Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#489/19-Jul-99

Iedereen heeft wel een paar specifieke wensen voor zijn of haar e-mailprogramma; lees daarom het tweede deel van Adam's artikel over Eudora Pro 4.2 voor een feature die de grote hoeveelheid aan attributen in dit krachtige programma blootlegt. Verder recenseert Matt Neuburg deze week de nieuwe versie van Canvas 6, het grafische programma van Deneba en brengen we nieuws over de 203 miljoen winst van Apple voor dit kwartaal, en nieuwe versies van de SETI@home client (1.06) en BBEdit (5.1.1). Volgende week: de Macworld Expo in New York!

Topics:


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/19-Jul-99

Vertaling: [DPF].

Apple Haalt 203 Miljoen Dollar Binnen -- Apple Computer heeft een winst van 203 miljoen gepubliceerd voor het derde kwartaal van haar fiscale jaar 1999. De resultaten zijn inclusief een winst van 89 miljoen uit het verkopen van aandelen in Arm Holdings plc; zonder dit zou de winst van Apple 114 miljoen dollar geweest zijn. Volgens Apple is de groei in eenheden 40 procent hoger dan exact een jaar geleden, voornamelijk door sterke verkopen van iMac systemen in de consumenten- en onderwijsmarkten. Ongeveer 45 procent van de verkopen van Apple zijn internationaal. Op dit moment heeft Apple minder dan 1 dag voorraad en een balans van meer dan 3,1 miljard. De winstmarge van het bedrijf blijft verbeteren en is nu gestegen naar 27,4 procent. Deze resultaten merken het zevende achtereenvolgende winstgevende kwartaal van Apple. Apple heeft tevens plannen aangekondigd om 500 miljoen dollar aan aandelen terug te kopen. [GD]

<http://www.apple.com/pr/library/1999/jul/14q3.html>
<http://www.apple.com/pr/library/1999/jul/14stock.html>

Update Maakt SETI@home Client Meer Solide -- Het SETI@home project heeft versie 1.06 van de Macintosh SETI@home client op haar servers gezet, een programma voor het analyseren van radiotelescoop-data die verzameld worden door SETI (the Search for Extraterrestrial Intelligence - zie "SETI Brengt Heelal Exploratie naar de thuis-Macs" in TidBITS-482). De nieuwe versie, een download van 300K, corrigeert een bug die maakte dat 1.05 een kort leven beschoren was en die er de oorzaak van was dat het programma wel gegevens ontving en verzond maar ze niet analyseerde. Versie 1.05 was op zich een welkome update door het bieden van prestatieverbeteringen en het weghalen van wat eigenaardigheden. Alhoewel het ontwerp van de SETI@home software nog steeds kritiek veroorzaakt verbetert versie 1.06 ook de ondersteuning voor firewalls en proxy servers en elimineert het een probleem wanneer het AppearanceLib bestand mist onder oudere versies van het Mac OS. Vergeet vooral niet je te voegen bij het TidBITS Team, nadat je het programma geïnstalleerd hebt! [JLC]

<http://setiathome.ssl.berkeley.edu/mac.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05401>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=711+705>
<http://setiathome.ssl.berkeley.edu/cgi-bin/cgi?cmd=team_join_form&id=3308>

BBEdit 5.1.1 Update Beschikbaar -- Bare Bones Software heeft een BBEdit 5.1.1 update van 2,4 MB groot uitgegeven. De update verbetert de ondersteuning van BBEdit voor ToolServer, maakt scripts voor zoek-en-vervang opdrachten in meerdere bestanden tegelijk mogelijk, verbetert het vensterbeheer en maakt een einde aan verschillende kleine bugs. BBEdit 5.1.1 maakt ook een eind aan een paar foutjes bij 'soft wrapping' van tekst en bij spellingscontrole, en bovendien wordt er nu voor gezorgd dat toetscommando's die je in een eerdere versie gedefiniëerd hebt correct worden meegenomen. Bare Bones heeft een complete lijst met veranderingen aan BBEdit 5.1.1 op hun Web site gezet. [GD]

<http://web.barebones.com/support/update.html>
<http://web.barebones.com/products/bbedit/rnotes.html>


Eudora Pro 4.2 Gaat Voort met Bezorgen, Deel 2

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [PEP], [LmR] &[IdM].

Verleden week hebben we gekeken naar de twee belangrijkste functies in Eudora Pro 4.2 (zie "Eudora Pro 4.2 Gaat Voort met Bezorgen, Deel 1" in TidBITS-488); deze week kijken we naar een aantal heel specifieke functies. Om te beginnen, een paar korte opmerkingen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05469>

Ten eerste wil ik jullie graag mijn eigen woordenlijst aanbieden, die je Eudora spelling controle enorm zal uitbreiden, met o.a. de namen van veel Macintosh producten. Deze woordenlijst heb ik zelf verzameld in de 10 jaar dat ik TidBITS schreef met Nisus Writer. De auteur van Eudora, Steve Dorner, heeft het omgezet naar een "hashed" formaat dat voor Eudora efficiënter werkt dan een tekstformaat. Om het te gebruiken moet je het downloaden, de-binhexen en plaatsen in de Spelling Dictionary map van Eudora Stuff en dan Eudora herstarten.

<http://www.tidbits.com/resources/489/ace-tech-dict.hqx>

Ten tweede, sommige gebruikers van 68K Macs klagen dat hun Eudora 4.2.1 crasht. Volgens Qualcomm heeft dit probleem te maken met de aanwezigheid van OpenTransportLib.68K in de Extensies-map; zelfs als je Open Transport 1.1.2 gebruikt is OpenTransportLib.68K niet compatibel met Open Transport 1.1.2 en moet dus worden verwijderd. Om te achterhalen welke versie van Open Transport jij hebt, moet je het regelpaneel TCP/IP openen, de User Mode van het Edit menu selecteren en de Advanced user mode kiezen. Klik dan de info knop aan die verschijnt in het TCP/IP-regelpaneel.

Een Preview Zien -- Met Eudora Pro 4.2 kun je kiezen, per mailbox, of je een preview-plaatje van het bericht wilt laten zien door het 'disclosure' driehoekje aan te klikken in de hoek onderaan links van het mailbox-venster. Deze keuze is belangrijk als je zoals ik geen previews wilt zien van berichten uit een mailbox die je meestal weggooit of alleen archiveert, terwijl je wel graag een preview hebt van berichten uit mailboxen die je doorgaans zelf bewaart.

Het kost wat moeite om te werken met een mailbox met preview. De tab toets verschuift de focus van de lijst met berichten naar het preview plaatje; ook kun je klikken om de focus te verschuiven. Als je bijvoorbeeld de 'pijltje naar boven'-toets indrukt, verschuift de focus naar de lijst, en schuif je door naar het volgende bericht. Maar als de focus staat op het preview-plaatje dan schuif je met de pijltjestoetsen door de tekst van het bericht . Hetzelfde geldt voor de navigatietoetsen. Met de spatiebalk shortcut kun je scrollen onafhankelijk van waar de focus op staat.

Spreek en U Zult Worden Gehoord -- Eudora Pro 4.2 kan e-mail voorlezen met gebruik van de stem in je Speech-regelpaneel. Selecteer een of meer e-mailberichten in een mailbox en kies Speak van het Edit menu. Eudora leest de berichten na elkaar voor, tussen twee berichten in zegt Eudora dan "Next Message". Als er een stuk tekst geciteerd staat in het bericht zegt Eudora "quote" aan het begin (en in een hogere stem) en "unquote" aan het einde. Het indrukken van de Command-period toetsen stopt het geluid. Ik heb nu nog geen toepassing voor het voorlezen, maar het is niet moeilijk om hiervoor iets te bedenken, je kunt b.v. tijdens je dagelijkse autorit naar je werk je PowerBook de ontvangen e-mail laten voorlezen en mensen die slecht zien zullen er zeker baat bij hebben.

Ook is er een nieuwe gesproken filterfunctie, waarmee Eudora je met spraak informeert als er een bericht is ontvangen met een filter gelijk aan een filter van jou. Eudora kan dan de naam van de afzender voorlezen, het onderwerp van het bericht of allebei. Per filter kun je zelf de stem uitkiezen.

Op zoektocht met IMAP -- Onder de motorkap is een van de meest gevraagde functies van Eudora Pro 4.2 de ondersteuning van IMAP (Internet Message Access Protocol). De meeste mensen gebruiken POP (Post Office Protocol) om e-mail te ontvangen; IMAP is een alternatieve methode die erg populair is in het onderwijs en in sommige bedrijven. Het grootste verschil tussen POP en IMAP is dat POP ervan uitgaat dat je je mail op je Macintosh wilt opslaan, terwijl IMAP ervan uitgaat dat je het wilt opslaan op de mail-server. Beide protocols ondersteunen ook de andere methode, dus kan je met POP je mail op de server laten staan en met IMAP je mail lokaal opslaan. Er zijn voor- en nadelen aan beide methoden, maar de meeste organisaties ondersteunen slechts een van deze methoden, dus Eudora's toevoeging van IMAP biedt mogelijkheden voor mensen in een IMAP-only omgeving. Eudora kan beide methoden gebruiken op een personality-by-personality basis, zodat gebruikers zowel POP als IMAP mail kunnen verwerken binnen Eudora Pro.

Helaas weet ik weinig over het gebruik van Eudora Pro met IMAP, daar ik geen IMAP server heb waarmee ik Eudora's IMAP mogelijkheden kan testen. Eudora Pro 4.2 komt met een Acrobat PDF document, waarin de nieuwe functies worden uitgelegd, waaronder de ondersteuning voor IMAP. Je kan natuurlijk ook kijken op Qualcomm's IMAP FAQ pagina's.

<http://eudora.qualcomm.com/techsupport/mac/imapfaq.html>

Met de stroom mee -- Ben je de hard line breaks in email en de lelijke replies waar quote karakters de regels slecht afbreken moe? Een nieuw voorgestelde Internet standaard die door Eudora Pro 4.2 wordt ondersteund kan dan uitkomst bieden. Deze standaard heet "format=flowed," en maakt het het email programma mogelijk om elke alinea opnieuw aan de venstergrootte aan te passen, zelfs als er vishaken "<" en ">" in de alinea's staan. Dit geeft normaal gesproken problemen omdat de vishaken dan her en der in de tekst terechtkomen; Eudora gebruikt daarom vertikale excerpt-lijnen aan de linkerkant van de tekst om zo citaten te markeren, terwijl het nog steeds de mogelijkheid biedt tekst aan de venstergrootte aan te passen. De excerpt-lijnen staan er alleen voor de sier, en als het bericht wordt verstuurd, vertaalt Eudora de lijnen naar de opgegeven vishaken voor de geciteerde regels. Aanvankelijk stond ik wat sceptisch tegenover deze lijnen maar zij maken het bewerken van geciteerde tekst een stuk makkelijker. En als je geciteerde tekst kopi&eum;eert naar een ander programma, hoef je de vishaken niet te verwijderen.

<http://eudora.qualcomm.com/techsupport/mac/>
<http://www.ietf.org/internet-drafts/draft-gellens-format-06.txt>

Voorgaande versies van Eudora gebruikten excerpt-lijnen voor het citeren van gestyleerde tekst, en het bewerken van teksten met die lijnen was ingewikkeld. Qualcomm heeft echter de bewerkingsmogelijkheden aanzienlijk verbeterd en nu prefereer ik de excerpt-lijnen boven normale geciteerde karakters. Om bijvoorbeeld nieuwe tekst tussen geciteerde alinea's te zetten hoef je de cursor alleen maar op de gewenste plek te zetten en op Return te drukken; Eudora voegt de juiste hoeveelheid aan witregels in en positioneert het invoegpunt correct. Je kan ook gemakkelijk tekst citeren en on-citeren met de Command-' en Command-Option-' combinaties; let op dat de toetsencombinatie voor het inplakken van geciteerde tekst nu Command-Option-V is.

Duiken naar de Diepten -- Eudora is altijd een diep programma geweest, en Eudora Pro 4.2 blijft kleine functies toevoegen die voor sommige mensen een enorm voordeel hebben. In het verleden had je ResEdit of AppleScript nodig om deze functies of dit gedrag te veranderen maar nu heeft Qualcomm iets toegevoegd - de <x-eudora-setting> URL - aan Eudora Pro 4.2 die deze rare functies toegankelijker maakt. De <x-eudora-setting> URL's gaan uit van een setting-nummer en een eventuele waarde. Als je op een <x-eudora-setting> URL dubbelklikt (of Command-klikt) in Eudora, toont het programma een dialoogvenster over de setting die je de mogelijkheid geeft de waarde te veranderen. Als een waarde al is ingevoerd in de URL, verschijnt het in het dialoogvenster; in andere gevallen moet je er een invullen.

Deze aanpak lijkt misschien moeilijk maar bedenk wel dat zij voor gevorderde gebruikers is bedoeld; normale gebruikers zullen de instellingen nooit op deze manier hoeven in te stellen. De nut van <x-eudora-setting> URL's is dat je er een naar iemand kan sturen via e-mail en dat die persoon dan het gedrag van Eudora kan veranderen door er slechts op te dubbelklikken en de verandering te bevestigen. In feite werken <x-eudora-setting> URL's voor alle instellingen van Eudora, zelfs die instellingen die je onder het gewone Settings-commando vindt. Qualcomm heeft een lijst van deze URL's beschikbaar; download deze als tekstbestand (je kan niet gewoon op een <x-eudora-setting> URL klikken in een Web browser) en open het in Eudora om alle URL's met bijbehorende omschrijving te kunnen zien. Sommige browsers kunnen dit bestand beter aan dan andere; het kan zijn dat je het bestand moet downloaden op je bureaublad of moet proberen het als HTML source op te slaan om het in Eudora te kunnen bekijken.

<http://www.eudora.com/techsupport/mac/download/X-Eudora-Settings.txt>

Een goede raad: gebruik, alvorens te vragen of Eudora dit of dat kan, eerst het Find-commando van Eudora om door de lijst met <x-eudora-setting>-URL's te zoeken. Zo vind je misschien URL's die je probleem kunnen oplossen. Veel van de klachten die ik tot dusver heb gezien, konden worden beantwoord met een enkele URL.

Als voorbeeld van hoe deze <x-eudora-setting>-URL's werken, merkte ik vorige week op dat je de kleur en stijl van verkeerd gespelde woorden kan veranderen. Veronderstel dat je ze paars en cursief wil hebben in plaats van rood en onderlijnd. Als je dit leest in Eudora Pro 4.2, dubbelklik dan beide URL's onderaan. Je moet Eudora verlaten en herstarten om de stijlverandering te zien gebeuren; de kleurverandering gebeurt onmiddellijk. (Je kan de kleur van de onderlijning niet apart van de tekstkleur instellen.)

<x-eudora-setting:11701=65535,20000,65535>
<x-eudora-setting:11702=2>

Nog andere leuke features in Eudora Pro 4.2 zijn toegankelijk via <x-eudora-setting>-URL's. Hier zijn een paar van mijn favorieten:

<x-eudora-setting:258=y>

<x-eudora-setting:11520=120>

<x-eudora-setting:11508>
<x-eudora-setting:11509>

<x-eudora-setting:6713>

<x-eudora-setting:260=1>

Verhitte discussies -- De discussies in TidBITS Talk over verschillende aspecten van Eudora waren breedvoerig, met tal van mensen die doorgingen over de dingen in Eudora die ze goed of slecht vonden. Mensen die klaagden over hoe Eudora iets deed, hebben vaak tips gekregen over hoe Eudora toch hun noden kan vervullen. Lees de verschillende threads over Eudora maar eens na en je leert misschien nog meer over dit diepe programma.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=712+713+714+715+716+717>


Zie Jezelf: Canvas 6

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>. Vertaling: [JG], [JS] & [MK].

In 1995, was Deneba's Canvas 3.5 één van mijn favoriete programma's. Net zo als SuperPaint, dat nog steeds werkte maar oud begon te worden, was Canvas een teken-en-verf programma met een ongecompliceerde interface. Maar toen Canvas 5 in 1996 uitkwam, vond ik het traag, vol met problemen, verwarrend, en een opvallend overbrengsel (zie "De "Micrsoftisatie" van Deneba: Canvas 5.0.1" in TidBITS-366). Ik was wanhopig voor Deneba, en kort geleden begon ik in plaats CorelDRAW en Corel PHOTO-PAINT te gebruiken (als behandeld in "CorelDRAW 8: Een Opwindende Ervaring" in TidBITS-457).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00734>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05193>

Vorige week ramde CorelDRAW me echter tegen een feitelijke stenen muur. Ik wilde een schematische voorstelling van een huis maken; maar CorelDRAW heeft geen lijn-gereedschap, en het kan niet makkelijk verteld worden om een lijn te maken die precies 2.25 inches lang is. Toen later, terwijl ik PHOTO-PAINT aan het gebruiken was om een achtergrondbeeld te creëren voor een Web pagina, was ik niet in staat uit te kienen waarom ik een gewenst voorwerp niet kon selecteren of een gewenst gedeelte niet kon maskeren..

Toen installeerde ik Canvas 6 en ik was aangenaam verbaasd.

Vertel Me Wat Je Ziet -- Zoals omvangrijk en onhandig Canvas 5 aanvoelde, zo rechtstreeks, vloeiend en begrijpelijk voelt Canvas 6 aan. Mijn vorige klacht dat voorwerpen vaak onnodig hertekend werden is over het algemeen behandeld; net als mijn kritiek dat als men verfgereedschap gebruikt, de cursor de vorm van de verfkwast niet laat zien. En het interface stelt veel loffelijke spitsvondigheden ten toon.

Er is een nieuwe "docking bar", een nauwe strook aan de bovenkant van het scherm waar, als je een drijvende palet ernaartoe sleept, de naam van het palet verschijnt, en geklikt kan worden om het palet te vertonen (net zo als Finder pop-up vensters). Dus, voor de prijs van een dunne strook van pixels worden je de kolossale schermblokken bespaard en het scherm wordt bezet door de drijvende paletten die je nodig hebt, bespaard. Op de zelfde wijze, kan je place kleuren, gereedschap, stijlen, en bevelen in de gereedschapstrook (een andere reep aan de bovenkant van het scherm) plaatsen en hen toetsenbord-shortcuts toewijzen.

Canvas 6 maakt goed gebruik van slepen en laten vallen. Je kan een vector onderwerp in een palet slepen om het te gebruiken als een pijlpunt, een vulpatroon, of een borstelvorm. Om een voorwerp als een bron voor klonen te bewaren, sleep je het gewoon maar binnen het macro-palet; om het uitzicht te veranderen (en dat van alle bestaande klonen), sleep je er een ander voorwerp bovenop. Je kunt kleuren in een voorwerp slepen om ze toe te passen, en in een speciaal mooi gebaar, als je een voorwerp in de kleuren palette sleept, zal Canvas de kleuren van het voorwerp hier bewaren.

Vele andere details maken Canvas 6 een prettige plaats om te werken. Paletten en dialogen laten je hun resultaat vooraf bezichtigen. Er zijn veelvuldige Undo's, goede samenhangende menu's, magnifiek vinden van voorwerpen, en het dupliceren en lijmen van de eigenschappen van voorwerpen. Cirkels en bogen kunnen getekend worden vanuit drie punten (Ik heb me jaren afgevraagd waarom tekenprogramma's dit misten). Drukken is excellent, inclusief omgedraaide en verbonden tekst.

Desondanks zijn er bepaalde interface-gebreken die blijven. Interactie met Canvas voorwerpen is nog steeds moeilijk: handvaten zijn miniem en moeilijk te zien, en zij reageren niet als de muis er over heen gaat; je kan de afstand wanneer ze klikbaar worden niet afstellen, en je kan het toetsenboord niet gebruiken om ze te kiezen. Paletten veranderen niet voorspelbaar om de eigenschappen van een gekozen voorwerp te weerspiegelen, en ik vind het moeilijk om te leren wat precies de vulling of streek-zettingen van een voorwerp zijn, of waarom, in het algemeen, het er uit ziet op die manier. Ook de vertraging voordat gereedschap-tips of pop-up gereedschapstroken verschijnen is te lang.

Ik doorzie je -- Een karakteristieke eigenschap van Canvas is altijd het samenvoegen geweest van vector, bitmap en tekst objecten. Het is niet alleen dat ze samen bestaan binnen dezelfde laag, maar dat het onderscheid er tussen zo gemakkelijk verdwijnt. Je kan bitmaps traceren om vector-objecten te maken, je kunt tekst en vector-objecten rasteren naar bitmap. Tekst kan vector-objecten hebben als vulling of als omkadering, kan aangepast worden als waren het vector paden, en kan een vector volgen, of binnen of om een vector heen geplaatst worden. Tekst of een vector vorm kan gebruikt worden als "afsnijdend pad" zodat alle objecten die erachter zitten, van welke soort dan ook, de vulling van het object worden.

Canvas 6 neemt interactie met objecten naar een nieuw niveau met het gebruik van transparantie. Dit is de veelbesproken "SpriteLayers"-technologie - een merkwaardige naam, omdat noch sprites, nog lagen erin betrokken zijn. Het idee erachter is dat objecten op twee manieren transparant kunnen zijn:

Je zult waarschijnlijk denken: nou en? Tenzij ik een hoop glazen panelen teken, of uitsneden, wat kan mij die doorzichtigheid dan schelen? Maar Canvas moedigt het gebruik van transparantie aan op onverwachte plekken, om resultaten te bereiken die anders op een onhandige of meer ingewikkelde manier te bereiken zijn. Objecten hebben hun eigen kleuren, die op zichzelf al complex kunnen zijn (een verloop of een bitmap, bijvoorbeeld); nu geef je het object in de voorgrond een algemene graad van doorzichtigheid, plus een methode van doorzichtigheid, die bepaalt hoe de kleuren samen gaan met de kleuren van objecten erachter, plus een masker dat eigenlijk een ander gedetailleerde beschrijving van de doorzichtigheid is. In essentie teken je met de doorzichtigheid zelf, als een methode om subtiliteit en drama toe te voegen.

Als je net als ik bent, experimenteer je hier uren mee, gefascineerd door je plotselinge artistieke talent. Om de randen van een object een veelkleurige glans te geven, plaats het voor een object dat gevuld is met een kleurgradatie, geef het een masker en kleur de randen ervan met een zachte kwast. Om een object een subtiel gepolijst effect te geven plaats je het voor een object gevuld met een kleurgradatie, gedeeldelijke ondoorzichtigheid, en een soft-light transfer. Om zonnestralen uit een object te laten komen geef je het een elliptische vector-doorzichtigheid, en plaats je het achter een object met een heldere kleurgradatie.

Ik gebruikte deze functies gelijk om de phoenix op mijn home page opnieuw te tekenen; ik ben geen tekenaar, maar ik vond de resultaten mooi en ik had er plezier in. De oude versie, gemaakt in SuperPaint, was vrijwel geheel met de hand getekend met de muis. De nieuwe versie, afgezien van de vogel zelf (een foto), is vrijwel geheel opgebouwd uit vector-objecten, met overlappende doorzichtigheid om schaduw en straling te maken.

<http://www.tidbits.com/matt/>
<http://www.tidbits.com/matt/lingua.gif>

Kijk eens naar de details -- Hoewel het nooit mijn bedoeling was de Corel programma's met Canvas te vergelijken, gebruikte ik het eerste toen ik overschakelde op de tweede, en de verandering leverde me een paar opvallende inzichten op.

Om te beginnen met het tekenen van de plattegrond van mijn huis moest ik de schaal van het document opgeven. Canvas laat het toe wiskundige expressies te gebruiken in de numerieke dialogen, dus ik schakel de Lineaal-dialoog in en vul twee velden in: 1 inch = 100/8 voet. In CorelDRAW moet ik in de dialoog met de units van het document invullen dat het om "voeten" gaat, en in een andere dialoog wat de schaal is (8 inches = 100 voet). Dit verschil is karakteristiek. De interface van Corel is meer gecompliceerd, maar de lineaal is dieper uitgewerkt, met dertien mogelijke eenheden in tegenstelling tot de vier in Canvas, plus als je verder uitvergroot, krijgt de lineaal er streepjes op kleinere schaal bij, waar bij Canvas de streepjes steeds verder uit elkaar komen te liggen tot je er geen meer ziet.

Vervolgens wil ik een vertikale lijn van 22,5 voet lang. In Canvas breng ik de dialoog met object-specificaties naar voren, en klik op "Nieuw". Corel heeft geen lijn-objecten, dus je moet drie gidslijnen maken, aanzetten dat op gidslijnen vastgezet wordt, en een curve tekenen die dan toevallig een rechte lijn is. Weer is de implementatie van Corel dieper uitgewerkt - het heeft een veel betere dialoog voor het opzetten van gidslijnen, en gidslijnen kunnen in iedere hoek gemaakt worden - maar je hebt drie of vier exacte lijnen getrokken in Canvas in de tijd die je nodig hebt voor eenje in Corel.

Hetzelfde geldt voor bitmap-tekeningen. Corel PHOTO-PAINT kan veel meer; er is een ongelooflijk aantal transfer modes voor ieder gereedschap en zoveel instellingen voor texture, stroke en wat dies meer zij dat je er duizelig van wordt. Maar in Canvas begrijp ik beter wat ik aan het doen ben.

Canvas is kleiner van omvang dan Corel: één programma in plaats van twee, er worden 40 MB tijdens de installatie opgebruikt tegen 135 MB, en waar Corel 60 MB RAM nodig heeft, neemt Canvas eventueel genoegen met 20 MB. Het voelt ook kleiner in het aantal toeters en bellen: minder transfer modes, eenvoudiger kleurmodellen, geen 'lenzen', enzovoort. Canvas voelt echter niet zozeer beperkt aan, maar wel gemakkelijker. Corel afficheert zich als een enorm krachtige verzameling gereedschappen die een professional zal waarderen; bepaalde aspecten van de interface zijn zonder meer onverslaanbaar, en de resultaten kunnen subtieler en indrukwekkender uitpakken. Maar het bereiken van die resultaten kan wel eens een langzame, ontmoedigende en labiele onderneming zijn, compleet met valse starts en veelvuldig raadplegen van de handleiding; met Canvas behaal je het resultaat makkelijk en snel, en heb je vaak genoeg aan je intuïtie. Veel mensen zullen dus lekkerder werken met Canvas, en het programma is voldoende toegerust voor de meeste taken.

"And the eyes in his head" -- Canvas' handleiding is behoorlijk goed, en hetzelfde kan worden gezegd van de online help in QuickHelp formaat; ook zijn er videobanden met oefenmateriaal te koop.

Canvas monopoliseert je CPU; zelfs als het in de achtergrond actief is en je de updating hebt uitgezet, eist het een enorm deel van je processorcapaciteit op. Hoewel het programma over algemeen stabiel aanvoelt, bevroor of crashte het tijdens de tests toch verschillende keren. Ik merkte wat bugs op die bij mijn contactpersoon bij Deneba volkomen onbekend waren: een pijltje in een dialoogvenster dat volgens de handleiding gesleept moet worden maar niet gesleept kàn worden, tekst die in een object-container niet mooi doorloopt, en het tijdelijk bevriezen van de computer als ik een contextueel menu wil oproepen door te klikken met de Controltoets ingedrukt. Dit is niet zoals het hoort in een programma waar een serieus prijskaartje aan hangt en dat al een onderhouds-update (6.0.1) achter de rug heeft.

Voor Canvas moet, net als voor vergelijkbare programma's, flink betaald worden. Dat is jammer, vooral omdat je misschien betaalt voor onderdelen die je niet nodig hebt. Niemand zal ontkennen dat Canvas uitstekend overweg kan met tekst; maar ook niemand verwacht dat een programma als dit zal willen concurreren met QuarkXPress of Microsoft Word. Dat betekent dat een spellingscontrole die corrigeert terwijl je typt, een functie voor automatisch afbreken en een voorziening die voorkomt dat je geïsoleerde regels aan het begin of eind van een pagina hebt misschien wat al teveel van het goede is. En dat Canvas in staat is om op Java gebaseerde web-pagina's te maken van tekeningen staat me ronduit tegen. Deneba schept nogal op over het feit dat Canvas' architectuur met plug-ins werkt, maar tegelijkertijd laat het bedrijf een kans liggen door Canvas niet in onderdelen aan te bieden, wat een veel aantrekkelijker prijsstelling zou kunnen opleveren. Je hoeft niet te laden wat je niet gebruikt, dus waarom moet je het wel eerst kopen? Deneba zou een fantastisch instapprogramma kunnen aanbieden voor de helft van het geld.

Ondanks deze kritiek blijft overeind dat Canvas 6 een waardige opvolger is van Canvas 3.5, en op mijn computer heeft hij diens plaats dan ook ingenomen. Canvas 3.5 bestond uit een bonte verzameling van op zich staande gereedschapjes, waarvan vele een primitieve en grillige interface hadden en beperkt presteerden. In Canvas 6 heeft Deneba deze eigenschappen verbeterd en samengevoegd tot een geheel in een echt modern draw/paint-programma, dat effectief is en veel voldoening geeft in het gebruik.

Canvas 6 kost in de winkel zo'n $380 ($200 voor de competitive upgrade). Je moet tenminste een Power PC processor, System 7.5 of later en 32 MB RAM hebben. 40 MB ruimte op de hard disk wordt aanbevolen. Tot het pakket behoren ook drie CD-ROM's, gevuld met duizenden clip art plaatjes en fonts. Het is mogelijk een demoversie te downloaden.

<http://www.deneba.com/dazroot/softlibs/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering