Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#646/10-Sep-02

Gefrustreerd door programma's voor taakbeheer? Matt Neuburg recenseert Consistency van Sciral, een programma met een nieuwe benadering voor het beheer van taken zonder specifieke schema's of deadlines. Verder deze week een artikel van Mike Diegel over de benodigdheden voor het effectief marketen van software. Jeff Carlson vergelijkt vier omhulsels voor de iPod, en we besteden aandacht aan het uitbrengen van iCal, Watson 1.5.5, Font Reserve 3.1, BBEdit 6.5.3 en QuicKeys X 1.5.3.

Onderwerpen:

Copyright 2002 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>

-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/10-Sep-02

[vertaling: DPF]

Apple brengt iCal en kondigt het Mac OS X-only opstarten aan -- Op de Apple Expo in Parijs kondigde Apple het uitbrengen van iCal aan, het eenvoudige kalenderprogramma van het bedrijf waar de eerste verhalen al over verschenen tijdens de Macworld Expo in juli. iCal biedt een aantrekkelijke Aqua interface, ondersteunt meervoudige kalenders en biedt verder mogelijkheden voor het publiceren van kalenders via een WebDAV server of via .Mac (dat kalenders ook zo kan publiceren dat ze bekeken kunnen worden in een Web browser). Het programma is gratis en is als download 6,3 MB groot. Denk er wel aan dat het alleen werkt onder Mac OS X 10.2 Jaguar en e-mail-uitnodigingen alleen kan versturen met Mail van Apple.

<http://www.apple.com/ical/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06880>

De andere belangwekkende aankondiging van Apple is dat vanaf januari 2003 alle nieuwe Macs alleen nog in Mac OS X zullen kunnen opstarten. Oudere programma's zullen toegankelijk blijven via de Classic omgeving. Dit mag geen verrassing heten - we wisten dat de dag zou komen waarop nieuwe Macs niet langer in staat zouden zijn om in Mac OS 9 op te starten - dus indien je nog graag een machine wilt hebben die dat wel kan, is het wellicht verstandig dat in de komende maanden te doen. [ACE]

<http://www.apple.com/pr/library/2002/sep/10macosx.html>

Watson 1.5.5 voegt Google en Amazon Plug-ins toe -- Karelia Software heeft Watson 1.5.5 uitgebracht, haar programma voor het verzamelen van informatie van het Web met meer mogelijkheden dan de anderszins vergelijkbare Sherlock 3 van Apple. Nieuw in deze versie zijn de mogelijkheden om Internet zoekopdrachten te doen via Google, tezamen met een module die je helpt om producten van Amazon.com te vinden. De mogelijkheid om postcodes op te zoeken is verbeterd, en bovendien is Watson nu volledig compatibel met Mac OS X 10.2 Jaguar. Het is vaak eenvoudiger om Watson in plaats van een Web browser te gebruiken om informatie als filmtijden, vluchtschema's, eBay veilingen en dergelijke op te vragen. Watson 1.5.5 is een gratis update voor gebruikers van Watson 1.5 en later, en is als download 2 MB groot. Een individuele licentie voor Watson (er is een gratis demo periode van 2 weken) kost 30 dollar; een licentie voor een "huishouden" kost 40 dollar. [JLC]

<http://www.karelia.com/watson/>

Font Reserve 3.1 uitgebracht -- Toen Font Reserve 3.0 pas verschenen was als eerste uitgebrachte Mac OS X versie, kon het nog geen Mac OS X lettertypes, zoals .dfonts, .otfs en Windows .ttfs afhandelen - een nogal ernstige beperking voor een gereedschap voor lettertypenbeheer (zie "Font Reserve gaat naar Mac OS X" in TidBITS-620.) Nu is er een update beschikbaar, versie 3.1, die deze lacune vult; een download van 10,2 MB. Font Reserve 3.1 is compatibel met Jaguar en beheert alle Mac OS X lettertypes. Auto-activatie werkt nu ook: wanneer een document geopend wordt door (bijna) willekeurig welke Mac OS X applicatie, kan Font Reserve lettertypes activeren die zich in de database bevinden maar niet actief zijn. Diegenen die fan zijn van de gecentraliseerde aanpak van Font Reserve voor opslag en de bijbehorende database-achtige mogelijkheden die het zoeken naar en navigeren tussen grote hoeveelheden lettertypen makkelijk vinden zullen blij zijn om nu een Mac OS X versie te zien die echt werkt. De update is gratis voor gebruikers van versie 3.0. Voor eigenaars van eerdere versies kost het 30 dollar, er is een versie van 50 dollar voor eigenaars van ATM Deluxe en Suitcase, en het kost 90 dollar voor nieuwe gebruikers. [MAN]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06751>
<http://www.fontreserve.com/support/downloads.html>

BBEdit 6.5.3 QuicKeys X 1.5.3 nu compatibel met Jaguar -- Nu ontwikkelaars meer tijd hebben gehad om te werken met de definitieve versie van Mac OS X 10.2 Jaguar verschijnen updates van applicaties om diverse compatibiliteitsproblemen aan te pakken. Vorige week verschenen updates voor BBEdit en QuicKeys X van Bare Bones Software, beide gratis voor geregistreerde gebruikers. BBEdit 6.5.3 is als download 7,7 MB groot; QuicKeys 1.5.3 is een 8,9 MB download. [JLC]

<http://www.barebones.com/products/bbedit.html>
<http://www.barebones.com/support/bbedit/bbedit-notes.html>
<http://www.cesoft.com/products/qkx.html>
<http://www.cesoft.com/downloads/qkx/qkx-153-readme.txt>


Een pleidooi voor iPod etuis

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>
[vertaling: HvH, JG, MSH]

Apple heeft van veel mensen - ook van mij - kritiek gekregen op de aanvankelijke hoge prijs ($400) van de iPod. Hoewel de hippe MP3-speler mooi ontworpen was, boden andere apparaten, zoals de Archos Jukebox, meer opslagruimte en lagere prijzen. Toen ik uiteindelijk toegaf en mijn eigen 5 GB iPod kocht, besefte ik dat de specificaties maar de helft van het verhaal vertellen; het echte geheim van iPod's sukses is het formaat.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06608>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06521>

Oplettende TidBITS lezers weten dat Adam geobsedeerd is door data back-ups, en dat ik geobsedeerd ben door het formaat van apparaten: laptops, Palm apparaten, en nu de iPod. Ik gebruik die meer dan ik verwachtte omdat hij makkelijk draagbaar is. Ik luister ernaar tijdens het werk, zelfs wanneer ik evengoed iTunes op mijn PowerBook zou kunnen gebruiken, omdat ik mijn muziek kan blijven beluisteren terwijl ik rondloop, thuis of op kantoor.

iPod's gladde, minimale design kan echter ook een nadeel zijn: ik moet hem in mijn hand dragen of in mijn zak doen als ik rondloop, wat niet altijd comfortabel is en de kans op krassen vergroot. Sporten levert ook problemen op: ik heb graag mijn handen vrij als ik ren, en sportkleren hebben zelden goede zakken. Ik was blijkbaar niet de enige die naar een oplossing zocht, want verschillende bedrijven verkopen nu iPod etui's. Na wat online research, nam ik contact op met drie makers en vroeg of ik hun iPod etui's mocht proberen. Ik bekeek ook Apple's nieuwe iPod etui, die bij de 10 GB en 20 GB modellen wordt geleverd.

iGlove -- Net als de iPod, is de iGlove van Software & Things ontworpen met simpelheid als uitgangspunt. Het is een eendelige zwarte leren huls waar de iPod van boven inglijdt Aan de voorkant is een cirkel uitgesneden om de iPod te kunnen bedienen. Een plastic venster beschermt iPod's scherm; aan de achterkant zit een met leer beklede metalen riem-clip. De iGlove's naden zitten aan de buitenkant, waardoor de iPod stevig vastzit en die zodoende ook een paar millimeter schok-absorberende bumpers bieden rond de randen die de iPod beschermen bij een val. Mijn enige probleem met de iGlove is dat ik vanwege die naden mijn nagels moet gebruiken om de knoppen te bedienen van de iPod. De iGlove kost $27; een model zonder riem-clip is verkrijgbaar voor $25.

<http://www.softwareandthings.com/>

XtremeMac iPod Case Bundel -- Met vier verschillende bundels iPod accessoires, meent XtremeMac aan alle behoeften te voldoen. Elke bundel bevat een etui voor de iPod, een draaibare riem-clip (bekend van mobieltjes), en een buideltje voor iPod's koptelefoon; dit basispakket kost $30. Voor $40, krijg je ook twee klevende houders om de iPod aan een muur te bevestigen, of aan een bureau of monitor, en een koord om hem rond je nek te dragen. De Essentials bundel van $50, die ik ontving bevat een lader die je in je auto kunt gebruiken. En tenslotte de Ultimate bundel van $90 bevat dit alles plus ook nog XtremeMac's iShare earbud splitter, een set audio kabels, en een audiocassette-adapter waarmee je iPod's muziek via de tape en speakers van je auto kunt beluisteren.

<http://www.xtrememac.com/foripod/case_bundles.html>

Als je naar variatie zoekt, XtremeMac biedt 16 verschillende stijlen, van gekleurd leer naar suede tot denim of camouflage (inclusief een stijl die plaats biedt aan een kleine foto). Een ovalen gat bovenaan biedt genoeg ruimte om de grote voorflap te openen zonder de koptelefoon los te hoeven maken; dit wordt belangrijk, omdat je niets met de iPod kunt doen zonder de flap te openen. Het bevalt mij echter dat de flap flexibel genoeg is om helemaal rond te trekken (zonder koptelefoon) en bijna plat tegen de achterkant aan te leggen terwijl de iPod met mijn PowerBook is verbonden via de FireWire kabel.

<http://www.xtrememac.com/foripod/casecolors.html>

Om het gezicht van de iPod te beschermen gebruikt de tas een blad van helder plastic met de vereiste kring uit gesneden om toegang aan de navigatiecontroles te geven. Ik moest er een beetje aan werken om de cirkel met de controles aan te passen, maar omdat het plastic vrij dun is zijn de controles makkelijk te gebruiken zelfs als de iPod niet perfect uitgelijnd is.

De wartelstijl riem clip is erg veilig, en vereist dat je de ronde knop van de tas in een van de bijgesloten wartelklemmen op een hoek van 90 graden steekt; om de case los te maken draai je hem naar de zelfde hoek en druk je op een knop die het mechanisme ontsluit. Als het aangehecht is kan de tas vrijuit ronddraaien. Op het laatst gebruikte ik de riem-clip het meeste; de nek-koord is een pienter alternatief, maar ik vond de iPod te zwaar om rond mijn nek te dragen.

Ik was niet in staat om de automobile adapter te gebruiken om de iPod op te laden omdat mijn auto blijkbaar een van de weinige Amerikaanse voertuigen is die geen sigaretten-aansteker of laadapparaat heeft. En hoewel het kleine netwerktasje klinkt alsof het een goede manier is om je koptelefoon te bewaren, de opening was net klein genoeg zodat het irriterend was om de koptelefoon in- en uit het tasje te halen. Ook klemt het tasje aan de zijkant van de case, en dat maakt dat het hele pakket meer zwaarlijvig aanvoelt dan noodzakelijk.

Super Dooper iPod Case -- Deze flip-deksel case, gemaakt van ballistisch nylon door WaterField Designs, lost het probleem van wat je moet doen met de koptelefoon van de iPod op een aardige manier op: een zak aan de onderkant van het deksel van de case heeft een brede opening om de koptelefoon te bewaren zonder veel aan de massa van het hele ding toe te voegen. De zak is zacht om het gezicht van de iPod te beschermen, dat verder onbedekt is, anders dan de andere tassen die ik onderzocht.

<http://www.sfbags.com/PRODUCTS/iPOD_INFO/i.htm>

Ik ben echter niet onder de indruk van een gleuf aan de bovenkant die toegang verstrekt tot de invoer van de iPod. Het is een nauw vetergaatje, wat betekent dat de FireWire poort en Hold schakelaar altijd gedeeltelijk bedekt zijn. Dit is goed nieuws voor mensen met de 5 GB en vroege 10 GB iPods die een FireWire poort deksel missen, maar in praktijk vind ik het irriterend. Je kan het eind van de FireWire kabel gebruiken om de "oogleden," opzij te duwen maar het is onnodig log. Slechter nog, het maakt dat de Hold schakelaar moeilijk heen en weer te bewegen is, een kenmerk dat ik altijd gebruik om er zeker van te zijn dat ik niet per ongeluk een liedje oversla door de iPod te stoten.

Voor de rest ziet de Super Dooper iPod tas er goed uit, met stukjes Velcro in de bodem om de overslag op zijn plaats te houden en een draaibare knop die aan de aanwezige riemclip vastklikt. De achterkant is gemaakt van een stevig weefsel, dat er zogenaamd toe bijdraagt om de warmte af te voeren die door de iPod wordt opgewekt (wat ik nooit als een probleem heb ervaren) en laat ook een gedeelte van de gespiegelde achterkant doorschijnen. Alhoewel in wezen het stoppen van de iPod in het tasje een uitdaging kan betekenen - een soort "nooduitgang" ( taalkeuze van Waterfield) gaat het open om de iPod op zijn plaats te krijgen - eenmaal op zijn plaats zit de iPod secuur vast. De Super Dooper iPod tas van $ 40 is er in drie kleuren: rood, blauw en wit.

Apples iPodtas Ontwerp --Er is geen beleefde manier om het volgende te zeggen: tenzij je een iPod koopt inclusief tas, houd je verre van dit te duur geprijsde toevoegsel. Er zijn geen openingen om de bedieningsknoppen te bereiken (mogelijk omdat de 10 GB and 20 GB iPods ook geleverd worden met de draadloze afstandsbedieneng van Apple) en ik heb horen vermelden dat het aangehechte clipmechanisme makkelijk breekt. Apple biedt het aan voor $ 40 - alleen, zonder afstandsbediening - dat is $ 40, die je beter aan het kopen van meer muziek kunt besteden.

<http://www.apple.com/ipod/specs.html>

Over en Sluiten -- Nadat ik mijn iPod afgelopen Januari op de Macworld Expo in San Francisco had gekocht, was een der eersten aan wie ik het toonde, de vaak in TidBITS schrijvende Chris Pepper, die zijn eigen verweerde en gekraste iPod omhoog stak en zei, "Schaf een tas aan." Van de drie tassen (want Apple viel al snel af) alterneer ik tussen twee. De iGlove is een prima tas voor algemeen gebruik, om in mijn zak te stoppen en voor het beluisteren van mijn iPod aan mijn schrijftafel; ik waardeer de bescherming en de toegankelijkheid van de bedieningsorganen. Als ik echter ga sporten, heb ik voordeel van de draaibare sluiting en de de riemclip (die voldoende fixeert aan mijn trainingspak) en het volledig omsluitende ontwerp. Mijn iPod is niet alleen nog steeds in goede staat, hij is veel makkelijker mee te nemen, waar ik ook naar toe ga.

PayBITS: Hielpen Jeff's overwegingen je om een iPod tas te kiezen?
Toon je waardering aan Jeff met enkele pegels via PayPal.
<http://www.paypal.com/xclick/business=jeff%40necoffee.com>
Lees meer over PayBITS: <./paybits.html>


Consistency is zo gek nog niet

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>
[vertaling: JV, PEP]

Consistency, van Sciral, kan maar een ding en doet dat heel goed. De interface is prettig, origineel en glashelder. Het is te simpel in gebruik en het is goedkopere shareware. Kortom, dit is mijn soort programma.

<http://www.sciral.com/consistency/>

Consistency is een kruising tussen een kalender of agenda programma en een te-doen-lijst met een verschil. Het gaat niet om dingen die op vaste data gebeuren en het gaat niet over dingen die eenmalig zijn. Het gaat over dingen die terugkeren of waarvan je wilt dat ze terugkeren met een zekere regelmaat - hoewel een perfecte regelmaat niet noodzakelijk is.

Een goed voorbeeld is planten water geven. Sommige van mijn planten willen twee keer per week water - ongeveer elke vierde dag, hoewel het geen ramp is als het vijf of zes dagen wordt. Ik heb andere planten die veel minder vaak water behoeven. In dit soort situaties heb ik twee problemen. Eén is dat ik er graag aan herinnerd wil worden wanneer ik welk type plant water moet geven en de ander, dat eigenlijk meteen de keerzijde is van de eerste, is dat ik me nooit kan herinneren wanneer ik voor het laatst water heb gegeven. Dus eigenlijk wil ik zowel het verleden bijhouden als een idee hebben van wat voor deadlines er aan zitten te komen in de toekomst. En dat krijg ik met Consistency.

Een andere eigenschap van deze situatie is dat mijn deadlines flexibel zijn en wel op twee manieren. Ten eerste ben ik, zoals ik al zei, met het planten water geven meestal twee dagen te laat, ik ben eigenlijk helemaal niet te laat want dit is een deadline met een beetje rek, als het ware. Ten tweede is het een terugkomende deadline die zichzelf moet kunnen bijstellen: wanneer ik mijn vier dagen planten water geef, zij het op de vierde, vijfde of zesde dag of in het geval dat ik een dag te vroeg ben of als ik het helemaal vergeet, wil ik dat de berekening van de volgende deadline begint vanaf het punt dat ik daadwerkelijk water gaf, niet vanaf de vorige deadline. Consistency doet dat ook.

Consistency's interface is een raster van gekleurde vierkantjes. Iedere rij is een taak, gelabeld vanaf links. Elke kolom is een datum, gelabeld vanaf de top. De datumlabels worden automatisch ingevoegd maar de taaklabels worden overgelaten aan de gebruiker en als je een taak creëert geef je meteen het minimum en het maximum aantal dagen aan die voorbij moeten gaan voordat de taak herhaald moet worden. Als je een taak uitvoert dubbel-klik dan op het vierkant van die taak en die dag, en er verschijnt een zwarte cirkel in het midden ervan. De vierkantjes rechts daarvan herkleuren zichzelf als volgt:

Elke dag verschuift "vandaag" naar rechts, en zo ga je geleidelijk door de kleuren heen - eerst paars, dan groen (en geel). Het doel van dit spel is te voorkomen dat je aankomt in een rood vierkantje; voor dat gebeurt heb je de taak hopelijk al weer uitgevoerd en erop dubbel geklikt om de uitvoering vast te leggen, en zo een nieuwe serie paarse, groene en gele vierkantjes ingevoegd en de rode vierkantjes dan weer naar rechts geschoven.

Dus geven de kleuren van de vierkantjes in de toekomst aan hoe snel een deadline eraan zit te komen en hoe ernstig deze wordt. Ondertussen veranderen de kleuren van de vierkantjes in het verleden niet, dus door terug te kijken kan je zien hoe vaak je een taak hebt uitgevoerd en of je ooit een deadline hebt gemist. Consistency dient zowel als herinnering als verslag.

Dat is wel zo ongeveer de basis, maar er zijn ook een paar leuke extra's. Ten eerste, na verloop van tijd is het mogelijk dat de marge van een deadline verandert. Mijn planten hebben 's winters bijvoorbeeld minder vaak water nodig. Met Consistency kun je dat aangeven; natuurlijk kun je niet het verleden veranderen, nog zou je dat willen, maar voor de toekomst kun je de marge van die deadline veranderen, een klein wit hokje verschijnt op de datum dat je dat invoert, om duidelijk te maken dat de nieuwe marge daar begint. Ten tweede, sommige taken hebben geen deadline; in mijn geval zijn de vloer aanvegen en de was doen daar voorbeelden van. Zo'n taak is zo onregelmatig dat deadline geen mening heeft; toch vind ik het handig om te zien hoe vaak ik het gedaan heb. Consistency geeft hier de mogelijkheid toe: een taak kan "inactive," zijn, in dat geval zijn alle blokjes grijs, maar de zwarte cirkels laten zien hoe vaak die taak is gedaan.

[Adam hier. Matt beschrijft hier perfekt de werking van Consistency zoals het nu werkt, maar ik zie nog meer mogelijkheden in de toekomst. Op dit moment gebruik ik het om bij te houden hoeveel tijd ik besteed aan mijn allerbelangrijkste projekten, zodat ik niet zelf hoef uit te rekenen of ik aan elk projekt regelmatig en voldoende tijd besteed. Maar ik heb nog steeds een andere planner nodig om traditionele eenmalige, tijdgebonden en herhalende taken bij te houden, met bijbehorende memos. In de toekomst zou ik graag zien dat Consistency een tweede-niveau taak kent, waar het tweede niveau de traditionele taak zou zijn. Als je dan een tweede niveau taak gereed merkte werd vanzelf de hogere taak waar het bij hoort ook gereed gemerkt. Opties daarin kunnen zijn het aanmaken van memos, eenmalige afgedane taken onzichtbaar maken en het niet meerekenen van weekenddagen voor doordeweekse taken. Hoewel ik nu met plezier gebruik maak van Now Up-to-Date van Now Software voor mijn kalender heb ik door de aanpak van het taak management van Consistency gezien op welke manier ik mijn eigen projekten beter kan bijhouden, en met deze kleine veranderingen zou het nog meer waard zijn.]

Consistency is een elegant en eenvoudig klein programma; ik ben er zeer tevreden over, het heeft mij goed geholpen. Wellicht werkt het ook voor jou, dus kijk er eens naar.

Consistency draait enkel onder Mac OS X en is een 1,4 MB download. Het is $25 shareware; als je je niet registreert is de enige straf een aanmaning als je het programma opstart en een beperking tot vijf taken per document.

<http://www.sciral.com/download/>

PayBITS: wil je Matt bedanken voor het vertellen over Consistency?
Dat kan - maak een paar dollars aan hem over via PayPal.
<http://www.paypal.com/xclick/business=matt%40tidbits.com>
Lees meer over PayBITS: <./paybits.html>


Marketing Software, deel 1

door Mike Diegel <mdiegel@emortals.com>
[vertaling: PEP, RAW, TK]

Dus jij denkt dat je een fantastische toepassing hebt geschreven. Al je Mac-vrienden vinden het gaaf. Je beta-testers laten je weten dat het werkt. Nu moet je het alleen nog even plaatsen op de VersionTracker en Download.com en je kunt je reguliere baan opzeggen, ja toch?

Niet doen. In ieder geval, nog niet.

Je hebt dan wel een toepassing en die kan best zeer nuttig zijn (in plaats van een kandidaat voor MacHack), maar dat betekent nog niet dat je een product hebt of, nog belangrijker, een oplossing. Wat is het verschil? Een potlood is een product, maar het is nog geen oplossing. Zeker, met een potlood kun je schrijven, maar zo'n potlood kan niet zo veel zolang jij niet ook beschikt over papier en een potloodslijper. Dus, tot jij die zaken hebt geregeld biedt je geen oplossing aan.

Als programmeur ben je waarschijnlijk meer thuis in het bouwen van een programma dan in het op de markt zetten daarvan. Er is niets mis met het bouwen van software om "te zien wat je kunt doen met een Mac," om een programma echter als een oplossing aan de man te brengen zul je een marketing perspectief moeten ontwikkelen.

Drie gevaarlijke veronderstellingen -- Net als iedereen die een product ontwerpt, kunnen software-ontwikkelaars ten prooi vallen aan gevaarlijke veronderstellingen die, als ze niet nauwkeurig en voortdurend bekeken worden, tot het falen van het product kunnen leiden. Misschien wel meer dan anderen moeten ontwikkelaars vermijden om in deze drie valkuilen te belanden.

Gezamenlijk kunnen deze drie veronderstellingen vaak leiden tot evenzeer foutieve overtuigingen, zoals dat het product zo tof en zo fantastisch is dat het zichzelf zal verkopen, of dat jij op de een of andere manier er in zult slagen om het product van alle concurrentie te vrijwaren. De geschiedenis van software is bezaaid met de kadavers van applicaties en bedrijven, groot en klein, die zijn bezweken onder zulke hoogdravende ideën.

Verhoog je kansen -- Dus hoe kan een ontwikkelaar de nogal lage kans dat een nieuw product slaagt op de markt verbeteren? Je zult jezelf een reeks vragen moeten stellen en er redelijk zeker van moeten zijn dat je goede redenen hebt, gesteund door marktonderzoek, om te geloven dat je antwoorden echt en waar zijn.

Ten eerste, wie zal het product kopen en welk probleem zal het voor hen oplossen? Je zou kunnen denken dat, omdat je Macsoftware ontwikkelt, het hele universum van 25 miljoen Macgebruikers je markt is. Dat is zeer waarschijnlijk niet het geval. Ik adviseerde bijvoorbeeld Sustainable Softworks, een ontwikkelaar van netwerkproducten voor de Macintosh. Als je maar één Mac hebt, heb je geen netwerkapplicatie nodig. Als je geen internetverbinding hebt, heb je geen firewall nodig of software die die verbinding optimaliseert. De producten van Sustainable Softworks waren dus maar toepasbaar op slechts een specifieke melkweg binnen het Mac-universum.

Vervolgens dien je te denken in termen van je bereikbare markt. Welk deel van de 25 miljoen Mac-gebruikers kun je feitelijk bereiken? Hoe ga je ze bereiken? Heb je een advertentiebudget? Kun je pakkende persberichten schrijven en hoe weet je waar en hoe je ze publiek maakt? Een belangrijk deel van de Mac-markt ligt bovendien buiten Noord-Amerika. Kun je met deze gebruikers communiceren in hun taal of talen? Als je dit soort dingen niet beheerst, zal je bereikbare markt krimpen.

Laten we aannemen dat je een echt probleem hebt gevonden dat jouw software voor de gebruikers kan oplossen. Gefeliciteerd! Je hebt een belangrijke stap voorwaarts gemaakt. Maar er zijn vaak meerdere oplossingen voor een gegeven probleem en je zult moeten begrijpen hoe gebruikers dat probleem nu oplossen. Zijn er manieren om het probleem te omzeilen die, hoewel niet praktisch, toch niet zo onpraktisch zijn dat ze de gebruiker ertoe aanzetten om geld uit te willen geven aan jouw oplossing? Vergeet nooit dat de mensen je zullen vertellen wat ze willen, maar dat ze alleen geld zullen uitgeven aan wat ze feitelijk nodig hebben. Het moeilijkste deel van jouw opdracht is om uit te vinden wat ze nodig hebben.

Als je een betere, snellere en/of goedkopere oplossing voor een probleem hebt, is je slaagkans bijzonder groot - maar je moet het eerst wel kunnen bewijzen. Het hoeft bijvoorbeeld geen betoog dat e-mail beter, sneller en goedkoper is dan een fax om een document naar iemand te sturen. En hoewel een fax vaak duurder was dan iets met per post versturen, was dit duidelijk sneller dan de post.

Anderzijds was de belangrijkste bewering voor veel Mac-producten jarenlang dat je met dat product op de een of andere manier productiever zou worden. Hoeveel productiever je precies zou worden is moeilijk uit te drukken. Je moet nadenken over hoe je de klant zult tonen dat jouw oplossing beter, sneller, of goedkoper is dan hun huidige aanpak.

De volgende vragen die je jezelf moet stellen hebben te maken met hoe je het product zult verkopen. Hoe zul je het verdelen? Verkoop je on-line? Beperk je je tot elektronische verdeling, wat goedkoper is, of bied je de software ook op cd-rom aan, wat de meeste mensen blijkbaar verkiezen? Heb je een netwerk van verkopers of voortverkopers nodig? Wat is je doelmarkt? Consumenten, kleine ondernemingen, netwerkbeheerders? Al deze factoren hebben invloed op hoe je je product aan de man zult brengen.

Misschien moet je met nog een bijkomende vraag rekening houden: kan je financieel het hoofd boven water houden terwijl je je klantenbestand uitbouwt? De tijd die is vereist voor een nieuw product in een bepaalde markt wordt aanvaard verschilt voor ieder product, maar houd het volgende in gedachten: Vernieuwers zijn die mensen die als eerste een willekeurig nieuw product kopen. De meeste experten menen dat de vernieuwers ongeveer 2,5 procent van de markt uitmaken. Vroege gebruikers (ongeveer 13,5 percent van de markt) is de volgende groep die het product kopen, gevolgd door de vroege meerderheid (34 percent), de late meerderheid (34 percent) en tenslotte de achterblijvers (16 percent).

En tenslotte, hoe zal je product zich onderscheiden in de markt? De meeste ontwikkelaars denken hierbij aan features, en terecht. Veel klanten zeggen immers dingen zoals, "ik wou dat ik hier kon [voeg hier actie in]" en de ontwikkelaars reageren hier op. Vergeet echter niet dat features wel belangrijk zijn, maar dat klanten in feite reageren op de voordelen van die features, en dus niet op de features zelf.

Kijk bijvoorbeeld eens naar de doos van Apple's Mac OS X, waarop Aqua, een feature, staat afgebeeld. De voordelen van Aqua zijn o.a. dat het "intuïtief is voor nieuwe gebruikers", en "krachtig en aanpasbaar voor professionelen." De Finder is een feature; volgens Apple zijn de voordelen o.a. dat je "sneller kunt navigeren en organiseren in gigabytes " met allerlei informatie. Je kunt het wel of niet eens zijn met die bewering, wat bewijst dat het belangrijk is de gebruiker te kunnen overtuigen dat jouw bewering over je product waar is.

Voor je je product met succes kunt onderscheiden van de rest, moet je de concurrentie door en door begrijpen. Wanneer je klaar bent met dat onderzoek, kan je aan je eigen marketingboodschap en waardevoorstel beginnen - hoe jouw product de gebruiker zal helpen - voor jouw doelmarkt(en). Die boodschap kan verschillen naar gelang de mate waarin je product al is aanvaard - de fasen in het beslissingsproces voor een aankoop - door de klant op het ogenblik van je boodschap.

Deel verkoop in stadia in -- Iedere aankoopbeslissing van een klant doorloopt zes duidelijk afgelijnde fasen, al vinden sommige fasen gelijktijdig plaats. Het eerste stadium is bewustzijn, waar de klant je product leert kennen. Het tweede stadium is het informatiestadium, waarin de klant informatie vergaart over het product en er interesse voor begint te tonen. Het derde stadium is evaluatie: de klant denkt eraan het product te gebruiken, en weegt ook alternatieven af.

Het vierde stadium is de proeffase, waarin klanten misschien het product zelf gaan uittesten, maar het ook testen op "sociale aanvaardbaarheid" - de klant wil weten wat anderen van het product vinden en wat vrienden en kennissen over de klant zullen denken als hij of zij het product koopt en gebruikt. Het vijfde stadium is de volledige aanvaarding. De klant heeft het product gekocht en gebruikt het. De laatste fase is versterking, waarbij de klant er voortdurend wordt aan herinnerd dat hij/zij een goede aankoopbeslissing heeft genomen.

Het proces om een klant het product te laten kopen werkt met een combinatie van beroep doen op logica en emotie, verspreid via onpersoonlijke media (massamedia zoals de gedrukte pers, radio, TV of het Internet) en persoonlijke media, zoals vrienden, experten, opiniemakers, enz. In het tweede deel van dit artikel zal ik uitleggen hoe je hierop een beroep kunt doen met een goed marketingplan, en geef ik enkele voorbeelden van verkoops-successen.

Intussen beveel ik de volgende informatiebronnen op het WWW aan voor meer informatie over marketingsoftware: de Product Development and Management Association; de pagina Software Product Marketing van de University of California, Berkeley; de Silicon Valley Product Management Association; en de Association of Shareware Professionals.

<http://www.pdma.org/>
<http://www.iwl.com/SPM/resources.html>
<http://www.svpma.org/resources.htm>
<http://www.asp-shareware.org/>

[Mike Diegel is consulent strategic marketing en public relations gespecialiseerd in het bijstaan van kleine ondernemingen en andere organisaties om efficiënter met het WWW om te gaan.]

<http://www.emortals.com/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering