Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS Logo

TidBITS#922, 1 april 2008

Als wat wij horen klopt, dan zou je er misschien beter aan doen te wachten met de aanschaf van een iPhone tot het uitkomen van het tweede generatie-model later dit jaar, dat het Iridium satelliet-netwerk ondersteunt waar Apple nu aankoopbestrekingen over voert. Een andere hint die het wachten op de nieuwe generatie iPhones de moeite waard maakt, komt van een ongedocumenteerde functie die is ontdekt in de bta van de iPhone 2.0 firmware - Time Machine-ondersteuning. Wees overigens voorzichtig met wat je deelt want er is een nieuw virus ontdekt dat gericht is op Mac-gebruikers. In het internetnieuws deze keer: Merriam-Webster experimenteert met gesponsorde definities, en een federale rechter in de VS spreekt een verbod uit over e-mailfaillissementen. Daarnaast kondigen we een nieuwe abonnementsoort aan die TidBITS interessanter moet maken voor een jonger publiek en delen we een paar van de beste suggesties voor nieuwe titels met je die we tegenkwamen in ons recente Take Control-lezersonderzoek.
 
Artikelen
 

**************************************************************************

TidBITS-NL zoekt vrijwilligers.

Vind je het nuttig dat er een Nederlandse vertaling van TidBITS is?
Lijkt het je leuk om teksten uit het Engels te vertalen?
Kun je een paar uurtjes per week missen?

De huidige vertaalploeg is juist groot genoeg om de tekst in porties van plezierige omvang over alle vrijwilligers te verdelen, maar als er een keertje iemand uitvalt wegens ziekte of drukdrukdruk hebben we een probleem. Dus een of twee man/vrouw erbij zou welkom zijn.

Kijk eens op de pagina hieronder wat het werk inhoudt, en laat het ons weten als het je aanspreekt.

<./tidbits-nl/over-vertalen.html>

**************************************************************************


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!!

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


Nieuwe versie firmware voegt ondersteuning voor Time Machine toe aan iPhone en iPod Touch

  door Joe Kissell <joe@tidbits.com>
[vertaling: HV]

Glenn Fleishman meldde al in "AirPort Update Adds Archive for Time Capsule, External Mounted Drives for AirPort Extreme" (19-03-2008) dat de recente firmware-update versie 7.3.1 van het AirPort Extreme basisstation van Apple de langverwachte ondersteuning biedt voor het gebruik van een via de USB-poort aan het basisstation verbonden harde schijf voor het maken van back-ups met Time Machine. Hiermee komt een eind aan maanden van klachten van teleurgestelde gebruikers. Maar naar goed Apple-gebruik was er niets over deze belangrijke wijziging te vinden in het uitgavebericht over de update, of op de website van Apple. Op dit moment doet het gerucht de ronde dat eenzelfde wijziging ook op stapel staat voor de iPhone en iPod touch.

Ontwikkelaars die zich hebben aangemeld voor Apples iPhone Developer Program, waarvoor zij 99 dollar per jaar neertellen, hebben toegang tot de bètaversie van de iPhone 2 firmware. Sommigen van hen hebben bevestigd dat iPhone- en iPod touch-modellen met de nieuwe firmware als doelvolumes verschijnen in Time Machine, als een computer met Leopard en de betreffende iPhone of iPod touch zich op hetzelfde wifi-netwerk bevinden. En net als bij de update van de AirPort Extreme firmware wordt deze mogelijkheid niet genoemd in de documentatie van de iPhone firmware-update.

Eén van de de ontwikkelaars, die overigens anoniem wenst te blijven, die deze nieuwe mogelijkheid ontdekten, sprak zijn verwondering uit over de zin van deze mogelijkheid. Hij vroeg zich af: "Waarom zou je een apparaat met slecht 8, 16 of 32 Gb aan opslagruimte willen gebruiken als back-upvolume, als de harde schijf van je computer veel meer gegevens bevat?" Sommige ontwikkelaars gaan ervan uit dat deze mogelijkheid in feite een ontwikkelfout is, die er voor de uiteindelijke versie uitgehaald zal worden. Anderen echter zijn ervan overtuigd dat deze ontwikkeling een voorbode is van de introductie van nieuwe iPhone- en iPod touch-modellen, met veel meer opslagruimte. Een iDevice met bijvoorbeeld 80 Gb aan opslagruimte (minder dan drie maal de huidige opslagruimte in de grootste iPod touch) zou voldoende zijn om de complete inhoud van de 64 Gb chip-drive van een MacBook Air op te slaan, en nog 16 Gb over te hebben voor muziek en films. Een dergelijk apparaat zou meteen een einde maken aan een van mijn grootste bezwaren tegen Time Machine als serieuze optie voor back-ups, namelijk het ontbreken van de mogelijkheid om een back-up op een andere locatie te bewaren. Een andere tekortkoming, namelijk het ontbreken van een mogelijkheid tot versleuteling van de gegevens, dient nog wel aangepakt te worden.

Overigens is het ook met de bètaversie van de 2.0 firmware nog steeds niet mogelijk om de opslagruimte van de iPhone of iPod touch rechtstreeks als externe schijfruimte op een Mac zichtbaar te maken, iets dat met andere iPod-modellen wel kan. Er is programmatuur die dat wel mogelijk maakt, zoals het 9,95 dollar kostende MegaPhone van Ecamm. Hiermee is het echter niet mogelijk om extra bestanden op je iDevice rechtstreeks (vanaf je iPhone of iPod touch) te benaderen.


Merriam-Webster herdefinieert "onbeperkt"

  door Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>
[vertaling: RAW]

De eerbiedwaardige woordenboekmaker Merriam-Webster lanceerde vandaag een experiment dat wiki-achtige interactie combineert met commerciële mogelijkheden, door een gezamenlijk sponsorschap van Yahoo en Verizon Wireless te accepteren om het woord "onbeperkt" in hun online woordenboek opnieuw te definiëren.

Dit is de eerste stap in een algehele poging van Merriam-Webster om hun woordenboek open te stellen voor gebruikersbijdragen met eindredactie en zo een toename te krijgen in precisie, reikwijdte en tijdigheid van de definities in hun woordenboek. De gesponsorde lemma's, die duidelijk als zodanig herkenbaar zijn, "streven ernaar om bij de lezers het begrip en de acceptatie van veranderingen in woorden die door bedrijven geadopteerd worden te verbeteren", zei redacteur Michael Pangloss. "We verwachten een erg positieve respons, en de inkomsten zullen onze wiki-woordenboek-activiteiten financieren."

Yahoo en Verizon Wireless, evenals andere andere bedrijven, hebben hard gewerkt om de definitie van "onbeperkt" te wijzigen, al sinds lang voordat Merriam-Webster hen deze mogelijkheid tot sponsorschap aanbood. Recentelijk nog heeft Yahoo "onbeperkte" e-mailopslag aangeboden en "onbeperkte" webhostingdiensten voor kleine bedrijven. Verizon Wireless deed hetzelfde met zijn voorheen "onbeperkt" BroadbandAccess data-abonnement voor mobiele telefoons. Verizon werd op de vingers getikt door de openbare aanklager van de staat New York; door de officiële woordenboekdefinitie te veranderen, zou Verizon Wireless weer door kunnen gaan met hun "onbeperkte" aanbod.


iPhone gaat internationaal met Iridium

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: MSH]

De iPhone van Apple is in de hele wereld enorm populair geworden, zelfs in landen zonder officiële aanbieder. Alhoewel Apple wil doorgaan met onderhandelen over overeenkomsten met aanbieders in grotere landen, vernamen wij dat het bedrijf stilletjes gewerkt heeft aan een innovatief plan waardoor de iPhone letterlijk overal ter wereld werkt.

De iPhone kan al overschakelen tussen het EDGE-netwerk voor mobiele telefoons, en wifi. Hij kiest de tijdelijk beste verbinding, want wifi biedt veel meer overdracht dan EDGE, maar is op veel minder plaatsen beschikbaar. Met de tweede generatie iPhone, die in het midden van 2008 verwacht wordt, verwachten velen dat Apple 3G data ondersteuning toevoegt, wat gps-toestellen meer bandbreedte voor gegevensoverdracht zou verschaffen. Maar bronnen hebben bevestigd dat Apple niet alleen maar 3G ondersteuning toevoegt, maar ook het satellietnetwerk Iridium zal verwerven en daarmee satelliet-telefoniemogelijkheden zal geven aan de tweede generatie iPhone. Met ondersteuning van Iridium zal de iPhone overal ter wereld kunnen werken: op zee, in de lucht, en zelfs op de polen.

In de lucht -- Iridium is een fijnmazig netwerk van 66 communicatiesatelliten in een lage baan om de aarde, erop gericht om een echt wereldwijd netwerk te verschaffen voor spraak- en gegevensoverdracht. De dienst werd actief op 1 november 1998, maar ging minder dan een jaar later failliet ten gevolge van gigantische opstartkosten (geschat op $6 miljard) vanwege de lancering van zo veel satellieten. Andere problemen waren de dalende prijzen van gps-diensten op de grond, toegenomen gebruik van roaming-afspraken tussen aanbieders op de grond, de hoge kosten van zowel telefoons als dienstverlening, en directiefouten. In 2001 werd de dienst opgekocht door een groep particuliere beleggers voor ongeveer $25 miljoen en werd de dienst opnieuw gestart. De nieuwe Iridium Satelliet LLC heeft thans ongeveer 250.000 klanten, en de opbrengst in 2007 zou liefst $300 miljoen kunnen zijn.

Volgens de berichten zou Apple ongeveer tussen de $500 tot $700 miljoen voor Iridium Satellite betalen. Dit zou het eerste uitstapje van het bedrijf zijn buiten de computer- en gebruikerselectronicamarkten (behalve als je de online diensten AppleLink en eWorld meetelt, die je beter kunt beschouwen als betaalde voorgangers van de huidige internetdiensten van Apple). Omdat Apple $18,4 miljard in kas heeft, zal de koop van Iridium geen geweldig effect hebben op de balans van Apple, vooral vanwege het feit dat Iridium momenteel winstgevend is.

Iridium draait grotendeels op het Amerikaanse ministerie van defensie, dat investeerde om Iridium levend te houden en de grootste klant van het bedrijf blijft. Het ministerie betaalt $36 milljoen per jaar voor onbeperkte toegang voor maximaal 20.000 gebruikers. Verwacht wordt dat Apple het defensiecontract aanhoudt, en hoewel de nauwe band met het Amerikaanse leger enige consternatie zou kunnen veroorzaken bij iPhone- en Macintosh-gebruikers, zeggen insiders bij Apple dat de overeenkomst ook zou kunnen leiden tot veel andere winstgevende mogelijkheden bij de federale, staats- en lokale overheden in de Verenigde Staten en overzee.

Het Iridiumnetwerk heeft zelf veel minder bandbreedte dan EDGE, zodanig dat het Amundsen-Scott Zuidpoolstation 12 modems moest multiplexen om er 28,8 kilobits per seconde bandbreedte uit te persen. Maar het werkt voor spraakverbinding, weliswaar met onderbrekingen die veroorzaakt worden door de enorme compressie die nodig is. Men verwacht dat Apple de mogelijkheden van Iridium aanzienlijk zal vergroten middels de bij het ontwerpen van de iPhone geleerde uiterst moderne radio- en signaalverwerkingstechnologieën.

Gesprekken willen gratis zijn -- Verwacht wordt dat Apple zo stoutmoedig zal zijn om een Iridiumdienst gratis aan te bieden op de tweede generatie iPhone. Maar voor een gewone iPhone zal het niet mogelijk zijn de Iridiumdienst te gebruiken, ten gunste van een snellere aardse dienst of wifi. (Overeenkomstig de opmerking van Steve Jobs over voice over IP gedurende de uitlevering van iPhone SDK, zal Apple ondersteuning voor voice over IP inbouwen in de tweede generatie iPhone, waarbij het gebruik zal zijn beperkt tot wifi.) Gegeven dat de Iridiumdienst nu tussen $1 en $14 per minuut kost, verwacht Apple dat alleen al deze verandering de verkoop van iPhones aanzienlijk zal aanwakkeren.

Aanvankelijk had Iridium 1 miljoen klanten nodig om uit de kosten te komen. Men verwacht dus dat het netwerk zo veel gebruikers aankan, en Apple gokt erop in staat te zijn om Iridium naar de volgende generatie van satelliettechnologie te brengen voordat de huidige satellietconstellatie onaanvaardbaar veroudert. (Verwacht wordt dat het werkt tot tenminste 2010.) Op dat punt zal Apple in staat zijn het debiet van Iridium te verhogen en daarmee veel meer klanten zal kunnen bedienen, met snellere gegevensoverdracht.

Het voornaamste nadeel voor Apple van het toevoegen van Iridiumondersteuning aan de iPhone is, volgens bronnen binnen het iPhone-hardwareteam, dat de antenne die de iPhone nodig heeft om verbinding te maken met de Iridium-satellietconstellatie de slanke iPhone een beetje onhandig maakt, zoals je kunt zien in dit plaatje van een huidig prototype. Apple hoopt de antenneafmetingen te verkleinen, maar onze bronnen spraken hun bezordheid uit dat het in de zak stoppen van de Iridium-capabele iPhone misschien niet mogelijk is totdat de volgende generatie satellietconstellatie online komt, met krachtigere en gevoeligere radio's, die verkleind kunnen worden tot de huidige iPhone-vormfactor.


Mac-gebruikers geïnfecteerd door nieuw virus

  door Rich Mogull <rich@tidbits.com>
[vertaling: JO]

Vorige week werd bekend dat een nieuw virus zich langzaam verspreidt onder de leden van de Mac-gemeenschap. De eerste infecties deden zich enkele dagen na de Macworld Expo van afgelopen januari voor en concentreerden zich rond San Francisco en Cupertino. Al snel verspreidde de besmetting zich door de hele staat Californië, met nieuwe brandhaarden in Noord-Amerika en Europa. Het virus blijft zich langzaam verspreiden, en pogingen om de uitbraak in te dammen bleven tot nu toe zonder resultaat. Hoewel Mac-gebruikers gewoonlijk minder risico lopen om slachtoffer van virussen te worden dan hun Windows-broeders, gaan experts er vanuit dat dit virus zich juist beperkt tot de Mac-gemeenschap. Men verwacht niet dat sprake zal zijn van een uitbraak naar andere groepen computergebruikers.

De autoriteiten wijzen de Macworld Expo aan als bron van het virus, alwaar het het stilletjes gebruikers zonder voldoende bescherming infecteerde. Vervolgens vond het virus mogelijk een tweede verspreidingskanaal in Apple-medewerkers, want een tweede golf van infecties lijkt zijn oorsprong te hebben in Apple-winkels. Van daaruit heeft het virus sindsdien grote delen van de Mac-gemeenschap besmet. Het is daarbij overgesprongen van enthousiastelingen met meer risicovolle beursbezoek-gewoonten naar de gemiddelde Macintosh-gebruiker. Symptomen van het virus zijn onder meer: misselijkheid, overgeven en een reeks griepachtige verschijnselen.

"Het is ongelooflijk, maar het virus lijkt zich exclusief te manifesteren onder gebruikers van Macs, iPods en andere producten van Apple", bevestigt Dr. Peter Norton, woordvoerder van het Centrum voor Ziektebestrijding in Atlanta, Georgia. "Met de tienduizenden enthousiastelingen aanwezig op de Macworld Expo kreeg het virus razendsnel vat op de hele gemeenschap van Apple-gebruikers, en vooral op Apple-medewerkers. Het is niet ongebruikelijk dat virussen zich verspreiden tijdens grote evenementen. Deze virusuitbraak is echter in zoverre uniek, dat ze op dit moment een stevige uitvalsbasis heeft in Apple-winkels, en daar zeer moeilijk te bestrijden is."

Deskundigen identificeerden het virus als een nieuwe variant uit de norovirus-familie. Norovirussen zijn bekend van uitbraken op cruiseschepen, en zijn in staat om kleine, geïsoleerde gemeenschappen razendsnel volledig besmetten. "Symptomen van een norovirus verschijnen gewoonlijk 24 tot 48 uur na besmetting," stelt Dr. Norton, "maar de symptomen van deze variant lijken tot vier dagen in sluimertoestand te kunnen blijven. Dragers van het virus kunnen anderen echter al na 12 uur succesvol besmetten. Wij denken dat deze lange incubatieperiode een belangrijke verklaring is voor de trage, maar moeilijk beheersbare uitbraak van dit virus. Een tweede oorzaak is het feit dat de groep Mac-gebruikers, vergeleken met de hele populatie, bijzonder compact en gesloten is."

Norovirussen kunnen zeer goed tegen een stootje en blijven onder normale binnenshuis-omstandigheden tot drie weken lang in leven op harde oppervlakken als toetsenborden, iPod klikwieltjes en iPhone-schermen. Bovendien kunnen geïnfecteerde gebruikers het virus lange tijd blijven verspreiden, tot twee weken na hun herstel. De symptomen houden gewoonlijk slechts een of twee dagen aan, en de meeste mensen herstellen zonder blijvend letsel. Norovirussen sterven snel af in rechtstreeks zonlicht, een omstandigheid waar weinig Mac-gebruikers echter mee te maken krijgen.

Jim Borne, manager Veiligheidszaken bij SymCaftego Software, gelooft dat Mac-gebruikers nu de gevolgen van hun onkwetsbaarheidsgevoel en achteloze veiligheidsgewoonten ondervinden. "Apple-gebruikers zijn precies even kwetsbaar als Windowsgebruikers. Zij weigeren dit echter onder ogen te zien. De Windows-gemeenschap heeft gedurende tientallen jaren gebouwd aan een verdedigingslinie. Maar Mac-gebruikers blijven laptops, iPods en iPhones delen, zonder acht te slaan op voorschriften voor veilig computergebruik."

Deskundigen bevestigen dat juist het sociale karakter van de Apple-gemeenschap, in combinatie met een vals gevoel van veiligheid, deze virusuitbraak zo verraderlijk maakt. "Die jongens (en meiden) van Apple denken dat ze beter zijn dan wij, gewone mensen, maar ze zijn veel minder goed opgewassen tegen de grote, boze wereld", smaalde een anonieme deskundige. "Zij raken alsmaar elkaars computers aan, hun iPods, en al die andere apparaten, zonder ook maar enig voorbehoedsmiddel, zonder zelfs hun handen maar te wassen. Dat is gewoon gevaarlijk en zelfs smerig."

Een onderzoek van Purell, producent van handreinigingsmiddelen, wijst uit dat Apple-gebruikers 42 procentpunten (!) lager scoren als het gaat om handen wassen tussen computersessies. Een onderzoeker meldde bovendien: "Ze hebben ook nog eens lang haar en zien eruit als hippies, behalve dan degenen die midden in de zomer nog zwarte jeans en coltruien dragen."

Het Amerikaanse Ministerie van Defensie onderzoekt samen met de regionale Centra voor Ziektebestrijding of het virus misschien losgelaten is in een doelbewuste poging om de Mac-gemeenschap te infecteren. "Technieken voor genetische manipulatie zijn niet langer voorbehouden aan grote bedrijven of staten. Het is heel goed mogelijk dat dit een door mensen gemaakt virus is waarmee terroristen gericht de Mac-gebruiker willen treffen", bevestigde een woordvoerder van het ministerie. "Hoewel we geen spoortje bewijs hebben voor deze theorie, moet je toch bang zijn, omdat wij het zeggen."

Hoewel de meeste door mensen gemaakte virussen gericht zijn op politieke of financiële doelen, erkennen veiligheidsexperts dat de kenmerkende zelfvoldaanheid van Mac-gebruikers de laatste druppel geweest kan zijn voor een crypto-hacker met kennis van genetica om daadwerkelijk over te gaan tot het maken van een virus. David Maynor, een veiligheidsdeskundige bekend om zijn onderzoeken naar kwetsbaarheid van de Mac bij draadloos verkeer, zei dat hij totaal niet verbaasd was dat juist Mac-gebruikers geïnfecteerd waren (zie ook "Wi-Fi Exploit Precursor Published One Year Later", 21-09-2007). "Ik waarschuw hier al jaren voor", beweert Maynor. "Sterker nog, op de Black Hat Conventie 2005 is een video van mijn hand getoond waarin ik twee dagen brakend doorbreng na gebruik van mijn Mac. Niemand geloofde mij, en Apple heeft het in de doofpot gestopt, maar iedereen had allang kunnen weten dat Mac-gebruikers niet minder gevaar lopen dan Windows-gebruikers."

John Gruber van Daring Fireball daagde Maynor onmiddellijk uit om zijn beschuldigingen te staven met bewijs. Gruber zal daartoe een splinternieuwe Mac kopen en Maynor vragen deze te infecteren in het bijzijn van getuigen. Als Gruber inderdaad begint over te geven nadat hij de Mac heeft gebruikt, mag Maynor deze houden. "Die video is fake", zegt Gruber. "Op het moment dat de camera de badkamer indraait waar Maynor staat te kotsen, zie je duidelijk een fles van het braakmiddel Ipecac op het aanrecht staan. Het is allemaal doorgestoken kaart."

John Moltz, van de Crazy Apple Rumors [Maffe Apple-geruchten - nvdv]-site was niet bereikbaar voor commentaar. Er wordt vermoed dat hij om belastingtechnische redenen een jaartje dood is.


Federale rechtbank verklaart e-mailfaillisement illegaal

  door Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>
[vertaling: KvH]

Een recente uitspraak van het US District Court van New York zou wel eens gevolgen kunnen hebben voor twintig miljoen Amerikanen. Een man uit Poughkeepsie werd door de rechtbank gesommeerd om alle e-mails in zijn inbox te bewaren en deze zo spoedig mogelijk te beantwoorden. Bob Sneed, een 37-jarige verkoper bij een plaatselijke internetaanbieder, wilde meer dan 7500 ongelezen e-mailberichten verwijderen, totdat een gerechtelijk bevel hem dat verhinderde.

De zaak werd aanhangig gemaakt door de zwager van Sneed, Philip S. Duenzel, een advocaat uit Illinois, die naar het federale gerechtshof was gegaan omdat de zaak staatsgrenzen overschreed. Duenzel beweerde, en de rechtbank was het hiermee eens, dat hij onoverkomenlijk schade zou leiden als Sneed geen antwoord zou geven op 107 gedocumenteerde e-mails, die gedurende een periode van drie maanden verstuurd werden, en waarin om een antwoord verzocht werd. De e-mails gingen over diverse zaken waaronder familie-aangelegenheden, geld dat Sneed nog verschuldigd was voor cadeaus aan familieleden, en 23 verzamelingen advocatengrappen.

De advocaat van Sneed las een verklaring van hem voor waarin hij zei: "Ik ben van mening dat de rechtbank onjuist handelt wanneer het een individu beperkt in zijn onderscheidingsvermogen: het vermogen onderscheid te maken tussen e-mailberichten die belangrijk genoeg zijn om te beantwoorden en berichten die weggegooid kunnen worden". Sneed gaat in hoger beroep tegen de uitspraak; tot die tijd gebruikt hij een e-mailfilter dat berichten van Duenzel laat zien en automatisch beantwoordt zodra ze binnen komen.

Sneed probeerde zijn e-mailfaillisement te bewerkstelligen door alle huidige berichten te verwijderen en opnieuw te beginnen. Volgens een aantal onderzoeken, van reseach gedaan door het Pew Internet & American Life Project tot de vele enquêtes gedaan onder de leden van de National Rifle Association, blijkt het e-mailfaillisement steeds meer een aantrekkelijke optie te zijn voor de velen die overspoeld worden door honderden of duizenden ongelezen e-mailberichten.

De uitspraak van rechter Randall Siemenbocher kan gevolgen hebben voor zowel privé- als zakelijke gebruikers, afhankelijk van het hoger beroep van Sneed, wat hem momenteel in het ongewisse heeft gelaten. Een onderzoeker van Gartner schat de schade aan verloren productiviteit en wettelijke aansprakelijkheid op ongeveer $500 miljard per jaar als bedrijven al hun e-mail moeten bewaren. Jaylee Schmitzenlooper, een hoofdanalist van Gartner, zei: "Kijk maar eens naar de problemen die het uitlekken van conversaties tussen topmanagers bij Microsoft teweeg heeft gebracht. Het blijkt maar weer eens dat de enige goede e-mail een verwijderde e-mail is". (Zie verder "Frustraties over Vista geuit in interne Microsoft e-mails", 12-03-2008).

Deelnemers aan Slashdot hebben al een voorstel gedaan voor een soort bedrijf dat je postbus op afstand infecteert, tegen betaling via een anoniem betaalsysteem van derden. Een van hen, blijkbaar al in de planningfase voor zo'n bedrijf in Albanië, schreef: "Voor $50 sturen we je een e-mail dat je computer infecteert, de postbus voor inkomende post leegmaakt, en een duidelijk spoor achterlaat voor mogelijk forensisch onderzoek waaruit duidelijk blijkt dat het niet jouw fout was. We doen ook een antivirusschoonmaak zonder extra kosten."

Voor hen die bijna 1000 ongelezen e-mailberichten hebben, zonder enige hoop ze ooit te kunnen beantwoorden, druk nu op delete.


TidBITS introduceert een nieuw soort abonnement

  door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>
[vertaling: LmR]

Hier bij TidBITS strijden we al tijden voor het verkrijgen van een maximum aan aandacht terwijl we toch de lezers tevreden willen houden. Dit leek lang een verloren strijd. Want tja, TidBITS is niet voor iedereen. Zonder nu onze hele geschiedenis samen te vatten (dat is al vaak genoeg gedaan (zie ook de artikelen uit de "TidBITS History"-serie) toont een korte terugblik feilloos het probleem. Wij begonnen jaren terug in 1990, voordat het woord "internet" gemeengoed werd, als een HyperCard-stapel die werd geüpload naar de sumex-aim FTP-spiegelsites. Later, toen meer mensen e-mail gebruikten, werden wij een abonneerlijst en stuurden we onze afleveringen in setext-formaat. Maar met verdere innovaties waren we erg terughoudend, want ons principe was dat TidBITS beheerst en deskundig moest zijn, bijna sober zelfs, en aan platte tekst genoeg had.

Dus liepen wij de afgelopen jaren steeds achterop bij de flitsend nieuwe mediavormen die door de rest van de wereld wellustig omarmd werd, zoals HTML e-mail, een website en (slik!) plaatjes in de webversie van onze afleveringen. Niet zo heel lang geleden hebben we de onderliggende technologie van onze website volledig herzien (zie "Achter het TidBITS-gordijn", 11-09-2006), gevolgd door een dynamische heruitgave van onze website, het vervangen van de afleveringenstructuur door een nieuwe, artikelgerichte structuur met achter de schermen een heus content management-systeem om alle informatie mee te beheren (zie Een moderne website voor TidBITS ontwerpen", 10-09-2007). Zoals Adam in dit laatstgenoemde artikel al aangaf, trokken we geen nieuwe lezers meer, dus was het een kwestie van "evolueren of uitsterven".

Het is nog steeds een kwestie van "evolueren of uitsterven". Ondanks al onze inspanningen blijft één trend nog steeds zichtbaar: we zien niet dat er iedere dag honderden nieuwe lezers bijkomen. Dit werd pijnlijk duidelijk toen wij de resultaten bestudeerden van onze laatste enquête ("Resultaten van het TidBITS 2007 lezersonderzoek: wie ben je?", 12-03-2007) en een overduidelijke en zorgwekkende trend ontdekten: de TidBITS-lezer wordt ouder ("de grootste tien-jaren-leeftijdsgroep onder de respondenten is de 51 tot 60-categorie") en nieuwe en jongere lezers schitteren door afwezigheid. Het is niet moeilijk om in te zien dat als je deze trend 30 jaar in de toekomst doortrekt, dit een ramp wordt. Als we geen jongere lezers kunnen aantrekken, zal TidBITS volledig worden overspoeld door de groeiende golf van Web 2.0- (en 3.0 en 4.0)websites waar de jeugd vandaag de dag de voorkeur aan geeft. Zonder lezers geen adverteer-inkomsten; zonder deze inkomsten kunnen we de servers niet betalen; zonder de servers is er geen TidBITS.

Tijdens een recente meervoudige virtuele stafvergadering in iChat, waarbij deze benarde sitiuatie ter sprake kwam, herinnerde iemand zich de respons van de lezers op de artikelen over Twitter ("Bekentenissen van een Twitter-bekeerling", Adam Engst, 15-10-2007 en "Confessions of a Twitter Revert", Glenn Fleishman, 02-01-2008). Toen Adam toegaf dat Twitter zo zijn nut had, reageerden onze lezers: "Joh!" Toen Glenn toegaf dat hij de voortdurende stroom informatie van Twitter niet aan kon, riepen de lezers collectief: "Watje!" (En hoewel hij het in zijn artikelen niet toegeeft, is Glenn weer helemaal terug op Twitter.) Het is duidelijk dat onze lezers dol zijn op instantberichten en hoe jonger het publiek, hoe meer ze ervan houden.

Hieruit bleek eigenlijk maar één conclusie te trekken. Sinds onze overgang naar een web-formaat en vooral sinds onze recente overgang naar een artikelgerichte structuur, zijn onze afleveringen alsmaar langer geworden, daar we ook de grens van 30.000 lettertekens, die we onszelf hadden opgelegd in de tijd van beperkte e-mail gateways, los hebben gelaten. Dit is duidelijk niet de juiste aanpak. Wat de jonge generatie lezers wil is niet langer maar korter. In feite is het Twitter. Immers, het concentratievermogen loopt terug. Vandaag de dag wordt de jeugd gebombardeerd met een batterij aan stimuli nu er overal en altijd mobiele telefoons en sms'jes zijn. Dit is dus ook de manier waarop zij TidBITS willen ontvangen. Zoals Antonius zegt in de eerste scene van Shakespeares "Antonius en Cleopatra" wanneer er een boodschapper binnenkomt: "Doet mij balen; kort, dan." Ofwel: "Ik heb geen tijd voor details; doe mij alleen de samenvatting van de belangrijkste punten." En wat is er meer samengevat dan Twitter? 140 karakters van pure "kort". Schreeuw-cast je bericht de ether in en onmiddellijk zullen al je abonnees het zien, het begrijpen en weer verder gaan.

Dus dit is het plan: vanaf volgende week zal een nieuw Twitter-account, TwitBITS, TidBITS vertegenwoordigen. Alle TidBITS-artikelen zullen worden samengebald tot 140 lettertekens en deze samenvatting zal als tweet worden verstuurd, automatisch en op hetzelfde ogenblik dat het artikel op onze website verschijnt. Lezers die ons geTwitterde TidBITS-account "volgen", via welk medium dan ook (Twitterific, sms, PocketTweets, enz.), zullen direct op de hoogte zijn van ieder artikel zodra het verschijnt. Natuurlijk gaan we er niet van uit dat iedereen deze methode zal kiezen. De geriatrische afdeling van onze lezers zal er bijna zeker de voorkeur aan geven om TidBITS in zijn lange vorm te lezen. Maar als het nieuws over TwitBITS om zich heen begint te grijpen, denken we dat een jongere lezersgroep ons zal ontdekken en hopelijk bij ons blijven.

Dan blijft er eigenlijk maar één probleem over: het samenvatten van een heel TidBITS-artikel in 140 lettertekens is geen sinecure. Om dit te kunnen bereiken moeten we zowel qua lengte als op het gebied van taal consessies doen. We zullen een soort verkort taalgebruik moeten gaan gebruiken die een maximum aan mogelijke betekenis koppelt aan een minimum aan tekens. Dit probleem is natuurlijk reeds lang geleden opgelost door de jeugd van tegenwoordig, die hun teksten opleuken met allerlei afkortingen als "LOL", "ROTFL", "CUL8R", enz. We zullen deze manier van afkorten moeten aanleren en overnemen. Na wat onderzoek hebben we bij TidBITS bedacht dat er eigenlijk al een volledig dialect in het Engels bestaat dat zich toelegt op precies deze vorm van bondigheid: LOLCat.

Voor hen die dit niet kennen, LOLCat is een zeer geconcentreerd dialect, gebaseerd op sms en voorgesteld als zijnde ontsproten aan het intellect van een kat, dat nu eenmaal niet sterk in grammatica is. De ongelooflijke expressiemogelijkheden worden duidelijk als men weet dat op dit moment de gehele bijbel vertaald wordt in het LOLCat (ten tijde van dit schrijven is het project al voor 50% voltooid). Het moge duidelijk zijn dat een dialect serieus kan worden genomen als het de tweede zaligheid in Jezus' bergrede kan samenballen tot: "U doet t goed als U iz sip kittie; U kan word aaid."

Eerlijk gezegd zijn we nog niet geheel thuis in de details, maar we nemen aan dat Rich Mogulls recente artikel, "Moeten Macgebruikers antivirus-software gebruiken?" (18-03-2008), zou kunnen worden teruggebracht tot: "Macs kan virus heb? Nee, U doet t goed. Mr als U Windoos BFz heb, kan zit in jw mailsisteem. Dus U vraag jw ISP 2 blok spam n virus, OK?" (136 lettertekens). 

Voor ons bij TidBITS, met zijn lange traditie van uitgebreide technische beschrijvingen, zal het werken in een dergelijk primitief en kinderlijk gebrabbel aanvankelijk ongetwijfeld pijnlijk zijn. Maar laat me herhalen dat deze stap absoluut noodzakelijk is, willen wij als TidBITS kunnen overleven. Dus, laat iedereen alsjeblieft zijn beste beentje voorzetten. Als je je niet wilt abonneren op de TwitBITS-versie van onze artikelen is dat natuurlijk geen probleem. Wij willen dat ook niet. Maar als je kinderen hebt van de sms-leeftijd, vraag hen (en hun vrienden) dan een abonnement te nemen. We hebben de lezers absoluut nodig. Zelfs TidBITS-oprichter en uitgever Adam Engst antwoordde (zij het met enige moeite), toen hem gevraagd werd of hij geen wroeging voelde bij het opgeven van TidBITS' langlopende reputatie voor diepgravende, goed geschreven artikelen: "Gozer, LOLCats de bom. Je weet tog."


Take Control-nieuws: mogelijke toekomstige onderwerpen

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: HV]

Het onlangs gehouden Take Control-lezersonderzoek was een groot succes - alle respondenten nogmaals bedankt. Vooral interessant waren de suggesties die we kregen voor onderwerpen. De volgende titels hebben we al in overweging genomen.

Take Control: aandelenopties antedateren -- Geloof ons maar, het mag! We leggen uit hoe je aandelenopties moet antedateren zodat de beurswaakhond en de belastingdienst je met rust laten, of het in ieder geval pas doorhebben nadat je met je gouden parachute veilig het land verlaten hebt. Met veel praktijkadviezen, zoals hoe een raad van bestuur te kiezen die je niets in de weg legt, hoe je je vorige financieel directeur de schuld kunt geven, en hoe je succesvol kunt beweren dat je je van geen kwaad bewust bent zonder oliedom te lijken.

Take Control: vloeken en schelden in het Esperanto -- Sercu vian kacon per pincilo! Heb ik je zojuist gecomplimenteerd met je bloesje of maakte ik je uit voor een stuk stront? Kom daar maar eens achter. Dankzij "Take Control: vloeken en schelden in het Esperanto" kan iedereen leren om toe te geven aan zijn of haar aangeboren neiging tot vuilbekkerij, zonder bang te hoeven zijn voor agresieve personen die ook nog eens een kop groter zijn. Net als in die filmklassieker "Breaking Away", zal men aannemen dat je een buitenlander bent die regelmatig terugvalt op zijn of haar moedertaal. Of dat je het syndroom van Gilles de la Tourette hebt (zie Appendix A voor nader advies hierover).

Take Control: Hawaii in driedimensionaal patchwork -- Denk je nog wel eens aan die fantastische reis naar Hawaii? Zou het niet geweldig zijn om iets van Hawaii mee naar huis te kunnen nemen? Vergeet het vulkanische gesteente en de veel te dure Kona-koffie, maar gebruik naald, draad, en schuimrubber om een beddensprei te maken die je elke avond in gedachten terug zal brengen naar Mauna Loa. We zijn van plan om voor meer staten een dergelijk driedimensionaal-patchworkboek te publiceren. De eerstvolgende uitgave zal Kansas, Nebraska, en Iowa combineren. [Deze staten zijn, naar Amerikaanse begrippen, vlak en eentonig - nvdv]. Voor het patchwork voor Arizona [met de Grand Canyon - nvdv] zul je ook je bed moeten aanpassen. (N.B. deze uitgave heeft geen enkele relatie met het boek "Let's Quilt Hawaii and Stuff It Topographically".)

Take Control: verantwoord eten -- De reacties op ons maaltijdboek "Take Control: de Thanksgiving-maaltijd" waren zo overweldigend dat we ons realiseerden dat er ruimte is voor een dergelijk boek voor normale dagen. "Take Control: verantwoord eten" bevat hoofdstukken over alle bekende diëten, met voor- en nadelen, en tips over het voorkomen van eetstoornissen. Speciale bonus: een voorwoord door Michael Pollan, met als strekking: "Eet voedsel. Met mate. Vooral planten." [Michael Pollan is een bekende schrijver die de laatste tijd vooral over (Amerikaans) eten schrijft, zie bijvoorbeeld http://en.wikipedia.org/wiki/Michael_Pollan - nvdv]

Take Control: gewaagde informatie vinden met Google -- Zoals iedereen weet is Google de nummer één zoekmachine op het web, maar dat wil nog niet zeggen dat het altijd vindt wat je zoekt. Meer in het bijzonder valt het vaak tegen om de gewaagde informatie te vinden waarvan altijd wordt beweerd dat het internet er vol mee zit. Daarom vertellen we je in dit boek alle geheimen van oversekste pubers die altijd precies weten hoe ze Google alle vuns op internet moeten laten vinden.

Take Control: hoe laat ik een zuigeling in slaap vallen -- Dit boekis geschreven door onze eigen ouderlijke slaap-experts, die zelf jaren hebben geleden onder chronisch slaapgebrek en de gevolgen hiervan in de vorm van verstoorde denkprocessen en geheugenverlies. Het vertelt je over de eeuwenoude Chinese geheimen en technieken die elke gezonde baby gegarandeerd zullen laten slapen. Bevat ook drank. Niet voor de baby, natuurlijk, maar voor jou: elk e-boek heeft een geheim virtueel compartiment waarin een fles bourbon verstopt zit. Hoe de alcohol uit het e-boek en in je keel komt is een echt Take Control-geheim. En er is natuurlijk ook wat voor de baby. (Waar hadden we het ook al weer over? Oh ja, die droom van gisternacht. Ik moet even bijkomen. Even wat water in mijn gezicht gooien. OK, verder maar weer.) Een extra bonus-hoofdstuk bevat instructies voor het maken van een simpele inhaler met allemaal natuurlijke ingrediënten die je in de natuur vindt, en die een natuurlijke slaapmiddel-werking hebben, waarmee je gegarandeerd je baby minstens 30 minuten onder zeil brengt zodat je eindelijk even tijd hebt voor je middageten en een snelle douche. Nee, het is geen drank. OK, het is wel drank. Gebruik het daarom alleen volgens de misbruiksaanwijzing, en alleen als je zeker weet dat de kinderbescherming even niet meekijkt.

  • Take Control: het heft in handen nemen -- Ooit gedacht aan een carrière als micro-manager? Of een miezerig dictatortje? Dit boek biedt alles wat je nodig hebt om op elk niveau, en in elke situatie het heft in handen te nemen. Leer simpele psychologische trucjes om personen met behulp van angst en hebzucht te manipuleren. Als je dat eenmaal onder de knie hebt vertellen we je ook hoe je je doelen met geweld (zowel subtiel als grof) kunt bereiken. Bestel dit boek door op de knop "Koop", links op het scherm te klikken. Nee, lager. <Diepe zucht.> Hier, laat MIJ het maar doen.

  • Take Control: loslaten -- Ben je een obsessieve regelaar? Ben je voortdurend bezig om in alle situaties de regie te verkrijgen, ook als het totaal misplaatst is of als het vaststaat dat je er barstende koppijn van zal krijgen? Dit boek leert je de fijne kneepjes van het loslaten, zodat je niet meer constant probeert om andermans leven te regisseren. Er is een apart deel over hoe je kunt vermijden dat je alle Lego-kits van je kinderen zelf bouwt, en een getiteld "Stop met het installeren van nieuwe versies van Mac OS X op de laptop van je vrouw zonder haar toestemming!"

    Take Control: eega-delen in Leopard -- Apple heeft de samenwerk-mogelijkheden in Mac OS X 10.5 Leopard flink uitgebreid, onder andere door het simplificeren van de mogelijkheden tot het delen van schermen en bestanden. Maar er is meer. Leopard bevat ook routines die het eenvoudiger maken om eega's te delen. Echt, man, iedereen doet het, en het enige dat je hoeft te doen is het Delen-voorkeurenpaneel activeren, het rolmenu met de verschillende diensten af te lopen en het Eega-vakje aan te vinken. Had je altijd al aan Eega-delen willen doen met je collega's, maar durfde je er nooit over te beginnen? De nieuwe, op Bonjour gebaseerde, mogelijkheid in Leopard om eega's te delen helpt je het onderwerp aan te snijden, afspraken te maken, en kan je zelfs helpen bij het raadplegen van een up-to-date bestand van echtscheidingsadvocaten in de buurt.

    Fake Control Apple, Inc., door Fake Steve Jobs -- Heb je ooit een legendarisch technologie-bedrijf dat in moeilijkheden is geraakt opgericht (nou ja, mede-opgericht)? Zit je gevangen in een in de vergetelheid geraakte startup met een hoop fantastische technologie maar een volstrekt gebrek aan media-aandacht? Ben je voorbestemd om de wereld te redden, en zie je geen andere mogelijkheid om dit te doen dan door opnieuw aan het roer te gaan staan van een computerproducent met een afkalvende groep van trouwe gebruikers? Dit boek onthult de nep-geheimen die je daarvoor nodig hebt, zoals hoe je je bedrijf laat overnemen zodanig dat je eigenlijk het overnemende bedrijf overneemt, hoe je de pers misleidt door precies het tegenovergestelde te zeggen van wat je een jaar later gaat doen, en hoe je de iPod uitvindt. Bevat ook een geweldig hoofdstuk met de 10 beste zen presentatietips (je komt een heel eind met "Boem").

    Take Control: koffie bestellen bij Starbucks -- Zie je door de bomen van alle koffiekeuzes het bos bij je lokale Starbucks niet meer? Kun je niet kiezen welke van de drie Starbucks-vestigingen in de buurt je voorkeur heeft? Dit boek, geschreven door een anonieme inwoner van Seattle, met hulp van de beroemde Starbucks-expert Winter, behandelt alle opties en helpt je met het maken van de juiste keuze. Na lezing van dit boek zul je de volgende bestelling zonder haperen of hysterisch giechelen uit je strot kunnen krijgen: "Eén grote, extra-hete, magere chai zonder water, met vier klontjes en slagroom.

    Take Control: chaos -- Vang vlinders in Azië vóór ze op het Amerikaanse continent een tornado veroorzaken. Bouw je eigen omslagpunt met handgereedschap en huis-tuin-en-keukenmaterialen. Als je ooit afhankelijk was van je beginvoorwaarden, als je in het verleden in de ban was van een vreemde aantrekker, of als je je altijd al hebt afgevraagd hoe je fractale mandelbrotjes bakt (lekker bij de koffie), weet dan dat dit niet-lineaire, dynamische boek je paradigmata zal verschuiven en je leven zal renormaliseren.


    Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse, en grondige besprekingen voor de Macintosh- en internet-gemeenschappen. Geef het gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!
    Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.
    Copyright 2008 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

    Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering