Previous Issue | Search TidBITS | TidBITS Home Page | Next Issue

TidBITS Logo

TidBITS#858, 7 december 2006

Het is al december en weldra komt de eindejaarsperiode eraan. Het is met veel plezier dat wij jullie onze traditionele verzameling ideeën voor eindejaarsgeschenken voorstellen - allemaal producten die TidBITS-lezers zoals jezelf ons hebben aangeraden. Als je dus nog niet weet waarmee je die speciale iemand een plezier kunt doen, lees dan verder voor een hele reeks ideeën die de ontvanger veel plezier zullen doen. Prettige eindejaarsfeesten!
 
Artikelen
 

Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!!

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


GiftBITS, 7 december 2006

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: TK]

Nu de sneeuw zachtjes buiten mijn raam naar beneden dwarrelt (het werd zo langzamerhand tijd!), wil ik jullie nogmaals welkom heten in onze jaarlijkse special voor eindejaarsgeschenken. Wij hebben allemaal net dat ietsje meer gegeven om dit speciale nummer klaar te krijgen, maar de echte bedankjes moeten gaan naar iedereen die ons een suggestie voor een geschenk heeft gestuurd. Zelf hadden wij nooit een zo grote verscheidenheid aan uitstekende ideeën kunnen bedenken, en enkele ideeën hebben al hun weg gevonden naar onze eigen lijsten.

Namens iedereen bij TidBITS - ikzelf, Tonya, Jeff, Glenn, Matt, Joe en Mark: mogen al je nieuwjaarswensen uitkomen!


Software geschenkideeën 2006

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: RAW]

De tijden dat we ons zorgen maakten over hoeveel software er beschikbaar was voor de Mac liggen allang achter ons, en vandaag de dag is proberen om bij te houden wat er nieuw uitkomt al haast onmogelijk. Daarom zijn we zo blij dat we deze suggesties van lezers kunnen presenteren. Zij kunnen je helpen om je op een paar van de beste applicaties te richten. Geschenktips van voorgaande jaren (2004, 2005) zijn vermoedelijk ook nog steeds relevant, al zullen updates hoogst waarschijnlijk nodig zijn. Als je nog vragen hebt over deze suggesties, stel ze dan op TidBITS Talk.

Maak een maf filmpje -- Of je nu een maf filmpje wilt maken als cadeau, of iemand anders de mogelijkheid wilt geven om dat zelf te doen, kijk eens naar naar het 40 dollar kostende iStopMotion van Boinx. Chik Foo legde het zo uit: "Ik ben een fan van software die een meerwaarde geeft aan hardware die we al hebben. Dit jaar moet het aantal Mac-webcams dramatisch toegenomen zijn, omdat de meeste Mac-modellen geleverd worden met een ingebouwde iSight. Dus na het heen en weer sturen van vervormde gezichten via Photo Booth, kun je nu iStopMotion proberen, waarmee je stop-motionanimaties kunt maken die lijken op die uit 'The Nightmare before Christmas'. Het komt met 'onion-skinning [letterlijk: uien schillen - nvdv] en voorvertoningen. Beide zijn moeilijk te beschrijven, maar ze zijn nuttig bij het maken van animaties. De filmpjes op de website maken het duidelijk".

Begin een website of blog -- Als je iemand kent die graag een eenvoudige website zou willen ontwerpen, doe hem dan een goed begin cadeau. Als jij degene bent die technische ondersteuning gaat leveren, dan is de beste keuze waarschijnlijk de software waar je zelf het meeste vanaf weet, maar als je niet precies weet wat, dan beveelt Allen Watson Sandvox van Karelia aan, dat 50 dollar kost. Hij schreef enthousiast: "Voor als je mensen kent die een blog, familiefotoalbum of eenvoudig te beheren website willen opzetten, maar die geen HTML of CSS kennen, beveel ik Sandvox aan. Sandvox is gebaseerd op sjablonen, met mooie sjablonen en het produceert HTML en CSS die aan de standaarden voldoen. De standaardversie is alles dat ze nodig hebben, de pro-versie is alleen nuttig voor diegenen die stukjes HTML of JavaScript kunnen maken om die in te voegen. In een paar dagen draaide ik voor onze kerk een site in elkaar die er fantastisch uitziet en alles doet wat de kerk nodig heeft".

Neem op en luister wanneer je wilt -- Radio-uitzendingen zijn gemakkelijk te vinden op het internet, maar het is moeilijker om tijd te vinden om er live naar te luisteren. Andy Affleck suggereert om internetradio op te nemen op dezelfde manier als je een TiVo zou gebruiken om televisie op te nemen, met Audio Hijack voor 16 dollar of Audio Hijack Pro voor 32 dollar, van Rogue Amoeba Software. Andy schreef: "Er is een prachtig radioprogramma dat Vinyl Cafe heet, en hoewel je cd's van het programma kunt kopen (wat ik gedaan heb), is de gemakkelijkste manier om het programma te volgen, er online naar te luisteren via CBC Radio. Maar ik vergeet altijd om te luisteren als het programma wordt uitgezonden. Dus heb ik Audio Hijack Pro".

"Ik bespreek Audio Hijack Pro uitgebreid in mijn 'Take Control of Podcasting on the Mac'-boek en bijbehorende podcast, vanwege zijn nut bij het opnemen van podcasts, vooral bij interviews via Skype, iChat en Gizmo, maar ik gebruik het zelfs nog vaker om mijn favoriete radioprogramma's op te nemen. Zodra de opname begonnen is, geeft Audio Hijack Pro het bestand automatisch een label en voegt hij het toe aan mijn iTunes-bibliotheek. Ik gebruik de pro-versie omdat ik er steeds meer nieuwe, interessante toepassingen voor ontdek".

Droedelen met muziek -- Voor diegenen die het leuk vinden om digitaal met geluid te spelen, gaf Andy ook Apples GarageBand een pluim: "GarageBand is nog zo'n audiogereedschap dat voor mij onmisbaar is. Ik gebruik het om podcasts te maken en om thuis mee te spelen. Ik sluit een groot Casio-klavier, dat dienst doet als de gezinspiano, aan op mijn Mac via MIDI en ik maak allerlei soorten kabaal in GarageBand, hoofdzakelijk voor mijn eigen plezier. Een van mijn vrienden, zanger-componist Robert Burke Warren, gebruikt het professioneel om kindermuziek op te nemen (van het soort waar volwassenen ook erg graag naar luisteren), onder de naam Uncle Rock, en zijn nieuwste album 'Plays Well with Others' gebruikt GarageBand". GarageBand wordt gratis meegeleverd met nieuwe Macs en is onderdeel van de 80 dollar kostende iLife softwarebundel van Apple.

Alan Neubert had ook een suggestie voor muziek maken: "Voor diegenen die op zoek zijn naar software voor eenvoudige muzieknotatie, is er niets beters dan Finale Notepad, vooral als het om de prijs gaat: gratis".

Geef beltonen cadeau -- Wil je je gedroedel (of een ander geluid op je Mac) omzetten in een beltoon voor je mobiele telefoon? Mark Hamilton suggereerde het 32 dollar kostende Fission van Rogue Amoeba Software (je kunt korting krijgen als je het aanschaft met Audio Hijack Pro, of als je dat al bezit). Fission staat waarschijnlijk hoog op de verlanglijstjes van Mac-podcasters, maar jij (of de ontvanger van jouw geschenk) zou het mogelijk ook kunnen gebruiken om beltonen te maken die daarna naar een mobiele telefoon overgezet kunnen worden. Waarom mogelijk? Omdat je een USB- of Bluetooth-telefoon nodig hebt die in staat is om gratis downloads van beltonen te accepteren. Op de meeste Verizon-telefoons is dat geblokkeerd (Wired had een blogbericht over blokkages op de Motorola RAZR eerder dit jaar), en je moet nagaan of het werkt met een specifieke telefoon en een specifieke GSM-dienst alvorens zeker te zijn dat je er beltonen op kunt zetten.

Mark zei: "Fission is een prachtig stukje software. Het heeft niet veel toeters en bellen, maar wat het doet (feitelijk het bewerken zonder verlies van kwaliteit van geluidsbestanden en metadata), doet het erg goed. De gebruiker kan het volume aan het begin en einde van stukjes audio geleidelijk laten opkomen en wegzakken, en je kunt (via QuickTime) in verschillende audioformaten, zoals AIFF, bewaren. Het is zeer gemakkelijk aan te leren. Fission wordt onder andere aangeprezen vanwege het gemak waarmee je MP3- en AAC-bestanden in beltonen kunt omzetten".

Vertraag en koel af -- Deze suggestie heeft niets te maken met het gebruikelijke, opgewekte advies om vooral toch de tijd te nemen om onder de maretak rond te hangen, maar alles met het installeren van software om te prutsen aan de hardware in een MacBook Pro. Nog afgezien van de discussie die we hadden binnen de TidBITS-redactie over of zoiets wel aan te raden is (onze algemene conclusie: we hebben gehoord dat het werkt, maar het klinkt als iets dat je uit zou zetten voordat je de klantendienst belt over een probleem met je machine), je kent misschien wel een andere Macgek die echt ongelukkig is met een te hete MacBook Pro. Tomoharu Nishino legt uit hoe je dit probleem oplost zonder een laptoptafeltje te gebruiken. Een op software gebaseerde aanpak vormen smcFanControl (gratis) en CoolBook ($10), samen een geschenkidee voor maar 10 dollar".

"smcFanControl maakt dat je de minimum-ventilatorsnelheid van Apple, standaard op 1000 toeren, kunt opschroeven. Bij 3000 toeren is mijn MacBook Pro nog steeds stil (niet te horen tenzij je in een stille ruimte zit), maar gemiddeld ongeveer 8 tot 10 graden Celsius koeler. CoolBook laat je toe om de maximum CPU-snelheid naar beneden te halen (in stappen helemaal naar beneden tot 1 GHz) en de CPU een lager voltage te geven. Voor de meeste dagelijkse taken gebruik ik de 2 GHz CPU toch zelden op volle kracht, dus verminderde processorprestaties vanwege het zakken van de kloksnelheid zijn niet echt een probleem. Een lager voltage voor de CPU vermindert stroomgebruik (en dus warmteproductie), en je krijgt dus ook het positieve bij-effect van een lager stroomverbruik. Als de CPU op 1 GHz staat ingesteld, zijn de meeste doorsneetaken nog steeds vrij rap, en je krijgt een extra uur leven uit je batterij".

"Je zult door te proberen moeten uitvinden hoe ver je het voltage kunt verminderen zonder de stabiliteit te beïnvloeden (te laag en je krijgt kernel-paniekaanvallen), maar toen ik eenmaal een laag maar stabiel voltage had gevonden, bleef de MacBook Pro absoluut stabiel. De twee programma's samen brengen de CPU-temperatuur terug (volgens smcFanControl) met 15 tot 20 graden Celsius. Nu draait mijn MacBook Pro met een redelijk comfortabele temperatuur van 45 tot 50 graden Celsius, in plaats van de nogal branderige 60-65 graden".

Verbeter je organisatie -- Een hulpprogramma dat het gebruik van het Adresboek als centrum van het beheren van contacten leuker maakt is BuddyPop. Mare had dit erover te zeggen: "BuddyPop is een piepklein achtergrondprogrammaatje dat je kunt gebruiken om bij je adresboek te komen zonder Adresboek open te doen. Gebruik een in te stellen toetsencombinatie en er verschijnt een klein venster. Typ daar wat letters in en druk op Return om de best passende persoon in het Adresboek te zien te krijgen. Klik op velden op de persoonskaart om het telefoonnummer of e-mailadres te kopiëren; stuur een bericht met het e-mailprogramma van jouw voorkeur; draai het nummer (via een modem), of voer andere acties uit, zoals het openen van Adresboek om gegevens te bewerken. BuddyPop laat ook de nummeridentificatie zien als je mobiele telefoon met Bluetooth overgaat. Er is een universeel binaire versie, en het kost maar 10 euro".

Bescherm je wachtwoorden -- Als het organiseren van wachtwoorden een van de personen op jouw boodschappenlijstje in verwarring brengt, dan is software voor het beheren van wachtwoorden misschien een welkom geschenk. Jochen Wolters beveelt Wallet van Waterfall Software aan als een goede keuze: "Het elegante interface van Wallet heeft hetzelfde uiterlijk en dezelfde werkwijze als het Adresboek van Apple. Het laat een lijst van groepen zien, een lijst van elementen binnen de geselecteerde groep en het element zelf. Wat Wallet zo speciaal maakt en anders dan de meeste vergelijkbare programma's, is dat je zelf je eigen groepen kunt maken en vrijelijk de gegevensvelden in de elementen van elke groep kunt configureren. Zo heeft de standaard geconfigureerde kredietkaartgroep velden voor type, nummer, veiligheidscode en verloopdatum van elke kaart, maar je zou er gemakkelijk velden voor een PIN-code of een telefoonnummer in geval van verlies of diefstal aan toe kunnen voegen. Andere eigenschappen zijn het automatisch invullen van webformulieren in Safari en het synchroniseren van geselecteerde kaarten met je iPod. Van alle wachtwoordbeheersprogramma's die ik ken, is Wallet verreweg het aangenaamst in het gebruik, en met een prijskaartje van 15 dollar biedt het veel zekerheid voor zijn geld".

Adam heeft lang het 20 dollar kostende Web Confidential gebruikt voor het bijhouden van wachtwoorden en andere gevoelige gegevens, en de favoriet van Joe Kissell, de auteur van "Take Control of Passwords in Mac OS X", is 1Passwd (30 dollar), dat goed integreert in de meeste webbrowsers.

Surf beter met Safari -- De Safari-gebruiker die graag zijn prestaties wil verbeteren zal wel plezier hebben aan het 12 dollar kostende Saft van Hao Li. Allen Watson legt uit: "Voor diegene die veel tijd doorbrengt met surfen op het internet met Safari, is Saft een onmisbare plug-in die een hele reeks erg nuttige eigenschappen aan Safari toevoegt, zoals het direct opslaan van bladwijzers in de submappen van het Bladwijzer-menu (navigeer naar de map en kies Add Bookmark Here), een bescherming bij crashes die pagina's die open waren toen je crashte weer herstelt, de mogelijkheid om open vensters in tabs te zetten, enzovoort".

Gebruik hulpprogramma's -- Een handig hulpprogramma kan je werk versnellen of je een nieuwe manier bieden om buiten de lijntjes te denken over hoe je Finder werkt. Ryoichi Morita bracht twee ideeën aan voor aantrekkelijke geschenken in de vorm van hulpprogramma's. "Ik ben dol op hulpprogramma's. Twee van mijn favorieten zijn Versomatic, dat automatisch een reservekopie van een bestand maakt elke keer als je er iets aan verandert en Path Finder, wat is wat Apple had moeten doen met de Finder". Versomatic kost 50 dollar en komt van Acertant, Path Finder van Cocoatech kost 35 dollar.

Geef drie wensen aan eBay-fanaten -- Als die speciale persoon op jouw lijstje zijn eBay-hobby in een carrière heeft omgezet, help hem dan om alles bij te houden met AuctionGenie van Luxcentral Enterprises, dat 50 dollar kost voor een licentie van een jaar. Al Woodcock schreef: "Ik kom maar weinig eBay-veilingbeheersprogramma's voor de Mac tegen, en het en masse invoegen van veilingen is vrijwel niet beschikbaar. Voer gewoon je veilinginformatie in in de object-per-object-kaarten van AuctionGenie, en je bent klaar om een fortuin te verdienen. Je kunt AuctionGenie ook gebruiken met FileMaker Pro 5, wat precies is wat ik nodig heb. Het importeert gegevens uit mijn database, en maakt het klaar, met een klein beetje werk van mijn kant, voor en masse invoegen in eBay. Het enige nadeel is dat het geen gegevens kan importeren uit nieuwere versies van FileMaker Pro, ik hoop dat dat binnenkort verholpen zal zijn. Het is een universeel programma, dus het werkt supersnel op Intel Macs, maar ook op andere Macs met Mac OS X 10.1 of nieuwer".


Spelletjes geschenkideeën 2006

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: TK]

Soms heb je gewoon even een onderbreking nodig, maar wil je nog wel aan je Mac blijven zitten. Je kunt natuurlijk altijd wel wat kijken naar wat doms de mensen zoals uithalen op YouTube, maar waarom zou je geen game spelen? De game-industrie brengt dan wel constant nieuwe games die altijd maar krachtiger hardware vereisen, maar de games van gisteren zijn vaak nog een prima manier om wat extra tijd te spenderen. Het loont dus zeker de moeite om de suggesties van vorig jaar er even op na te kijken, al zal je misschien wel even langs eBay moeten om nog een exemplaar te vinden. Reacties op de suggesties van dit jaar zijn welkom in TidBITS Talk.

Blik op de Mac -- Op een computer kunnen wij dingen doen die gevaarlijk of onpraktisch zijn in het echte leven, zoals een nucleaire explosie simuleren of - waarom niet - de Steve McQueen in je loslaten door tegen een waanzinnige snelheid met je auto te rijden.

Chuck Goolsbee, die overdag opgesloten zit bij onze ISP digital.forest, heeft Redline van Ambrosia Software aanbevolen, een race-spel met realistische effecten en netwerkmogelijkheden. Ontwikkelaars kunnen nieuwe parkoersen, auto's, en extra modes maken, zoals team-play Smuggler mode: elk team heeft naast zijn snelle auto's ook één trage auto, en de bedoeling is om de trage auto de race te laten winnen. Redline is beschikbaar als een download van 184 MB. In de mode zonder licentie krijg je 2 parkoersen en één auto.

Chuck schreef "Het is ook een koopje. Ik heb één exemplaar voor mezelf gekocht voor $25, en elke bijkomende licentie kost slechts $5... Ik heb er dus nog acht bijgekocht voor mijn personeel. Elke vrijdagnamiddag wanneer we traditioneel de telefoon niet beantwoorden voor een, euh, 'vergadering van de technische afdeling' (hoest, hoest), gaan we allemaal aan ons toetsenbord zitten voor wat verkwikkende pret!"

De snelheidsverslaving van Chuck (en volgens ons ook wel zijn behoefte om zijn collega's achter zich te laten) heeft er ook toe geleid dat hij $100 heeft uitgegeven voor een Logitech MOMO Racing controller, met een stuur, versnellingspook en pedalen. Wij vermoeden dat Chuck ergens na nieuwjaar opnieuw echt daglicht zal zien.

Leg dat millimeterpapier maar weg -- Wie wil er 3D grafische versnelling wanneer je een pen en papier hebt? Ambrosia Software heeft een shoot-'em-up met ruimteschepen gecombineerd met het eeuwenoude tekenen van je eigen avonturen in het slimme SketchFighter ($20). John Welch zei "Het is al zeker geleden van toen ik 13 jaar was dat ik nog zo veel plezier heb beleefd aan een game, en toen deed ik het nog op de moeilijke manier. Dit is een leuk spel, zelfs voor wie geen oude zak is, en als je dit ooit met pen en papier hebt gedaan, dan kan de pret niet meer op".

Wauw voor WoW -- Op het vlak van netwerk-games konden enkele mensen niet zwijgen over het waanzinnig populaire World of Warcraft van Blizzard Entertainment. Andy Affleck schreef "Mijn 14 jaar oud neefje heeft me erover verteld en ik heb het eerder voor de lol gekocht. Kort daarop was ik wel helemaal ondergedompeld in een wereld die zo rijk en zo diep is. Ik werd al snel vrienden met een groep mensen online met wie ik speel wanneer ik tijd heb. De game kan verslavend zijn - volgens mij zijn er twee soorten mensen: mensen die er gek op zijn en mensen die maar niet snappen waarom het zo veel geld waard is ($40 tot $50, afhankelijk van de aanbieding die je vindt, plus een $15 per maand). Ik rechtvaardig de uitgaven door mijn maandelijkse budget voor koffie bij Starbucks wat in te krimpen. Een groot deel van de tijd zul je alledaagse taken uitvoeren om je talenten te verhogen of om je personage op een hoger niveau te brengen, maar wat mij interessert is het sociale aspect. Maar ik heb het dan ook altijd al gehad voor online gemeenschappen en de tools die ze mogelijk maken, en terwijl ik allerlei ongedierte naar de andere wereld help, herinner ik me zelf eraan dat dit mijn doorlopende opvoeding is in mijn eigen onderzoek naar die ruimten".

Lewis Butler wees ons op de uitbreidingsset World of Warcraft, The Burning Crusade, die weldra beschikbaar is. "Ze halen de kerst net niet (Blizzard brengt de Mac- en Windows-versies tegelijk uit op 16 januari 2007), maar je kunt je favoriete gamer nu al een game card voor World of Warcraft schenken en dan The Burning Crusade voor de verjaardag van Martin Luther King Jr. kopen, toch? Of voor de 230ste verjaardag van de staat Vermont na de onafhankelijkheidsverklaring van New York? De 37ste verjaardag van de Gouden Medaille van Buckminster Fuller van het American Institute of Architects? Tuurlijk kan je dat. Zeven miljoen mensen kunnen het niet verkeerd voor hebben: de game is uitstekend".

Wii wensen u een zalige kerst -- Wij verkiezen natuurlijk de nadruk te leggen op Mac-games, maar de invasie van de consoles dit jaar heeft enkele van onze lezers aangezet om de Nintendo Wii aan te bevelen, al vind je momenteel nog gemakkelijker een pinguin in de Sahara.

Lucas Mathis zei dat de Wii "wit en klein en mooi is en goed bij een Mac mini past", en had lof voor de unieke controller. "In plaats van een traditionele gamepad speel je hier met een afstandsbediening met bewegings- en positiesensoren. Het komt erop neer dat je de controller in het rond zwaait om allerlei games te spelen - golf, tennis, baseball, zwaardvechten of bowling. De Wii richt zich zowel op gamers als niet-gamers, en er zijn games voor kinderen, volwassenen en zelfs voor de ouderen. Bovendien kun je ook nog traditionele games zoals Super Mario, Zelda of Metroid spelen, en als klap op de vuurpijl kan de Wii zelfs oude favorieten downloaden: je kunt er games voor de NES, SNES, N64, Genesis (ook bekend als Mega Drive) TurboGrafx mee spelen".

Hij beveelt ook blog van Steven Frank aan (bekend van Panic), waar je online codes kunt uitwisselen om Wii games online tegen andere Mac-gebruikers te spelen.

De Wii is echter niet bedoeld als pure games machine. Andrew McCann schreef "Er is een fotokanaal waarmee je foto's van een camera kunt weergeven (de Wii leest SD-kaarten, maar er is blijkbaar ook een intern geheugen) en een Mii-kanaal om avatars te maken, die je in de afstandsbediening kunt opslaan".

Sudoku's oplossen -- Andy Affleck meldde ons een game dat je met Sudoku's kan helpen. Hij schreef "In het begin van 2006 heb ik een Sudoku-fase beleefd, waarna ik ze wat beu werd en weer kruiswoordraadsels ging doen. Een deel van de reden waarom ik ze beu werd, was dat ik alle geavanceerde technieken voor het oplossen van sudoku's had geleerd, zodat ik zelfs de moeilijkste exemplaren relatief gemakkelijk kon oplossen. Dat heb ik te danken aan de gratis Sudoku Susser van Robert Woodhead. Deze Sudoku game heeft dan wel geen oogverblindende gebruikersinterface, maar is wel uitgerust met elke geavanceerde oplostechniek die er bestaat (en links naar een website waar ze in detail worden beschreven)". Andy zei er ook bij dat dit inderdaad dezelfde Robert Woodhead, alias "Trebor", is die het originele klassieke Wizardry-spel in de jaren '80 heeft gemaakt.

Hersenbrekende games en puzzles -- Niet iedereen wil op aliens schieten of in een 3D-omgeving rondtrekken. Echt waar hoor.

Dit jaar stelde Broderick Bohls voor om de verschillende kaartspelen en hersenbrekers zoals Word Wits en Flower Power bij GlennsGames.com eens te bekijken: "Ik heb echt veel plezier beleefd aan de games van GlennsGames.com. Je kunt ze individueel kopen of in een set via download of op een cd. Dit is een goede manier om even te relaxen of om je even bezig te houden terwijl je wacht op een download".

Stephen Cochran schreef "Als je houdt van een game dat het puzzelelement combineert met fantastische graphics, dan moet je de Enigmo games van Pangea hebben. Het originele Enigmo ($20) is tweedimensionaal, wat beter is voor de jongere spelers en voor wie van niet te veel bedieningsmogelijkheden houdt. De mogelijkheid om je eigen puzzels te maken zorgt ervoor dat de software een lang leven beschoren is. Enigmo 2 ($30) kan wat frusterender zijn om te navigeren, gewoonweg omdat je nu ook nog in een derde richting kunt bewegen. Ik vergelijk het met het verschil in leercurve tussen een race-spel en een vluchtsimulator".

Jochen Wolters steekt ook graag wat vrije uurtjes in Phantasia ($20) van 300AD.com. Hij schreef "De graphics, sounds en muziek zijn zo goed gemaakt dat de game een waar plezier is. En omdat de moeilijkheidsgraad van de 30 niveaus van de game goed gebalanceerd is tussen licht uitdagend (zodat het niet te snel saai wordt) en niet te moeilijk (zodat je niet te gefrustreerd geraakt over nog niet-opgeloste niveaus), is dit de perfecte manier om even 10 minuten uit je werkdag te stappen. En door het niet-gewelddadige thema van Phantasia, de lieve sounds en indrukwekkende grafische effecten is deze game even goed geschikt voor jongere spelers".

Ten slotte hopen wij dat Jean MacDonald van SmileOnMyMac niet van plan is van loopbaan te veranderen met haar aanbeveling van Diner Dash ($20). Deze game "is fantastisch als je iemand kent, zoals ik, die niet houdt van schieten op dingen en liever iets - euh - 'constructiefs' doet. Je bent kelner in een restaurant, en de klanten worden steeds moeilijker, zoals ouderen (geduldig maar traag) en zakenvrouwen (ongeduldig maar snel en geven grote fooien), terwijl je restaurant per niveau duurder en ingewikkelder wordt. Ik heb net Diner Dash 2 gekocht, met als nieuw element gezinnen (je mag niet vergeten een kinderstoel te brengen, en je moet de onvermijdelijke rommel opruimen) en gsm-junkies (die andere klanten op de zenuwen werken zodat zij weggaan)".

Games voor kinderen -- Kinderen, vergeet niet dat een computer geen speelgoed is. Of wacht even, toch wel! Andy Affleck (van wie we veronderstellen dat hij zijn computer ook gebruikt voor iets anders dan games, al laten zijn enthousiasme en meerdere ideeën voor geschenken wel anders denken) deelde met ons enkele van de favorieten van zijn zesjarig zoontje. Andy schreef "De graphics kunnen op enkele punten wel beter, maar een ritje in de NoLimits Roller Coaster Simulator ($30) kan een echte ervaring zijn. Mijn zoon kruipt op menige luie weekendochtend in ons bed om me de laptop te doen halen zodat hij met de achtbaan kan spelen".

Andere obsessies zijn onder meer Burning Monkey Puzzle Lab ($20) van Freeverse en Pocket Tanks ($16) van BlitWise en Cornerstone TSP Games, een moderne versie van het klassieke tankspel waarin je de hoek en de kracht van je schot moet instellen om een andere tank te raken. In deze versie heb je de keuze uit een enorme verscheidenheid aan wapens (en uitbreidingspakketten, die je gratis of tegen betaling kunt downloaden) en een terrein dat je vaak op een leuke manier zwaar kunt toetakelen".

Het eindejaarsseizoen draait om tradities -- Ook dit jaar kunnen we niet zonder de jaarlijkse aanbevelingen van Andy Affleck voor Solitaire Till Dawn van Semicolon Software ($25) en zijn doorlopende obsessie met X-Plane ($80) van Austin Meyer, waar hij aan toevoegt dat het ook heel goed draait op iets oudere Macs.


Hardware geschenkideeën 2006

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: LmR]

Hardware zou een hele makkelijke categorie moeten zijn: ga naar Apples online winkel en zeg: "Van alles een, alstublieft". Het moeilijke is echter het vinden van de juiste hardware die bijdraagt aan je totale Mac-beleving. Dit jaar reiken de suggesties van practisch tot onzinnig. Kijk ook eens naar de suggesties van voorgaande jaren en blijf duscussiëren bij TidBITS Talk over die van dit jaar.

Shuffle en coördineer kleur -- Iemand moest het zeggen en dus sprak Marilyn Matty zich uit: "De nieuwe iPod Shuffle-reclamecampagne, die ik overigens geweldig vind, zegt het al. Met een prijs van slechts $80 (en geen verzendkosten) is, de tweede generatie iPod shuffle bij de Apple Store een prachtig geschenk voor iedereen".

Maar Marilyn zei nog meer want, hoewel ze voor iemand anders een iPod shuffle koopt, is haar eigen oog gevallen op de bloemvormige JBL Spyro-speakers en subwoofer van Harman Audio. "Ze zien er prachtig uit en klinken ook zo. Bovendien zijn ze met $130 redelijk geprijst. Een bijkmomend voordeel is dat ze kunnen worden versierd met verwisselbare kleurige frontjes. Er is een basismodel in iPod-wit maar ik wacht tot na 19 december 2006 om dan het zwarte model te bestellen dat beter bij mijn geliefde iPod video past".

Geef elkaar de (harde schijf-) ruimte -- Jim Carr biedt een bijzonder praktische oplossing voor geschenkideeëndilemma's. Hij schrijft: "Nu we steeds meer liedjes, video's en foto's verzamelen kan het zomaar tijd worden voor een upgrade van de interne opslag, als je geen nieuwe Mac gaat kopen. En je hebt een externe backupschijf nodig van dezelfde grootte". Zorg ervoor dat je de juiste schijf koopt voor de betreffende Mac. Een IDE/ATA (soms ook wel parallel ATA of PATA genoemd) voor oudere Macs en seriële ATA of SATA schijven voor nieuwe Macs. En denk er aan dat laptops 2.5-inch schijven gebruiken en desktop Macs 3.5-inch schijven.

Lewis Butler kwam met de volgende aanrader: "Ik denk dat Seagate het beste merk is. Vroeger gebruikte ik alleen Maxtor-schijven maar opeens kreeg ik daar allerlei problemen mee (vier kapotte schijven afgelopen jaar, allemaal na minder dan twee jaar). Ze worden dan wel vervangen maar de oorspronkelijke garantietermijn blijft ongewijzigd dus ik heb nu een terabyte aan Maxtor-schijven die ik niet helemaal vertrouw. Ik zit er al de hele dag over te denken om een 500 GB SATA schijf aan te schaffen voor $150. Niet dat ik het echt nodig heb. Ik wil het gewoon _hebben_". Wijzelf beginnen bij de aanschaf van nieuwe schijven altijd met kijken naar dealnews of Pricewatch voor aanbiedingen. Onze laatste 500 GB PATA schijf kostte slechts $150. Weet ook dat Seagate eerder dit jaar Maxtor heeft opgekocht.

Niet om te eten! Nigel Stanger had een smakelijk uitziende suggestie maar tenzij je een robot bent, is het wellicht niet wijs het daadwerkelijk op te eten. "In de Gewoonweg raar-categorie van de hardware zit een USB-stick die lijkt op je favoriete voedsel!"

Lekker afdrukken -- Sommige geschenken zijn alleen maar praktisch (zoals sokken) maar wij zien liever Rick Cricows suggestie onder de boom. "Ik heb zojuist een HP LaserJet 1022nw gekocht ($400) en kan er niet genoeg goeie dingen over zeggen. Het is goed geprijsd, maakt mooie afdrukken en is draadloos! Ik heb in mijn leven veel laserprinters gehad - kleine van Apple, enorme multitasking digitale print- en kopiëerbakken van Canon en kleurenmachines. De technologie wordt steeds sneller, de afdrukken beter en de prijzen verbazingwekkender! De installatie ging snel, het zag mijn netwerk en verschijnt gewoon met Bonjour. Een prima geschenk voor jezelf of voor iemand die een netwerkprinter nodig heeft".

Scan de dia's -- Paul Atroshenko betwijfelt kennelijk of de digitale camera een blijvertje is, of hij heeft echt veel dia's en foto's want hij wil dit jaar een fotoscanner. "Mijn beste hardware-geschenk zou de nieuwe HP Scanjet G3010 zijn. Voor nog geen AUS$200 krijg je een geweldige scanner die scans van kleurendia's kan maken tot 4000 dpi. In het menu Uitgebreid van de meegeleverde software kun je heel specifiek je belichting instellen. De verbeteringen in de scans zijn nogal groot. Je kunt twee dia's of twee negatieven tegelijkertijd verwerken, ook al heb ik ervaren dat het het beste is om met een tegelijk te werken. Deze machine is niet voor de professional die grote hoeveelheden scans tegelijk wil maken maar voor de betere foto-hobbyist is het meer dan toereikend. De scanner maakt ook pdf-bestanden en doet aan OCR". Wij hebben wat problemen gehad met het vinden van een HP Scanjet G3010, hetgeen kan betekenen dat het een ouder model is of een model dat niet in de VS wordt verkocht. Uit wat wij hebben kunnen vinden, is af te leiden dat het model lijkt op de HP Scanjet 4850 die $150 kost.

Spreekt u duidelijk in de monsterfoon -- Voor de Skype-liefhebbers op je lijstje heeft Taree Vriesman een mooie suggestie. "Verballs zijn grappige handsfree telefoonspeakers die zwaaien als je wordt gebeld!" Ze werken op en via USB en kosten zo'n $55 (hoewel wij ze alleen konden vinden in winkels in Groot Brittannië).

Een simpele camcorder -- Natuurlijk kun je honderden, misschien wel duizenden dollars spenderen aan een digitale camcorder. Maar zoek je iets kleins, simpels en goedkoops, dan is de suggestie van John Droz, Jr. wel wat: de Pure Digital PSV-351 30 minuten richt-en-schiet Camcorder. Het kost $100 bij Amazon en PC Magazine gaf het een positieve recensie. Hoewel niemand behalve Pure Digital dit schijnt te noemen, is het apparaat compatibel met de Mac. John wijst er tevens op dat er een bijna identiek product bestaat: de RCA EZ101 Small Wonder Camcorder - die iets goedkoper is.

Stel je VHS-conversies niet uit! Jim Carr berichtte dat in het geschenk-ideeënnummer van 2004, de Canopus ADC 100 werd aangeraden als een apparaat om VHS videobanden om te zetten naar QuickTime-filmpjes. In een nauwelijks verholen hint, gaf hij aan dat hij zelf nog niet een dergelijk product bezat maar dat hij wel een link wilde opgeven naar de huidige producten van Canopus. Maar hij heeft wel gelijk: als je video's hebt die je van de ondergang wilt redden, zijn ze nu twee jaar ouder dan de vorige keer dat een dergelijk product werd aangeraden. (En ja ook wij zijn schuldig aan het er steeds maar niet toe komen die Compact VHS tapes naar QuickTime om te zetten door tijd- en opslaggebrek).

Stop een USB-tv in je Mac -- Tegen ontwikkelingen als dvd's van Netflix en YouTube-video's, steekt gewone televisie een beetje bleek af. Maar tv dient nog niet geheel afgeschreven te worden en Paul Brians kwam met een paar suggesties voor het integreren van tv met een Mac. "Ik denk er aan de Pinnacle PCTV HD Pro Stick High-Def USB Tuner & DVR aan te schaffen voor mijn dochter die in een overvol appartement woont in Manhattan en graag tv wil kijken op haar nieuwe Mac. De naam geeft eigenlijk al aan wat voor product het is: een klein USB 2.0 apparaat waarmee je digitale en analoge tv-signalen kunt opvangen en doorsturen naar je pc en deze zo als DVR gebruiken. Het werkt met Windows Media Center Edition maar dat is geen groot probleem voor iemand met een Intel-Mac, Boot Camp en een exemplaar van Windows Media Center Edition. Pinnacle raadt een externe antenne aan maar gebruikers hebben geschreven dat het ook werkte met een antenne binnen aan het raam. Het kan ook signalen aan via een coaxkabel. De adviesprijs is $130 maar online is het voor minder te vinden, zoals $120 bij Amazon.com, waarbij de recensies een aanrader zijn, en bij The Green Button. Het apparaat heeft alleen composite en S-video input-mogelijkheden maar dat is niet te beperkend voor een klein scherm. Het vereist wel een snelle computer en een flinke harde schijf want opnamen zijn 9,5 GB per uur. Sommige mensen hebben problemen gehad met de meegeleverde software, met name crashes, maar anderen zijn er erg gelukkig mee. Uiteraard heeft de meegeleverde afstandsbediening maar weinig mogelijkeden".

Paul vervolgde met: "Vergelijkbare producten zijn bijvoorbeeld de Hauppauge WinTV-HVR-950 hybrid USB 2.0 (zie de recensies bij NotebookReview.com) en de Divco FusionHDTV 5 USB (zie recensies bij AVS Forum)".


Diverse geschenkideeën 2006

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: DPF, SL]

Het overgrote deel van de suggesties die onder 'Diversen' vallen hebben of een relatie met de iPod, of met de MacBooks. Waarom? Ze zien er goed uit, ze zijn draagbaar en ze schreeuwen om accessoires. Veel van de suggesties van vorige jaren zijn zonder twijfel nog steeds van toepassing, en als je deze suggesties wilt bespreken, plaats je bijdragen dan op TidBITS Talk.

Take Control boeken! De volgende schaamteloze gratis reclame konden we niet weerstaan. Je weet waarschijnlijk al het nodige over onze Take Control serie, maar we vestigen er nog even graag de aandacht op dat veel van onze nieuwste e-boeken nu ook beschikbaar zijn in een afdrukken-op-bestelling versie, wat ze wat geschikter maakt als cadeau. (En als je al een van de e-boeken in bezit hebt, betaal je zelfs minder voor de afdrukken-op-bestelling versie.) Plaats je bestelling wel snel. Het kan 4 tot 10 dagen duren voordat het gedrukte boek arriveert. De gewone e-boeken zijn natuurlijk ook leuke cadeaus, en het is misschien een aardig idee om het te geven op cd, sushi-vormige USB flash drive, of zelfs per e-mail, wanneer je echt geen tijd meer hebt. Als je een zelfgebrande cd wilt optuigen en je hebt CD Stomper labels, kijk dan eens naar het Take Control cd-label (verkrijgbaar als pdf en het formaat disclabel van SmileOnMyMac). We merken verder op dat onze 3 koopgidsen - "Take Control of Buying a Digital Camera", "Take Control of Buying a Mac", en "Take Control of Digital TV" - afgeprijsd zijn in december. Koop één van deze boeken en er gaat 30 procent af van je hele bestelling.

iSight vooruitzicht -- Dit is echt gaaf. Curt Blanchard geven we veel punten voor zijn tip: we hadden hier nog nooit van gehoord. "Mungai Mirrors, een klein bedrijf in Engeland, heeft de Huckleberry ontwikkeld, een soortement spiegel die je over de bovenkant van het scherm van je MacBook of MacBook Pro kunt schuiven, en die je ingebouwde iSight camera omtovert in een video camera - echt waar! Door de spiegelwerking kijkt je iSight opeens de andere kant op, waardoor het scherm van je laptop opeens een grote zoeker wordt. Heb je ooit geprobeerd om tijdens een videochat de tuin te laten zien aan je gesprekspartner, of je nieuwe keuken? Bijna onmogelijk met de standaard iSight, maar met de Huckleberry kan het opeens wel!"

"Bovendien kun je met je registratiecode ook een gratis exemplaar downloaden van iGlasses van Ecamm Network, die het beeld van je iSight camera omdraait zodat het ook niet langer gespiegeld is (ook handig wanneer je barcodes inleest voor Delicious Library!) Eén van de beste kanten hiervan is de prijs: slechts $20 voor de Huckleberry en de iGlasses samen. Het enige nadeel is de timing voor de feestdagen: omdat het uit Engeland moet komen kan het langer duren. Aan de andere kant, mijn levering kostte slechts ongeveer 9 dagen".

De langverwachte iPhone -- Nou ja, bijna. Maar we moeten toegeven dat de suggestie van Tony D'Emanuele er dicht bij in de buurt komt. "Gear4 heeft net de BlueEye Black uitgebracht, een hele gave 3-in-1 gadget voor de iPod. Het is een verbinding voor de mobiele telefoon, een FM-radio en afstandsbediening. Het stelt je in staat om via Bluetooth telefoongesprekken op je iPod te voeren, terwijl de nummers van inkomende gesprekken op het scherm van je iPod getoond worden". Helaas, het apparaat lijkt tot nu toe alleen in Engeland verkrijgbaar, voor 50 pond.

Decoreer je Mac en iPod -- Op de een of andere manier hebben we de indruk dat het kantoor van Marilyn Matty enorm vrolijk is ingericht. Zij wees ons op een sneeuwman met USB-stroomvoorziening ($12), en een USB muis met vloeistofvulling ($17) met de Kerstman daarin opgsloten. Een beetje ranzig, maar eleganter is de smoking voor de iPod, een standaard van acryl voor de iPod die liedjes laat horen voor je nieuwjaarsfeest. Ze suggereerde ook de iGuy, "een manier om de iPod te veranderen voor minder dan 10 dollar. Het wordt een vriend die je muziek laat horen. Helaas is er geen mogelijkheid voor mijn nieuwe video iPod".

Warm en koud met USB -- We hopen dat er iemand zal zijn die Marilyn Matty een grote USB hub geeft om al haar apparaten aan te kunnen. Ze schreef verder: "Een aantal jaar terug deed ik een aanbeveling voor een multifunctioneel apparaat waar ik erg gehecht aan ben geraakt - een USB kopwarmer ($15). Iemand stuurde me onlangs een link voor een apparaat dat het tegenovergestelde doet, namelijk het koud houden van je dranken in de zomer. De USB-gebaseerde koeler kost 30 dollar, en kwam meteen op mijn verlanglijstje te staan. Ik koop hem als ik hem niet krijg".

Vrienden ondersteunen elkaar met back-ups -- We bevelen je uiteraard het e-boek van Joe Kissell aan als start: "Take Control of Mac OS X Backups", maar Chris Pepper heeft absoluut gelijk. Hij zegt: "Geef het cadeau waarmee je blijft besparen: back-ups! Je kunt je vriend Retrospect Desktop geven (ongeveer $100). Je kunt het op de computers van je familieleden installeren, scripts configureren, of ze van beschrijfbare media voorzien. Je kunt je ouders ondersteunen wanneer ze een back-up maken, en als je echt gewaardeerd wilt worden, kun je aanbieden om de back-up drive van je vriend te bewaren, en hun in ruil daarvoor hetzelfde laten doen".

"Je kunt een externe backup drive geven, of er een vragen. Ik zou er voor zorgen dat de drive FireWire 400 en USB 2.0 poorten heeft zodat hij snel is en flexibel. FireWire 800 voegt voor een back-up vaak niet veel toe, hoewel $300 niet veel geld is voor een 500GB OWC Mercury Elite-AL Pro FireWire 800/400+USB2 Combo Storage Solution met kabels".

Wanneer het aankomt op het uitvoeren van een back-up koos Chik Foo voor de eenvoudige optie. Hij draait SuperDuper ($28) voor een ingeplande back-up naar een externe harde schijf.

Voor extra gemoedsrust maakt Chik ook online back-ups van e-mail, foto's en andere digitale media. Sites als Flickr, SmugMug, en Fotki bieden back-ups voor privé-gebruik voor minder dan $50 per jaar. "Er zijn verschillen in uitvoering van de website, bandbreedte-beperkingen, upload software, enzovoort. Persoonlijk stuur ik al mijn in- en uitgaande mail door naar Gmail: mijn vorm van off-site back-up. Ik blijf me erover verbazen hoeveel mensen geld besteden aan hebbedingetjes, en tegelijkertijd geen geld over hebben voor het beschermen van onvervangbare persoonlijke gegevens. Time Machine van Apple klinkt goed, maar je hebt nog steeds een back-up nodig voordat je Leopard installeert".

Een nieuw jasje voor je iPod -- Of de muziek op je iPod nu veel of weinig om het lijf heeft, Randy Singer wees op een goedkope manier om je muzikale vriend in een nieuw jasje te steken. "Verschillende bedrijven bieden de in mijn ogen ideale manier om je iPod te beschermen tegen krassen, zonder dat hij er pompeuzer of minder aantrekkelijk van wordt. Het komt er op neer dat ze beschermfolie van 3M doorverkopen, zodanig versneden dat het om je iPod past. Dit is hetzelfde spul dat 3M verkoopt voor gebruik op de voorkant van dure auto's, om de lak te beschermen. Het is onzichtbaar, en als het eenmaal is aangebracht voel je nauwelijks dat het er zit. De huid kan weer worden verwijderd zonder dat het een spoor achterlaat. Deze folie wordt verkocht voor verschillende iPods voor maar liefst $30, maar Best Skins Ever heeft het voor $5 tot $7, afhankelijk van het model. Het bedekt de hele iPod, aan de voorkant (inclusief het scherm en het scrollwiel), achterkant, en zijkanten".

Voorkom verbrande dijen -- Langjarige TidBITS-redacteur Geoff Duncan schreef: "In de afgelopen paar jaar zijn veel PowerBook- en MacBook-eigenaars zeer in hun nopjes geweest met hun draagbare systemen, maar waren zij minder enthousiast over de schoot en handen verbrandende hitte die deze notebooks, vroeger bekend als schootcomputers, afgeven. Er bestaan diverse producten om als 'hitteschild' te fungeren als je een notebook op je schoot wilt gebruiken. De meeste daarvan houden de hitte wel voldoende bij de schoot van de gebruiker vandaan, maar ze hebben meestal andere tekortkomingen: ze zijn te glad, te kwetsbaar, of verhogen (in sommige gevallen) aanzienlijk de inwendige temperatuur van de computers.

"Maar veel van mijn kennissen hebben goede ervaringen met de Lapinator, een 'laptoptafel' die verkrijgbaar is in de breedtes 13 en 18 inch (33 en 45 cm). Hij is geïsoleerd met 3M Thinsulate Ultra, en heeft een tot kruis gevormde bodem van schuimrubber, die het contact beperkt met je schoot, jas, bureau, of wat dan ook. Niet alleen is dat comfortabel, maar je laptop blijft er ook koeler door dan hij zou zijn op een plat vlak. Er wordt een strook velcro van 10 cm bij geleverd om zwervende kabels in bedwang te houden, en voor $10 kun je er een Mousitizer los bij kopen. Sluit hem aan op een van beide zijden, en je hebt een verrassend effectief muisoppervlak. Met zijn prijs van $25 is hij niet bepaald goedkoop, maar hij weegt weinig en is redelijk draagbaar, al zal hij door de schuimrubberen bodem nogal wat ruimte in een tas in beslag nemen. In de ervaring van mijn vrienden tot nu toe is hij behoorlijk duurzaam, en zij geven hem hoge punten, omdat hij het werken met een laptop niet alleen doenlijk, maar zelfs ronduit weer tot een plezier maakt".

Fearghas McKay nam het woord met een vergelijkbare suggestie. "De iLap kost ongeveer het dubbele, maar is waarschijnlijk wat compacter en lichter, en doet iets vergelijkbaars. Er zit aan de voorkant ook een verwijderbare ondersteuning voor de pols op. Ik heb laptoptafels gebruikt die lijken op de Lapinator, en vind dat de iLap comfortabeler is doordat er minder contact en meer lucht is tussen de tafel en mijn benen".

Dan Frakes sloot zich aan bij de Lapinator, en noemde nog een paar andere mogelijkheden. "De iLap is feitelijk omvangrijker als je het statief en de polssteun meerekent. Ik heb ze allebei gebruikt en ik geef persoonlijk de voorkeur aan de Lapinator. Die is lichter, en, in mijn ervaring, comfortabeler (zowel voor mijn schoot als voor mijn armen - ik hield niet van de schuine stand waarin de iLap mijn armen dwong). Maar ik weet dat de iLap veel fans heeft".

"Als je iets zoekt dat beter draagbaar is: Laptop Desk 2.0 en UltraLite, allebei van LapWorks, passen eenvoudig in een laptoptas. Ik besprak deze, de Lapinator, en enkele vergelijkbare producten eerder dit jaar voor Macworld. Ik beveel de Laptop Desk UltraLite van harte aan als je veel onderweg bent".

"Een andere benadering", zei Dan, "biedt het nieuwe SeeThru van Speck Products, waarover ik ook schreef voor Macworld. Hij is ontworpen als beschermende behuizing van polycarbonaat voor de Core Duo MacBook Pro (en er zijn versies voor de MacBook en Core 2 Duo MacBook Pro onderweg). Een van de mogelijkheden van SeeThru waarvoor geen reclame wordt gemaakt is dat je er de MacBook Pro mee op je schoot kunt gebruiken - in mijn tests belette dat niet de normale koeling van de notebook".

Goedkope truc om iBooks op te lichten -- Alaska Jack schreef: "Als je een laptop en ergens nog een extra monitor hebt, is volgens mij de beste investering van minder dan $10 het kleine stapelplankje van Nexgen. Combineer het met het ruim verkrijgbare rek voor iBook-beeldschermen (dat mij perfect bevalt) en je kunt de hele wereld aan. Ik heb het zo ingesteld dat het muisgebied meteen onder de verhoogde iBook is".

"De plank werkt waarschijnlijk voor de meeste laptops van Apple, maar het ontwerp is vrijwel perfect voor de 12-inch iBook. Hij is goedkoop, sterk, en heeft precies de juiste hoogte. Zijn met wit vinyl gecoate metalen rooster houdt de computer koel zonder poorten te blokkeren. Ik dacht dat ik de flenzen die aan de zijkanten zitten zou moeten wegbuigen, maar het blijkt dat zij de iBook perfect op zijn plaats houden als je de iBook er gewoon onder schuift".

"Er zijn een paar kleine nadelen. Als je de rechterflens laat zitten, kun je geen cd's uitwerpen of invoeren. Maar als dat een probleem is kun je die flens altijd terugbuigen of weghalen. Ook kun je het deksel van de iBook niet sluiten, tenzij je de flenzen weghaalt. Maar goed, de iBook werkt toch niet als het deksel dicht is".

iPod-speakers met een dock -- iPods zijn er niet alleen maar om muziek met je mee te dragen. Chik Foo ontdekte dat de Logitech mm50 iPod-speakers verrassend goed van pas komen. "Ik haalde altijd mijn neus op voor dit soort speakers: hoeveel speakersets hadden niet al een aux-ingang? Een ingebouwde iPod-dock is toch zeker volstrekt overbodig? En ik speelde al muziek op mijn hi-fi systeem via AirPort Express. Ik kocht de mm50 omdat ik steeds weer een iPod nano in mijn handen had die niet volledig opgeladen was. De mm50 kostte op eBay ongeveer evenveel als een dock plus afstandsbediening plus een iPod-oplader, en heeft speakers. Tot mijn verrassing luisterde ik voortdurend naar mijn muziek en podcasts op de mm50, en gebruik ik mijn AirPort Express nu nog maar zelden".

"Dat komt vooral omdat ik ben gesmolten voor de slimme speellijsten met muziek en podcasts die ik nog niet gehoord heb, en de willekeurigheid van 'shuffle all'. Ik luister nu naar muziek die ik nooit handmatig zou hebben gekozen. Met de afstandsbediening kan ik nog altijd nummers overslaan. En de mm50 blijft zelfs spelen als ik de Mac laat slapen of herstarten. Mijn iPod is van een draagbare muziekspeler veranderd in een muziekspelende muilezel, en daarom houd ik er meer van dan ooit!"

"De mm50 is klein genoeg, en heeft een geschikte vorm, om hem overal mee naartoe te nemen. Zo kon ik op mijn recente reizen naar mijn iPod nano luisteren in de auto (via aux-in), in het vliegtuig (via oordoppen), en in de hotelkamer (via mm50). Naadloos! En hij houdt ook nog de nano opgeladen".

eMusic in je oren -- De iTunes Store mag dan de online digitale muziekmarkt beheersen, maar het is niet het enige alternatief voor Mac-gebruikers. Nik schreef: "Een fantastisch geschenk is een abonnement op eMusic! Abonnees kunnen maandelijks een bepaald aantal mp3's van hoge kwaliteit downloaden van onafhankelijke artiesten. Geen DRM, dus het werkt even goed op iPods als op ieder ander afspeelapparaat. Het is vooral een goed cadeau voor iemand die er werkelijk van houdt om muziek te ontdekken en nieuwe artiesten te vinden die ze nog nooit hebben gehoord. (Nummers van de top 40 vind je er niet - het zijn allemaal onafhankelijke artiesten!)"

Voor de dj in spe -- Het is duidelijk dat we niet naar het juiste soort feesten gaan, maar degenen onder ons die de wens om in een band te spelen hebben verruild voor het meer realistische doel om een dj te worden, heeft Marilyn Matty precies het juiste gereedschap om al die nummers van onafhankelijke artiesten van eMusic te spelen. "Dj's hoeven alleen maar twee iPods op een iPod DJ Station te plaatsen, en dan kunnen ze het vinyl vergeten. Ik heb het nooit gebruikt, en dat ben ik ook niet van plan, maar ik denk wel dat ik mijn neefje een bijdrage hiervoor cadeau doe (hij kost $180), want hij wil graag dj worden".

Twee hoofdtelefoons -- Het kale feit dat Apple oordopjes levert bij de iPod betekent niet dat je geen andere keuze hebt. Kevin van Haaren heeft twee verschilllende hoofdtelefoons voor verschillende doeleinden. "Ik heb de Koss Sparkplugs permanent om de behuizing van de iPod gewikkeld. Daar val ik op terug in noodgevallen. Ze zijn wat geluid betreft niet de beste die ik heb, maar toch zeer acceptabel, en veel beter dan niets toen ik in de garage moest wachten op vervanging van mijn lekke band. Ze houden zelfs geluiden beter tegen dan andere hoofdtelefoons die ik heb geprobeerd. Daarom gebruik ik ze ook in het vliegtuig. En ze blijven werkelijk in mijn oren zitten. Dat kan ik van de meeste andere modellen niet zeggen. En omdat ze maar $15 kosten (althans, dat is de adviesprijs; ik heb er $10 voor betaald), is het geen probleem om ze te vervangen als ze al te veel misbruikt zijn. Ik ben al met mijn tweede paar bezig".

"Op mijn werk wil ik iets dat wat beter klinkt en minder geluiden tegenhoudt (ik moet de baas tegen me kunnen horen schreeuwen). Daarom gebruik ik de Sennheiser PX 100s, die $60 kost. Dat is de goedkope kant van de Sennheiser-lijn, en hij kreeg op Dan's Data zelfs een betere beoordeling dan twee duurdere hoofdtelefoons van Sennheiser. Hij wordt geleverd in een stevig doosje voor bescherming onderweg (ik gooi hem meestal bij de rest van mijn bagage, en gebruik de Koss Sparkplugs tijdens de reis, en de Sennheiser PX 100s na aankomst). Het mechanisme om hem op te vouwen is een beetje apart. Ik heb er altijd een paar pogingen voor nodig, maar dan verloopt de reis ook probleemloos".


Geschenkideeën in de geest van de Macintosh 2006

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: JG]

In het algemeen leggen wij de nadruk op de wereld van de Macintosh, maar als er een ding is dat de Mac-gebruiker onderscheidt is dat een interesse in de wereld daarbuiten. Zoals in vorige jaren laten de suggesties die we in deze rubriek verzameld hebben zich, nou ja, niet in een rubriek onderbrengen. Lees dus maar verder voor ideeën die absoluut veilig voor iedereen zijn, of ze nu wel of niet een Mac gebruiken, en als je alsnog enige terugkoppeling zou willen verstrekken, TidBITS Talk zit er op te wachten.

Tuin van eten -- Onze lezers hebben de neiging om aan te nemen dat iedere Mac-gezinde cadeau-ontvanger blij zou zijn om een keukending te ontvangen, en wij zijn het daar mee eens. Laten we het onder ogen zien: Macmensen zijn voedselmensen. Jij weet waar wij het over hebben. Ze noemen die Aqua knoppen niet voor niets "om te likken"!

Marilyn Matty is dik tevreden (hmm, misschien is dat niet een erg gelukkige uitdrukking in dit verband) met de Cup-A-Cake cupcake houder, die zij "een wonder van uitstekend ontwerp en techniek, en precies wat de markt nodig heeft" noemt - met andere worden, het is zoals een Mac! "Iedere normale maat cupcake zal passen, en het staat een grootmoedige hoeveelheid suikerglazuur (mijn favoriete ingrediënt) toe, en zal ongesmeerd, ongekruimeld, ongesopt, en ongeplet blijven - zelfs als de cupcakes opgestapeld of gedrukt worden in overvolle tassen. Je kunt zelfs jouw cupcakes op hun kop of zijdelings bewaren (hoewel als het glazuur erg romig is, zou het wel een beetje kunnen uitspreiden)". Wie wist dat het opslaan van cupcake zo'n belangrijk probleem was? En voor slechts $3 per stuk, is het een geweldige sokkenvuller voor kerst. En op de koop toe verstrekte Marilyn niet een, niet twee, maar drie cupcake-verwante recepten om de vuller aan te vullen.

Om die cupcakes naar beneden te krijgen, raadde Kevin van Haaren Kade's Coffee aan, waar ze jouw bestelling net branden voordat ze het weg sturen. In het bijzonder prees hij de Tanzanian Peaberry van $12,25 per pond. We hopen dat het niet een van die koffiesoorten die voorverteerd zijn door kleine dieren is.

Alex Hoffman merkte de excellente citrusvruchtpersen van Amco op, kleurgecodeerd naar maat en citrus type (oranje voor sinaasappelen, groen voor limoenen, en geel voor citroenen). Hij voegde toe: "Ze zijn ongelofelijk snel te gebruiken, kosten tussen $16 en $18 en, volgens Cooks Illustrated, krijgen tenminste net zo veel sap als iedere andere methode (ruwweg twee keer zoveel als wanneer je met de hand perst)".

Over kleuren in de keuken gesproken, Alex wijst ook naar deze high-tech, ogenblikkelijk te lezen digitale voedselthermometer van ThermoWorks, de Thermapen. De kleuren ervan hebben geen betekenis, maar er is veel keuze. Bij deze prijzen ($85) vraag je je af waarom ze er niet ook gratis je naam in graveren.

Laat er (groen) licht zijn -- Mac-gebruikers hebben burgerzin en zijn technologisch bijdehand, dus als je aan het denken bent over het uitgeven van geld dit vakantieseizoen, zou je misschien wat willen stoppen in het besparen van energie. Andrew Laurence wijst erop dat compacte fluorescerende lampen een fractie van de energie van gloeilampen van gelijke helderheid gebruiken. Ze kosten wel wat meer, wat maakt dat veel mensen problemen hebben om ze voor zichzelf te kopen, maar de energiebesparing kan indrukwekkend zijn. (Hoewel we ze alleen maar gekocht hebben in plaatselijke winkels, schijnen Bulbs.com en Lightbulbdirect.com beiden behoorlijke websites en concurrerende prijzen te hebben.) De stijl wordt beter en beter. Zij hebben nu de traditionele lampvorm, en sommige zijn zelfs geschikt om te dimmen en voor toepassing in 3 standen. Kevin van Haaren erkent dat compacte fluorescerende lampen het energiegebruik in zijn huis verminderd hebben, maar zegt dat hij niet van het licht houdt (te duister, te geel). Als een alternatief voor plekken waar betrekkelijk weinig licht nodig is, geeft hij LED lampen van ThinkGeek in overweging. Verlichtingsites zoals SuperBrightLEDs.com en BestHomeLEDLighting.com hebben misschien een grotere selectie en betere prijzen.

Muziek heeft charmes -- Muziek- en muziekgerelateerde producten zijn altijd een populaire rubriek in de TidBITS geschenkenverzameling geweest, en vooral nu de iPod een deel is van het repertoire van Apple. Marilyn Matty signaleert dat voor de persoon die alles heeft, je zelfs bovenkleding en rugzakken met ingenaaide iPod-knoppen kunt krijgen.

Marilyn pleitte ook voor enige echte muziek, met de aanbeveling van de Cat Carol zoals gezongen door Meryn Cadell. "Het is droevig, en tot nu toe heeft niemand aan wie ik het heb laten horen de ogen droog kunnen houden, maar het is een prachtige boodschap over delen en liefdadigheid, zelfs geschikt voor mensen van alle leeftijden die niet van dieren houden".

Chris Hutcheson stelde de nieuwe jazz kerst-cd van Graham Howes voor, met "elf unieke traktaties, inclusief enkele bij het seizoen passende liedjes, een paar kerstliedjes, en een origineel. Enkele van de vijf musici op This Quiet Night zijn Mike Murley op saxofoon en Neil Swainson op bas, beiden internationaal erkend". Chris voegde toe dat er zelfs een verband met de Mac was: hij maakte de masteropname op zijn Mac.

Auto 54, waar ben je? Stephen Keese beval de Nuvi 350 automotive GPS van Garmin aan, een favoriet van hem en sommige vrienden in de makelarij. "Het is klein (past bijna in je zak), goed ontworpen, makkelijk om te bewerken, te lezen, en te begrijpen, en spreekt duidelijk. Je monteert het met een zuigknop, en het duurt een paar uur voordat het opnieuw opgeladen moet worden. Het kan mp3's afspelen maar niemand van ons gebruikt dat. Wij hebben opgeknapte apparaten voor ongeveer $500 op het Internet gevonden". Onnodig om te zeggen dat als je over een Nuvi denkt, je even Adams besprekingen van andere GPS autonavigatie-apparatuur moet lezen.

Pret en spelen -- Voor diegenen die het vergeten zijn: voordat er computespelletjes waren, was een "spel" iets dat gespeeld werd in de werkelijke, tastbare, fysieke wereld. Intrigerende spellen zijn altijd goede geschenken, en Jean MacDonald schreef over een fascinerend nieuw spel genaamd Blokus, waaraan zij onlangs verslaafd is geraakt. De stukken zijn regelmatige combinaties van tot en met vijf vierkanten, en het idee is om eenvoudig jouw stukken aan elkaar te zetten, hoek aan hoek, te beginnen bij jouw hoek van het 20x20 bord, zodanig dat jij al jouw stukken uitspeelt of dat je je tegenstander blokkeert, die hetzelfde aan het doen is. Tot en met vier mensen kunnen tegelijkertijd spelen. Voegt Jean toe: "De stukken zijn van hoge kwaliteit helder plastic in vier verschillende kleuren, zodat het uitgespeelde spel interessante patronen vertoont. Het is eenvoudig om te leren, maar eindeloos uitdagend".

Spellen vormen ook het hart van de suggestie van dit jaar voor een liefdadigheidsgeschenk, van Kevin van Haaren. Kevin adviseerde Child's Play, een beweging om het negatieve mediabeeld van gamers tegen te gaan door het schenken aan kinderafdelingen in ziekenhuizen. Je kunt direct bestellen van een Amazon wenslijst die opgezet is door een bepaald ziekenhuis, of je kunt geld sturen (waarvan niets opgaat aan administratiekosten van de liefdadige instelling).

Rol je eigen -- Mac-gebruikers "denken anders", en houden er dus van om zelf te kiezen. Voor diegenen van jullie die slechts alleen gelaten willen worden om je eigen keuzen te maken, raden onze lezers enkele interessante gidsen en catalogi aan. Marilyn Matty vertelde ons waar je te weten kunt komen hoe je degene aan wie je geeft kunt aankleden als een Mac. Dat is zoals de Mac in televisiereclames van Apple, niet zoals een Mac voor Halloween.

Kevin van Haaren houdt van Cool Tools van Kevin Kelly, dat gereedschap toont dat mensen nuttig gevonden hebben in hun werk of hobby's; American Science and Surplus, dat "veel wetenschap-achtige dingen zoals bekers en flessen toont, maar ook erge bizarre dingen zoals de 'nun chuck' (een handkatapult die een nonnetje uitschiet)"; en, natuurlijk, goede oude ThinkGeek, voor cadeaus met een duidelijk computerverwant thema.


Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse, en grondige besprekingen voor de Macintosh- en internet-gemeenschappen. Geef het gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!
Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.
Copyright 2006 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

Previous Issue | Search TidBITS | TidBITS Home Page | Next Issue