Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#526/10-Apr-00

"Psst! Wil je een PC kopen?" Voor een Mac gebruiker voelt het kopen van een PC aan als een onwettige transactie, maar velen van ons moeten op een bepaald moment baar geld op tafel leggen voor een Intel-gebaseerde computer. Deze week kijkt Adam hoe je met de donkere zijde strijden kan en toch je gezond verstand kan behouden. Wij rapporteren ook over de uitgave van de magere gedocumenteerde versie van Mac OS 9.0.4, plus Darwin 1.0, Virtual PC met Windows 2000, BeOS 5, en Netscape 6, de software die probeert een platform in het midden te zijn.

Onderwerpen:

Copyright 2000 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/10-Apr-00

[vertaling: LmR, JG, MSH]

TidBITS is weer beschikbaar in het Spaans -- Het doet ons bijzonder goed te kunnen aankondigen dat je TidBITS weer elke week in het Spaans kan lezen! Onze dank gaat uit naar Jose Felix Navarro en een groep toegewijde Macintosh-gebruikers in Sevilla in Spanje, die het vrijwillige vertaalteam nieuw leven hebben ingeblazen. Je kan vertaalde exemplaren vinden op de Spaanse TidBITS hieronder en je kan ook nummers ontvangen via e-mail. Om jezelf te abonneren op de Spaanse TidBITS mailing lijst, moet je een mailtje sturen naar: <tidbits-es-on@tidbits.com>. Ken je iemand die TidBITS graag in het Spaans leest, help ons dan dit te verkondigen! [ACE]

<http://www.tidbits.com/tb-issues/lang/es/>

Darwin 1.0 & VPC met 2000 is leverbaar -- Apple heeft Darwin 1.0 uitgegeven, de open source core van Mac OS X. Darwin, gebaseerd op FreeBSD en Mach 3.0 technologieën, stelt gebruikers in staat om het kernel van Apple's op handen zijnde besturingssysteem te versterken of zelf aan te passen. Darwin 1.0 bevat ook een voor-ondersteuning voor Intel processoren. Bovendien heeft Apple een update vrijgegeven van Darwin Streaming Server, die gebruikt wordt voor het versturen van streaming QuickTime-inhoud over Internet. Darwin 1.0 is gratis beschikbaar voor Power Macintosh G3 en G4, PowerBook G3 (Bronze toetsenbord), iBook, en iMac systemen met minimaal 32 MB aan RAM en 800 MB vrije harddisk-ruimte. Een enkele installer is beschikbaar als een 221 MB download of als 11 segmenten.

<http://www.publicsource.apple.com/>

Mac gebruikers die de laatste versie van Microsoft Windows moeten gebruiken, kunnen nu Connectix's Virtual PC met Windows 2000 aanschaffen. Net als bij de oudere versies van Virtual PC kan je Windows 2000 draaien vanuit het Mac OS, documenten uitwisselen tussen de beide besturingssystemen, en heb je volledige USB-ondersteuning onder Mac OS 9. Virtual PC met Windows 2000 vereist een G3 of G4 processor van 350 MHz of sneller, Mac OS 8.6 of later, 1.1 GB vrije diskruimte, en 96 MB RAM.

<http://www.connectix.com/products/vpc3_advanced.html>

Min of meer hieraan gerelateerd maken we melding dat Be, Inc. recentelijk hun gratis free BeOS 5 Personal Edition voor Intel systemen heeft vrijgegeven. Een Pro editie die op oudere PowerPC-systemen werkt zou beschikbaar moeten zijn via de Be's distributeurs (die ook de prijs bepalen). Be ondersteunt geen Apple G3 of G4 systemen, naar verluidt omdat Apple geen technische informatie wil leveren over de architectuur hiervan. Be, Inc. was onderwerp van enorme industriële speculatie drie en een half jaar geleden, toen Apple zou hebben overwogen het BeOS te kopen als toekomstig Macintosh operating system; in plaats daarvan kocht Apple NeXT, waarvan de technologie de ruggegraat vormt van het op handen zijnde Mac OS X. [JLC]

<http://www.be.com/products/freebeos/>
<http://www.be.com/support/faqs/mac.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00831>

Netscape 6 Voorbeschouwing -- Netscape Communications heeft een vooruitblik-versie van Netscape 6 uitgegeven, hun aanstaande Internet programma suite gebaseerd in gedeelte op het open source Mozilla project - alhoewel wij het alleen aanbevelen aan de meest avontuurlijke Web gebruikers. Netscape 6 geeft toegang tot veelvoudige e-mail accounts (inclusief AOL accounts) en beroemt zich op een naar smaak aan te passen zijbalk plus veel verbeterde ondersteuning voor Internet standaarden zoals Cascading Style Sheets en XML. Netscape 6 ziet er niet uit als Macintosh programma - dat kan op de duur veranderen - en laat het resultaat van de verwerving van Netscape door AOL met bijna-razende integratie van speciale inhoud en diensten zien. De Netscape 6 vooruitblik vereist Mac OS 8.5 of hoger met tenminste een 200 MHz 604 processor; wees bereid om tenminste 25 MB RAM aan de mammoet toe te wijzen. De actieve installer is minder dan 200K, terwijl een alleenstaande installer ongeveer 10.6 MB is. Misschien wil je ook onze discussie van recente datum in TidBITS Talk van Netscape 6 en Mozilla 5 bekijken. [GD]

<http://www.netscape.com/download/previewrelease.html>
<ftp://ftp.netscape.com/pub/netscape6/english/6_PR1/mac/macos8.5/sea/>
<http://www.mozilla.org/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=998+981>

Vooruitblik naar de volgende Enquête: Een Volk Verdeeld -- Wij bij TidBITS verkiezen Macs te gebruiken boven iets anders, maar de realiteit van de computerindustrie is dat Macintosh gebruikers in de minderheid zijn en dat blijft waarschijnlijk zo. We zijn nieuwsgierig naar het mengen van de grote stroom personal computer gereedschap dat jij gebruikt: hoe heersend is PC gebruik bij de TidBITS lezers? Noteer dat voor het oogmerk van deze enquête wij de vraag van welk operating systeem je gebruikt terzijde laten, en we laten ook de kwestie van gespecialiseerde werkstations of personal computers van vroeger terzijde. Stem vandaag op onze home page! [ACE]

<http://www.tidbits.com/>

Resultaten Opiniepeiling: Systeem Veranderen --De opiniepeiling van vorige week leverde antwoorden van bijna 2.700 TidBITS lezers op en ondanks de vasthoudendheid waarmee lieden zich vastklampen aan oude toepassingen (zoals uit een vorige peiling bleek), gebruiken de meesten een van de twee meest recente versies van het Mac OS. Drieenveertig procent van de antwoorders zeiden dat ze Mac OS 9.0 op hun eerste Macintosh gebruikten en drieëndertig procent bleven bij Mac OS 8.6, al gaf een aantal van deze mensen toe dat ze met upgraden wachtten op het vorige week te verschijnen Mac OS 9.0.4. De enige andere vermeldenswaardige aantallen waren de resultaten voor Mac OS 8.5.x (8 procent) en Mac OS 8.5.x (8 procent) en Mac OS 8.0 (1 procent), omdat de upgrades naar Mac OS 8.6 een Mac OS 8.1 beiden gratis waren en belangrijke zaken in orde brachten. Het moge interessant zijn deze aantallen op te merken als je denkt over verdraagzaamheid van versies die ontwerpers zich voor hun programma's ten doel stellen - het nodig hebben van bijvoorbeeld OS 8.0 of later zou ongeveer 7 procent van de potentiële klanten uitsluiten; updaten naar Mac OS 8.1 verhoogt die aanspraak maar gering.[ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbpoll=35>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbpoll=32>


Apple Geeft Mac OS 9.0.4 Update Uit

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>
[vertaling: DPF]

Apple Computer heeft de gratis update Mac OS 9.0.4 uitgegeven, die beweert verbeterde ondersteuning voor USB en FireWire te bieden, tevens verbeterde netwerkmogelijkheden en power management, en bovendien de functionaliteit van video, je scherm en audio te verhogen. Mac OS 9.0.4 verbetert echter alleen maar, het biedt geen nieuwe mogelijkheden. De update is een download van 12,2 MB, verkrijgbaar van de servers van Apple of via het Software Update regelpaneel van Mac OS 9. Op het moment van schrijven zijn er versies beschikbaar voor Noord-Amerikaans Engels (op de eerste URL hieronder) en Internationaal Engels, Frans, Duits, Italiaans, Japans, Spaans en Zweeds. Andere taalversies zouden snel beschikbaar moeten komen.

<http://asu.info.apple.com/swupdates.nsf/artnum/n11610>
<http://asu.info.apple.com/swupdates.nsf/productsearch?searchview&query=Mac+OS+9.0.4>

Eigenaars van Power Mac G4's, PowerBook (FireWire) systemen en iMacs met een slot-CD-speler moeten bovendien Apple DVD Player 2.2 downloaden om ondersteuning voor de software-gebaseerde DVD decoder van hun systeem te houden. Eigenaars van de blauw-witte G3 systemen, de PowerBook G3 serie en PowerBooks met het bronzen toetsenbord kunnen Apple DVD Player 1.3 blijven gebruiken, omdat hun systemen DVD's in de hardware decoderen.

De Nieuwigheden -- Je zou verwachten dat een update van 12 MB groot een LeesMij bestand zou bevatten - maar in dit geval heb je het dan bij het verkeerde eind. Wat ook ontbreekt is een 'uninstall' optie: zodra je geüpgradet hebt naar Mac OS 9.0.4 is de enige mogelijkheid om weer terug te gaan naar een eerdere versie van Mac OS 9 het systeem weer volledig opnieuw te installeren. Zoals met iedere update van de systeem software is het verstandig een volledige back-up te maken voordat je tot installatie overgaat, voor het geval dat.

De beperkte informatie die Apple vrijgeeft geeft aan dat Mac OS 9.0.4 DVD afspeelproblemen zou moeten aanpakken op recente Macintosh systemen, een bug verhelpt die eerder genoemde iMacs tegenhoudt in slaapmodus te gaan wanneer er een actieve PPP verbinding is en de compatibiliteit met FireWire kaarten van andere bedrijven moet verhogen. Apple heeft een publicatie gemaakt voor ontwikkelaars over Mac OS 9.0.4, alhoewel daar zowel informatie instaat over Mac OS 9.0 als het hardware-specifieke Mac OS 9.0.2 (voor sommige iBooks, Power Mac G4's en PowerBooks die uitgerust zijn met FireWire) en Mac 9.0.3 (voor de iMacs met een slot-CD-speler) en bovendien een aantal kennelijk incorrecte opmerkingen bevat.

<http://asu.info.apple.com/swupdates.nsf/artnum/n11624>
<http://developer.apple.com/technotes/tn/tn1194.html>

Tot nog toe wijst onze beperkte ervaring met Mac OS 9.0.4 en onze interpretatie van de hierboven genoemde informatie erop dat je de volgende extra verbeteringen kunt verwachten:

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05759>

Wat Niet Verbeterd Is -- Mac OS 9.0.4 pakt niet het data-corruptie probleem aan van iBook en PowerBook (FireWire) systemen. Dit probleem treedt op wanneer de "behoudt de inhoud van het geheugen in de sleepstand"-optie in het Energy Saver regelpaneel aanstaat; net zoals met de Sleep Memory Extensie van Apple blokkeert Mac OS 9.0.4 gewoon de toegang hiertoe. We hebben bovendien verscheidene berichten ontvangen over problemen met het verbinding maken met USB apparaten onder Mac OS 9.0.4, in het bijzonder het HotSyncen met Palm apparaten. Bovendien zouden apparaten als TV kaarten van het voormalige ixMicro, die al problemen hadden met audio onder Mac OS 9 deze audio nu volledig verliezen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05839>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05851>

Ons Advies -- De voordelen van Mac OS 9.0.4 zijn voornamelijk voor de nieuwere Apple hardware. Wanneer je dus een oudere Mac hebt (zonder USB en/of FireWire) is de update mogelijk niet zinvol tenzij je het slachtoffer bent van zo'n probleem wat het oplost. In alle andere gevallen is de update een goed idee maar kijk uit voor de problemen die het introduceert.


Hoe koop je een PC (En blijf je Gezond)

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: JB, GH, AV, MSH, JV, MK]

Het is makkelijk voor Mac gebruikers om zicht te verliezen op wat de rest van de computerwereld doormaakt wat betreft de hardware. Macs lopen heel erg gelijk - er is maar één fabrikant, en er zijn weinig factoren die meewegen, en de prijsstelling verschilt niet veel per dealer. Niets van dit alles geldt in de PC wereld waar de koper geconfronteerd kan worden met verschillende fabrikanten, verkoopspunten, processoren, videokaarten, harddisks, moederborden en meer.

Waarom schrijf ik over het kopen van PC's? Ik ben eigenlijk toch ten eerste een Macintosh gebruiker, en de meeste mensen die TidBITS lezen gebruiken ook Macs. Maar we leven allemaal in de echte wereld en de onfortuinlijke waarheid over de echte wereld is dat die gedomineerd wordt door PC's, meestal draaiend onder Windows. Sommige mensen proberen dat onfortuinlijke feit te ontkennen, maar veel mensen kunnen dat simpelweg niet. Misschien worden er PC's gebruikt op je werk of iemand in de familie gebruikt er een. Het maakt niet uit wat de specificaties zijn, het is waarschijnlijk dat je op een dag een PC moet kopen voor jezelf of voor iemand anders.

In de loop van de jaren heb ik vier PC's gekocht:een Compaq Contura 400C 486 laptop die Windows 95 gebruikt, een merkloze Pentium 90 voor Linux gebruik, een merkloze Pentium 150 met Windows 98, en, onlangs, een Compaq iPaq met Windows 2000. Ik heb verscheidene benaderingen gebruikt voor vergelijkend warenonderzoek en de aanschaf van de computers; als je een PC moet kopen, kijk dan eens naar de hieronder beschreven processen voordat je in de waarachtige emmer palingen met snot grijpt die de PC wereld is.

Onthou ook dat ik deze PC's nooit echt gewild heb, zeker niet op de manier waarop ik de vele Macs gewild heb die ik gekocht heb in de afgelopen jaren.. Ik wordt niet opgewonden van PC's kopen, ze zijn een noodzakelijk kwaad geweest om mijn vaardigheden uit te breiden en een ondersteuning voor projecten als mijn "Crossing Platforms: A Macintosh/Windows Phrasebook"-vertaalwoordenboek, enn mijn cross-platform "Eudora for Windows & Macintosh: Visual QuickStart Guide." Dit gebrek aan enthousiasme (ik verdenk veel Mac gebruikers van hetzelfde) betekent over het algemeen dat ik zo min mogelijk tijd en geld aan de aanschaf wil besteden als mogelijk.

<http://www.amazon.com/exec/obidos/ISBN%3D1565925394/tidbitselectro00A/>
<http://www.amazon.com/exec/obidos/ISBN%3D020135389X/tidbitselectro00A/>

Een beetje hulp van je vrienden -- De simpelste manier om een PC te kopen is een vriend benaderen die heel wat meer van PC's afweet dan jij, om een aanbeveling vragen en proberen je vriend zover te krijgen dat hij zelfs de bestelling voor jou doet. Men hoeft zich niet te schamen om op deze manier te handelen - als je uiteindelijk van plan bent om voornamelijk een Mac gebruiker te blijven dan ben je waarschijnlijk niet geïnteresseerd in de verschillen tussen de CPU's van Intel en AMD, of de voordelen van de verschillende moederbord-configuraties.

Zorg er wel voor dat je vriend weet wat je wil doen met je PC, omdat, hoewel een PC relatief goedkoop is, je toch veel geld kan uitgeven aan dingen als een zware video-kaart die alleen nodig zijn voor die-hard gamers.

Ik ben op deze manier aan mijn naamloze Pentium 90 geraakt. Enkele jaren geleden in de eerste dagen dat Linux bestond, plaatste Northwest Nexus de ftp.tidbits.com site op één van hun machines. Naarmate het digitaal verkeer en de druk op de computer toenam, vroegen ze me alles over te hevelen naar een nieuwere computer. Ik antwoordde dat ik dat graag zou doen, maar dat ik niet het minste idee had welke apparatuur te gebruiken of hoe alles te installeren. Ralph Sims van Northwest Nexus antwoordde dat hij dat zelf wel zou doen, zodus bestelde ik exact wat hij had aanbevolen bij zijn favoriete lokale verdeelpunt, en ik liet de geconfigureerde machine bij hem afleveren. Hij installeerde Linux en kreeg alles draaiende en de machine liep zonder veel problemen totdat we op het eind van '99 een nieuwere Y2K-compatibele versie van Linux installeerden en er ineens een veel grotere harde schijf bijstaken. Ik vond dit een erg gemakkelijke manier om een PC te kopen. Deze machine is ook meteen de gemakkelijkste om te bezitten : Ik moet er nauwelijks naar omkijken.

Denk Globaal, Koop Lokaal -- De op een na eenvoudigste aanpak om een PC te kopen is een plaatselijke detailhandelaar te bezoeken die belangrijke computermerken voert, met het personeel in de winkel te praten, en naar buiten te lopen met de computer die het beste aan je behoeftes beantwoordt. Zo heb ik destijds de Compaq Contura 400C gekocht, in de dagen van mijn boek "Internet Starter Kit for Windows". Ik hoefde geen krachtpatser van een tower te hebben met een beeldscherm dat alleen maar ruimte inneemt, dus besloot ik een laptop te kopen, maar ik was onthutst over de lage kwaliteit aanwijsinstrumenten die in die tijd werden gebruikt door PC laptops. Ik heb altijd een hekel gehad aan de joystick-achtige tepel (zoals wijlen MacWEEK-redacteur Robert Hess het noemde) die midden op het toetsenbord zat, en PC laptops droegen in die tijd een verscheidenheid aan merkwaardige en nauwelijks bruikbare aanwijsmiddelen. Toen ik eindelijk een laptop vond met een trackball in het midden (zoals op de toen gangbare Powerbook 100 serie) zonder toetsen rechts van de Backspace toets, was dat een Compaq Contura.

Ik weet niet meer in welke computer superstore ik uiteindelijk de computer kocht, maar de superstores waren in dit geval erg behulpzaam, aangezien het Web toen nog niet groot was, en ik vond het plezierig de laptops zelf te zien. Ik weet nog dat het verkoopspersoneel voornamelijk in het duister tastte, maar omdat laptops zelden veel opties hebben was dat geen groot nadeel. Wellicht heb ik meer betaald dan nodig was, maar ik had zo veel tijd besteed aan het bekijken van verschillende laptops dat ik geen zin had het onderzoek te herhalen om de laagste prijs te vinden. Ik vermoed dat dit voor veel consumenten geldt: aangezien het onderzoek bij het kopen van een PC zo ontmoedigend is, kopen zij bij de eerste zaak die redelijke antwoorden geeft op hun vragen en die ze een computer verkoopt die aan hun belangrijkste behoeftes tegemoet komt.

Computer superstores proberen meestal servicecontracten te verkopen, of verlengde garanties, die vaak niet lonen voor relatief goedkope computer-hardware. Aan de andere kant, indien je niet vertrouwd bent met PC hardware en niet veel wilt leren, kan een servicecontract bruikbaarder zijn dan voor Macintosh hardware. Ik raad je aan het artikel te lezen dat ik destijds schreef in TidBITS-478 over AppleCare en andere alternatieven, alsmede de TidBITS Talk threads over dit onderwerp.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05370>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=590+654>

E-commerce als Redding -- Er is veel verdiend van de miljoenen die omgezet zijn via de online winkel van Dell en de meeste grote PC fabrikanten bieden iets van dezelfde strekking aan. Apple was erg laat met de Apple Store en de online configuratiemogelijkheden, maar zoals met andere dingen, was ik verbaasd over hoe veel makkelijker het was om een Mac via de Apple Store te kopen dan een PC te configureren van bekende namen als Dell, Gateway en hun broeders.

<http://store.apple.com/>
<http://www.dell.com/>
<http://www.gateway.com/>

Het probleem kwam van twee kanten. De Apple store biedt aanzienlijk minder opties aan als het gaat om het naar persoonlijke smaak aankleden van een computer dan de meeste sites van de grote PC fabrikanten. Bijvoorbeeld, de hoofd-configuratiepagina van de Apple Store om een Power Mac G4 te kopen biedt 11 keuzes, gevolgd door 8 secties van accessoires. Deze staan op een pagina die makkelijk over het hoofd wordt gezien en levert dus een totaal op van 19 opties. Op de configuratiepagina van Dell telde ik 31 opties en Gateway ging hier zelfs nog overheen met 34 opties. Dit zijn natuurlijk ruwe cijfers, omdat de keuzemogelijkheden kunnen variëeren afhankelijk van je weg naar de configuratiepagina. Maar hoe dan ook, geconfronteerd worden met zoveel keuzemogelijkheden is nogal ontmoedigend. Een paar sites waren erg goed door een manier te bieden om de configuratiepagina's te vermijden. Als je echter ook maar de RAM van je basismachine wilde verhogen naar 128 MB bevond je je onmiddellijk in het configuratie-moeras.

"Maar keuze is toch goed?" vraag je dan. Nou, niet altijd. Als je wordt geconfronteerd met teveel opties, waarvan er vele niet van belang zijn, is het moeilijk niet bezeten te worden over elke keuze (ze beïnvloeden allemaal wel de uiteindelijke prijs). Dit is natuurlijk waar het configureren van een PC een nachtmerrie wordt voor een onschuldige Macintosh gebruiker. Welke van de vijf grafische kaarten met namen waar je nog nooit van gehoord hebt wil je hebben? En welke van de vier verschillende speaker sets wil je? Wil je een 40x of een 48x CD-ROM drive, of misschien een 8x of een 12x DVD-ROM drive met software decodering, tenzij een CD-RW drive beter uitkomt? Zelfs als de sites uitleg geven over elk van de opties is het moeilijk niet overdonderd te worden.

In het geval dat je niet gek wordt van alle opties op een site, val je waarschijnlijk ten prooi aan de iets andere opties van een andere site. Uiteindelijk maakt alleen Apple Macs, dus is het kiezen van een online Apple verkoper erg simpel en gebaseerd op prijzen. In de PC wereld echter heb je moeite om dezelfde configuratie samen te stellen op twee verschillende sites - de harde schijf is soms anders, een ander laat je geen DVD-ROM drive kiezen in plaats van een CD-ROM, of iets van die strekking. Wat je ook doet, je zult geen grote prijsverschillen vinden, dus dat maakt de keuze ook niet makkelijker. Omdat de verschillen niet groot waren, was het minder vergelijken van appels en sinaasappels en meer citroenen en limoenen vergelijken. Waar ik ook heen ging, ik eindigde met een vieze smaak in mijn mond.

Recentelijk heb ik een Compaq iPaq uitgekozen en gekocht via de web site van Compaq. Ik heb er nog niet veel mee gedaan dus ik kan er nog niet veel over zeggen. De redenen dat ik deze koos over meer conventionele keuzes waren als volgt:

<http://www.compaq.com/metrics/directplus/iPAQ499_020200.html>

Tenslotte, mijn advies is dat als je besluit een PC via het Web te bestellen, neem dan de vrijheid om configuraties en prijzen te vergelijken van meerdere sites, om er zeker van te zijn dat je niet per ongeluk een te dure optie kiest, plaats dan de bestelling, zonder veel obsessie over de opties. Ik heb het vermoeden dat veel van deze zaken van toepassing zijn op het bestellen bij een postorder verkoper (ze zijn allemaal ook op het Web) via de telefoon, met als enig voordeel dat je de verkoper aan de lijn kunt houden totdat alles aan je uitgelegd is.

Houd ook in de gaten dat tenminste Dell en Gateway gereviseerde computers verkopen, die om de een of andere reden teruggestuurd werden. Vaak zijn ze behoorlijk goedkoop en zijn ze een goede zaak; enig probleem is dat je ze niet kunt laten veranderen, het vinden van de juiste configuratie kan zodoende moeilijk blijken te zijn.

Een beetje knutselen -- Toen ik de Windows-98 naamloze Pentium 150 enkele jaren geleden gekocht had voor een boekproject, wilde ik zo goedkoop mogelijk kopen, en uiteindelijk ging ik langs een plaatselijke handel waar je binnenwandelt, zegt dat je een PC wil, waarna je een lijst met onderdelen met hen overloopt. Voor elk van de vele opties vroeg ik wat de verschillen waren en kreeg nogal beknopte antwoorden van de verkoper. Service was niet echt de sterkste kant van deze winkel, maar hun prijzen waren laag, en ik had het voordeel al mijn onderdelen te kunnen uitzoeken zonder alles in mekaar te moeten steken. Bovendien heeft de PC prima dienst gedaan voor mijn doeleinden.

Toen het onlangs tijd werd een nieuwe PC te kopen (de aankoop die de iPaq opleverde), keek ik hun prijzen na op de website van diezelfde winkel en was helemaal niet onder de indruk, waarna ik dacht mijn eigen PC zelf volledig te kunnen bouwen. Gelukkig kon mijn vriend en PC kenner Alex, me een aantal tips geven over de soort hardware die aan mijn noden zou voldoen en dat voor goeie prijs/kwaliteit verhoudingen. Alex maakte me ook verliefd op de BookPC van Directron, dat een welvoorziene basiseenheid is waaraan je enkel een CPU, CPU ventilator, RAM, een harde schijf en een besturingssysteem moet toevoegen. Uiteindelijk kocht ik de 250 US $ kostende BookPC en de verschillende onderdelen niet omdat Alex er een bestelde en de nogal licht uitgevallen en non-standaard 100 watt voeding het direct liet afweten, evenals de vervanging die hij kreeg. Directron's technische helpdesk reageerde ook niet op e-mail, wat een reeds slechte situatie verergerde.

<http://www.directron.com/bookpc.html>

Jammer genoeg, hoewel ik besloot dat ik geen risico kon lopen met twijfelachtige voedingen, besefte ik dat het installeren van een CPU, CPU ventilator, RAM, een harde schijf en een besturingssysteem in een BookPC binnen mijn kennisniveau en hardware-vaardigheden viel. Hoewel ik vijf verschillende elementen moest bestellen, waren ze gemakkelijk te vergelijken en vlot verkrijgbaar bij verschillende verdelers. Een prijsvergelijkingssite, PriceWatch, scheen het gemakkelijk te maken de beste prijs voor alle componenten te vinden, hoewel het frustrerend was het enorme aantal firma's te bekijken om er één te vinden waarmee je gemakkelijk kon werken en die ook nog het onderdeel in huis had. Maar de prijzen - nou moe! een 40 GB hard disk voor minder dan 250 US $. Intel Celeron 500 MHz CPUs voor 80 US $. 128 MB DIMMs voor 75 US $. Ik had een BookPC kunnen uitbouwen tot een ongelofelijk systeem voor ongeveer 800 US $. De duivel hale die zwakke en non-standaard voeding!

<http://www.pricewatch.com/>

Ondertussen was ik erg blij met mezelf, aangezien ik schijnbaar goeie bronnen had gevonden voor CPU, RAM en harde schijf. Hoe moeilijk kon het zijn, dacht ik, om het erop te wagen en het hele systeem van nul op te bouwen? Zodus bracht ik op een dag vele uren surfend door op zoek naar een website die het makkelijk maakte alle onderdelen te combineren. Tegen het einde van die dag leverden mijn inspanningen niks anders op dan een barstende hoofdpijn.

Als je 30 opties voor de aankoop bij Dell of Gateway intimiderend vond, probeer dan maar eens een PC te bouwen van zijn onderdelen. Om je een idee te geven, beschouw even de volgende boodschappenlijst: behuizing, moederbord, voeding, Ethernetkaart (indien nodig), videokaart (indien nodig), geluidskaart (indien nodig), CPU, CPU ventilator, harde schijf, floppy disk, DVD-ROM, RAM, monitor, toetsenbord, muis en besturingssysteem. Voor elke component heb je zo'n vijf tot vijftien verschillende keuzes, en die voeren je naar een multidimensionele compatibiliteitsmatrix. Er zijn een aantal basisprincipes, maar de variabelen die betrokken zijn in het vinden van een moederbord dat bepaalde netwerk-, video-, geluids- en modemfunctionaliteit bezit en in een bepaalde behuizing past en werkt met een bepaalde CPU die een bepaalde hoeveelheid vermogen vraagt van een bepaalde voeding zijn voldoende om het koelste hoofd in verwarring te brengen. Het mijne was volledig verward.

Vervolgens kwam ik tot de conclusie dat ik misschien best alles van één website kon bestellen aangezien ze theoretisch de compatibiliteitsproblemen zouden kennen. Ik vond vrij snel een site die een configuratiepagina had (een rariteit onder de naamloze PC verkopers); jammer genoeg was die site zo gebrekkig op het gebied van informatie over het bedrijf (telefoonnummer, adres, enz.) dat het evengoed Fly By Night, Inc. had kunnen heten.

Toen dacht ik dat het misschien goed zou zijn me te laten leiden door welke sites bij anderen in goede aarde vielen, dus zocht en vond ik een site met vergelijkende gegevens over verschillende leveranciers. Daarna ging ik op onderzoek bij de leveranciers die hier als beste genoteerd stonden. Deze benadering bleek al even weinig vruchtbaar - òf de prijzen deugden niet, òf ze hadden niet wat ik wilde. En sommige bedrijven die ik eerder had overwogen behaalden hier scores van iets als 2,4 op een schaal tot 7 (hoewel Direction hier 5,9 scoorde). Het was om moedeloos van te worden.

<http://www.resellerratings.com/>

Tenslotte besloot ik DealTime te proberen, een site waar je prijzen kunt vergelijken en tegelijkertijd variabelen kunt opgeven zoals processorsnelheid, hoeveelheid geheugen en grootte van de harde schijf, samen met de gewenste prijscategorie. Ik had het idee dat DealTime een fantastische deal voor me zou kunnen opsporen die ik anders niet zou kunnen vinden, of misschien zou ik opmerkzaam worden gemaakt op een leverancier waarvan ik tot dan niet had geweten, maar nee. Na wat rondneuzen gaf ik de DealTimes uiteindelijk de opdracht om me alle PC's te laten zien die een processorsnelheid van 500 MHz hadden, èn 128 MB geheugen, èn een prijskaartje van minder dan $800,-. En wat kreeg ik toen te zien? Alleen de Compaq iPaq, op een of andere site die een voorraad van nul bleek aan te houden. Ik wist genoeg, controleerde samen met Alex nog even of ik niets over het hoofd had gezien, en bestelde er toen een rechtstreeks bij Compaq.

<http://www.dealtime.com/>

Ik zal niet beweren dat ik een deskundige ben op het gebied van PC-hardware, maar ik weet er nu wel heel veel meer van dan vroeger, en een beetje kennis is nooit weg. Daarom heb ik geen spijt van mijn uitstapje in de wereld van de doe-het-zelf PC's, maar het lijkt me dat het beste advies aan Macintosh gebruikers met mijn kennis of minder zou zijn om hier niet aan te beginnen, tenzij je een vriend hebt die er voldoende van weet om je te behoeden voor ernstige misstappen. Alleen al de tijd die je kwijt bent met je onderzoek laat de eventuele winst die je behaalt door een goede deal te vinden weer snel verdwijnen. Ik denk wel dat ik in de toekomst nog eens terugkom bij sites als PriceWatch en DealTime, omdat ze zich beide op een groter gebied richten dan alleen computerapparatuur, en ik loop met plannnen rond voor de aanschaf van een digitale videocamera... misschien als ik ben hersteld van de stress van deze winkel-ervaring.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering