Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#491/02-Aug-99

Moe van het lezen van persberichten zonder een idee te hebben wat het product nu werkelijk doet? Ontwikkel je software en zou je willen dat de pers er beter over berichtte? Gastschrijver Matt Deatherage wijdt een artikel aan de zeven hoofdzonden van product-publicaties. Verder deze week besteden we aandacht aan een aantal van de standhouders van de Macworld Expo in New York City, geven we info over de Font Manager Update 1.0 van Apple voor Mac OS 8.6, de beschikbaarheid van Eudora Pro resellers, en een update voor DiskWarrior van Alsoft.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/02-Aug-99

Vertaling: [LmR].

Font Manager Update 1.0 -- Apple raadt alle gebruikers van Mac OS 8.6 aan Font Manager Update 1.0 te downloaden en te installeren om gecorrumpeerde lettertypen-resources te repareren en eventuele corruptie in de toekomst tegen te gaan. De Font Manager Update extensie voorkomt de corruptie van FOND-resources in sommige applicaties of lettertypen, en repareert een probleem met de karaktergrootte van Apple's Japanse en Traditional Chinese lettertypen. De bijgeleverde Font First Aid utility repareert resources die al beschadigd zijn. Maak echter wel backup kopieën van bestanden die gerepareerd dienen te worden omdat sommige programma's misschien niet goed werken als hun resources zijn veranderd. De update is een 312K download. [JLC]

<http://asu.info.apple.com/swupdates.nsf/artnum/n11489>

DiskWarrior 1.0.4 Update verbetert de verslaggeving -- Alsoft heeft DiskWarrior 1.0.4 uitgebracht, een update van hun disk reparatie tool dat zich concentreert op directory-schade. (Zie "Bestrijdt Corruptie met Alsoft's DiskWarrior" in TidBITS-486.) Versie 1.0.4 geeft een lijst met alle bestanden die hersteld zijn op een disk en kan het verslag opslaan op de herstelde disk als er geen andere beschrijfbare schijven beschikbaar zijn. DiskWarrior plaatst de herstelde elementen vervolgens in een Rescued Items map om ze te testen en te verifiëren; als je eenmaal hebt vastgesteld dat een element intact is, zet het Berg Op commando van de Finder ze weer op hun oorspronkelijke plaats. DiskWarrior-bezitters kunnen de 561K grote updater gratis downloaden; anderen kunnen de nieuwste bootable DiskWarrior CD-ROM kopen van Alsoft voor $13 (plus $5 verzendkosten). [GD]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05443>
<http://www.alsoft.com/DiskWarrior/>

Qualcomm komt uit met Eudora Pro 4.2.1 Boxes en Demo -- Toen we over Eudora Pro 4.2.1 schreven (zie "Eudora Pro 4.2 Gaat Voort met Bezorgen" in TidBITS-488 en TidBITS-489), was alleen de updater beschikbaar voor mensen die reeds Eudora Pro 4.0 bezaten. Qualcomm komt nu uit met zowel het volledige commerciële pakket van Eudora Pro 4.2.1 als een 30-dagen werkende demo versie (7.7 MB download). Het volledige commerciële pakket bevat zowle de Macintosh als de Windows versies van Eudora en kost $50 (een korting van $10 is op het ogenblik mogelijk) plus een extra $20 als je een gedrukte versie wilt van Eudora's online documentatie. Als je de demo wilt proberen en je gebruikt een eerdere versie van Eudora, raadt Qualcomm aan eerst en back-up te maken van de Eudora Folder in de Systeemmap omdat Eudora Pro 4.2 een aantal bestanden en map-locaties verandert, die het terugschakelen later ingewikkeld maken. Eudora Pro 4.2.1 heeft een 68020-Macintosh of beter nodig met ten minste System 7.1 en 900K vrije RAM. [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1147>
<http://eudora.qualcomm.com/pro_email/demos/>
<http://store.qualcomm.com/product.asp?product%5Fno=EPRO&discount>


Macworld NY 1999 Superlatieven

door TidBITS Staff <editors@tidbits.com>. Vertaling: [PEP] & [IdM].

In 1992 suggereerde Mark Anbinder, al jaren lid van onze redactie, om na afloop van Macworld verslag te doen van de "superlatieve" - producten, bedrijven, gebeurtenissen en alles dat ons het meest intrigeerde. Sindsdien hebben wij dit na afloop van haast elke Macworld Expo gedaan; het is verrassend om terug te blikken en te zien wat wij vermeldingswaardig vonden.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1148>

Deze keer zagen wij haast af van het superlatieven verslag daar de iBook van Apple en het draadloze netwerk van AirPort de Expo domineerden. TidBITS lezers die we daar spraken zeiden hetzelfde - veel producten waren van een hoge standaard, maar maakten op ons minder indruk vanwege alle drukte rondom Apple. Niettemin werd er veel getoond dat we nog niet hebben genoemd, vooral de volgende producten trokken onze aandacht.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05487>

Meest Verbazende Grafische Toepassing -- Ik ben geen grafisch medewerker van beroep, maar ik ben helemaal weg van de Studio Artist voor $295 van Synthetik Software. Het is niet echt met woorden te omschrijven, daar het "natuurlijke kunstgereedschappen kan simuleren", "automatisch kan schilderen en tekenen met gebruik van een intelligente visuele perceptie module" en "automatisch een QuickTime video per frame kan 'autopainten' of 'rotoscopen' ", ook het vermogen om "beelden in real time te bewerken met 'warp', 'stretch' en mutilatietechnieken" intrigeerde mij. De demo van Studio Artist op de Macworld Expo Town Meeting maakte alle toeschouwers sprakeloos. Maar, ga niet uit van mijn povere beschrijving: de 8.2 MB demo kun je gratis downloaden. [ACE]

<http://www.synthetik.com/>

De Beste T-Shirts -- Dit jaar waren er haast geen 'Tchotchkes' op de Expo, maar Cyrusoft International, de bouwer van het Mulberry IMAP e-mailprogramma, redde de dag met een t-shirt met daarop de kreet die ons aller bestaan netjes samenvat "Email is my life." ook Apple verdiende extra punten met een shirt waarop de klassieke "I <hartje> New York" kreet, met het hartje vervangen door een rood Apple logo. [ACE]

<http://www.cyrusoft.com/>

Beste Koopje -- 999software.com is een bedrijf dat online software aanbiedt en doorverkoopt tegen lage prijzen. We kennen zulke gunstige prijzen van aanbiedingen op grote exposities, maar 999software doet dit het hele jaar lang. Alle software kost hier $9,99, plus verzendkosten. In de catalogus is veel ruimte gevuld met software voor kinderen en spelletjes van een jaar geleden, maar er zijn toch relatief veel nieuwe producten, en sommige juweeltjes als Stuffit Deluxe 4.5. Wij vroegen naar de upgrade voorwaarden voor zulke aankopen, maar Aladdin verzekerde ons dat voor deze kopieën van Stuffit Deluxe dezelfde voorwaarden gelden voor upgrades als voor andere.[MHA]

<http://www.999software.com/>

Beste USB Product -- Veel bedrijven toonden USB gerelateerde producten, maar wij keken op van Entrega met zijn $150 Mac USB Dock, een totale oplossing voor de gebruikers van alleen-USB Macs die de afwezigheid van SCSI en seriële poorten betreuren. Deze Entrega Mac USB Dock borduurt verder op de USB-naar-SCSI en seriële conversieproducten van dit bedrijf; het biedt twee USB poorten, een 8-pins seriële poort en een Mac-standaard DB-25 SCSI poort. De Mac USB Dock zal nog deze maand geleverd gaan worden.[MHA]

<http://www.entrega.com/>

Nogmaals CD's -- Als je bekend bent met de frustraties van een netwerk CD-ROM jukebox voor het samen delen van CD-ROM's in een kantooromgeving moet je eens kijken naar NetBox van LaCie. NetBox is een stand-alone 10/100Base-T netwerk toepassing die tot 54.650 MB CD-ROM's (of een groter aantal van kleinere CD-ROM's) op een interne 36 GB harde schijf kan opslaan. Stop de CD in de NetBox en het plaatst het beeld van de CD op de harde schijf, bereikbaar voor het hele netwerk. Voor niet meer dan $2000 biedt NetBox toegang die 15 keer sneller is dan een jukebox, bewaart meer CD's en heeft geen kwetsbare robot armen. Het enige minpunt is dat NetBox wellicht van kopieer-beveiligde CD-ROM's geen ware schijfbeelden kan maken.

<http://www.lacie.com/scripts/cddvd/netBox.cfm>

LaCie toonde ook zijn $1.040 Dupli-121 CD kopieerder - plaats een CD-ROM in de CD-ROM sleuf en een blanco CD in de CD-R sleuf, en de Dupli-121 maakt een exacte kopie. Desondanks het feit dat je de Dupli-121 als een SCSI apparaat kunt gebruiken en dat het ook over software beschikt waardoor je het als een CD-ROM en als een CD-R schijf kunt gebruiken, kun je het ook zonder aansluiting gebruiken als een stand-alone snelle kopieerder - het kopiëren van een volle CD vereist maar negen minuten. Als je snel een groot aantal CD's wilt kopiëren en je wilt daarvoor geen Mac vrij maken, kijk dan eens naar de Dupli-121. [ACE]

<http://www.lacie.com/scripts/cddvd/dupli121.cfm>

Hulp voor weesjes -- De PowerPC-revolutie vond jaren geleden plaats, en mensen met oudere computers ontdekken dat ze de huidige software niet langer kunnen draaien. Sonnet Technologies brengt redding met de Presto PPC (300 $), een processor upgrade-kaart voor het brede gamma 68040 desktop Macs, waaronder de Quadra- en Centris-reeks, plus bepaalde machines uit de Performa 400-, 500- en 600-reeks. Deze versnelde computers zijn zelfs compatibel met Mac OS 8.5.1 en ondersteunen mogelijks nieuwere systemen. De Presto PPC heeft een 100 MHz 601-processor, waardoor deze machines net in de PowerPC-categorie vallen. [MHA]

<http://www.sonnettech.com/product/presto_ppc.html>

Minst zichtbare Mail Server -- Ben je gefrustreerd door het ophalen van je e-mail langs een trage internet-verbinding of door de overbelaste mail server van je ISP? MailProxy van RockFord Systems is een e-mail server die gemaakt is om om te gaan met wisselende verbindingen. Als je MailProxy gebruikt gaat e-mail van en naar je e-mail client met de snelheid van je lokale netwerk, en niet met de snelheid van je internet-verbinding. Dat spaart je tijd uit voor het gebruik van je belangrijkste Macintosh. MailProxy vraagt wel een Mac met een statisch IP-adres, wat voor de meeste inbel-modemverbindingen niet het geval is, maar dat wel kan opgaan voor veel ISDN-, DSL- en kabelmodem-verbindingen. MailProxy gaat 300 $ kosten en wordt deze maand beschikbaar; je kan nu al een demo-versie van 1,0 MB downloaden. [ACE]

<http://www.mailproxy.com/>

Kleinste firewall -- De groeiende beschikbaarheid van permanente snelle internet-verbindingen via DSL of kabelmodems brengt met zich mee dat mensen meer aandacht aan persoonlijke netwerkbeveiliging moeten schenken dan ooit tevoren. Maar firewalls zijn meestal duur en moeilijk te configureren (zie Chris Pepper's "Wat is een Firewall (Brandmuur), Waarom is dat Belangrijk voor je?" in TidBITS-468). Nu is er NetBarrier, een persoonlijke firewall van Intego die goedkoop is (75 $, tot 30 september '99, daarna 150 $) en gemakkelijk te installeren. Als je een enkele Mac hebt met een permanente internet-verbinding, overweeg dan NetBarrier voor bescherming tegen een veelheid aan internet-aanvallen. [ACE]

<http://www.intego.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05291>

De volgende PIM om uit te testen -- We hebben jarenlang Now Up-to-Date en Now Contact gebruikt; hoewel beide programma's net opgekocht zijn door Power On Software, kwijnden ze weg bij Now, daarna bij Qualcomm, en hun extensies zijn niet bepaald compatibel met de huidige versies van het Mac OS. Ondertussen ben ik van plan om Consultant van Chronos (60 $) eens te testen. De enige ontbrekende eigenschap die ik wil is een client/server-architectuur (als je nu een PowerBook uit je netwerk haalt, moet je een kopie van het Consultant-bestand meenemen en het weggooien als je terugkeert). Het aangekondigde Office Consultant laat je toe om los van het netwerk te werken en synchroniseert veranderingen als je weer in verbinding bent. Het programma is een blik waard, vooral als je netwerktoegang voor meerdere gebruikers wil en synchronisatie voor PalmPilot. Er is een gratis demo van 2,8 MB verkrijgbaar. [ACE]

<http://www.chronosnet.com/>

Het werd tijd -- Grafici klagen soms dat ze niet op hun scherm kunnen tekenen, om zo hun werk vorm te zien krijgen onder hun vingers. Tekentabletten zijn een goede tussenoplossing, met fijnere controle dan een muis. Touch screens waren tot hiertoe enkel goed voor infokiosken. Nu zijn er de PL-300 en PL-400 Display Tablets van Wacom, die een tekenpalet combineren met een vlak LCD-scherm. Iemand had dat al veel eerder moeten doen, maar vlakke monitors van nuttig formaat zijn pas recent redelijk betaalbaar geworden. De beginprijs van een Wacom Display Tablet is 1.800 $, wat een hoop geld is, maar de prijs is redelijk als je rekening houdt met de prijzen van gelijkaardige vlakschermen (zoals de Studio Display 15 van Apple) en bestaande hoogwaardige tekentabletten. Het lijkt misschien vreemd om te tekenen op een horizontale (of gekantelde) monitor, maar de scherpe, heldere displays en de superieure tekenpentechnologie zullen van deze producten winnaars maken. [MHA]

<http://www.wacom.com/productinfo/pl300.html>


De Zeven Hoofdzonden van een Product-publicatie

door Matt Deatherage <mattd@gcsf.com>. Vertaling: [JG], [JS], [MSH] & [DPF].

Alhoewel de hardware en software van Apple vaak de meeste aandacht trekt bij iedere Macworld Expo, wordt het evenement ook altijd door de meeste Macintosh ontwikkelaars gebruikt om nieuwe of geüpdate producten aan te kondigen. Jammer genoeg struikelen een verbazend grote hoeveelheid maatschappijen wanneer ze nieuws van hun product-publicaties uitzenden. Herhaaldelijk maken deze goedbedoelende verkopers het moeilijk voor nieuwsjournalen zoals TidBITS om hun publicaties te bespreken en dit heeft als resultaat dat het nieuws voor potentiële klanten verborgen blijft.

Ik breng dit nu naar voren omdat ik aan het voorbereiden ben voor de terugkeer van MDJ, een dagelijks journaal voor serieuze Macintosh gebruikers. MDJ begon in 1996 en ging in de fout in Juli, 1997; intussen we begonnen met MWJ en zullen doorgaan met de publicatie wanneer MDJ terugkomt. Wij hebben diverse verbeteringen op het oog voor MDJ, maar een ding dat ik wil terugbrengen is volledig verslag van de Macintosh product-aankondigingen die we iedere dag vinden. MDJ, verschillend van ieder ander journaal, besteedde tenminste aan ieder nieuw product of update die uitgebracht werd sinds de vorige editie een paragraaf.

<http://www.gcsf.com/>

Nu vind ik dat zo'n niveau van verslaggeving onmogelijk te handhaven is. Gedeeltelijk is dat de prijs die we voor succes moeten betalen. De terugkomst van Apple heeft ontwikkelaars in kuddes naar de Mac gebracht, en vaak ontvangen we 40 tot 60 product-aankondigingen per dag. De recente samenvattingsuitgave van MWJ over de Macworld Expo versloeg meer dan 300 nieuwe producten of updates, en ik vermoed dat we er een paar gemist hebben. Om over allemaal te rapporteren, zelfs kort, moet ik de basisprincipes van iedere aankondiging bespreken:

Je zou verwachten dat alle uitgevers in perspublicaties deze basisinformatie zouden insluiten. Toch doen ze dat niet: meer dan de helft van de aankondigingen die we bespraken bevatten al deze informatie niet, en sommige sloten geen enkele informatie bij. Net zoals de mensen die blijkbaar geen behoorlijk ReadMe bestand in elkaar kunnen zetten schieten ontwikkelaars vaak rampzalig te kort bij het aankondigen en beschrijven van hun producten.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1039>

Dus als je Macintosh producten ontwikkelt heb ik een lijst van de zeven hoofdzonden van product-publicaties gemaakt, waarvan eender welke zou kunnen verhinderen dat jouw product de aandacht krijgt die je zou willen. Er zijn nu zoveel online Macintosh pers-afzetgebieden dat je waarschijnlijk wel wat vermelding krijgt wat je dan ook maar zegt, maar je zou nooit een gelegenheid voorbij mogen laten gaan om nauwkeurige informatie aan je publiek uit te delen. Maandelijkse tijdschriften hebben beperkte ruimte, dus in gebreke blijven om het nieuws van je product duidelijk te maken zou dat uit die tijdschriften kunnen houden, en niemand in de industriepers kan uren spenderen met publiciteitsmaterialen te ziften om naar verborgen parels te zoeken.

Een: Totaal Niets Aankondigen -- De meeste ontwikkelaars realizeren zich dat de eerste stap in het vinden van klanten is dat je de wereld laat weten dat je product er is. Je zult echter verrast zijn als je hoort hoeveel producten die eerste stap nooit nemen. Een volledig persbericht uitgegeven via Business Wire kan je zelfs $500 kosten, maar er zijn goedkopere alternatieven om het bericht te verspreiden. MDJ heeft een speciaal e-mailadres <pr@gcsf.com> voor aankondigingen; dit geldt ook voor TidBITS <releases@tidbits.com> en de meeste andere electronische media. Het bericht per e-mail versturen kost niet veel, als het al iets kost.

<http://www.businesswire.com/>

Uiteindelijk is het belangrijk dat je klanten over je producten te weten komen, de pers moet over je product schrijven, en dus moet je ze aankondigen. Een goede vuistregel is dat als het niet belangrijk genoeg is om het aan te kondigen, het niet belangrijk genoeg is om het op de markt te zetten.

Twee: Geen Informatie op de Web Site -- Sommige ontwikkelaars annonceren een product en verwijzen mensen naar hun Web site, en vergeten dan om daar enige vorm van productinformatie voor de pers en potentiële klanten neer te zetten. Verbazingwekkend genoeg betreft het vaak de grootste ontwikkelaars, mogelijk omdat ze grote web sites hebben waar het doorvoeren van wijzigingen een aantal lagen bureaucratie en coördinatie vereist tussen verschillende afdelingen. Er voor zorgen dat je Web site bij de tijd is is belangrijk - als een potentiële klant een product-annoncering ziet, ofwel via een persbericht ofwel via een publicatie, en als er dan op de Web site niet meer informatie staat, ben je een klant kwijt.

Iedereen die wel eens een Web pagina gemaakt heeft weet dat een goede meer dan twintig minuten vergt om in elkaar te zetten, dus plan je Web site wijzigingen als een deel van je planning om je product uit te brengen. Denk niet dat je het een paar dagen later wel kunt doen: tegen die tijd is het nieuws van je product niet zo heet van de naald meer, en de meeste publicaties melden het geen twee keer omdat je de eerste keer iets vergeten bent te vermelden. De dagen dat zulke tactieken slimme manieren waren om meer persaandacht te krijgen zijn voorbij. Vandaag de dag wekken zulke methodes irritaties op bij journalisten, en dat helpt nooit om je berichtgeving te verbeteren.

Je Web site zou ook een bijgewerkt archief moeten hebben van al je persberichten. Tijdschriften werken op variabele publicatieschema's, en om optimale dekking te garanderen dien je zowel onmiddelijk als een week of een maand later informatie beschikbaar te hebben voor gedrukte tijdschriften en diepere productbesprekingen.

Drie: Het Product Niet Beschrijven -- Heb je ooit een Web site bezocht van een heet nieuw product en na het bezoek nog steeds geen idee van wat het product nu eigenlijk doet? Sommige mensen kunnen zo over jouw product denken.

Er zijn twee gerelateerde fouten in productbeschrijvingen die me opvallen. De eerste is de buzzword hel, een spirituele plaats gereserveerd voor bedrijven die jargon in het rond slingeren in plaats an helder en duidelijk beschrijven wat het product doet. Het doel van je aankondiging zou primair informeren moeten zijn, en slechts secondair indruk maken. Je product zal voor het indruk maken moeten zorgen.

De tweede fout is er een van bekendheid. Neem niet aan dat iedereen al weet wat je product doet. Maak duidelijke beschrijvingen van het doel van je product en de functies op een manier die begrijpbaar is voor mensen die nog nooit van je product gehoord hebben, zelfs als het al 15 jaar op de markt is.

Bouwers van erg technische of gespecialiseerde producten mogen beweren dat ze de taal moeten spreken van hun doelgroep, en dat is waar - aankondigingen voor een product als Mathematica zullen geen details weg mogen laten van de nieuwe geavanceerde mathematische mogelijkheden. Echter, je aankondiging mag niet aannemen dat iedereen weet dat Mathematica een "systeem is voor het gebruik van mathematica op de computer." Immers, zelfs de sterkste merken zijn niet altijd zichzelf beschrijvend. Neem nu Q-Tips, Coca-Cola, en Macintosh: als je er nog nooit van gehoord hebt, weet je dan dat het over wattenstaafjes, een frisdrank, of een computer gaat? Je zult een balans moeten vinden tussen het beschrijven van de wijzigingen en het beschrijven van het product zelf.

Vier: Veranderingen Niet Beschrijven --Veel ontwerpers sluiten prima algemene productbeschrijvingen bij, maar schijnen te denken dat de woorden "nieuwverschijnings-opmerkingen" een historische onvruchtbaarheidsbezwering in Sanskriet zijn. Doet er niet toe hoe gering je denkt dat een nieuwverschijning is: je moet nieuwverschijnings-opmerkingen insluiten bij de update van een product, al wordt er alleen maar een foutje verbeterd.

Nieuwverschijnings-opmerkingen behoeven geen geestdodende details te bevatten.Iedere uitgave van een product bevat verbeteringen van kleine en verborgen foutjes, die moeilijk in documentatie op gebruikersniveau te beschrijven zijn. Maar als een bug (fout) meer dan enkele gebruikers aangaat, dien je de bug te vermelden in de update zelf en op je Web pagina's - je verspilt ieders tijd en bandbreedte als je gebruikers dwingt een grote update te downloaden om te vernemen wat er gerepareerd wordt. Het publiceren van hoogwaardige nieuwverschijnings-opmerkingen stelt de pers in staat je gebruikers te vertellen waarom ze de update op prijs zouden moeten stellen; gebruikers zullen dan weten of de update hen betreft en de gebruikers die eerder je product verlieten, zouden het opnieuw kunnen proberen.

Hardware ontwerpers vormen in mijn ogen een raadselachtig mysterie. Door de explosie van USB en FireWire-producten (plus de nu standaard PCI kaarten), verschijnen nu nieuwe drivers letterlijk iedere dag - en bijna geen enkele ervan heeft release-aantekeningen. Gebrek aan informatie resulteert nooit in goede upgrade beslissingen - zo kun je gebruikers niet tot upgraden brengen en ze zullen hun tijd niet verkwanselen met het downloaden van een 2 MB archief, tenzij ze weten dat er een probleem mee wordt opgelost. En als je je upgrades niet omschrijft in uitgifte-aantekeningen, zal je technische ondersteuningsstaf dat moeten doen via de telefoon, en dat gaat je dan geld kosten.

Vijf: Prijs Niet Vermelden --Lach er maar om, maar deze zonde is buitensporig en vooral zorgelijk voor verslaggevers, die prijsinformatie dienen in te sluiten bij de meeste verhalen. Denk niet dat het niet publiceren van de prijs op welke wijze dan ook helpt. Kun je iemand niet recht in de ogen zien en uitleggen waarom jouw product iedere cent waard is, dan heb je een onjuiste prijs bedongen. Je dient de prijs te laten dalen to je hem kunt rechtvaardigen, of verbeter het product of je bekendheid met hoe de klant het gebruikt, totdat je prijs rechtvaardig is. Prijsstelling van software of hardware op basis van wat je verdienen moet, in tegenstelling van wat het voor de gebruiker waard is, zal je iedere keer ellende bezorgen.

Commerciële ontwerpers die producten distribueren door wederverkopers zouden kunnen aarzelen een prijs te noemen, omdat prijzen kunnen variëren bij de verkoper; ontwerpers willen niet onder de prijs komen van lokale winkels of ze forceren tot vaste prijzen. Er is een oplossing: de door de tijden heen gelauwerde "detaillistenprijs." Met het publiceren van een duidelijk bepaalde detaillistenprijs kunnen commerciële ontwerpers zowel klanten als de pers verzekeren dat het product in ieder geval minder kost dan dat bedrag. Ook kunnen ontwerpers het hebben over termen zoals "straatprijs," men zal dan begrijpen dat dit betekent dat het product voor ongeveer die prijs bij de meeste detaillisten kan worden aangetroffen.

De front pagina van je Web site zou of duidelijk de prijs dienen te vermelden, of een link moeten aangeven naar een pagina waar de prijs staat. Niet verstoppen, en laat de mensen er niet naar moeten zoeken.

Zes: Teveel Heruitgaven --Weet je nog, toen er geen Internet was? Nieuws over belangrijke nieuwe heruitgaven werd verspreid door adverteren en door redactionele bespreking in tijdschriften en soms via directe mailing. Campagnes werden zorgvuldig gepland om de aantrekkelijkheid van het nieuwe product te maximaliseren.

Het Web veranderde dat allemaal. Vind je een foutje en herstel je het, dan kun je een nieuwe versie op ieder moment op je Website zetten, een notitie sturen aan meerdere dagelijkse publicaties en je hebt dan je update in enkele dagen op tienduizende systemen. Dit is een duidelijke verbetering, het maakt het gemakkelijker om veelvuldig updates te laten verschijnen.

Je kan het doen, maar dat betekent niet dat je het ook móet doen. Er bestaan voortreffelijke programma's die niet een van de eerste vijf zonden begaan, maar meerdere nieuwverschijningen per week hebben. Ik zag een zeker netwerkspel van versie 1.5.2 tot versie 1.8.4 gaan in een maand en een dag - zestien verschijningen in tweeendertig dagen. Dit sluit iedereen kort. Zelfs je meest toegewijde klanten willen niet drie keer per week een nieuwe versie van jouw product downloaden. Bovendien, je bent geen nieuws meer: het te snel uitgeven van nieuwe versies overlaadt de informatie-industrie: deze waar je voor het bekend maken van veranderingen op steunt.

Zeven: Geen Product, maar Slechts Hype -- Soms verspreiden ontwikkelaars flitsende exemplaren die suggereren dat een product beschikbaar is, maar wanneer gebruikers (en de pers) naar de Web pagina van het product gaan zullen ze dan slechts wat kleine lettertjes ontdekken, die stellen dat het product "deze herfst" beschikbaar zal zijn, of op een ander ongedefinieerd punt in de toekomst. Gefeliciteerd: de goeie wil en interesse die je met je aankondiging aangewakkerd hebt is overgegaan in irritatie en wantrouwigheid.

Wanneer je product gegarandeerd uit zal zijn wanneer je mogelijke klant je aankondiging ontvangt, maak dit dan duidelijk in je bericht en vertel in detail waar ze het product kunnen vinden. Wanneer je aankondigt dat je product beschikbaar zal zijn ergens in de toekomst, maak dat dan ook duidelijk en vertel ook wanneer je verwacht dat je gebruikers het zullen kunnen downloaden en/of aanschaffen. Gebruik geen seizoensgebonden zinnen als "deze herfst" die slechts voor een beperkt deel van de hemisfeer geldig zijn. Wanneer je verzuimt een onderscheid te maken tussen de uitgave van een product en de aankondiging van een product kan dit rampzalig zijn: potentiële klanten zullen je wantrouwen, en de vakpers zal je volgende releases sceptisch bekijken.

Verbeter de Wereld, Eén Product per Keer -- Ralph Waldo Emerson wist van het uitgeven van software. "A foolish consistency," schreef hij, "is the hobgoblin of little minds." [Consistentie tegen elke prijs werkt op den duur tegen je - vert.] In werkelijkheid is hier maar weinig vastgelegd. Je product heeft misschien wel regelmatige publieke updates nodig vanwege de aard ervan: wanneer je niet het dienstenniveau kunt aanbieden dat klanten vereisen omdat de een of andere schrijver vindt dat je te veel updates uitgeeft, is de strijd bij voorbaat verloren. Wanneer je het niet eens bent met bepaalde suggesties en dit met argumenten kunt staven, heb je per definitie gelijk. Slechts jij kent je zaken. Houd je niet vast aan dogma's wanneer je bedrijf of je klanten flexibiliteit vereisen.

Het proberen te vermijden van deze zonden lijkt veel werk. Wanhoop echter niet. De tijd die je investeert zal de zaken eenvoudiger maken voor je klanten en leden van de pers, die je weer in contact met klanten zullen brengen. En het is echt niet zo moeilijk als het lijkt. Vergeet niet - er zijn mensen die je producten willen gebruiken. Precies dat is de reden waarom je zoveel tijd spendeert aan het maken ervan. Verlies je publiek niet op het laatste moment door informatie achter te houden die zij nodig hebben: wat je product doet, hoeveel het kost, waar je meer informatie kunt krijgen en wat er nieuw aan is. Vertel de mensen wat zij voor de eerste keer moeten weten: dit zorgt ervoor dat je niet voortdurend dezelfde vragen hoeft te beantwoorden, en stelt je potentiële klanten in staat om product te evalueren, in plaats van dat ze op zoek gaan naar andere oplossingen omdat ze niet wisten of je product aan hun eisen zou beantwoorden. Alleen dat al zou genoeg reden moeten zijn om een eind te maken aan slechte uitgave-gewoontes.

[Matt Deatherage is een voormalige Apple Developer Technical Support engineer die artikelen in tijdschriften als "develop" en MacAddict heeft gepubliceerd. Hij is de CEO van GCSF, Incorporated, uitgever van MWJ, the Weekly Journal for Serious Macintosh Users. Hij is op dit moment druk bezig met de terugkomst van het dagelijkse tijdschrift MDJ en nog een aantal andere verrassingen. Je kunt meer te weten komen over MWJ, inclusief een gratis proefabonnement, door naar de URL hieronder te gaan.]

<http://www.gcsf.com/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering