Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#501/11-Oct-99

Vertaling: [MSH].

Steve Jobs heeft een nieuwe $999 iMac voorgesteld en de iMac DV met FireWire en video editing mogelijkheden, alle met snellere processoren, verbeterde audio, dubbele USB en doorzichtige behuizingen. Ook kijkt Matt Neuburg in dit nummer naar Style Master, een gereedschap dat Cascading Style Sheets voor het Web redigeert; Adam vervolgt het onderzoek hoe MP3 zijn relatie tot muziek verandert en we merken nieuwe uitgaven op van Norton Utilities, Norton AntiVirus, Palm Desktop en de resultaten van onze eerste opiniepeiling.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/11-Oct-99

Vertaling: [PEP] & [HvH].

Mac OS 9 Wordt Uitgebracht op 23-okt-99 --Apple Computer kondigt aan dat het Mac OS 9 vanaf 23-okt-99 in de winkels van de Verenigde Staten en Canada te krijgen zal zijn voor een te verwachten verkoopsprijs van $99. Apple afficheert de Mac OS 9 als "your Internet co-pilot" en prijst Sherlock 2 aan; Sherlock 2 kent een interface dat veel weg heeft van de niet zo geliefde QuickTime Player en biedt "channels" aan, gericht op de computer zelf of op activiteiten als nieuws, naslagwerken of winkelen op het Internet. Mac OS 9 betekent ook de terugkeer van Keychain (een toepassing die passwords bewaakt en onderhoudt voor Internet locaties, local servers en zelfs toepassingsprogramma's), ingebouwde encryptie functies, eenvoudige multi-user mogelijkheden waarmee meerdere gebruikers met gemak een enkele Macintosh kunnen delen, betere spraakherkenning (hoewel nog niet de al lang verwachte dicteerprogramma's), en updating over het Internet van systeemprogramma's. Apple geeft details van de vele veranderingen in Mac OS 9 in een Tech Note; sommige niet direct zichtbare veranderingen kunnen leiden tot compatibiliteitsproblemen met font management utility's of programma's die rechtstreeks toegang hebben tot de low-level schijfstructuren. Internationale versies van Mac OS 9 worden in de komende maanden verwacht. Gebruikers in de V.S. en Canada die kort geleden Mac OS 8.5 of een nieuwe Macintosh onder die voorwaarde aanschaften kunnen een upgrade naar Mac OS 9 ontvangen voor $20. [GD]

<http://www.apple.com/macos/>
<http://www.apple.com/sherlock/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05433>
<http://developer.apple.com/technotes/tn/tn1176.html>
<http://www.apple.com/macos/uptodate/>

Palm Desktop 2.5 Breidt Uit met HotSync & USB Support -- Hoewel nog niet officieel bekend, is de laatste Palm Desktop voor Macintosh versie van Palm Computing nu beschikbaar voor downloading.(zie "Palm Desktop Is de Terugkeer van een Handzame Organizer" in TidBITS-469. Versie 2.5 geeft betere beheersing tussen gebruikers die elk hun Palm organizer's willen synchroniseren op dezelfde Mac, en maakt toegang tot de HotSync settings makkelijker. De update ondersteunt ook USB-verbindingen voor gebruikers van de nieuwe PalmConnect USB Kit van Palm, een $40 seriële adaptor voor met USB uitgeruste computers. Andere verbeteringen zijn de mogelijkheid om onscreen alarm's uit te zetten (de alarm-dialoogvensters zijn nog steeds 'modal' als je ze aan laat) en een iMessenger e-mailkanaal voor eigenaren van de draadloze Palm VII. Palm Desktop voor Macintosh 2.5 is een gratis 6.8 MB download. [JLC]

<http://www.palmpilot.com/custsupp/macintosh/palmdtmac.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05300>
<http://palmorder.modusmedia.com/P5/P5-3C90201U.htm>
<http://www.palm.com/products/palmvii/>

Symantec Levert NAV 6.0 en NUM 5.0 -- Symantec levert updates voor zijn bekende antivirus en software schijfgereedschap, de $70 Norton AntiVirus voor Macintosh 6.0 (welke de niet langer ondersteunde Symantec AntiVirus voor Macintosh vervangt) en de $100 Norton Utilities voor Macintosh 5.0. Beide programma's zijn nu op elkaar afgestemd, kennen de LiveUpdate-technologie van Symantec om programma updates van het Internet te downloaden en nieuwe virus-definities (één jaar gratis, daarna $4 per jaar), en ondersteunen USB en FireWire apparatuur. Verbeteringen in Norton AntiVirus 6.0 zijn snellere scanning, verbeterde en aanhoudende verslag-meldingen, automatische boot-block reparaties, en een interface als bij de Norton Utilities. (Je moet wel de Norton AntiVirus 'release' aantekeningen even lezen om te zien wat de potentiële problemen zijn met Aladdin's True Finder Integration en Netopia's Timbuktu Pro.) Nieuwe functies in Norton Utilities zijn de mogelijkheid om Norton Disk Doctor in haast alle gevallen te draaien vanaf de harde schijf, een Undo-functie die veranderingen aangebracht door Norton Disk Doctor kan herstellen, optimalisatie van B-tree schijfstructuren binnen Speed Disk, en een "All file types"-optie in UnErase.

<http://www.symantec.com/nav/nav_mac/>
<http://www.symantec.com/nu/nu_mac/>

Norton AntiVirus en Norton Utilities vereisen beide een Power-PC Mac met Mac OS 8.0 of hoger en 24 MB RAM. Proefversies voor dertig dagen zijn beschikbaar van beide programma's. Upgrades naar Norton AntiVirus kosten $30 voor eigenaren van Norton AntiVirus, Norton Utilities, of concurrerende anti-virus producten. Upgrades naar Norton Utilities kosten $50 voor huidige gebruikers en gebruikers van concurrerende producten.[ACE]

<http://shop.symantec.com/trialware/>

Maxum Vernieuwt NetCloak, Rumpus, & PageSentry -- Maxum Development heeft updates uitgebracht van drie van zijn Internet server-programma's, NetCloak, Rumpus, and PageSentry. NetCloak is het aloude hulpmiddel voor het verwerken van Web-formulieren en het geeft Mac OS Web servers een dynamische respons; in versie 3.0.2 is de behandeling van binnenkomende mail en de verwerking van internationale data verbeterd. Versie 1.3.3 van Maxum's vermaarde FTP-server Rumpus biedt nu de mogelijkheid bestanden tussen mappen uit te wisselen en corrigeert een ongewoon probleem bij het opstarten op bepaalde systemen. PageSentry is een zelfstandig programma voor het bewaken van Internet servers en kan daarbij actief ingrijpen - een e-mailbericht sturen, een pieper bellen, een script draaien- in het geval zij niet langer reageren. PageSentry 2.5.2 repareert een aantal bugs en kan ook een waarschuwingssignaal laten horen wanneer servers in gebreke blijven. Al deze updates zijn gratis voor geregistreerde gebruikers en bevatten een gereviseerde verificatietechniek, waardoor toekomstige upgrades makkelijker zouden moeten verlopen. [GD]

<http://www.maxum.com/NetCloak/>
<http://www.maxum.com/Rumpus/>
<http://www.maxum.com/PageSentry/>

Enqu&ecirq;te Resultaten: StuffIt Expander 5 Wint -- In de eerste Enqu&ecirq;te na de introductie van onze nieuwe enqu&ecirq;te- en quiz-mogelijkheden, vroegen we welk product jullie gebruikten om Internet documenten te decoderen. We waren benieuwd in hoeverre StuffIt Expander 5.x, dat nodig is om het nieuwe StuffIt 5.0 file format uit te pakken, eerdere versies had vervangen. Ook wilden we weten of MindVision's nieuwkomer MindExpander een aanzienlijk marktaandeel had verworven sinds de recente officiële uitgave. De resultaten van de meer dan 1,700 reacties hebben ons lichtelijk verrast - we hadden niet verwacht dat StuffIt Expander 5.x meer dan 75 procent van de stemmen zou vergaren. StuffIt Expander 4.x kreeg 14 procent, en MindExpander moest het met 4 procent van de stemmen doen. Slechts een enkeling gebruikt StuffIt Expander 3.0, Compact Pro, of andere programma's. Nog eens, deze resultaten zijn niet wetenschappelijk maar blijken toch interessant. [ACE]

Quiz Vooruitblik: Apple's Internationale Markt -- Het is soms moeilijk voor ons hier in de Verenigde Staten om over onze grenzen heen te kijken. Daarom, in onze eerste quiz: test je kennis van de Macintosh-markt en vertel ons hoe groot het percentage is, volgens jou, van Apple's verkoop buiten de V.S.. We verwachten dat veel lezers zich over het antwoord zullen verbazen. [ACE]

<http://www.tidbits.com/>


Jobs verdeelt iMac Line over Digitale Video

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>. Vertaling: [JV] & [MK]

Steve Jobs introduceerde twee nieuwe iMac computers tijdens een event voor speciale genodigden vorige week in Cupertino. De nieuwe iMac modellen verlagen de instapprijs voor een Macintosh, voorzien in enkele nieuwe en welkome mogelijkheden, hebben volledig doorzichtige omhulsels en verbeteren de iMac's "cool factor" in vergelijking met de competitie van goedkope PC's.

<http://www.apple.com/imac/>

Basic iMac -- De nieuwe low-end iMac heeft een prijskaartje van 999 US$, (nauwelijks) de eerste poging van de iMac om door te dringen in de sub-1000 US$ markt. Het nieuwe systeem heeft ook een 350 MHz G3 processor met 512K backside cache, een 100 MHz systeembus, standaard 64 MB RAM, een 6 GB hard disk en een ATI RAGE 128 VR 2D/3D grafische controller met 8 MB VRAM. De iMac behoudt de 15 inch shadow-mask display van de vroegere modellen - samen met een 56 Kbps modem en 10/100 Base-T Ethernet - maar voegt er een herwerkt transparant blueberry omhulsel aan toe dat de interne componenten duidelijk zichtbaar maakt. Eén interne component die je niet zal zien is een ventilator: de nieuwe iMacs worden gekoeld door convectie, waardoor de nieuwe computers een stuk stiller worden dan de vroegere modellen. Net zoals de recent geïntroduceerde iBook ondersteunen de nieuwe iMacs een optionele AirPort kaart voor draadloos netwerken. De CD-ROM speler is ook vervangen door een slot-loading mechanisme zoals bij een auto stereosysteem, zodat er geen hinderlijke CD lades meer zijn waar je je aan kan stoten of die je kan beschadigen. (Er is ook geen eject knop; om een CD uit te werpen gedurende het opstarten, moet je de muisknop vasthouden.)

<http://www.apple.com/airport/>

Een slot-loading CD-ROM is niet het enige dat de iMacs lenen van de auto geluidssystemen: de iMacs hebben ook een Harman/Kardon Odyssey stereo geluidssysteem dat grotere audiogetrouwheid en basrespons levert. Harmon/Kardon zal ook een 6 inch iMac gekleurde subwoofer verkopen onder de naam iSub. De iSub is een USB apparaat: de nieuwe iMac ondersteunt USB audio, zodat de audiodata volledig digitaal blijven tot ze bij de luidsprekers komen, waardoor grotere flexibiliteit en minder verlies van klankgetrouwheid door interferentie of minderwaardige audioconnecties wordt bekomen. De nieuwe iMacs hebben tweekanaals USB, net zoals Apple's Power Macintosh G4 systemen, zodat de USB audio over een afzonderlijke bus kan gaan, gescheiden van data die van andere USB randapparaten komt zoals opslagapparaten of scanners - anders zou audio kunnen haperen of onderbroken worden wanneer andere randapparaten in gebruik zijn.

<http://www.apple.com/imac/graphics.html>

Voor hen die terminaal verslaafd zijn aan details: de iMac (Slot Loading) is niet Apple's eerste computer die geprijsd is onder de 1.000 US$. Die eer valt te beurt aan de dikwijls verfoeide Mac Classic die 9 jaar geleden beschikbaar was in een basisconfiguratie voor 999 US$.

<http://www.info.apple.com/info.apple.com/applespec/applespec.taf?RID=14>

iMac DV -- Jobs kondigde ook de iMac DV aan, een opgevoerde versie van de slot-loading iMac, waarschijnlijk speciaal voor liefhebbers van digitale video. De prijzen van de iMac DV's beginnen bij $1299, en voor dat geld krijg je een 400 MHz G3 processor, een slot-loading DVD-ROM drive, een 10 GB hard disk, twee 400 Mbps FireWire poorten voor het aansluiten van externe apparaten zoals DV video camera's, een VGA video uitgang voor het gelijktijdig vertonen van het schermbeeld op een externe monitor, plus keus uit het hele scala fruitkleurtjes die het handelsmerk van de iMac zijn geworden. Het topmodel van de nieuwe reeks is de iMac DV Special Edition, met standaard 128 MB RAM aan boord, een 13 GB hard disk, een kast in de van Apple's nieuwe G4 Power Macs bekende kleur grafiet, en een prijskaartje van $1499.

Alle iMac DV modellen worden geleverd inclusief iMovie, nieuwe voor de consument bedoelde software voor videobewerking die is afgeleid van Apple's Final Cut Pro, dat, zoals de naam ook al suggereert, meer voor professionals is. iMovie zal alleen te krijgen zijn in combinatie met de iMac DV modellen. iMovie geeft je volledige controle over videocamera's die geschikt zijn voor FireWire, en je kunt er simpel met drag & drop videoclips mee maken, compleet met muziek en titels, en dit alles is verpakt in een interface die, jammer genoeg net als de QuickTime 4 player, lijkt opgetrokken uit geborsteld metaal.

<http://www.apple.com/imovie/>
<http://www.apple.com/finalcutpro/>

Apple hoopt blijkbaar dat met de iMac DV de markt voor videobewerking door consumenten eindelijk wordt ontsloten, nadat het al drie jaar op zoek is geweest naar een ingang, te beginnen met de videobewerkingssystemen van de Performa 6400. Hoewel er inmiddels meer dan acht miljoen DV camcorders zijn verkocht, meer mensen toegang hebben tot breedband-netwerken en iMovie duidelijk makkelijker in het gebruik is dan de Avid VideoShop bundel die in eerdere pogingen figureerde, is het enthousiasme van consumenten om video te gaan bewerken volgens mij ongeveer net zo groot als voor het in elkaar draaien van HTML-pagina's met behulp van SimpelTekst. Het is onduidelijk of de technologie voor videobewerking al goedkoop en eenvoudig genoeg is om het met succes in een op de consument gericht product te kunnen aanbieden.

Het namencircus -- Apple heeft zijn leven wat gebeterd qua naamsystematiek van de iMac door de nieuwe reeks te voorzien van het etiket "DV series", waardoor wij de nieuwe apparaten tenminste kunnen onderscheiden van andere iMacs, die tot nu toe alleen konden worden aangeduid door het noemen van kloksnelheid, kleur en de wat verwarrende "Rev" lettercodes (zie "Macintosh Model Implosie: Wat zegt die naam" in TidBITS-485.) Helaas gebruikt Apple in zijn technische documentatie de term "Slot Loading" zowel voor de nieuwe low-end iMac als voor de DV systemen, waardoor opnieuw verwarrende terminologie de wereld in wordt geholpen. Omdat Apple om de paar maanden nieuwe versies van de iMac lijkt uit te brengen, zou het makkelijker zijn voor verkopers, supportmedewerkers en software-ontwikkelaars als Apple eens kwam met een naamsysteem waarmee je elke "ondersoort" van de iMac eenduidig zou kunnen determineren.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05436>
<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n58474>

Steeds beter -- Hoewel de iMac DV misschien niet voor iedereen bestemd is, valt moeilijk te ontkennen dat de opgevoerde iMac van $999 een belangrijke stap vooruit betekent die juist diegenen zal aanspreken die de iMac tot zo'n ongelooflijk succes hebben gemaakt: consumenten, studenten, scholen en ondernemingen. Terwijl de rest van de computerindustrie nog bezig lijkt met zich ervan te vergewissen of het succes van de iMac een toevalstreffer is, blijft Apple gewoon bewijzen dat het in staat is stijl te combineren met waar voor je geld. En dat vind ik prima.


Precisie Web Pagina's met Style Master

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>. Vertaling: [GH].

In de begindagen van het Web was er de algemene klacht over onvoldoende controle over de browserverwerking van lay-out en de weergave van een document. Trucs met tabellen en font tags hielpen, maar de echte oplossing, die opkomt de laatste jaren, is Cascading Style Sheets (CSS). Met Style sheets kun je zaken specificeren als lettergrootte, spatiëring en marges van paragrafen, en de plaatsing van plaatjes. Helaas zijn style sheets moeilijk in het gebruik, de verschillende opties voor specifieke elementen zijn moeilijk te onthouden, en erger nog, de webbrowsers gebruiken allemaal verschillende standaarden en gebruiken ze soms verkeerd. Je kan een boek gebruiken, codes bij de hand, en nauwgezet testen, of je kan Style Master je leven laten vergemakkelijken. Style Master 1.5.1 is afkomstig van Western Civilisation; net zoals Palimpsest (door mij besproken in TidBITS-364) voorzien van een duidelijk origineel interface-ontwerp.

<http://www.w3.org/TR/REC-CSS1/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00752>

Elk hoofdvenster geeft een style sheet weer, je kan verscheidene sheets tegelijk open hebben. Je bewerkt style-informatie door middel van dialogen en floating windows waarin de opties duidelijk zijn; de resultaten worden vertaald in style sheet syntax en weergegeven in het hoofdvenster. De echte magie komt wanneer je om preview van je Œstylesı vraagt: Style Master geeft dan, in al je open browsers tegelijk, een bepaald style-component weer (gebruik makend van voorbeeldtekst), of, nog beter, een compleet HTML-document van jezelf waar de hele Œstyleı op toegepast is! Je originele HTML-bestand blijft onaangetast en Style Master maakt een nieuwe tijdelijke kopie bij elke preview, dus is het makkelijk om zowel je Œstylesı als je HTML aan te passen en te testen. Als je klaar bent kan Style Master het style sheet linken aan je originele document, klaar voor opdienen tegelijk met het Style Sheet, of het programma kan het style sheet verwerken in het document.

Er is zoveel hulp dat je het kan uittekenen. Er is ballon hulp. Er zijn hulp windows die elk specifiek aspect van style sheets uitleggen. Er zijn waarschuwingen als je iets doet dat misschien niet ondersteund wordt door een browser. Er is tekst-uitleg die de betekenis van selectors beschrijft als je ze creëert. Er is superbe documentatie (gebruik makend van HTML zelf style sheets demonstrerend): een Quickstart die je echt snel op gang helpt, een complete handleiding, een hands-on tutorial, en een handboek over style sheets. Western Civilisation heeft ook nog hun website tot een vraagbaak over style sheets gemaakt, zeker een bezoek waard.

<http://www.westciv.com/style_master/house/index_dynamic.html>

Alhoewel ik een paar kanttekeningen wil plaatsen bij ongemakkelijke interface elementen, en de spelfouten in de manuals die zeer aan mın ogen doen, vind ik alles aantrekkelijk aan dit programma, tot en met de slimme verkoopsstrategie. Je kunt een 2,4 Mb demo-versie met een tijdslimiet downloaden (15 dagen gebruik, hoeft niet aansluitend), die je kunt testen en uiteindelijk aanschaffen en registreren als Style Master of Style Master Pro. Style Master kost $29; Style Master Pro, die als enige mij bekende browser de nieuwe standaard style sheet, CSS2, ondersteunt, kost tot 20 oktober 1999 $39, daarna $49. Style Master systeemeisen: een PowerPC Macintosh, Systeem 7.1.2 of hoger. Een volledige installatie is ongeveer 7 MB groot en gebruikt 8,5 MB RAM

<http://www.westciv.com/style_master/download/download_ppc.html>
<http://www.w3.org/TR/REC-CSS2/>


Dat MP3-Vredige, Geruste Gevoel, Deel 2

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [DPF], [LmR] & [JS].

In het eerste deel van dit artikel bekeek ik een aantal principes van MP3 en hoe het kwam dat ik me tot MP3 bekeerd heb. Een deel van de reden dat het me zo lang gekost heeft om de schoonheid van MP3 te begrijpen is dat voordat SoundJam ontstond, het converteren van CD tracks (een proces wat ook wel "ripping" genoemd wordt) en het afspelen van diezelfde tracks werddoor verschillende programma's afgehandeld. Met SoundJam is het mogelijk een audio CD in je CD-ROM speler te stoppen en een venster te bekijken met daarin de diverse tracks op de CD, compleet met titel- en artiest-informatie die uit de Internet-database CDDB gehaald wordt, een grote database met informatie over CD's. Selecteer tracks, voeg ze aan het Convertervenster toe, en klik vervolgens de Start Converting knop. Je kunt nog wat zaken installeren wanneer je op de Configure-knop klikt, maar ik (omdat ik niet wist wat het beste was) heb de standaard-instellingen gehandhaafd en was tevreden met de resultaten. Er zijn nu andere programma's die SoundJam kunnen vervangen; we zullen binnenkort een artikel publiceren waarin we de kwaliteit van verschillende MP3 coderingsprogramma's met elkaar zullen vergelijken.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05589>
<http://www.soundjam.com/>
<http://www.cddb.com/>

Converteren naar MP3 met gebruikmaking van de standaard instellingen kost zo'n twee tot drie minuten per liedje, afhankelijk van de lengte, en het is mogelijk zowel met SoundJam als met andere applicaties te blijven werken terwijl de bestanden geconverteerd worden. SoundJam slaat MP3 bestanden op in een map met de titel van de CD, en de titels van de verschillende tracks zijn de titels van de bestanden. Het zijn gewone bestanden en je kunt ze daarom van de ene naar de andere machine kopiëren, er back-ups van maken, er aliassen van maken en ze beheren net zoals met ieder ander bestand.

Nog belangrijker is het dat SoundJam geconverteerde liedjes automatisch toevoegt aan de Master Playlist, een lijst met alle MP3-bestanden. Je kunt de Master Playlist bewerken, maar het is in feite een representatie van de MP3-bestanden die op je harde schijf staan. Wanneer je een item uit de Master Playlist haalt heeft dit geen invloed op het oorspronkelijke bestand. De Master Playlist kan bovendien nog extra informatie over iedere track laten zien, zoals naam, artiest, albumtitel, tijd, grootte, tracknummer, jaar, datum van conversie, genre en soort bestand. Iedere column die groter is dan de eerste (de naam van de track) kan deze informatie bevatten (de headers van de kolommen zijn neerklapmenu's). Je kunt kolommen toevoegen door op de + of - knoppen te drukken, en je kunt de sorteervolgorde aanpassen net zoals je dat in de Finder zou doen in een lijstvenster. In de praktijk vond ik dat de meeste van deze kolommen onnodig veel schermruimte verspilden, maar ik denk dat er anderen zijn die deze informatie wel waarderen. Vanwege de manier waarop SoundJam de inhoud van een kolom definieert, is het niet mogelijk op de kop van een kolom te klikken om te sorteren, zoals het in de Finder werkt. In plaats hiervan is de eerste kolom een neerklapmenu dat je in staat stelt de sorteervolgorde van één van de extra kolommen aan te passen, onafhankelijk van de zichtbaarheid. Dit betekent dat je je Master Playlist bijvoorbeeld per Genre kan sorteren, zelfs wanneer je die kolom niet wilt tonen. Ik begrijp waarom hiervoor gekozen is, maar ik zou de voorkeur geven aan de standaard-technieken.

SoundJam haalt de informatie over iedere track uit het bestand zelf, maar het stelt je ook in staat andere items aan te passen, zoals Track Name, Artist, Album, Year, Track Number en Genre. Je zou dit mogelijk willen omdat je het niet eens bent met bepaalde details uit de CDDB (persoonlijk wil ik bijvoorbeeld dat liedjes van de Beatles gesorteerd worden onder de B, niet de T van "The Beatles,"). Een andere reden om dit aan te passen is het willen toevoegen van je eigen aantekeningen, waarderingen of categoriseringen. SoundJam kent geen velden die je zelf in kunt stellen, maar je zou hiervoor de Track Number- en Genre-velden kunnen gebruiken, en misschien zullen toekomstige versies van SoundJam extra functionaliteit geven.

SoundJam helpt je bovendien met het onderverdelen van je MP3-collectie in playlists. De Master Playlist is altijd beschikbaar, maar het is mogelijk extra playlists te definiëren. Ik ben hiermee begonnen voor muziek waarnaar ik op verschillende tijden luister (ontbijtmuziek is voor mij iets anders dan lunchmuziek) en voor muziek die bij verschillende stemmingen past (ruw of contemplatief). Je kunt playlists overal opslaan, maar wanneer je ze in de Playlists map van SoundJam zet, verschijnen ze in een hiërarchisch Open Playlist-menu in het File menu van SoundJam. Playlists vertrouwen kennelijk op de Alias Manager van de Mac, want het is mogelijk de MP3-bestanden te verhuizen terwijl de playlists blijven werken.

Eye Candy & Finger Food -- SoundJam biedt twee "functies" die het uiterlijk van het programma spannender maken: skins en visuele plug-ins. Visuele plug-ins tekenen patronen in de maat van de muziek die gespeeld wordt. Eclipse en Melt-O-Rama zijn mooi (Thumper is saai), maar ze zijn vooral leuk in de full-screen stand (door Command-F in te drukken; Escape verandert alles weer terug) op de schermen die van resolutie kunnen veranderen (dus niet op mijn PowerBook G3). SoundJam heeft geen idee van Energiebeheer-instellingen, dus als je je scherm hebt ingesteld om uit te gaan als er een paar minuten niets gebeurd, kan je de visuele plug-ins achterwege laten. Misschen kunnen toekomstige versies van SoundJam voorkomen dat je scherm uitgaat als je visuele plug-ins hebt draaien.

Ik ben meer teleurgesteld door de skins, dat zijn alternatieve interfaces voor SoundJam's Player venster. SoundJam's standaard Player venster doet denken aan Apple's QuickTime Player, maar dan bruikbaarder. De andere skins zijn echter bijna onbruikbaar. Het is moeilijk de bedieningstoetsen uit te maken in de vaak, aan de frivole kleurenschema's te wijten slechte layout. Ik denk dat Casady & Greene vonden dat ze skins moesten toevoegen om hip genoeg te blijven en met andere MP3-spelers met skin support te kunnen concurreren. Ik bejubel de flexibiliteit - de interfaces van consumentenelectronica is vaak vreselijk dus de mogelijkheid tot verschillende interfaces is heerlijk. Als nu alleen interface ontwerpers maar skins konden creëren die echter alternatieve interfaces konden bewerkstelligen en niet alleen niet-rechthoekige plaatjes met obscure niet vaststaande bedieningsknoppen.

Over bedieningsknoppen gesproken, het Player venster biedt alle basiselementen, maar soms is het niet handig de knoppen met de muis te bedienen, vooral niet als je een skin gebruikt, waar de plaats van de knoppen nogal onduidelijk is. SoundJam biedt toetsenbord-commando's dus kan je een geselecteerd nummer afspelen door op Return te drukken, pauseren met de spatiebalk, mute aan en uit zetten met Command-M, stoppen met het welbekende Command-punt (maar niet met het standaard equivalent Escape), tussen de verschillende nummers kiezen met de Linker- en Rechterpijl, en het volume regelen met Command-pijl omhoog en -pijl omlaag.

SoundJam heeft ook simpele bass en treble knoppen, die je kan vervangen door een 10-band equalizer. Ik weet nooit hoe ik die moet instellen, dus je kan, zoals ik, kiezen uit een aantal vooraf ingeprogrammeerde instellingen. Audiofielen zullen de equalizer waarschijnlijk wel appreciëren; als SoundJam het onderste uit de kan zou willen halen, zou je specifieke qualizer instellingen voor verschillende nummers of albums kunnen instellen.

Mijn Blik Verruimen -- Na zo'n week of twee met MP3-bestanden gewerkt te hebben, openden mijn ogen zich voor nieuwe mogelijkheden. Ik heb het dan niet over het beluisteren van MP3-bestanden over het net - mijn 56K frame relay verbinding lijkt daar niet op toegerekend te zijn. (SoundJam auteur Jeff Robbin bevestigde dat veel MP3-bestanden minstens 128 Kbps ISDN verbindingen nodig hebben.) Ook heb ik het niet over het downloaden van MP3-liedjes van het Internet - hoewel een een paar megabyte groot bestand slechts zo'n vijf tot tien minuten tijd nodig zou hebben, vond ik de MP3 sites maar langzaam. Nog erger, deze sites hebben zoveel artiesten en zijn zo onhondig te navigeren dat ze overweldigen. Na het downloaden van gratis nummers die niet intact aankwamen of die ik weggooide voordat ze uitgespeeld waren, keek ik opnieuw naar MP3-bestanden die geconverteerd waren vanuit onze persoonlijke CD collectie.

Op dit punt realiseerde ik mij wat MP3 mogelijk maakt. Als ik een liedje op een CD niet mooi vond, kon ik het bij het converteren overslaan. Sommige CD spelers kunnen programma's maken die bepaalde liedjes overslaan, maar die informatie blijft in de CD speler, en niet op de CD. Speel de CD in je auto en je moet weer naar het liedje luisteren waar je zo'n hekel aan hebt. En als bonus bespaart het je ook nog diskruimte als je een liedje niet converteert naar MP3.

Diskruimte wordt snel een punt als je CD's naar het MP3-formaat converteert. Ik heb 44 CD's met totaal 507 nummers geconverteerd, en dat kost mij in totaal zo'n 1.9 GB van de harde schijf van mijn PowerBook. Gedurende de jaren heb ik zo'n 200 CD's bij elkaar gespaard, en er is geen mogelijkheid om ruimte te vinden voor alle CD's. Maar met de prijs van een 20 GB ATA-IDE harde schijf onder de $200 vraag ik me nu al af hoe ik meer MP3-ruimte kweek. Geen enkele van mijn huidige Macs behalve mijn PowerBook heeft ondersteuning voor ATA-IDE harde schijven of voor FireWire, dus zou ik een nieuwe computer nodig hebben. Ik wil ook niets anders dan een PowerBook in de keuken - desktop Macs met monitor nemen te veel ruimte in, zijn te luidruchtig, en, met waarschijnlijk als uitzondering de nog niet uitgebrachte AGP Graphics Power Mac G4, slapen niet erg stil.

Maar dan breiden de mogelijkheden zich weer uit - MP3-bestanden zijn gewoon bestanden. Ik zou een Mac met een 20 GB hard disk (elke goedkope PowerMac die grote ATI-IDE harde schijven ondersteunt) beneden in de server ruimte kunnen zetten en de bestanden delen via Ethernet naar niet alleen de PowerBook in de keuken, maar naar elke Mac in het netwerk. Toen ik dit snel probeerde, was ik teleurgesteld omdat het geluid regelmatig stopte. Jeff Robbin zei dat hij dit zelfde probleem had met Personal File Sharing, hoewel hij zei dat het probleem opgelost is in zowel AppleShare en de Personal File Sharing van Mac OS 9. Teleurgesteld testte ik wat meer variabelen - een snellere Mac als server voor de bestanden, geen ander netwerk verkeer - maar het enige dat het probleem oploste was de bestanden delen via TCP/IP in plaats van via AppleTalk (met dank aan ShareWay IP van Open Door Networks, maar ook dit zit in Mac OS 9).

Mijn hoofd liep weer over met ideeën - mijn PC heeft slechts een 150 MHz Pentium, en hij is langzaam. Wellicht kon ik 'm vervangen door een snellere PC de volgende keer dat ik 'm nodig had voor mijn werk, en de huidige machine converteren naar een Linux doos met de software die er een AppleShare server van maakt? Ik weet zeker dat iemand al een mooie Linux machine met een grote harddisk en een Ethernet connector in elkaar gezet heeft - als het goedkoop is en bestanden kan delen, is dat alles wat ik nodig heb.

Dit is natuurlijk allemaal maar flauwekul, maar de kern van ideeën is hier te vinden. De Mac, in combinatie met SoundJam, is een goede MP3-speler. De interface is beter dan de huis- tuin- en keuken-CD-speler, en er is ruimte voor verbetering als we het concept van vaste interfaces, kleine knoppen, en bijna onleesbare LCD schermpjes verlaten. Macs zijn veel te duur, natuurlijk, ik gebruik een computer van een paar duizend dollar om een CD speler van $500 te vervangen. De enige reden dat dit werkt is dat ik al PowerBook bezit, en dat ik het ik zou hebben of ik nu wel of niet ook de CD speler zou kopen. Het is niet goedkoop, maar het doet precies waar computers ontworpen zijn: wat ik er ook van vraag.

Het is lange tijd geleden dat ik zo verbaasd was en ik vermaak mij prima met dit gevoel. Je zal SoundJam of MP3's niet zo bevrijdend vinden als ik, maar als ik je aan kan moedigen Eudora te vertellen je e-mail te bewaren en vroeg naar huis te gaan vanuit Microsoft Office, dan kan ik je wellicht ook nieuwe manieren aan de hand doen waarop je Mac je leven buiten het werk kan verbeteren.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering