Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#477/19-Apr-99

Met deze uitgave viert TidBITS haar negende verjaardag, wat haar één van de oudste publicaties op Internet maakt. Ter gelegenheid van deze gebeurtenis verkent Adam de motivaties en filosofieën achter het publiceren van TidBITS, terwijl Geoff Duncan een belangrijke upgrade voor de TidBITS artikelen-database het licht doet zien. Verder brengen we nieuws over de snelheidsverbetering van de iMac naar 333 MHz, vertellen we dat de winst van Apple over dit kwartaal 135 miljoen dollar bedraagt en dat Virtual PC 2.1.3 en REALbasic 2.0 zijn uitgekomen.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/19-Apr-99

Vertaling: [DPF].

iMacs Stijgen naar 333 MHz -- Apple Computer heeft aangekondigd dat nieuwe iMacs een 333 MHz PowerPC G3-processor zullen hebben. Verder zijn de systemen niets veranderd van de 266 MHz modellen die in januari werden aangekondigd. Dat geldt zowel voor hun adviesprijs van 1199 dollar, maar ook voor de 512K backside cache, 32 MB RAM, 6 GB harde schijf, de 24x CD-ROM drive, 10/100Base-T Ethernet, een ATI Rage Pro Turbo graphics controller met 6 MB aan videogeheugen en de 56 Kbps modem. Apple zegt dat de 333 MHz iMac één van de belangrijkste spellenmachines is met prestaties die de Pentiums bleek doen wegtrekken, en de hogere kloksnelheid moet de iMac beter in de markt zetten in vergelijking met PC's die zelfs nog hogere kloksnelheden hebben. De nieuwe systemen moeten onmiddellijk verkrijgbaar zijn bij dealers en de online Apple store. [GD]

<http://www.apple.com/imac/>

Apple Stopt 135 Miljoen Dollar aan Winsten in de Zak -- Apple Computer heeft bekendgemaakt dat het 135 miljoen dollar winst heeft gemaakt op een omzet van 1,53 miljard dollar in het tweede financiële kwartaal van 1999, waarmee Apple het zesde winstgevende kwartaal achter elkaar heeft gerealiseerd. Apple heeft bovendien 2,9 miljard in kas, wat 300 miljoen meer is dan in het laatste kwartaal. De winsten van Apple werden deels in de hand gewerkt door de verkoop van 50 miljoen in aandelen in ARM Ltd., maar de verkopen van Macintosh machines bleven erg hoog, waarbij Apple een groei van 27 procent liet zien, vergeleken met hetzelfde kwartaal in 1998. Alhoewel de voorraden nog steeds een nadelige invloed hebben op de verkrijgbaarheid van de iMac (deels omdat de blauwe iMacs populairder zijn dan de andere kleuren), investeerde Apple 8 miljoen dollar in het verbeteren hiervan, wat leidde tot een voorraad van slechts één dag aan het einde van het kwartaal. Ruwweg de helft van de verkopen van Apple zijn van buiten de Verenigde Staten, en Apple beweert dat er 400.000 Power Macintosh G3s verkocht zijn gedurende het kwartaal, alhoewel de verkopen van PowerBooks achterbleven, waarschijnlijk omdat klanten wachten op toekomstige modellen. [GD]

<http://www.apple.com/pr/library/1999/apr/14results.html>

Virtual PC 2.1.3 Heeft Oplossing voor Floppy's -- Connectix heeft een kleine update voor Virtual PC uitgegeven die een probleem verhelpt voor gebruikers van de PowerBook G3, waarbij versie 2.1.2 niet in staat was om de floppy drive in het linker uitbreidingsslot aan te spreken (zie "Virtual PC 2.0: Niet Zomaar een Kleine Upgrade" in TidBITS-433). Wanneer je het programma niet geüpdatet hebt sinds versie 2.0, zorg er dan voor dat je eerst de stappen doet die uitgelegd worden in het Read Me bestand of op de Web site van Connectix, voordat je de 2.1.3 patch gebruikt. De updater is gratis en 1,5 MB groot. [JLC]

<http://www.connectix.com/html/vpc_updates.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04923>

REALbasic 2.0 Uitgekomen -- Op 19-Apr-99 gaf Real Software Inc. de huidige ontwikkelingsuitgave van haar systeem voor ontwikkeling van software, REALbasic, uit als versie 2.0. Voordelen van REALbasic 2.0 zijn onder andere verbeteringen aan de programmeertaal die de kern van het product vormt, verbeteringen aan de interface, snelheidswinsten en betere afhandeling van kleur, filmpjes, plaatjes, bestanden, lokalisatie en Apple events. De Professional Edition kent ook ingebouwde database-mogelijkheden, ODBC en de mogelijkheid om Windows executables te genereren. (Zie "Ja, Virginia, REALbasic bestaat echt" in TidBITS-443 voor een artikel over REALbasic 1.0.)

<http://www.realsoftware.com/NewInRB2.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05043>

De prijzen zijn 100 dollar voor de Standard Edition en 300 dollar voor de Professional Edition, met korting voor mensen uit de onderwijswereld (die echter alleen maar freeware applicaties mogen bouwen) en mensen die REALbasic 1.0 al in hun bezit hebben. Aan klanten in bepaalde overzeese landen wordt gerefereerd naar buitenlandse distributeurs; anderen kunnen REALbasic direct van Real Software verkrijgen. De download is 2,5 MB groot en is een demo die 30 dagen werkt, en verandert in het eigenlijke programma wanneer je een licentie aanschaft. Gedrukte documentatie en een CD-ROM met extra voorbeelden zullen binnenkort beschikbaar komen tegen een extra bedrag. Real Software heeft duidelijk gemaakt dat ze door willen gaan met regelmatig laten verschijnen van updates voor REALbasic 2.0, wat ze tot nu toe ook al regelmatig gedaan hebben. Voorzichtige klanten moeten misschien een paar weken wachten voordat ze upgraden totdat de belangrijkste bugs eruit zijn. [GD]


TidBITS wordt Negen

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com> Vertaling: [JS], [LmR] & [MK].

Dit nummer markeert de negende verjaardag van deze publicatie en er is niemand meer verbaasd dan ik dat we TidBITS nog steeds uitbrengen. Veranderingen zijn de orde van de dag in de computerindustrie, en vele Mac publicaties zijn gekomen en gegaan. TidBITS heeft meegedaan in de opkomst van het Internet, we zijn veranderd om de meest recente technologie en trends te volgen terwijl we trouw bleven aan onze oorsprong. Ik zou deze gelegenheid te baat willen nemen om een aantal van de motivaties uit te leggen achter de wekelijkse publicatie van TidBITS sinds 1990 en de filosofie achter wat en hoe we publiceren.

Het Waarom -- Een regelmatig terugkerende vraag over TidBITS is: "Hoe verdienen jullie geld?" Het korte antwoord is natuurlijk "via sponsors" maar een vraag die we minder vaak horen is "Waarom publiceren jullie TidBITS?" Het komt allemaal neer op de motivatie, en hoewel de redenen met de tijd meeveranderd zijn blijven ze gelijk aan de motivatie die we in het begin hadden.

Vroeger, in 1990, maakten Tonya en ik TidBITS omdat we haar collega's bij Cornell University op de hoogte wilden houden van de recente onwikkelingen in de computerindustrie. Tonya wilde ook haar PageMaker-kunsten scherpen, en ik haalde daar gelijk het idee uit om electronisch te publiceren via HyperCard op Internet. Ons algemene doel was interessante informatie en opinies te verspreiden naar andere mensen. Naar mijn mening was die wil om die verhalen te vertellen het belangrijkste doel van het meeste schrijfwerk.

We dachten de eerste tijd niet over geld na als doel. Ik kan me niet herinneren wanneer we met het idee kwamen om sponsors in TidBITS toe te laten, maar de eerste sponsor kwam er in 1992 bij. In die tijd was het Web nog verre toekomst, grafische banner-advertenties waren ondenkbaar, en adverteren was beslist nog niet aanvaardbaar op Internet. We werkten er hard aan om er zeker van te zijn dat de sponsor overeenkomsten meer waren dan gewoon advertenties, door informatie te bieden via e-mail die moeilijk te verkrijgen was in die dagen voor het Web.

De afgelopen jaren hebben we de zakelijke realiteit in de overwegingen moeten betrekken, en - zeker nu we een klein personeelsbestand bij TidBITS hebben - is het verzorgen van een stabiele bron van inkomsten een belangrijk doel geworden. Dat gezegd hebbende, niemand zal rijk worden van TidBITS, en ondanks de noodzaak om geld op te brengen blijft onze oorspronkelijke motivatie om informatie te delen de belangrijkste.

We zijn ook altijd trouw gebleven aan een andere van onze oorspronkelijke redenen - het maken van een constant groeiend archief van kwaliteitsinformatie dat mensen kunnen gebruiken als onderzoeksgereedschap, zowel voor huidige projecten als een historische terugblik. Dat is waarom de originele TidBITS HyperCard stacks zichzelf wisten te combineren naar een archief, waarom we met Akif Eyler werkten aan zijn Easy View programma om door tekst te bladeren, en waarom we nu zoveel moeite steken in het uitbreiden van de online database met oudere artikelen die nog steeds relevant zijn (zie ook het artikel van Geoff Duncan later in dit nummer).

Deze wens om een archief van gerelateerde informatie te maken was ook een van de redenen dat ik TidBITS Talk gemaakt heb afgelopen jaar. TidBITS is een te kleine organisatie om alle artikelen te maken die we willen, of om expertise in elk veld te hebben. Door TidBITS Talk te openen voor de kennis van veel van onze lezers hebben we de hoeveelheid kennis die we kunnen delen met anderen uitgebreid.

TidBITS Talk is ook de belichaming van iets dat we aan TidBITS sind het begin mooi vonden - een online gemeenschap. Om Rechter Potter Stewart's beroemde opmerking in het Hooggerechtshof van de V.S. over de definitie van obsceniteit maar eens te misbruiken, online gemeenschappen zijn moeilijk te beschrijven, maar je weet dat het er een is als je hem ziet. Voordat we TidBITS Talk begonnen hadden we het gevoel van een gemeenschap rond TidBITS, maar wisten we niet in hoeverre onze lezers voelden dat ze er deel van uitmaakten. Sinds de start is TidBITS Talk gegroeid naar een echte online gemeenschap waarvan de leden terug blijven komen voor de informatie en het gevoel erbij te horen.

Filosofieën -- Deels vanwege de beperkte journalistieke ervaring die wij hadden toen we in 1990 met TidBITS begonnen, hebben we een ongebruikelijke verzameling filosofieën bij en over wat we in TidBITS publiceren.

Ten eerste en als meest belangrijke, selecteren we de informatie die in TidBITS verschijnt zeer zorgvuldig. Door ons te concentreren op onderwerpen die ons interesseren, hopen we ons enthousiasme over te brengen op de lezers. Het is een onfortuinlijk feit des levens dat onze interesses niet geheel die van al onze lezers overlappen, maar er zijn genoeg andere bronnen van informatie over de onderwerpen die wij niet behandelen. Daarbuiten willen wij niet meedoen in de "all the news, updated constantly,"-race binnen de Web-journalistiek want om eerlijk te zijn, wij kunnen een dergelijke hoeveelheid werk niet aan, noch kunnen wij onszelf ertoe zetten over onderwerpen te schrijven die ons niet bezielen.

Hoewel wij het redacteur zijn en het maken van een professionele publicatie in de regel behoorlijk serieus nemen, geloven we ook in de uitdrukking "If it's not fun, it's not Macintosh." Onze reden dat we met TidBITS door blijven gaan, is dat we wat we doen leuk vinden. Plezier hebben was erg moeilijk tegen het einde van 1997 en het begin van 1998, toen Apple in een dodelijke vicieuze cirkel gevangen scheen, maar nu zijn we erg blij dat we toen hebben doorgezet.

Een andere grote filosofie is dat onze informatie zo accuraat mogelijk moet zijn. Wij proberen te vermijden over software te schrijven die nog niet voorhanden is; proberen alleen de meest universele bugs en conflicten te verslaan en publiceren zo min mogelijk roddels - dit alles in het kader van de harde informatie. We beseffen terdege dat dit inhoudt dat men andere publicaties gaat lezen voor de roddels, pre-release nieuws en troubleshooting-informatie, maar we kunnen ook niet álles gaan doen. Lang geleden, toen ons wekelijks electronisch publicatieschema nog de mogelijkheid gaf de gedrukte uitgave van MacWEEK voor te zijn, waren we meer geneigd om roddels, nieuws over een nieuw product of problemen met populaire extensies te publiceren. Vandaag de dag proberen we dit soort informatie te voorkomen tenzij we er zeker van zijn dat een roddel waar is, de pre-release software hebben kunnen testen of een conflict hebben kunnen reproduceren of kunnen confirmeren bij de ontwikkelaars. Het is een afweging tussen de roes van de primeur en de bevrediging van het besef iets corrects te hebben gepubliceerd.

Waarom hebben we deze populaire informatie proberen te vermijden? Wel, om twee redenen. Ten eerste, hoe langer je je in deze (computer)wereld bevindt, hoe meer je inziet dat er altijd twee kanten aan elk verhaal zitten. Wat je publiceert zal een effect hebben op je bedrijf, de individuen van je bedrijf en een groot gedeelte van de Mac-gebruikers. Dus, als we een gerucht horen, proberen we niet alleen de geloofwaardigheid ervan te verifiëren, maar ook het effect dat het publiceren van het gerucht zal hebben. Na zoveel jaar hebben wij toegang tot een grote verzameling informatie die we nooit voor TidBITS zullen kunnen gebruiken of zelfs aan onze vrienden kunnen vertellen, maar die voor ons nog wel erg nuttig is voor het begrijpen van vloed en eb binnen de industrie. Mensen vertellen ons dingen omdat zij weten dat wij nooit informatie zouden doorspelen die maar enigzins in vertrouwen is gegeven.

Ten tweede, elke keer dat wij in het verleden een gerucht of een bug report hebben gepubliceerd, zijn we overspoeld met e-mail van onze lezers die om meer informatie vroegen. En daar wij zelfs nu nog proberen om elk mailtje dat wij krijgen te beantwoorden (met diverse gradaties van succes), is het ontvangen van een paar honderd mailtjes na de publicatie van een artikel vrij overdonderend. Wij worden niet graag overdonderd, dus proberen we te voorkomen dat we onvolledige informatie publiceren die verzoeken om meer informatie oproept.

Ten derde, als we terugkijken naar wat we hebben gepubliceerd, zijn we altijd het meest gelukkig met de artikelen die je waarschijnlijk niet in andere publicaties tegen zou komen. Nieuws dat een product is uitgegeven is wijdverspreid aanwezig en in essentie al publiek terrein, dus geven wij er de voorkeur aan onze tijd en ruimte te besteden aan ongebruikelijke onderwerpen, diepte-verslaggeving of zelfs verslagen en artikelen in diverse delen. Wij proberen kleine beetjes universele waarheid te onthullen over de wereld en gelukkig schrijven wij in de juiste lengte en de juiste diepte om dat te kunnen; we kunnen over ervaringen, gedachten, onderzoek en zelfs historische achtergronden schrijven waar dat nodig is.

Individuen & het Macintosh Ecosysteem -- Dit heeft allemaal te maken met ons geloof in het belang van het individu, "de persoon achter de personal computer," zoals we plachten te zeggen. Voor ons is de bedrijfstak die drijft op de Macintosh geen verzameling bedrijven zonder eigen gezicht, bedrijven die er alleen maar op uit zijn om geld te verdienen, maar een beschaafd ecosysteem opgebouwd uit individuen, ontwikkelaars, maar ook product managers, marketing mensen, voorlichters, journalisten en - het belangrijkst van iedereen - gebruikers. Het is onze utopische overtuiging dat iedereen in het ecosysteem een verantwoordelijkheid heeft voor de anderen. Het systeem is gebaseerd op een kapitalistische structuur, dus competitie kan en moet voordelig zijn voor het systeem. Als twee concurrerende producten elkaar beurtelings inhalen in hun streven om de beste keus voor de gebruikers te zijn, heeft iedereen daar baat bij.

Maar iedereen binnen het ecosysteem moet zich wel bewust zijn van de uitwerking van zijn handelen, niet alleen op het macro-niveau van de onderneming, maar ook op het micro-niveau van de afzonderlijke mensen wie het raakt. In elk ecosysteem zullen dominante levensvormen aanwezig zijn, maar alleen in levensvatbare ecosystemen zijn de verschillende levensvormen met elkaar in evenwicht. Dat geldt onverkort voor het Macintosh ecosysteem. Het kopen van een duur programma in plaats van het te kopiëren kan de winstgevendheid van een bedrijf misschien net zodanig verbeteren dat een van de programmeurs van dat bedrijf voor zichzelf kan beginnen. Zij zou op haar beurt misschien een uniek stukje shareware kunnen produceren, dat zó wordt gewaardeerd door de gebruikersgemeenschap dat Apple besluit het in licentie te nemen en in te bouwen in de volgende systeemversie. Op dezelfde manier kan een goed idee van een zelfstandige programmeur dat als freeware wordt verspreid zó aanslaan dat het hele verwachtingspatroon van de gemeenschap over hoe software zou moeten werken een verandering ondergaat.

Om Ted Nelson, de vader van de hypertext, te citeren: "Alles is met elkaar verweven." Het is makkelijk om ons op onszelf te concentreren, maar het is in feite waarschijnlijker dat we er allemaal beter van worden als we de blik naar buiten richten en ons proberen bewust te worden hoe wat wij doen het ecosysteem beïnvloedt.

Rekening houden met anderen is wat de Macintosh-gemeenschap mede hielp ontstaan. Een dergelijke gemeenschapszin vind je bijna nergens in bedrijfstakken, en het is rechtstreeks verantwoordelijk voor het succes van de Macintosh door de jaren heen, vooral in barre tijden. Craig Isaacs van Dantz Development vertelde me laatst dat hij stomverbaasd was geweest toen uit een onderzoek was gebleken dat maar liefst 37 procent van de respondenten die zijn programma Retrospect kenden, daarvan via-via hadden gehoord. Daar leid ik uit af dat Mac-gebruikers met elkaar praten, elkaar ondersteunen en een netwerk van bedrijven en gebruikers creëren dat zichzelf in stand houdt - kortom een ecosysteem.

Men vraagt ons dikwijls of er net zoiets als TidBITS voor de PC-markt is. We hebben ernaar gezocht, maar we hebben nooit een publicatie kunnen vinden die lijkt op wat we met TidBITS doen. We denken dat dit vooral komt doordat de PC-wereld onderling geen gemeenschap vormt, misschien alleen al door het enorme aantal en de verscheidenheid van PC-gebruikers, door het ontbreken van een enkel bedrijf dat als oriëntatiepunt dient, of doordat het gebruik van een PC meer standaardgedrag is dan een bewuste keuze.

TidBITS begon in 1990 als een cadeau voor de Macintosh online-gemeenschap, en na al die tijd hebben we het gevoel dat het een belangrijk deel is geworden van het Macintosh ecosysteem. Wij hebben op onze beurt ook weer veel mensen die we moeten bedanken voor ons succes: onze medewerkers, onze auteurs, onze sponsors, onze vertalers die belangloos hun steentje bijdragen, en natuurlijk, als belangrijkste, onze lezers. Als jullie er niet waren, zouden we geen moeite hoeven te doen, en we zijn jullie oprecht dankbaar voor het feit dat jullie ons een reden geven om iets te doen waar we van houden.


Context toevoegen aan TidBITS Searches

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>. Vertaling: [MK], [IdM] & [MSH].

Een van de nadelen van negen jaar uitgeven is dat er ook negen jaar aan oude nummers moeten worden gearchiveerd, georganiseerd en op een handige manier aan lezers beschikbaar gesteld. TidBITS' inspanningen op dit gebied dateren al vanaf het allereerste nummer - dat werd uitgegeven als een HyperCard stack die automatisch groeide met ieder nieuw nummer dat uitkwam - en gaan door tot op de dag van vandaag met de nieuwste snufjes in onze artikelen-database die op het Web te vinden is.

<http://www.tidbits.com/search/>

Webwaards Ho! Eind 1996, toen het Web een explosieve groei doormaakte, heeft Matt Neuburg onze oude nummers omgezet in HTML, daarmee de weg bereidend voor een echt archief op het Web. Een paar maanden later loste Adam het startschot voor een race die zou leiden tot de mogelijkheid voor lezers om het volledige bestand aan TidBITS-artikelen op het Web te doorzoeken, waarmee een eind kwam aan de noodzaak om als lezer een eigen archief aan te houden (zie de reeks artikelen "Search Engine Shootout").

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00826>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1045>

Adam's search engine shootout was een fantastisch idee: TidBITS kon nu een heel aantal Macintosh-gebaseerde search engine technologieën behandelen zonder dat iemand van ons ze allemaal tot in de puntjes hoefde te kennen - en uiteindelijk zou TidBITS zijn eigen search engine krijgen! We schreven de wedstrijd uit, recenseerden de inzendingen, en kozen een winnaar (wat een aanzienlijke consternatie veroorzaakte) die wortelde in Apple zelf, d.w.z. een zoektechnologie van Apple die tenslotte deel zou gaan uitmaken van producten als Apple.

Een maand of twee voor de zoekmachine online ging, was ik beginnen experimenteren met een online database van artikels voor TidBITS, gemaakt met FileMaker Pro en Lasso van Blue World. Hoewel het eerder geïmplementeerd was als experiment dan als ernstige poging, ontwikkelde het zich tot een aanhangsel van de full-text zoekmachine die wij "Auteur/Titel" search noemden. Gebruikers konden er niet de volledige tekst mee doorzoeken maar het was handig om artikels van een bepaalde auteur mee te vinden of artikels binnen een bepaalde periode.

Belangrijker, het op FileMaker gebaseerde systeem gaf ons een manier om naar specifieke artikels te refereren in plaats van een volledig nummer van TidBITS. We verlangden al jaren naar dit niveau van diepgang (en onze Apple e.g.-zoekmachine bood het niet aan), dus voegden we deze mogelijkheid toe aan de belangrijke re-design van onze website, gelanceerd in oktober van 1997 in TidBITS-400. Sindsdien worden GetBITS URL's (zoals dat hieronder) losjes verspreid doorheen TidBITS-afleveringen, waardoor lezers onmiddellijk verwezen worden naar relevante artikels die we voordien al gepubliceerd hadden.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04179>

Een duister plan -- Hoewel ik het toen niemand verteld had, had ik een verborgen agenda voor al die GetBITS URL's. Terwijl ze het onmiddellijke voordeel bieden dat lezers de juiste verwijzing krijgen (naar een artikel, een MailBIT, een update, een artikelreeks, of recenter, een tema in de database van TidBITS Talk), dacht ik dat ze ook een voordeel konden bieden op lange termijn. Tenslotte integreerden we elke week nieuwe artikels in de database, en die artikels bevatten GetBITS URL's die verwezen naar gelinkte bronnen in dezelfde database. Ik hoopte dat mettertijd die links tussen items vanzelf nuttig zouden worden.

Dit is misschien geen belangrijke onthulling voor veel lezers, maar de fundamentele kracht van een database is niet het zoeken door informatie, maar de mogelijkheid om die informatie op een zinvolle manier te organiseren. In wezen vindt een zoektocht alleen maar dingen, terwijl een database die gevonden dingen slim kan maken - hoe slim hangt af van het ontwerp van de database en het standpunt van de gebruiker. Door de informatie te vangen over wat voor ander TidBITS-materiaal er relevant was voor een bepaald artikel, hoopte ik artikels uiteindelijk slimmer te kunnen maken.

Verijdeld!Jammer genoeg slagen zelfs onze beste plannen niet altijd. Ik kan me het exacte moment niet herinneren dat onze algemene frustratie over de op Apple e.g. gebaseerde prijswinnaar een hoogtepunt bereikte, maar mijn grens werd bereikt begin 1998 toen Adam en Tonya in Australië waren, en ik urenlang probeerde het crashen van Apple e.g. te verhinderen. Ondanks onze beste inspanningen, leek het erop dat we zelf een TidBITS-zoekmachine moesten voorzien, en de "Artikel/Titel"-database werd klaargestoomd.

Zonder te willen uitweiden over de talloze problemen en flessenhalzen in de prestaties bij het koppelen van FileMaker-databases aan het Internet, kunen we zeggen dat de overgang niet vlekkeloos verliep. De situatie werd nog bemoeilijkt door de première van het TidBITS Talk-archief, ons meest ambitieuze database-project tot nog toe, en de introductie van Sherlock, de internet-speurneus van Mac OS 8.5.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05012>
<http://www.tidbits.com/search/talk.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05274>

Hoe kon Sherlock invloed hebben op onze databases? Hoe nuttig Sherlock ook mag zijn, hij is verantwoordelijk voor veel ongepaste (en onbedoelde) vragen van Internet-zoekmachines. Omdat Sherlock het niet handig maakt voor gebruikers zoekbronnen selectief te activeren of te de-activeren, laten gebruikers meestal al hun plug-ins aanstaan. Daardoor krijgt de TidBITS database van artikels regelmatig vragen die niks met TidBITS te maken hebben. Sherlock-zoekaanvragen van deze ochtend waren "Beatles-teksten", "tips voor scenarioschrijven", "MIDI-viool" en onpubliceerbare aanvragen voor porno. Deze searches blokkeren de database, en hoewel we zoekvereisten hebben toegevoegd om de last te verlichten, blijven ongepaste searches een probleem. In ieder geval, het zoeken naar manieren om de last op de database door Sherlock te verlichten kostte tijd en verhinderde me om aan mijn grote plan voor slimmere artikels te werken... tot nu.

Naar Slimmere Artikelen -- Artikelen afkomstig van de TidBITS database bevatten nu beduidend meer inhoudelijke tekstinformatie; hopelijk zal dat voor TidBITS lezers van nut zijn. Misschien helpt het dit te bekijken door middel van een Web browser, met gebruikmaking van het overzicht door Matt Neuburg van Conflict Catcher 8 uit TidBITS-446 als voorbeeld.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05086>

Als je al eerder onze database geraadpleegd hebt, dan is de eerste nieuwigheid die je zult opmerken een stel links rechts van de tekst van het artikel, bij elkaar gezet in meerdere gekleurde vakjes. Deze vakjes brengen dingen die verwant aan het huidige artikel zijn bij elkaar; inclusief artikelen die voorkomen in hetzelfde nummer van TidBITS, series waar het actuele artikel bij hoort, specifieke zaken waar het actuele artikel naar verwijst en het belangrijkste: artikelen die naderhand terug verwijzen naar het huidige artikel.

Kijken we naar Matt's Conflict Catcher bespreking, dan zul je zien dat aan het artikel later gerefereerd werd door twee additionele artikelen, die de later volgende updates voor Conflict Catcher bespraken. (Op het moment dat je dit leest, zal die bespreking ook weten dat dit artikel er naar verwijst.) Ook kun je zien dat Matt naar drie eerder verschenen Conflict Catcher besprekingen terug verwees, die door de jaren heen verschenen in TidBITS, alsook over het doorgeven van goed afgedrukte documentatie en een bespreking van InformINIT. Ook zul je opmerken dat de bespreking deel is van een serie, samen met een lijst van andere artikelen, die verschenen in TidBITS-446.

Omdat we GetBITS URL's pas ongeveer achtien maanden gebruikten. komen ze in onze oudere artikelen niet voor en zodoende zullen oudere artikelen nog geen weet hebben van de betreffende artikelen die naar hen verwijzen of artikelen, waar ze zelf naar verwijzen. Niettegenstaande dat heb ik ongeveer 550 artikelen helemaal kruiselings gelinkt,teruggaande tot het laatste deel van 1994, terwijl 200 eerdere artikelen nog volledig geïntegreerd moeten worden.

Sedert de introductie van TidBITS Talk afgelopen jaar hebben we ons herhaaldelijk verbaasd over de kwaliteit van discussie en de informatie op die lijst en het leek passend om ter zake doend TidBITS Talk materiaal aan te bieden van TidBITS artikelen. Dus, als een TidBITS artikel een discussie memoreert in TidBITS Talk of als het zelf verwezen wordt in een bericht aan TidBITS Talk gezonden, dan laten we een link zien aan de top van het artikel, die je rechtstreeks leidt naar de betreffende zaken in het TidBITS Talk archief, met gebruikmaking van een nieuw browser venster. (De TidBITS Talk links zijn ook een van de weinige keren dat we meer dan 1 afbeelding op een Web page gebruiken - bij een totale overdrachtsbelasting van 367 bytes kon ik daar niet aan weerstaan.)

Naar Slimmere Presentatie --Naast het meer gebruikersvriendelijk en inhoudsgevoeliger maken van TidBITS hebben we ook getracht andere wijzen waarop mensen met onze database omgaan te verbeteren. GetBITS URL's verschijnen nu in lokaliseer- en historyvelden van browsers, daardoor is het makkelijker bepaalde artikelen te bookmarken en te zien welke dingen je vroeger had bekeken. Ook hebben we de zoekresultaat-pagina's verbeterd en ons hoofd-zoekformulier biedt nu kant-en-klaar vragen, getoond worden recente artikelen die TidBITS in bepaalde categorieën gepubliceerd heeft, ook wordt een opsomming van de populairste artikelen in de database gegeven. Algemeen gezegd is de door de database aangeboden HTML duidelijker; enkele kleine veranderingen werden geïmplementeerd die de toegankelijkheid van het archief voor Windows-gebruikers vergemakkelijkt; vaak gebruikte zaken zijn veel meer Lynx-vriendelijk. Tenslotte, zoekvragen onderzoeken nu de inhoud van zowel TidBITS als NetBITS nummers.

Vandaag Zoeken, Morgen de Wereld!Wij hopen dat je de veranderingen van de database ter ere van TidBITS negende verjaardag zult waarderen en dat ze de inhoud meer toegankelijk en gebruikersvriendelijk voor je maken. Zoals gebruikelijk zijn er andere, grote plannen en verbeteringen, die naar wij hopen, in de toekomst zullen floreren - maar nu kunnen we je daar niets over vertellen. Dat zou de spanning bederven!


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering