Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#500/04-Oct-99

We vieren de 500ste editie van TidBITS met een vernieuwde home page, met wekelijkse peilingen en kwissen daaraan toegevoegd. Deze week levert Adam ook het eerste deel van een artikel over hoe hij het licht zag schijnen in de kwestie van het MP3-formaat voor muziek. Onder "nieuws" bespreken we het verschijnen van een gratis update voor Retrospect 4.2, Retrospect voor Windows, Netscape Communicator 4.7, en FileMaker Pro Web Companion 5.0v2, plus lagere prijzen voor Palm PDAs.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/04-Oct-99

Vertaling: [GH] & [PEP].

Goedkopere Palm VII in de hele VS -- Palm Computing heeft landelijke dekking in de Verenigde Staten aangekondigd voor de draadloze Palm VII. De Palm VII, met ingebouwde draadloze Internet-toegang, is al beschikbaar binnen de bebouwde kom van de stad New York sinds 24 mei 1999. Tegelijk met de uitgebreide dekking is de prijs van de Palm VII verlaagd van $600 naar $500. Palm Computing heeft ook nog een derde abonnementsvorm aangekondigd van de Palm.net service, noodzakelijk voor de draadloze Internet-toegang: het Volume Plan behelst het verzenden van 300K aan data voor $40 per maand (het bestaande Basic Plan biedt 50K voor $10, en het Expanded Plan omvat 150K voor $25). De kosten van het verzenden boven de maandelijkse limiet zakken tot $0.20 per kilobyte. Het lijkt een minuscule hoeveelheid data, maar de Palm VII gebruikt een technologie die Palm Web Clipping noemt en die te verzenden data enorm verkleint tijdens een transactie. Maar de eerste gebruikers hebben gemeld dat je er makkelijk een paar honderd kilobytes aan data doorheen jaagt. Palm heeft ook aangekondigd de prijzen over de gehele linie te verlagen voor de Palm organizer producten, inclusief de Palm Vx, een uitgebreidere versie van de dunne Palm V, met 8 MB aan RAM (tegen 2 MB in het origineel) en een iets snellere processor.[JLC]

<http://www.palm.com/products/palmvii/>
<http://www.palm.net/>
<http://www.palm.com/products/palmvx/>

Aangebracht door de letter T -- Twee dagen na het uitbrengen van de nieuwste versie van hun topmodel (zie "FileMaker Pro 5 : controversiële release" in TidBITS-499) , heeft FileMaker, Inc. een update uitgebracht van de FileMaker Pro 5 Web Companion. De FileMaker Pro Web Companion 5.0v2 repareert problemen met passwords die de letter "t" bevatten en niet goed werden weergegeven in Web Security databases èn corrigeert een probleem met custom HTML error pages. Updates zijn beschikbaar voor Mac- en Windows-versies van FileMaker 5 en zijn ongeveer 600K groot.[JLC]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05576>
<http://www.filemaker.com/support/updaters.html>

Retrospect 4.2 Update & Retrospect voor Windows --Slechts dagen na het uitbrengen van Retrospect voor Windows heeft Dantz Development een gratis download upgrade uitgebracht voor de Macintosh versie van Retrospect. Retrospect 4.2 verandert de manier waarop de Cliënt-vergunningen werken;i.p.v. individuele cliënt-vergunningen zijn er nu vergunningen per toepassing waardoor de administratie van een groot aantal Retrospect Clients eenvoudiger wordt. In een en dezelfde Retrospect Client verpakking zitten nu de Macintosh- en de Windows-versies; eerder was het nodig ze allebei apart aan te schaffen. De reeds aangeschafte Retrospect Client codes werken nu voor de Macintosh en de Windows cliënten (je kunt de Retrospect Client Updaters-verpakkingen downloaden van de webpagina van Dantz). Toegang tot de network cliënten is eenvoudiger met Retrospect 4.2, het kan automatisch cliënten binnen bepaalde IP-adres groepen vinden. Als je al een lange tijd met Retrospect werkt moet je je even de nieuwe termen eigen maken die veranderd zijn om de basisfuncties van Retrospect te onderscheiden: Storage Sets heten nu "backup sets", New backups heten "New Media backups", en Full backups heten nu "Recycle backups". Retrospect 4.2 bevat ook nieuwe HTML Help en bijgewerkte documentatie, maar die zijn nog niet beschikbaar. Als laatste, alhoewel de updater alleen nog met de Engelse versie van Retrospect 4.1 werkt, kunnen internationale gebruikers nu gebruik maken van de 56-bit DES-encryptie die Dantz eerder niet kon exporteren. Retrospect 4.2 Updater is een 2.2 MB download en de Client Updater verpakking weegt in op 1.9 MB.

<http://www.dantz.com/index.php3?SCREEN=retro_42_mac_upgrade>
<http://www.dantz.com/index.php3?SCREEN=client_50_updates>

Dantz brengt ook de eerste volledige Windows versie uit van Retrospect (voorheen waren er slechts Retrospect Clients voor Windows, dus kon je alleen vanuit een Mac een back-up maken van Windows machines). Retrospect 5.0 voor Windows komt in drie versies: Retrospect Desktop Backup, Retrospect Workgroup Backup, en Retrospect Server Backup. De $150 Desktop versie draait op Windows 95/98 en op de NT Workstation, maakt een back-up van een enkele PC naar een losse cartridge drive, of naar de meeste CD-R, CD-RW en tape drives. De $300 Workgroup versie draait alleen op de NT Server, geldt voor 20 Retrospect Client vergunningen en maakt een back-up van een netwerk van Windows of Macintosh clients. De $500 versie geldt voor 100 Retrospect Client vergunningen en maakt een back-up van cliënt machines uit multiple IP-subnets. Je kunt een 30-dagen 7.8 MB demo downloaden van Retropect voor Windows.

Dit laatste product betekent de eerste stap van Dantz Development buiten de Macintosh markt, waar Dantz 95 procent marktaandeel heeft. Het is, volgens Craig Isaacs van Dantz, ironisch dat deze stap wordt genomen op aanhoudend verzoek van veel Macintosh fans die werken in een Windows omgeving en daar worden gefrustreerd door het gebrek aan goede back-up software.[ACE]

<http://www.dantz.com/index.php3?SCREEN=intro_retro_5_win>
<http://www.dantz.com/index.php3?SCREEN=download_demo>

Netscape brengt Communicator 4.7 uit -- Hoewel de meeste energie bij Netscape nu in de ontwikkeling van Netscape Communicator 5.0 wordt gestoken brengt Netscape Communications toch Netscape Communicator 4.7 uit. De veranderingen zijn minimaal maar toch ook een nuttige, niet gedocumenteerde, nieuwe functie: als je een link aanklikt met Command-Option-click gebruikt Communicator de Internet Config settings om de link aan te sturen naar de gewenste toepassing (zoals FTP-links naar Anarchie, of mailto-links naar Eudora). Andere veranderingen zijn enkele veiligheid fixes, 56-bit DES-encryptie voor de Amerikaanse en de internationale versies, en een Netscape radio functie die het mogelijk maakt te luisteren naar Internet radiozenders. Communicator 4.7 vereist een PowerPC-gebaseerde Macintosh draaiend op Systeem 7.6.1 of hoger en de download bedraagt 12.9 MB. [ACE]

<http://www.mozilla.org/>
<http://home.netscape.com/download/index.html?cp=djudepart>


Vijfhonderd afleveringen en een nieuwe home page

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [IdM], [JS] & [MK].

Het schokt me dat we al vijfhonderd opeenvolgende afleveringen van TidBITS gepubliceerd hebben. Toen we begonnen had ik nooit kunnen voorspellen dat TidBITS zo lang zou meegaan. Het pleit voor de Macintosh, Apple en het internet dat we nog steeds voldoende onderwerpen kunnen vinden om over te schrijven. En de steun die jullie alemaal gaven in de loop der jaren en de positieve respons op ons TidBITS-bijdrageprogramma heeft ons de moed gegeven om door te gaan. Deze week zijn we blij de re-design van onze home page te kunnen tonen, die meer van onze inhoud toont en een paar toffe nieuwigheden bevat, zoals een wekelijkse enqu&ecirq;te. Bezoek onze nieuwe home page en volg mee wat we deden en waarom.

<http://www.tidbits.com/>
<http://www.tidbits.com/about/support/contributors.html>

Terugkijken -- Hoewel we geen oude versies van onze website bijhouden na een re-design (zelfs wij zijn niet zo behoudsgezind), besloot ik eens achterom te kijken en over onze vorige re-designs te lezen. In september 1996 schreef ik over onze eerste re-design in "Rethinking a Web" en "Rethinking More of a Web" in TidBITS-344 en TidBITS-345. Het was toen ook de eerste keer dat we ernstig nagedacht hadden over hoe de site moest werken. Sommige van die eerste design-ideeën zijn tot vandaag behouden, maar aangepast en bijgewerkt voor moderne HTML-mogelijkheden zoals tabellen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00884>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00873>

In okober 1997 was er een andere belangrijke redesign en in "Vierhonderd Edities en een Dynamische Website" in TidBITS-400, publiceerden we belangrijke wijzigingen aan onze volledige site. Daaronder waren een nieuw grafisch logo, de GetBITS CGI waarmee we permanente URL's konden bieden naar artikels in onze database, en een blijvende linkerkolom voor navigatie. Onze homepage heeft die basis-look nu al twee jaar, een eeuwigheid op Internet.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04179>

We hebben niet stilgezeten in die twee jaar. TidBITS Talk werd gestart met zijn Internet-archief waar ik Geoff blijkbaar ingeluisd heb om het te maken (zie "TidBITS Talk & het TidBITS Talk Archief" in TidBITS-440) samen met een aanpassing van de database waardoor artikels verwijzen naar gerelateerde artikels en naar TidBITS Talk threads (zie "Context toevoegen aan TidBITS Searches" in TidBITS-477).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05012>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05363>

Dat lijkt veel werk voor een e-mail-publicatie, niet? Het is waar dat veel mensen nog steeds TidBITS lezen in e-mailvorm, maar we hebben altijd opengestaan voor andere vormen van distributie. Wij willen niet dicteren hoe je TidBITS moet lezen, en daarom publiceren we TIDBITS via e-mail, Internet, FTP en een actief kanaal (active channel) via het (in onbruik geraakte) Channel Definition Format van Microsoft. Voor diegenen die een Palm-machine gebruiken, is David Charlesworth <davec@additional.com> onlangs begonnen afleveringen van TidBITS om te zetten in het Palm Doc formaat, dat je kan lezen met de gratis Aportisdoc Reader. David heeft ook een web pagina ontworpen voor gebruikers van de HTML display service van AvantGo voor Palm-toestellen. Als je liever TidBITS leest in de wachtzaal van de dokter dan een nummer van TIME Magazine uit 1982, kijk dan eens naar de conversies van David.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05051>
<http://www.additional.com/community/palm/>
<http://www.aportis.com/>
<http://www.avantgo.com/>

Stel jezelf bloot aan de inhoud -- Ons belangrijkste ontwerpdoel met de verandering van dit jaar was de groei van de hoeveelheid tijdsgevoelige inhoud op onze home pagina door het Web te gebruiken op een manier die zinvol is voor een publicatie. Het web werkt prima voor browsen en door archieven zoeken, het verzamelen van beetjes informatie in sets, en dynamische data. Op onze nieuwe home page leggen we de focus op een aantal manieren van dit gebruik.

Het nieuwe pagina ontwerp reserveert een flinke hoeveelheid ruimte aan de belangrijkste dingen die we doen - het huidige nummer van TidBITS. De nieuwe werkwijze reorganiseert informatie behorende bij elk nummer, beginnend aan de top met de titel, die een link biedt naar het volledige nummer in HTML-formaat voor diegenen die onze traditionele "gewoon de tekst" vorm van het nummer op het Web willen lezen. Onder de titel komen de MailBITS en artikel-koppen. Je kunt ze snel doornemen en de links volgen naar de individuele artikelen in onze artikelen database. We wilde het gemakkelijk maken voor mensen om alleen die artikelen te lezen die ze interessant vonden zonder door de rest van het nummer heen te waden. En als je de voorkeur geeft aan tekst boven het koppensnellen, verschijnt een samenvatting van het nummer daaronder, met een uitgebreidere beschrijving van de inhoud.

Gedurende de week na het uitkomen van een nummer publiceren we korte nieuwe berichten die we "TidBITS Updates" op onze Web site zijn gaan noemen. We deden dit eerst om wat wijzigingen in de home page te brengen om mensen aan te moedigen wat vaker te komen. Het is nog veel waardevoller voor ons gebleken als een aanmoediging om de belangrijkste gebeurtenissen te beschrijven zodra ze gebeuren, in plaats van alles uit te stellen tot vlak voordat een nummer uitkomt. De nieuwe pagina opmaak bevat deze nieuwtjes aan de bovenkant van de rechter kolom in een sectie met de naam "Breaking News." Elke kop linkt naar de juiste sectie op een andere web page die de volledige tekst bevat van de actieve nieuwsberichten.

Nieuw op de home page is de onderste helft van de rechterkolom, met de titel "Dig Deeper in TidBITS Talk." TidBITS Talk is onze gestuurde discussielijst die extra details brengt over onderwerpen die in TidBITS aan de orde waren. TidBITS Talk heeft zichzelf bewezen als een van de meest bruikbare Macintosh mailing lists, dankzij de kennis, ervaring en het inzicht van de TidBITS Talk lezers, gecombineerd met de moeite die we steken in het op de rit houden van de discussies en het aanpassen van de berichten voor relevante inhoud. Door sommige van de actieve TidBITS Talk discussies op de home page te tonen hopen we dat mensen die niet op nog een extra mailing list willen abonneren toch nog nut kunnen hebben van TidBITS Talk of rechtstreeks aan de discussie deel kunnen nemen die hun interesseert.

De inhoud van de rechterkolom op de nieuwe pagina verschuift naar gelang de hoeveelheid belangrijke nieuwskoppen en TidBITS Talk "threadlines." De kolom heeft acht plekken, waarvan er maximaal vijf gevuld kunnen zijn met nieuwsberichten. Als er minder nieuwskoppen zijn, zie je meer TidBits Talk threadlines. En als er meer dan vijf nieuwskoppen zijn, of meer actieve TidBITS Talk threadlines dan er passen in de overgebleven plekken, zul je een "more..." link zien die alle actieve koppen toont.

Polls en Quizzen -- Onder het gedeelte waar onze belangrijkste inhoud staat, is de voornaamste toevoeging aan onze home page te zien - een wekelijkse poll of quiz. Polls en quizzen vormen weer een mooi voorbeeld van hoe je het Web op een goede manier kunt gebruiken - als je dat met e-mail moet afhandelen wordt het op zijn minst een rommeltje. We besloten aanvankelijk de functionaliteit voor polls in te bouwen omdat het leuk is en omdat we soms wel eens de mening van onze lezers over het een of ander willen weten. (TidBITS Talk werkt heel goed voor de wat meer doorwrochte meningen en discussies, maar is minder geschikt voor eenvoudige antwoorden op eenvoudige vragen.) Toen we eenmaal hadden uitgekiend hoe een poll in essentie werkte, realiseerden we ons dat het enige verschil tussen een vraag in een poll en een vraag in een quiz daaruit bestaat, dat de quizvraag ook een enig juist antwoord heeft en de vraag uit een poll niet. Die uitbreiding was dus niet zo moeilijk, en nu kunnen we ook quizzen houden waarmee de lezer zijn of haar Mac- en Internetkennis kan testen.

Het stellen van de vraag (van poll dan wel quiz) is niet het moeilijkste. Het wordt pas interessant als je naar de resultatenpagina kijkt, die je te zien krijgt als je meedoet aan een poll of quiz. Op de resultatenpagina staat de vraag nog een keer afgedrukt en behalve de ruwe aantallen van ieder antwoord zijn deze ook nog verwerkt tot grafiekjes en percentages, en bovendien zijn er links naar TidBITS artikelen en verwijzingen naar stukjes TidBITS Talk die je meer vertellen over het betreffende onderwerp. We zullen ook links naar de resultaten van voorgaande polls en quizzen aanbrengen.

Ik kan nauwelijks wachten op de resultaten van een aantal polls die we in de planning hebben, en we zijn bezig met het samenstellen van een hele reeks quizvragen die zowel de beginnende Mac-gebruiker, als diegene die zichzelf beschouwt als een totaal doorgedraaide Mac-gek tevreden moet kunnen stellen. We zijn van plan elke nieuwe vraag aan te kondigen in TidBITS en we zullen steeds in de daarop volgende aflevering verslag doen van de resultaten, maar je kunt alleen mee doen door onze home page te bezoeken.

Banners met alleen tekst -- Hoewel wij nooit grafische advertentie-banners hebben opgenomen op onze pagina's (we hadden ze wel in de nummers van NetBITS), hebben we al wel een tijd wat we zelf "het paarse kader" noemen, helemaal bovenin onze home page, net onder ons logo. Dat kader gebruiken we om bezoekers opmerkzaam te maken op interessante projecten, gebeurtenissen of het verschijnen van door medewerkers geschreven boeken. Hiertoe behoren ook zaken als ons vrijwillige sponsorprogramma en het SETI@home team. Onze grootste ergernis met betrekkingm tot het paarse kader is dat het lastig te updaten is, en dat de inhoud daarom vaak te lang ongewijzigd blijft.

We hebben een iets andere toepassing gevonden voor ons paarse kader, een die recht doet aan het verschil tussen ons sponsorprogramma en gewoon adverteren op het Web. Met ons programma zijn we nogal precies in de selectie van sponsors, omdat begunstigden geassocieerd worden met hun sponsors. Onze reputatie straalt af op onze sponsors, en die van hun op ons. Het nieuwe ontwerp voor het paarse kader probeert dat duidelijk te maken door een klein icoon van de sponsor naast hun tekst uit het meest recente nummer te laten zien. Omdat we onze sponsors aanmoedigen om TidBITS-lezers speciale aanbiedingen te doen, hopen we dat dit nieuwe ontwerp tevens het nut van de sponsorteksten voor de lezers zal vergroten, zonder de extra ruimte en de ergernis die traditionele advertentie-banners met zich mee brengen.

Een blik vooruit -- Zoals vaker met een groot project, hebben we nog veel meer ideeën en mogelijkheden voor het nieuwe ontwerp bedacht die we wegens tijdgebrek maar even in de ijskast hebben laten plaatsnemen. Omdat we altijd op zoek zijn naar manieren om TidBITS te verbeteren, betekent dit dat we in de toekomst weer meer ideeën hebben die we gestalte moeten geven. Jullie opmerkingen en suggesties blijven niettemin als altijd welkom. Wie weet wat daarvan is geworden, als TidBITS-600 over twee jaar verschijnt?


Dat MP3-Vredige, Geruste Gevoel, Deel 1

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [JG], [DPF], [LmR] & [MSH].

Alhoewel ik probeer op de hoogte te blijven in de software wereld, het uitgeven van TidBITS kan me beletten dat ik met een nieuw programma ga zitten of een nieuwe technologie onderzoek. Het resultaat is dat ik bijna de indrukwekkende verandering miste die met muziek aan het gebeuren is dank zij MP3. Bijna een jaar geleden in TidBITS-455, schreef Kevin Savetz een uitstekende inleiding tot MP3 in "Ga Opzij MTV, Nu Is MP3 Er," maar slechts in de afgelopen paar weken heb ik begrepen hoe diep de veranderingen gaan.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05174>

Korte Samenvatting -- MP3 betekent MPEG 1 niveau 3 en is een zeer samengedrukt bestandsformaat voor het opslaan van audio die teruggespeeld kan worden zonder aanmerkelijk verlies van kwaliteit. De uitdrukking "bijna CD-kwaliteit" wordt vaak heen en weer gegooid, maar het belangrijke feit is dat mensen die niet deskundig zijn in geluid waarschijnlijk niet het verschil tussen muziek van een originele CD en de MP3-versie kunnen horen. Mensen die uitstekend gehoor hebben of geschoold zijn in muziek zullen waarschijnlijk het verschil bemerken, maar MP3 is geen toenemende verandering aan de top van de audiophile-voedsel keten, het is een onder de massa levende revolutie die buiten de muziekindustrie begon. Na dat gezegd te hebben neem ik aan dat audiofielen ook de verwikkelingen van MP3 aan het bepeinzen zijn, omdat muziek in een computer te brengen allerlei soorten manipulaties mogelijk maakt zowel als audio-geknoei dat vroeger onmogelijk was.

Wij hebben aanmerkelijk meer MP3 software gezien sinds het artikel van Kevin uitkwam, met ondersteuning voor MP3 die in QuickTime 4.0 verscheen, plus een hoeveelheid gratis (SoundApp, GrayAmp, en QuickMP3) en commerciële (SoundJam MP, Macast, Audion, en de beta MVP) programma's die een interface met meer kenmerken aanbieden dan de QuickTime Player.

<http://www-cs-students.stanford.edu/~franke/SoundApp/>
<http://www.digithought.net/software/grayamp/>
<http://www.zipworld.com.au/~tonio/quickmp3.html>
<http://www.soundjam.com/>
<http://www.macast.com/>
<http://www.panic.com/ppack/audion/>
<http://www.mvpsite.com/>

Dankzij MP3 is Internet snel ontwikkeld naar een meer levendig publicatiemedium voor onafhankelijke muzikanten, die vaak opnames publiceren en het gecomprimeerde MP3-formaat, wat tevens vrij is van royalties, waarbij ze je ervan proberen te overtuigen om een volledige CD aan te schaffen of een klein bedrag voor een bepaald liedje te betalen. MP3 wordt nu ook gebruikt door verschillende sites als SHOUTcast en The Green Witch voor 'streaming' radio uitzendingen die de meeste commerciële MP3 spelers af kunnen spelen. Een programma met de naam Ampcast helpt je om deze MP3-gebaseerde radio uitzendingen te vinden, en wanneer je zelf disk jockey wilt spelen, kijk dan eens naar BayTex Fiesta en MegaSeg, die je beide in staat stellen MP3 songs te mixen en uit te laten sterven.

<http://www.shoutcast.com/>
<http://www.greenwitch.com/>
<http://www.vfxweb.com/rsx/ampcaster.html>
<http://business.fortunecity.com/bronfman/204/BTF/>
<http://www.megaseg.com/home.html>

MP3 begint nu zo langzamerhand ook in de rest van de wereld door te dringen, en we zien nu verscheidene zeer lichte MP3 spelers verschijnen zoals de Diamond Rio 500, de I-Jam, en de jazPiper. Deze apparaten zijn gebaseerd op kleine geheugenkaarten waarop de MP3 bestanden opgeslagen worden die je hebt gedownload van je Mac of PC.

<http://www.rioport.com/RioHardware/>
<http://www.ijamworld.com/>
<http://www.mcpiper.com/jppmain.htm>

Echt Digitaal Zijn -- Nicholas Negroponte van het MIT Media Lab schrijft vaak over het belang van digitaal versus analoog, en MP3 biedt een interessant perspectief op dat verschil. Immers, muziek die verspreid wordt op CD's is digitaal, en er wordt altijd veel gesproken over de superieure geluidskwaliteit van CD's, wat zou komen omdat ze digitaal zijn. In feite komt dat omdat ze meer bandbreedte bieden dan veel analoge methoden van het afspelen of opnemen van geluid, zoals cassettes, en bovendien neemt de kwaliteit van de CD-gebaseerde audio niet af met de tijd en het gebruik. Geluidskwaliteit staat los van het digitaal/analoog vraagstuk.

Alhoewel CD's dus een digitaal opslagformaat gebruiken voelen ze eigenlijk aan als leden van de analoge wereld. Je koopt CD's in winkels, en ze worden verpakt in karton en plastic. Je kunt ze beschadigen, en je moet ze voortdurend in je CD speler stoppen en ze er weer uithalen. Om het eenvoudig te zeggen, zijn CD's zijn fysieke objecten die je net zo gebruikt als analoge audiocassettes en vinyl platen.

Ik kan de gedempte protesten hier en daar al horen, omdat je CD's ook in je Mac kunt stoppen, informatie over titel en artiest van Internet downloaden, en met de inhoud ervan werken alsof het bestanden zijn. Dat is waar, maar de meeste mensen doen dat niet vanwege de grootte van de bestanden - vaak 30 tot 50 MB groot. Er zal een dag komen waarop deze grootte ons niet in de minste mate zorgen zal baren, maar voor de meeste toepassingen is een bestand van 40 MB veel te groot om comfortabel op je harde schijf te kunnen opslaan, over een netwerk te kopiëren of vanaf het Web te downloaden. Een volledige CD zal zo tussen 450 MB en 740 MB aan audio-gegevens bevatten, wat betekent dat ik ongeveer 2 CD's kan opslaan op de 1,2 GB grote harde schijf in mijn Power Mac 8500. Er is geen reden om me met deze massieve CD's bezig te houden op mijn Mac - mijn stereo van 250 dollar in mijn kast kan 6 CD's tegelijk aan.

Dan komt echter MP3 in beeld. Je kunt een liedje van een CD naar MP3 formaat converteren en terwijl je dat doet, kun je de grootte terugbrengen met een factor 10. Een origineel van 30 MB kun je mogelijk terugbrengen naar 3 MB, en alhoewel een volledige CD nog steeds zo'n 45 tot 75 MB zal innemen, is dat niets vergeleken bij de originele grootte.

De uitzendrevolutie -- Voordat ik verderga moet ik eerst even uitleggen hoe Tonya en ik bij de MP3 revolutie betrokken raakten. Vorig jaar kreeg onze Sony CD speler problemen met de tracking. Ik struinde over Internet, vond instructies voor het repareren van CD spelers en wist, na een beetje gepriegel, het probleem op te lossen door de focus van de lens te herstellen. Het werkte prima voor ongeveer een week. Daarna kwamen de problemen terug. Ik bleef het een tijdje steeds repareren maar uiteindelijk raakte ik behoorlijk geïrriteerd door het uit elkaar halen van de CD speler, iedere keer als het ding het niet meer deed.

<http://plop.phys.cwru.edu/repairfaq/REPAIR/whole/F_cdfaq.html>

Het ding laten repareren was veel te duur, dus gingen we op zoek naar een andere en tot onze grote frustratie ontdekten we dat hoog-kwalitatieve spelers met een fatsoenlijk aantal functies en een redelijke interface sinds onze aankoop van de vorige amper in prijs waren gedaald. We wilden niet zoveel uitgeven, dus verlieten we het idee een nieuwe speler te kopen en vervingen de oude speler door de CD-speler uit Tonya's kantoor, met in ons achterhoofd dat we op een later tijdstip wel een andere zouden gaan kopen, misschien wel een 100-CD jukebox apparaat als we een zouden kunnen vinden met een fatsoenlijke interface.

Deze oplossing was acceptabel maar de stereo componenten moesten nog steeds in de kamer blijven staan en die is ver van onze keuken waar we het meeste van onze vrije tijd doorbrengen. Wij kunnen de speakers wel horen in de keuken, maar het regelen van het geluid en het verwisselen van CD's vereiste een reis door het huis, hetgeen al lastig was als we bijvoorbeeld alleen de telefoon moesten beantwoorden. We wilden eigenlijk ook wel speakers in de keuken maar er was geen plaats en ook een makkelijke manier van kabels doortrekken ontbrak.

Wat er wel is in onze keuken is onze PowerBook G3, die altijd beschikbaar is voor recreationeel Web browsen en gedeelde kalender- en agenda-databases. De stukken van de puzzel begonnen bij elkaar te komen.

SoundJam Komt Eraan -- Na de Macworld Expo stuurde Casady & Greene me een kopie van Jeff Robbin en Bill Kincaid's $40 SoundJam MP (nu versie 1.1) om te bekijken. Omdat SoundJam een op de PowerPC 603e-gebaseerde Mac of beter behoeft, installeerde ik het eerst op mijn grote bureaublad-Mac, een Power Mac 8500 en probeerde het een paar dagen te gebruiken, maar het werd duidelijk dat dat mijn werkzame leven niet zou veranderen. Ik heb enige honderden megabytes vrije schijfruimte, maar zelfs MP3-bestanden vreten grote hoeveelheden ruimte, die ik af en toe nodig heb voor tijdelijke werkbestanden. Terugspelen (Playback) neigde tot gesputter zodra ik een programma startte of iets deed dat veelvuldig schijfgebruik noodzakelijk maakte. En ik had al de zes-CD bookshelf-unit met goede luidsprekers in mijn kantoor, kompleet met afstandsbediening om de muziek door een druk op de knop te stoppen zodra de telefoon ging. Om SoundJam te laten pauseren zou ik naar het proramma moeten gaan, de spatietoets indrukken om de muziek te laten stoppen, iedere keer als ik de telefoon wilde beantwoorden. Weliswaar had ik die handelswijze kunnen automatiseren door middel van KeyQuencer, maar het zou toch nog moeilijk zijn geweest om dat snel te doen, afhankeljk van waar ik mee bezig was. En dan, iedere keer dat mijn Macintosh crashte of moest worden herstart, zou ik SoundJam telkens moeten starten om weer te gaan spelen. Het was gewoon teveel moeite om SoundJam in mijn bestaande bureublad Macintosh en mijn manier van werken in te passen.

Op een avond tijdens het bereiden van de maaltijd, terwijl ik dit allemaal aan Tonya vertelde, kreeg ik tenslotte de geest: alle problemen waar ik in mijn kantoor mee te maken had, verdwenen in de keuken. De PowerBook G3 had een ton vrije schijfruimte, werd niet door andere taken zwaar belast, dus de muziek aan- en afzetten was niet moeilijk en met en paar behoorlijk krachtige luidsprekers die ik had rondslingeren zou dat, als we in de keuken waren, in de plaats kunnen komen van ons primaire stereosysteem, .

Die avond installeerde ik SoundJam en de bekrachtigde luidsprekers en begon tracks van enkele van onze favoriete CD's te converteren. Seconden na het begin van Abbey Lincoln's "Who Used to Dance" uit de luidsprekers kwam, werd het duidelijk dat dit de toekomst was voor ons muzikale luistergenot.

In het tweede deel van dit artikel ga ik nader in op SoundJam en peins over enkele gedachten, veroorzaakt door de heroriëntatie in mij hersens om muziek als MP3 bestanden te bekijken.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering