Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#490/26-Jul-99

Op de Macworld Expo in New York City introduceerde Steve Jobs vorige week de iBook, Apple's consumenten-laptop, en AirPort, Apple's goedkope draadloze netwerktechnologie. Adam kijkt door de overdrijving heen wat deze producten voorstellen, en hoe de focus van Apple op consumenten de Macintosh wereld voor altijd kan veranderen. Daarnaast deze week zien we milleniumoplossingen voor FileMaker 4.x, spraakherkenningsaankondigingen, en de nieuwe eFax Microviewer.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/26-Jul-99

Vertaling: [JS].

Continue Spraakherkenning Doet Van Zich Spreken -- Kort na de aankondiging van Dragon Systems afgelopen mei van de plannen om een versie van NaturallySpeaking voor de Macintosh te ontwikkelen, verhogen IBM en MacSpeech de inzet voor continue spraakherkenningstechnologie op de Mac. Tijdens de openingsspeech van Steve Jobs op de Macworld Expo liet W.S. "Ozzie" Osborne van IBM een versie zien van IBM's ViaVoice systeem op het Mac OS, dat niet alleen continue spraak van een gebruiker accepteert maar ook de tekst terugleest met de bestaande Mac OS tekst-naar-spraak technologie. Volgens IBM zullen versies van ViaVoice voor het Amerikaans en Britse Engels aan het eind van 1999 op de markt komen, de ondersteuning voor andere talen komt later; informatie over de prijs of systeemvereisten was niet beschikbaar. Andrew Taylor's opstartende bedrijfje MacSpeech (met het team ontwikkelaars van PowerSecretary van Articulate Systems) wilde zich niet laten kennen en kondigde een overeenkomst aan om de continue spraakherkenningstechnologie van Philips Speech Processing in licentie te nemen om producten exclusief voor de Mac te maken. Hoewel MacSpeech ook geen details liet weten van prijzen of systeemvereisten, beweren ze ook dat de versies voor de Engelse taal einde 1999 beschikbaar zullen zijn. [GD]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05392>
<http://www.software.ibm.com/speech/>
<http://www.macspeech.com/>

Millennium Update voor FileMaker Pro 4.0 en 4.1 -- Na het terugtrekken van den de 4.1v2 updates vorige week heeft FileMaker Inc. nu gratis updates vrijgegeven voor zowel FileMaker Pro 4.0 als 4.1 om millenniumproblemen op te lossen in de manier waarop de databases data behandelen. De updates lossen ook een aantal bugs op en voegen strikte datavalidatie-mogelijkheden toe voor getallen, tijden en data. De updaters brengen de Wereldwijde Engelse versie van FileMaker Pro 4.0v2 naar versie 4.0v3 en de Wereldwijde Engelse versie van FileMaker Pro 4.1v1 naar versie 4.1v3; FileMaker zegt dat de updates voor gelokaliseerde versies van FileMaker Pro binnenkort beschikbaar zullen zijn. Als je de update versie van FileMaker Pro 4.1v2 die maar kort beschikbaar is geweest, hebt geïnstalleerd, zul je terug moeten naar versie 4.1v1 voordat je de update installeert naar 4.1v3. Wij zijn blij dat FileMaker deze oplossingen ook uit heeft gebracht voor eigenaren van de oudere versie FileMaker Pro 4.0, want veel van hen hadden niet het geld over voor een upgrade naar versie 4.1 speciaal voor de ODBC gerelateerde functies. Je kunt de juiste 1.2 MB grote updater ophalen op de support web pagina's van FileMaker. [GD]

<http://www.filemaker.com/support/uninstall.html>
<http://www.filemaker.com/support/newfiles.html>

eFax Brengt Mac Microviewer -- Mac gebruikers van de eFax online fax afleverservice kunnen nu een Macintosh versie downloaden van de eFax Microviewer software. (Voor meer informatie over Internet Fax diensten, zie "De Feiten Over Internet Faxen" in TidBITS-484.) De eFax Microviewer staat toe faxen, te ontvangen en te bekijken met wachtwoordbescherming op binnenkomende faxen. De software is een 370 K download die werkt met Mac OS 7.0.1 of recenter. [JLC]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05428>
<http://www.efax.com/mac/download.html>


iBook: Een meeneem-iMac

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [LmR], [MK], [JG] & [IdM].

De meest voorkomende vraag die mij gesteld werd tijdens de Macworld Expo van afgelopen week in New York (buiten natuurlijk "Hoe is het Tonya?" - zij was thuis gebleven met Tristan) was het standaard, "Zo en wat is het meest interessante wat JIJ gezien hebt?" Dit jaar was dat de iBook, die werd geïntroduceerd tijdens Steve Jobs's keynote.

Wat Is de iBook? Toen Steve Jobs het beleid bij Apple weer opnam, kwam hij met een vierkant producten matrix, waarin hij desktop en draagbare producten uiteenzette voor de consument en de professional. De blauw-witte Power Macintosh G3 en de PowerBook G3 stonden in de vakken van de professionele kolom en de iMac stond in de consumenten-desktop kolom. Tot vorige week was de kolom voor de draagbare consumentenproducten kwellend leeg. Mocht je de uitgebreide aandacht van de media hierover hebben gemist: de iBook vult dit laatste vakje in. In ieder geval zodra hij in September op de markt komt.

<http://www.apple.com/ibook/>

Net als bij de iMac, was Apple niet zuinig met functies voor deze $1,599 kostende iBook, die een a 300 MHz PowerPC G3 bevat, een 12.1-inch TFT active matrix-kleurenscherm dat een 800 bij 600 resolutie aan kan in miljoenen kleuren, 32 MB RAM (uitbreidbaar tot 160 MB), een 3.2 GB hard disk, een 24x CD-ROM speler, een interne 56K modem, een 10/100Base-T Ethernet plug, een USB poort, een "full-size" toetsenbord, en een batterij die zes uur mee schijnt te gaan. Dat zijn indrukwekkende specificaties, en Jobs zei dat de iBook de op een na snelste laptop beschikbaar zou zijn naast de PowerBook G3.

Aandacht voor het ontwerp is tevens erg duidelijk bij de iBook, die uit zal komen in zowel blueberry (blauw) en tangerine (oranje). Interessanter is het handvat dat bevestigd is waar de twee delen van de schelp-stijl-buitenkant verbonden zijn. Aan dit handvat voelt de iBook 3 kilogram lichter aan dan de PowerBook G3 met het bronzen toetsenbord die 2,5 kilo weegt. Apple verwijderde tevens het kwetsbare klepje voor de modem-, Ethernet- en USB-ingangen. Verder is er ook geen slot: Apple heeft het voorbeeld gevolgd van de draagbare telefoons en een scharnier gemaakt die de twee helften dicht op elkaar kan houden. (De drie voorgaande PowerBook modellen - de PowerBook G3, de PowerBook G3 Series, en de PowerBook G3 met bronzen toetsenbord- hebben allemaal verschillende sloten.) En tot slot gaf Apple de iBook een polycarbonaat plastic buitenkant met randen van hard rubber een betere duurzaamheid.

Draadloos Netwerken -- De meest verbazingwekkende kant van de iBook is echter de ondersteuning van Apple's nieuwe AirPort draadloos netwerken, gebaseerd op technologie van Lucent en de 802.11 DSSS (Direct-Sequence Spread Spectrum, tegenover het incompatibele FHSS, of Frequency Hopping Spread Spectrum) draadloos netwerken standaard. Met de toevoeging van een $99 kaart onder het toetsenbord van de iBook en een $299 AirPort Base Station kunnen iBooks bestanden delen, netwerkspelletjes spelen, en in het algemeen alle mogelijke dingen doen zoals op een normaal netwerk, alles zonder een enkele draad. Dit onzichtbaar netwerken is mogelijk gemaakt door de AirPort kaart en een paar inwendige antennes aan beiden kanten van het iBook-scherm.

<http://www.apple.com/airport/>

De AirPort Base Station heeft de vorm van een vliegende schotel of een dikke Hershey's Kiss met drie verbindingen van achteren. Een 10/100Base-T Ethernet aansluiting laat je toe AirPort Base Station verbinden aan een draadnetwerk voor communicatie met desktop Macs, printers, en toegewijde Internet connecties. Een normale telefoonaansluiting behoort tot een 56 Kbps modem, zodat het Base Station direct kan verbinden aan een Internet service provider. De derde aansluiting is een betrekkelijk saaie AC elektriciteitsconnector, maar ik hoorde dat het 12 volt gebruikte, wat het makkelijker zal maken om via een adapter in een auto of boot te werken.

AirPort heeft een theoretisch vermogen van 11 Mbps, alhoewel we maar af moeten wachten wat voor prestatie AirPort netwerk zal leveren in situaties van de echte wereld. Andere limitaties zijn een 150 voet-bereik (verminderd door dikke muren of vloeren) en een aanbeveling van10 gebruikers per AirPort Base Station. Het 10 gebruiker limiet is niet in steen geëtst; Ik heb van suksesvolle testen gehoord van meer dan 30 iBook-gebruikers, die werkten met een enkel AirPort Base Station, hoewel de prestatie kan lijden onder zwaar netwerkgebruik. AirPort zal Mac OS 8.6 of later vereisen.

Details van AirPort zijn nog vaag, maar van conversaties met goedingelichte mensen, schijnt dat het AirPort NAT (Network Address Translation) omvat zowel als DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol). Combineer die twee samen met de 56 Kbps modem en ieder iBook verbonden aan een AirPort Base Station die een ISP opgebeld heeft kan die enkele Internet connectie delen. Dat is verbazend nuttig, en zelfs beter, als je een bedraad Ethernet netwerk verbonden aan de Ethernet aansluiting van de AirPort Base Station hebt, dan kan dat netwerk ook de modemgebaseerde Internet connectie delen. Volgens Apple maakt de Airport Base Station Access Point software het voor een iBook mogelijk te werken als een basisstation. Het netwerk zou dan ook verbinding met Internet kunnen leggen via de interne modem van de iBook.

<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n60430>

Je kunt je AirPort-netwerk softwarematig afschermen, want anders kon iedereen bij je op de stoep komen zitten met een iBook en inloggen in jouw netwerk. De verbindingen maken naar verluidt gebruik van 40-bit encryptie om tevens te voorkomen dat anderen je netwerkverkeer afluisteren. Bovendien moeten gebruikers een password invoeren om in te kunnen loggen in een AirPort netwerk.

AirPorts prijsstelling zet een nieuwe standaard in de wereld van de draadloze netwerken. Tot nu toe moest je rekenen op een uitgave van tenminste $300 voor een kaartje in je notebook en op zo'n $700 à $1100 voor een basisstation, zodat je in totaal tussen de $1000 en $1400 armer was. Vergelijk dit bedrag met de $400 die een complete AirPort-oplossing je kost, en je begrijpt op welke manier Apple de massa's aan het draadloze netwerk wil helpen. Ik schat dat binnen een jaar AirPort antennes te krijgen zullen zijn voor elke leverbare Macintosh, waarbij zowel Apple als andere fabrikanten AirPort-kaarten zullen aanbieden.

Ik weet eigenlijk niet goed in welke superlatieven ik moet vervallen bij het beschrijven van AirPort, als de beloften tenminste een beetje worden nagekomen. Stel je alleen maar de mogelijke toepassingen voor: plotseling wordt je hele huis een heuse netwerk-omgeving, zonder ook maar één kabel te leggen. Het gebruik van netwerken in schoollokalen wordt een stuk makkelijker realiseerbaar dan in het verleden. Door het plaatsen van AirPort-basissations op strategische plekken zou binnen een heel universiteitsterrein internet-toegang kunnen worden gegeven aan de studenten die een iBook met zich mee dragen (ja, het is inderdaad de vraag of we meteen toe zijn aan deze iets andere schaalgrootte, maar we laten onze gedachten even de vrije loop, nietwaar?)

Als je een oudere PowerBook op een draadloos netwerk wilt aansluiten, heb je een WaveLAN PC Card van Lucent nodig, of de net aangekondigde SkyLINE PC Card van Farallon, als ze na tests tenminste compatibel worden bevonden met AirPort. Beide kaarten hebben een maximale snelheid van 2 Mbps. In het persbericht dat Lucent heeft doen uitgaan naar aanleiding van AirPort, wordt gemeld dat Apple een kaart voor in de PowerBook G3 zal gaan leveren.

<http://www.wavelan.com/>
<http://www.farallon.com/products/wireless/skylinespec.html>
<http://www.lucent.com/press/0799/990721.cob.html>

Opmerkingen -- Hoewel ik onder de indruk ben van de iBook en het Airport-netwerk, heb ik een paar bemerkingen.

Doelgroepen -- De iBook is een onderwerp van discussie op TidBITS Talk, waarbij sommigen teleurgesteld reageren en anderen enthousiast zijn over hoe perfect de iBook is voor hun bescheiden behoeften.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=723>

Onthou dat de iBook niet ontworpen is voor professioneel gebruik, en hoe graag de typische TidBITS-lezers ook extra features en capaciteiten willen, velen van ons behoren niet tot de doelgroep. Apple richt zich met de iBook op de consumentenmarkt, en de designers hebben blijkbaar lang en hard nagedacht over welke features konden weggelaten worden om geld uit te sparen en hoe tegelijkertijd de iBook verschillend te maken van de PowerBook G3. Tenzij er een onvoorzien probleem opduikt, denk ik dat we weer een iMac-achtige hit hebben.


Macworld New York 1999: Terug bij de Thuisgebruikers

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [PEP], [DPF] & [MSH].

De 1999 Macworld Expo in New York City opende met grootse stunts; acteur Noah Wyle deed een imitatie van Steve Jobs en de vice-president van Apple, Phil Schiller, sprong met een iBook in de hand van 10 meter hoog naar beneden om te illustreren dat het iBook kan netwerken zonder bedrading. De rest van het programma was even gaaf, groter van opzet dan de Macworld Expo in New York verleden jaar, maar veel kleiner dan de Macworld Expo in San Francisco van januari.

Daarnaast was het grootste nieuws de introductie door Apple van de iBook, de lang verwachtte laptop voor de thuisgebruiker waar iedereen het al zo lang over heeft. Maar de verschijning van de iBook was meer dan de belangrijkste aankondiging; hier werd de toon van het hele programma gezet, hier werd een wat onhandige koerswijziging in de Macintosh industrie in de schijnwerpers gezet.

In zijn geheel genomen maakt Apple op dit moment weinig ouvertures naar de zakenwereld. Waarom zouden ze? De zakenwereld heeft in het algemeen afgezien van de Macintosh, heeft zich denigrerend uitgelaten over Apple, en is in de ban van de Microsoft-en-Intel verkopers. Apple zou graag inbreken op deze zakenmarkt maar ziet daar weinig kans toe terwijl de dagen van de negatieve spiraal van 1996 en 1997 nog zo vers in het geheugen zitten.

Waar Apple wel kansen ziet is bij de thuisgebruikers die bereid zijn tot kopen met de creditkaart in de hand. Vergeleken met de zakenwereld hecht de thuisgebruiker meer waarde aan een mooi ontwerp, maakt zich minder druk om de specificaties en heeft minder last van de AOT (angst, onzekerheid en twijfel) strategieën die de zakenmensen in driedelig pak parten spelen als zij toekomstplannen maken waarin zij hun eigen baan zeker willen stellen.

Spanning --En hier ligt het probleem. Als Apple de weg naar de thuisgebruiker inslaat, volgt de Macintosh industrie. Zoals Jesse James zei, omdat je daar geld kunt verdienen. Stel je even voor wat dat betekent als de Macintosh industrie zich gaat richten op de beginnende thuisgebruiker. Mensen als wij die al jaren met de Macintosh werken zijn geen beginners, wij zijn niet tevreden als we weer andere randapparatuur nodig hebben voor nieuwe interfaces als USB of FireWire en wij hebben een groot aantal oudere Macs die ons nog steeds goede diensten bewijzen.

Samengevat: wij zijn een andere doelgroep, soms te vergelijken met de beginnende thuisgebruiker, maar toch anders. Tekenend zijn de eerste reacties van de Macworld Expo bezoekers, omdat het iBook ontwerp immers niet op hen is gericht. Veel gehoorde klachten waren: geen FireWire, geen video poort, geen microfoon, geen PC kaart slot, geen media poort, en bovendien vindt men het gewicht te zwaar en de afmetingen te groot. Deze klachten zouden terecht zijn als wij het hadden over een PowerBook - maar daar hebben we het niet over. Dit gaat over een 'iMac to go' zoals de Apple logo voor dit product luidt. Ik herhaal: de iBook is voor de beginnende thuisgebruiker. Thuisgebruikers hangen er geen externe beeldbuis aan, stoppen er geen PC kaarten in en hebben geen behoefte aan meer dan 3.2 GB op de harde schijf. Thuisgebruikers willen lage prijzen, en lichtere onderdelen zouden de prijs opdrijven.

De bedreven Mac gebruikers stellen andere eisen. Wij willen een PowerBook met een gewicht onder de 2 kilo, met een uiterlijk als de PowerBook 2400 of de PowerBook Duo's, met USB en FireWire en PC kaart slots en de mogelijkheid om te werken met een 56 Kbps modem en Ethernet (met of zonder bedrading). De meeste zakenmensen willen liever niet zo'n opvallende kleur. Misschien komt er op termijn zo'n PowerBook (ik zou het sterk adviseren), maar dat is een ander product dan het nu geïntroduceerde iBook.

Er zijn dus twee doelgroepen, zoals blijkt uit de iBook en de hypothetische PowerBook die ik net beschreef. De twee doelgroepen zijn niet onverenigbaar en de relatie tussen de groepen is dat de bedreven Mac gebruikers degenen zijn die de beginnende gebruikers adviseren en ondersteunen. Wij kiezen voor ons zelf geen iBook, maar we kopen ze wel voor onze kinderen en prijzen ze aan in onze kennissenkring, net als we dat doen met de iMac.

Op welke doelgroep moet de Macintosh industrie zich richten? Op allebei, natuurlijk, maar om dat met succes te doen is moeilijker dan het op het eerste gezicht lijkt. De zichtbare spanning inherent aan de tegenstrijdigheid tussen beide productlijnen viel mij op bij een aantal zaken op de Expo.

De Stappen van Microsoft -- Het observeren van Microsoft kan soms verhelderend zijn, omdat de diepe zakken van Microsoft het bedrijf in staat stellen meer geld aan onderzoek en product-ontwikkeling te besteden dan andere bedrijven. De aankondigingen van Microsoft, Word 98 Special Edition en korte blikken op Internet Explorer 5.0 en Outlook Express 5.0 waren weerspiegelingen van het feit dat Microsoft geleerd heeft dat de drie meest voorkomende activiteiten van de 1,9 miljoen iMac gebruikers Web, tekstverwerken en emailen zijn. Aan Internet Explorer 5.0 was niet veel af te zien (en Web browsers zijn vaak vage applicaties met weinig differentiatie tussen de behoeften van nieuwe en ervaren gebruikers). De 99 dollar kostende Word 98 Special Edition daarentegen was rechtstreeks bedoeld voor de consumentenmarkt, voegde veel sjablonen en plaatjes toe, en zg. 'wizards' voor het maken van verschillende soorten documenten. Outlook Express 5.0 kende verschillende nieuwe mogelijkheden en interface-elementen die bedoeld waren om de problemen te verhelpen die nieuwe gebruikers met e-mail hebben.

<http://www.microsoft.com/mac/000word98info.htm>
<http://www.microsoft.com/mac/000oe5info.htm>

Wanneer je Word 98 Special Edition en Outlook Express 5.0 wat beter bekijkt zul je de spanning tussen consument en professional zien. Met Word 98 Special Edition wil Microsoft Word aantrekkelijker maken voor consumenten, maar we hebben het hier over een krachtige tekstverwerker die gewoon overkill is voor de meeste gebruikers, laat staan voor beginners. Om mensen ervan te overtuigen dat ze moeten overstappen van AppleWorks (wat bij hun machine geleverd is), gebruikt Word 98 Special Edition een lading aan sjablonen en plaatjes voor consumenten, tezamen met de trekker van cross-platform bestandscompatibiliteit voor professionals. Het gratis Outlook Express 5.0 wordt al gebundeld, waarmee het het eerste en misschien enige e-mailprogramma is dat consumenten zullen zien. Daarom is de nadruk van Microsoft op het gebruiksgemak zeer goed te begrijpen en bovendien welkom. Maar het Outlook Express team heeft zichzelf geenszins beperkt tot het gebruiksgemak, maar ook nieuwe mogelijkheden toegevoegd zoals een berichtenoverzicht waar alles wordt bijgehouden dat je ooit met een bericht hebt gedaan. Consumenten hebben dat op zich niet nodig, maar professionals misschien wel. Deze en andere toevoegingen aan Outlook Express 5.0 wijzen op een wens om aan beide markten tegemoet te komen.

Persoonlijk Publiceren -- Ik zag een aantal verschillende programma's die allemaal aan dezelfde behoefte proberen te voldoen - persoonlijk publiceren - maar dat doen met verschillende niveau's aan consumenten- en professionele kenmerken. Zoals ik hierboven al opmerkte, richt Word 98 Special Edition zich voornamelijk op iMac en iBook gebruikers, alhoewel het op zich een krachtig programma is. Ga je verder naar beneden, dan kom je Print House 2000 en Print Office 2000 van Corel tegen, twee programma's die het proces van het maken van documenten als kalenders, ansichtkaarten, brochures en visitekaartjes moeten vergemakkelijken. Het verschil tussen beide producten is het soort documenten dat ze aanmaken - de een het soort documenten dat je meestal thuis maakt en de andere het soort dat je op kantoor gebruikt. Met Corel hebben we een bedrijf genoemd dat zich opnieuw lijkt in te stellen op de consumentenmarkt, alhoewel het eerder voornamelijk bekend was door het professionele grafische programma CorelDRAW en de tekstverwerker WordPerfect 3.5. Of die overgang soepel en succesvol zal zijn moeten we nog even afwachten, maar de nieuwe producten zijn wel een bewijs van een hernieuwde interesse in de Macintosh. Als laatste lijkt Print Explosion van Nova Development helemaal op de consumentenmarkt gericht te zijn, met een eenvoudige interface en een uitgebreide helpfunctie die gebruik maakt van alle help technologieën van Apple: ballonhulp voor snelle uitleg van interface elementen, Apple Guide voor tutorials en HTML Help voor referentie.

<http://www.corel.com/corelprinthouse/printhouse2000_formac.htm>
<http://www.novadevelopment.com/products/printexpl/>

MP3 Wordt Hoofdzaak -- De grote belangstelling voor online muziek en het MP3 format (zie "Uit de weg MTV, hier is MP3" in TidBITS-455) toonde nog een andere kant van een trend naar gebruikers toe op de Macworld. Ik zag veel kleine spullen voor het afspelen van MP3 audio-bestanden, gedownload van een Mac, de I-Jam, de jazPiper, en de Diamond Rio 500. Niet allemaal leverbaar, maar het feit dat meerdere fabrikanten deze spullen toonden betekent dat MP3's, eens het domein van geeks met toepasbare hardware en teveel vrije tijd, nu iets zijn waar fabrikanten van verwachten dat gebruikers ze willen hebben. Een vertegenwoordiger zei dat hij verwacht - deze tijd, volgend jaar - een stuk of vijftig concurrerende MP3 spelers te zullen zien.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05174>
<http://www.ijamworld.com/>
<http://www.mcpiper.com/jppmain.htm>
<http://www.rioport.com/>

Het vuurtje werd aangewakkerd door Casady & Greene's SoundJam, dat de eerste volledige oplossing biedt voor MP3 maken en afspelen. Meerdere eigenschappen toonden hoe SoundJam de kloof vernauwt tussen geeks en gebruikers: diverse "skins" (veranderingen in gebruikersinterface in de lijn van de modulaire interfaces, die verkrijgbaar zijn voor de shareware MacAmp MP3 players) en meerdere visuele plug-ins, die betoverende patronen vertonen, synchroon met de muziek. Zulke lokkertjes lijken overbodig naast de taak van het programma om MP3's te maken en af te spelen, maar ik denk dat het visuele aspect zal worden geapprecieerd, gelijktijdig door de geek en de gebruiker.

<http://www.soundjam.com/>
<http://www.macamp.net/>

Krijg Een Kleur -- Tenslotte, kleur blijft. Iets dat fabrikanten mogelijk aangaat, of degenen die gehinderd worden door Apple's aanzet om ons leven op te fleuren. Veel periferie werd uitgebracht in tenminste bosbessenblauw, zo niet in de hele santekraam van iMac kleuren. Grootste was waarschijnlijk de Tektronix Phaser 840, een vette kleurenprinter, gekleed in bosbessenblauw en zelfs de kleine iBug kleurcalibratiespullen waren verschenen in al de vijf iMac kleuren.

<http://www.tek.com/Color_Printers/products/840/840fe.htm>
<http://www.miro.de/news/e/press/displays/ibug.html>

Ik maak me een beetje bezorgd over deze aanhankelijkheid aan het mode-leiderschap van Apple. Het vorige platina, donkergrijs en geborstelde aluminium uiterlijk (die vastverankerd blijven in de markt van digitale cameras) detoneren met de blauwe en witte Power Macintosh G3s, de iMacs, en de nieuwe iBooks, maar de actuele troep van gekleurde perifere apparatuur is te nauw verbonden met de hedendaagse kleuren. Ik vertrouw Apple er niet op dat ze niet weer nieuwe kleuren introduceren, bestaande laten verdwijnen of overschakelen naar een geheel ander uiterlijk. Sommige fabrikanten zijn daarover voorzichtig, tenminste een fabrikant toonde een toetsenbord in witte ijskleur, zodanig dat het past bij iedere iMac en Apples eigen AirPort Base Station toont een uiterlijk zonder kleurtjes. Fabrikanten van perifere apparatuur moedig ik aan om creatief te denken over het meedoen aan de revolutie in ontwerp bij Apple, zonder in het stof te moeten bijten bij iedere belangrijke ontwerpswijziging. Hoezeer ik ook de richting waardeer waarin Apple's ontwerpen gaat, de iMac and iBook ontwerpen zullen er over vijf jaar verouderd uitzien. Perifere apparatuur heeft vaak een langer leven dan computers, dus ontwerpen die de stokpaardjes van nu kunnen overleven zouden voor een lang bestaan kunnen zorgen en tevens de zakelijke en professionele gebruikers, vor wie kleur iets negatiefs is, kunnen vermurwen.

Eindoverwegingen --Belangrijk is dat de Macintosh industrie nieuwe gebruikers verwelkomt met producten, die voor hun behoeften zijn ontworpen, maar even belangrijk is het dat de industrie voortgaat met het verschaffen van krachtig gereedschap voor ervaren en professionele gebruikers. We zien de Macintosh markt expanderen na een tijd van inkrimping en verkleining. Met die expansie komt mede wat verwarring, maar met een beetje geluk vinden we ons op de Macworld Expo volgend jaar terug met een toenemend grote, gezonde en brede basis Macintosh markt.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering