Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#502/18-Oct-99

Boos om de snelheidsvermindering van Apple's Power Mac G4-reeks, of eerder verward door de gebeurtenissen? Matt Deatherage bekijkt de hele heisa om te bepalen wat er verkeerd ging en waarom. Adam brengt verslag uit van een dag op Internet World en in het nieuws bespreken we de 111 miljoen US$ kwartaalwinst van Apple en de nieuwe versies van Digital Media Remote van Keyspan, Action Files 1.5 en SoundJam MP 1.1.1. De enquête van deze week: in hoeverre ben je geïnteresseerd in digitale video editing?

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


MailBITS/18-Oct-99

Vertaling: [JV] & [GH]

Apple kondigt 111 miljoen US$ winst aan -- Apple Computer kondigde een nettowinst aan van 111 miljoen US$ op 1,34 miljard inkomsten voor zijn vierde fiscaal kwartaal, met een totale opbrengst van 601 miljoen US$ op 6,1 miljard US$ voor het fiscale jaar 1999. Apple's resultaten voor Q4 lagen 14 % lager dan voor hetzelfde kwartaal vorig jaar, maar Apple's inkomsten voor 1999 waren hoger dan in 1998, dat een winst had van 309 miljoen US$ op een inkomen van 5,9 miljard US$. Apple's bruto winstmarge voor het vierde kwartaal bedroeg een gezonde 28,7 %, maar de Q4-verdiensten geven eenmalige voordelen van herstructureringen en schijnbaar onuitputtelijke verkopen van aandelen van ARM Holdings plc. weer; zonder deze zou Apple's nettowinst 90 miljoen US$ geweest zijn. Internationale verkopen namen slechts 35 % in van Apple's inkomsten gedurende dit kwartaal. Hoewel Apple's resultaten technisch gezien de verwachtingen van analisten overstijgt - na een waarschuwing de wereld te hebben ingestuurd een paar weken geleden deze verwachtingen te milderen - wijt Apple de verminderde inkomsten aan kosten verbonden aan productveranderingen en aan de beperkte beschikbaarheid van PowerPC G4-processors van Motorola. Hardnekkige geruchten over nieuwe systemen waren een andere factor, die een aantal klanten ertoe aanzette aankoopsbeslissingen uit te stellen. Apple zegt een sterk decemberkwartaal te verwachten. [GD]

<http://www.apple.com/pr/library/1999/oct/13q4results.html>
<http://www.apple.com/pr/library/1999/sept/20q4earn.html>

Keyspan levert afstandsbediening voor software -- Keyspan levert nu de Digital Media Remote, een kleine hardware zender/ontvanger-combinatie die de mogelijkheid biedt digitale media weergave software, zoals QuickTime Player, PowerPoint, MP3-spelers, CD-spelers en DVD-spelers, vanop afstand te bedienen. De Digital Media Remote ontvanger heeft een USB-aansluiting en ontvangt infraroodsignalen van de 15 knoppen bevattende afstandsbediening tot op 10 meter afstand. De ontvanger zet het signaal van de afstandsbediening om in toets-aanslagen om applicaties te bedienen. The Digital Media Remote wordt geleverd met toetssjablonen voor veel gebruikte applicaties en je kunt de software voor iedere applicatie aanpassen. The Digital Media Remote kost 79$ en is verkrijgbaar bij Keyspan verkopers. [ACE]

<http://www.keyspan.com/products/usb/remote/>

Action Files 1.5 Works met Navigation Services -- Power On Software heeft Action Files 1.5 uitgebracht, een nieuwe update om de functionaliteit van de Open- en Bewaar-dialoogvensters te verbeteren. (Zie "Get a Piece of the Action Files" in TidBITS-434 voor een bespreking van Action Files 1.0.). Versie 1.5 integreert met Navigation Services (de verbeterde bestands dialogen die Apple in Mac OS 8.5 aanbracht), voegt een aantal nieuwe onderwerpen en prestatieverbeteringen toe en is compatibel met Mac OS 9. Action Files 1.5 integreert ook recente en favoriete items met Action Menus, nog een utility van Power On, afgeleid van de Now Menus component van het niet meer leverbare Now Utilities pakket. Huidige bezitters kunnen gratis upgraden naar 1.5 (2,1 MB download), de download van een versie 1.5 Action Files kost 30$ bij Power On. CD-rom versies zijn verkrijgbaar bij Power On en andere leveranciers voor 40$. [GD]

<http://www.poweronsw.com/site2/html/products/af.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04931>

SoundJam MP 1.1.1 voegt Mac OS 9 Support toe -- Casady & Greene heeft SoundJam MP 1.1.1 uitgebracht, een gratis update naar de alles in één MP3-speler en omzetter (zie "Dat MP3-Vredige, Geruste Gevoel, Deel 2" in TidBITS-501). Ondanks het kleine versie-stapje van 1.1 zijn er een aantal veranderingen en bug fixes doorgevoerd. Als belangrijkste biedt SoundJam 1.1.1 Mac OS 9 compatibiliteit, verbeterde omzettingen, verbeterde shuffle-volgordebepaling, ondersteuning van multipele tracks in sommige streams en een Get Info commando voor het huidige bestand. De update is een 1,5 MB download. [ACE]

<http://www.soundjam.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05603>

Quiz Resultaten: Apple's Internationale Verkopen

De quiz van de laatste week, waarmee uw kennis werd getest over het percentage wereldwijde verkoop exclusief VS, werd in de wielen gereden door de midweekse Apple mededeling over de kwartaalresultaten. In Apple’s derde fiscale kwartaal zorgden wereldwijde verkopen voor 45 procent van de totale verkoop, maar in het zojuist afgesloten vierde kwartaal zakte dat percentage tot 35 procent. De terugval is waarschijnlijk te wijten aan uitleveringsproblemen van de iBook en de Power Mac G4 machines en misschien door verhoogde educatieve verkopen, die hoofdzakelijk in de VS plaatsvinden. Zo’n 45 procent van de lezers wisten het "correcte" antwoord, 32 procent schatte te hoog en 22 procent te laag. [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05607>

Marktonderzoek: Digital Video Editing — Met de nieuwe iMac DV machines en iMovie software richt Apple zich op een mogelijk nieuwe markt voor consumenten die digitale video willen bewerken. Voorgaande pogingen om deze markt aan te boren, zoals met de Performa 6400 video-editingsystemen sloegen niet aan. Dus wordt de onderzoeksvraag deze week: hoe aantrekkelijk vindt U de iMac DV digitale videomogelijkheden? [ACE] [In de VS lopen fiscale boekjaren van juli tot en met juni, het zogenaamde gebroken boekjaar -red.]

<http://www.tidbits.com/>


Verslag van Internet World NY 1999

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [IdM], [PEP] & [LmR].

Vorige week heb ik een dag doorgebracht op de Internet World handelsbeurs, in het Jacob Javits Convention Center in New York City, waar ook (in juli) recente Macworld Exposities plaatsvonden. Het was een interessante ervaring, en het werd nog interessanter toen ik terugkwam en het verslag van Matt Neuburg las van de Internet World 1997 in Los Angeles.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00695>

Ik was aanvankelijk verrast door de grootte van de beurs. Tweeëneenhalf jaar geleden gaf Mat commentaar op de schaarse aanwezigheid, maar de Internet World van vorige week was enorm. Ze nam misschien drie tot vier keer zoveel ruimte in als de Macworld Expo en veel van die ruimte werd gevuld met bezoekers. Ik veronderstel dat het geen verrassing is: het Internet is niet alleen gegroeid met zijn gewoonlijke razende vaart, het wordt steeds meer voortgestuwd door grote ondernemingen en massa's consumenten.

Gebruikelijke thema's -- Zaken doen bleek de gemeenschappelijke noemer te zijn voor de beurs; op schijnbaar iedere stand probeerde men "e-commerce" in de beschrijving van hun firma of product te plaatsen. Het aantal e-commerce-programma's en diensten was verbazingwekkend. Bijna allemaal beweerden ze "volledige oplossingen" te bieden, maar een snelle blik op productinformatie of flarden van gestelde vragen toonden al aan dat veel van die beweringen waarschijnlijk overroepen waren.

Een paar andere onderwerpen doken op. Te oordelen aan het aantal stands met dit soort producten is er iemand die gelooft dat audio e-mail veel gaat betekenen. Persoonlijk zie ik dat niet gebeuren. Eudora Pro heeft de PureVoice plug-in voor het sturen van audio e-mail al een tijdje toegevoegd, en uit mijn testen blijkt dat audio e-mail de slechtste aspecten van e-mail combineert met de slechtste aspecten van voice mail. Ik ben er zeker van dat veel van deze producten technisch indrukwekkend zijn, maar ik zie niet in welk probleem wordt opgelost door audio e-mail, zodat mensen bereid zijn om de nadelen ervan te ondergaan. Die nadelen zijn: grote bestanden, geen systeem om de inhoud te doorzoeken en een gebrek aan meta-informatie dat scannen en archiveren bemoeilijkt.

<http://www.eudora.com/>

Veel firma's stonden op het punt diensten aan te bieden voor cadeau-registratie, iets dat mijn intrigeerde, omdat ik het maken van een database voor mijn gezin om geschenkideëen uit te wisselen al jaren uitstel. Sommige van mijn doelstellingen voor het ontwerp gingen de huidige cadeau-registratiediensten te boven - zoals er voor zorgen dat mensen niet konden zien welk cadeau anderen voor hen wilden kopen of al hadden gekocht - maar ik denk dat we binnen een jaar of zo heel gesofisticeerde manieren hebben om verlanglijstjes te delen.

<http://www.giftgenie.com/>
<http://www.ivebeengood.com/>

Veel stands pakten uit met producten die beloofden een "gemeenschap" te bouwen rond je web site. Deze firma's schenen niet te begrijpen dat gemeenschappen organisch groeien rond een gedeelde interesse. Goed gereedschap versterkt een bestaande gemeenschap, maar gemeenschap ontstaat pas als mensen samenkomen, niet als iemand een Internet-berichtenmuur toevoegt. Eenvoudige dingen - zoals mailing lists - volstaan als er voldoende mensen zijn die willen doen alsof ze deel uitmaken van een gemeenschap.

Aparte Ideeën -- Hoewel ik hoofdzakelijk over de Macintosh schrijf houd ik ook de wereld van het Internet in de gaten, door het lezen van IT-tijdschriften en via IT-relaties. Toch was ik verbijsterd over de vele bedrijfjes waar ik nooit van gehoord had; ten dele bleek dit te zijn omdat een aantal van de aanwezige bedrijven nog nooit een product leverde. Het grote aantal van onbekende bedrijven, met daaraan gekoppeld het overweldigende aantal van standhouders, dwong mij tot een snelle gang door de expositie-ruimte. ik stopte alleen als een stand heel expliciet mijn aandacht trok.

Eén naam en stand die mij zo nieuwsgierig maakte dat ik stopte - en dat was maar goed ook - had een idee dat ik nergens eerder heb gezien. Het bedrijf heet Savedaily.com en hun doelstelling is klanten te helpen geld te sparen door het maken van zeer kleine investeringen, terwijl zij hun boodschappen doen op het Internet (zodoende is het dus e-commerce!). Het werkt als volgt. Savedaily.com heeft afspraken met 80 grote Internet-verkopers, waardoor een klein percentage van het daar door jou te betalen bedrag wordt teruggestort als een bonus. Deze bonus investeert Savedaily.com voor jou in één van twee beleggingsfondsen. Je kunt ook kleine bedragen online investeren - zelfs zo laag als $5 - in deze beleggingsfondsen wanneer je maar wilt, zonder tussenkomst van beurshandelaren, of problemen met een minimum bedrag of basiskosten.

Het is een briljant idee. Of Savedaily.com -of een ander bedrijf- op termijn hier een succes van maakt is nu niet te voorspellen; wie kan zeggen of de fondsen van Savedaily.com van goede kwaliteit zijn en of Savedaily.com zelf een blijver is? Maar als dit idee met succes wordt beloond kan het zijn dat de grote beleggingsbedrijven deze manier van investeren gaan aanbieden.

<http://www.savedaily.com/>

Andere fascinerende ideeën kwamen van InfoCharms, een MIT Media Lab spin-off met plannen draadloze Internet-producten te integreren in mode, lifestyle en gezondheidsattributen. De stand van InfoCharms had een prettig academische uitstraling, met medewerkers van het Media Lab en andere universiteiten die betoverende hardware toonden, bijvoorbeeld een klein 320 bij 240 heads-up beeldscherm gemonteerd op de lens van een bril. Hun belangrijkste presentatie -die ik miste- was een Brave New World Fashion Show, waar innovatieve en draagbare apparaten werden getoond als in een klassieke modeshow, gedrapeerd op aantrekkelijke mannequins.

Ik heb ze niet gezien in de stand van InfoCharms, maar ik las dat ze van plan zijn de 'meme'-labels op de markt te brengen, waarvan ik verslag deed in "Walking the Meme Streets of the ACM" in TidBITS-458. Nu heten ze "Smart Badges". Deze kleine apparaatjes kunnen bijhouden wie je hebt ontmoet op een beurs en maken het mogelijk dan met hen informatie uit te wisselen. Laat mij hier de hoop uitspreken dat Smart Badges snel zijn intrede doet.

<http://www.infocharms.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05203>

Demo's -- Internet-bedrijven hebben duidelijk veel meer geld om weg te gooien dan de Macintosh-bedrijven die op de Macworld Expo staan. Gratis monsters en uitgebreide demo's waren schering en inslag. Cable and Wireless hadden een indrukwekkende presentatie waarin een presentator met een uitgestreken gezicht de voordelen van Cable and Wireless bezong, terwijl een groep vaag uitziende performers precies synchroon met de sprekers handelingen jongleerde, danste en rondsprong op het podium. Toen de presentator het had over de betrouwbaarheid van Cable and Wireless's basisnetwerk liet hij een grote zilveren bal vallen in een luik aan de ene kant van het podium, liep vervolgens naar de andere kant terwijl hij zei: "Bij onze concurrenten weet je nooit hoe je data er uitzien als ze worden ontvangen," en op dat moment ving hij een grote plastic vis die uit een ander luik kwam vallen.

RADWare trok ook een behoorlijk publiek door hun presentator het te laten hebben over hun high end firewall, load balancing, en netwerk-controle-producten terwijl hij balanceerde op een eenwieler en zich tegelijkertijd uit een dwangbuis bevrijdde. Het is niet ongebruikelijk een presentatie te zien die een beetje intelligent overkomt of shows waar stunts in worden gebruikt, maar de combinatie van beiden hield de voorbijgangers staande.

Terugdenkend -- Het is moeilijk conclusies te trekken uit mijn kort durende belevenissen op de Internet World. Behalve via Matt's artikel, kan ik het niet met eerdere shows en ik krijg de indruk dat de Internet World elk jaar weer heel anders is, doordat er dan weer een nieuw aspect van Internet de aandacht grijpt. Desalniettemin is het als toeschouwerssport wel de moeite waard een dag in New York te spenderen en ik zou eenieder die geïnteresseerd is in wat het nou is dat Internet voortdrijft, aanraden een plaatselijke Internet World te bezoeken.

Ga echter niet naar de Internet World als je Apple verwacht of een grote Macintosh-aanwezigheid. Sommige bedrijven lieten producten zien voor zowel iMacs als PC's, maar de meeste anderen waren PC-only, ondersteunden geen Macintosh Web browsers of waren in het algemeen niet op de hoogte van de Macintosh. Een Windows NT beveiligingsbedrijf had een bord met het opschrift "Maakt u zich zorgen over NT-servers?", en iemand stelde mij die vraag hardop terwijl ik langs de stand liep en het bord bekeek. Ik had de tegenwoordigheid van geest om te antwoorden dat ik me inderdaad, net als het leger van de V.S., geen zorgen maakte over NT-servers omdat ik Mac OS servers gebruik. Ik had wel een aantal diepgaande discussies bij de enige aanwezige Power Mac G4 en ontmoette een klein aantal Mac-industrie vrienden tijdens de show. Als een voorbeeld voor een gemeenschap verkies ik de Macworld Expo toch boven de Internet World.


Snelheidvermindering voor de Power Mac G4

door Matt Deatherage <mattd@gcsf.com>. Vertaling: [DPF], [JS], [MK] & [HvH].

Met een tekort aan PowerPC G4 processors van Motorola als genoemde oorzaak, heeft Apple de Power Macintosh G4 serie aangepast. De nieuwe systemen zijn in alle opzichten identiek aan deze die geïntroduceerd zijn op 31-Aug-99 - inclusief de prijs - met uitzondering van de PowerPC G4 processoren waarmee ze uitgerust zijn. Die zijn namelijk 50 MHz langzamer dan de originele specificaties. Het instapmodel van 1599 $ heeft nog steeds PCI Graphics; de twee duurdere modellen (van 2499 tot respectievelijk 3499 dollar) kennen nog steeds AGP Graphics, dubbele USB-bussen, snellere systeem-bandbreedte en standaard DVD-drives. Apple heeft ook aangekondigd dat IBM in de eerste helft van 2000 zal beginnen met het produceren van G4 CPU's die bedoeld zijn om te gebruiken in Apple producten. Dit laatste zou uiteindelijk de mate waarin Apple afhankelijk is van Motorola voor G4 CPU's doen afnemen.

<http://www.apple.com/pr/library/1999/oct/13g4.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05546>

Hoe moeten we deze veranderingen waarderen? Klanten krijgen nu in feite minder waarde voor hun geld, maar afhankelijk van je perspectief is het mogelijk te denken dat kopers van Power Macintosh G4 machines hier flink de dupe van worden. Laten we drie mogelijke gezichtspunten nader bestuderen.

Het Perspectief van Apple -- Apple heeft twee eenvoudige problemen met de Power Macintosh G4 serie: de prijzen van DRAM zijn meer dan verdubbeld sinds juli en de processoren die benodigd zijn om de oorspronkelijke machines te bouwen bestaan niet in de benodigde hoeveelheden. In feite de wetten van vraag en aanbod. Apple ondervindt extreem hoge vraag voor de Power Macintosh G4 machines op het huidige prijspeil, maar kan slechts een beperkte hoeveelheid produceren. Dat betekent dat er een tekort ontstaat, een situatie die gewoonlijk tot gevolg heeft dat de prijs omhoog gaat: hoe hoger de prijs van een systeem, hoe minder mensen een exemplaar zullen bestellen, wat weer een kleinere vraag betekent. Een kleinere vraag betekent kleinere tekorten. Wanneer je niets doet betekent dat een voortdurende wachtlijst, waarmee je klanten eigenlijk laat bungelen totdat Motorola haar zaakjes voor elkaar heeft.

Er zijn echter meerdere manieren om prijzen te verhogen. Je kunt het rechtstreeks doen, of je kunt je product aanpassen. Apple heeft voor de tweede optie gekozen, door het 'niveau' van de Power Macintosh modellen terug te brengen en ze zo in overeenstemming te brengen met de drie beschikbare soorten PowerPC G4 chips. Dat is inderdaad een snelheidsreductie van 50 MHz, maar de vraag van Apple aan haar klanten zou eenvoudig moeten zijn: Wilt u maanden wachten voor het systeem dat we oorspronkelijk hebben aangekondigd, of wilt u nu een identiek systeem, afgezien van een snelheidsreductie van zo'n 10 procent? Een goede houding waarmee je het besluit naar de klant terugspeelt, waar het in wezen hoort. Apple beweert dat het 500 MHz G4 systemen kan verschepen in het eerste kwartaal van 2000. Wat weer betekent dat de eerste Power Macintosh G4 "snelheidssprong" naar de oorspronkelijk aangekondigde systemen zal zijn.

Apple is hier absoluut niet gelukkiger mee dan de klanten. In sommige opzichten echter is de zet alleen bepaald door de 'high end'. De middenste machines -althans in eerste instantie- van 450 MHz begonnen net in acceptabele hoeveelheden door te komen, en de 400 MHz systemen waren al een paar weken beschikbaar in aanvaardbare hoeveelheden. De eerder gestelde vraag, "wil je het nu of later?", is minder geloofwaardig voor deze systemen omdat je ze nu al gehad had kunnen hebben voor lagere prijzen.

De klanten de keuze geven tussen langzamere machines die sneller geleverd kunnen worden is op zich goed voor de topmachines die nog niet geleverd kunnen worden. Op de rest van de serie draagt de verandering slechts bij aan prijsopdrijving, wat niet goed ontvangen wordt in een markt waar men zich voortdurend bezig houdt met verlaging van prijzen en verbetering van prestaties.

Het Boze Perspectief -- Klanten hebben het recht boos te zijn op de herconfiguratie door Apple; hoe je het ook bekijkt, klanten krijgen minder machine voor hetzelfde geld. Vorige week kon je een CompUSA winkel binnenlopen en $1.599 op tafel leggen voor een 400 MHz Power Macintosh G4. Deze week koop je met hetzelfde geld een 350 MHz model - 88 procent zo snel uitgedrukt in kloksnelheid - waarbij de 400 MHz modellen al ruim beschikbaar waren.

Naarmate je dichter bij de top van de lijn komt lijken de nieuwe prijzen belachelijk. Zoals een redacteur van MacWEEK.com het zei: "Gebruikers die maandag bereid waren $2.499 te betalen voor een 450 MHz Power Mac G4, bijvoorbeeld, kunnen nu hetzelfde bedrag betalen voor een op andere punten identieke 400 MHz doos of een $1.000 extra ophoesten voor een 450 MHz systeem dat dezelfde zaken biedt als het model dat ze verwachtten (afgezien vaneen extra 128 MB geheugen)."

<http://macweek.zdnet.com/1999/10/10/editorial.html>

Dit is niet helemaal juist. Een machine van 450 MHz die vandaag voor $3.499 verkocht wordt is niet exaact dezelfde computer als het 450 MHz model dat gisteren $2.499 kostte. Nu het ingerichte model van 450 MHz de top is, is het flink aangekleed. Het nieuwe $3.499 model heeft 256 MB geheugen in plaats van 128 MB; een 27 GB Ultra ATA/600 harde schijf in plaats van het 20 GB model, een ingebouwde DVD-RAM schijf in plaats van een DVD-ROM, en geen 56 Kpbs modem die je waarschijnlijk toch niet nodig hebt. Het inrichten van een oud 450 MHz middenmaat-model naar deze specificaties had $650 extra gekost. De vergelijking zou daarom tussen een $3.149 en een $3.499 model moeten gaan, niet tussen de flink verschillende configuraties, die toevallig dezelfde processorsnelheid hebben.

Vaststellen dat dezelfde computer nu $1.000 meer kost zit er twee-derden naast. Er is slechts één configuratie die de directe prijsvergelijking bijna doorstaat - de 450 MHz AGP Graphics modellen. De oude en nieuwe modellen delen slechts twee kloksnelheden - 400 MHz en 450 MHz, maar het oude model gebruikte PCI Graphics en het nieuwe model gebruikt AGP Graphics, waardoor directe vergelijking niet kan. Voor identiek geconfigureerde oude en nieuwe 450 MHz Graphics systemen is het prijsverschil $350 - een prijsverhoging van 14 procent. Niet iets om weg te wuiven, maar ook niet voldoende om een revolutie over uit te roepen.

De stap van Apple afgelopen week om de uitstaande G4 bestellingen te annuleren was dom. Het bedrijf draaide de beslissing vandaag terug, met de aankondiging dat het Power Macintosh G4 bestellingen geplaatst bij Apple of wederverkopers voor 13 Oktober 199 honoreert, mits ze bevestigd waren middels één of andere vorm van betaling (zoals een aanbetaling). Weer een gemiste kans - de "aanbetaling"-taal laat het er naar uit zien alsof Apple gewoon juridische problemen vermijdt, en de kracht haalt uit Steve Jobs' opmerking: "Goede bedrijven maken fouten. Geweldige bedrijven lossen ze op."

<http://www.apple.com/pr/library/1999/oct/18g4orders.html>

En dan nog, Apple heeft al flinke schade aangericht aan zijn reputatie in de ogen van G4 klanten, die terecht boos en verward waren bij het vooruitzicht de machines opnieuw bij Apple of de wederverkopers te moeten bestellen. Het hielp niet dat een computer, die maanden geleden besteld was, nu simpelweg duurder is omdat Apple niet besloten had dat systeem te verschepen, terwijl anderen het systeem tegen de oude prijzen al ontvangen hadden.

Klanten die een 400 MHz of 450 MHz computer bestelden zullen deze nu ontvangen, met specificaties die de oorspronkelijke bestelling volgen, tegen de oorspronkelijke prijs. Klanten die een 500 MHz G4 bestelden krijgen een aanbod voor een anderszins identiek ingerichte computer met 450 MHz tegen $350 korting - het exacte prijsverschil zoals boven vermeld. Apple accepteert momenteel geen bestellingen voor 500 MHz systemen, dus er zijn geen wachtlijsten zoals eerder gerapporteerd, volgens een gesprek vandaag met woordvoerder Matt Hutchison van Apple.

Het analistenperspectief -- Er is voor Apple eigenlijk geen goede manier om de problemen op te lossen die het nu met niet voor de hand liggende manoeuvres te lijf gaat. Het bedrijf ziet zich geconfronteerd met een enorme vraag naar computers die het niet kan leveren. Als het vasthoudt aan de bestaande configuraties, schuift het zijn inkomsten weer een kwartaal voor zich uit en raakt het misschien de klandizie kwijt van mensen die nú high-end prestaties willen. De enige manier om de orders uit te leveren is het bevoorradingsprobleem te omzeilen en om te schakelen naar chips die wèl leverbaar zijn.

Apple kan het zich niet veroorloven de vraag kunstmatig omlaag te brengen door geen reclame te maken voor de G4-modellen, omdat het publiek het succes van Apple afmeet aan het behaalde marktaandeel. Toch zetten de stijgende prijzen van DRAM het bedrijf ook onder druk. Als Apple een lagere kloksnelheid aan een lagere prijs zou koppelen, zou het opgescheept zitten met een enorme voorraad goedkope machines met duur RAM, die niet de winsten kunnen genereren die het bedrijf nodig heeft om te voldoen aan de in het ondernemingsplan gestelde doelen. Apple kan het zich niet permitteren de producten, waar de grootste winstmarge op zit, aan te bieden voor afbraakprijzen - en nog leveringsproblemen op de koop toe te krijgen.

Vanuit het standpunt van dienstverlening aan de consument wil Apple de klant geven wat hij wil, voorkomen dat er achterstallige orders ontstaan, en ook gewoon miljoenen apparaten verkopen. Met de oorspronkelijke configuraties kan dat allemaal niet. De 450 MHz PowerPC G4 chip is de snelste processor die Apple kan kopen, en hij is niet half zo beschikbaar als langzamere modellen. Maar Apple had de 450 MHz chip in zijn mid-range model. Dat is dus een probleem. Apple had een drie-lagen strategie bedacht, waarbij de duurste en moeilijkst leverbare processors in de duurste systemen zouden zitten. Op basis van de prijs worden deze computers alleen gekocht door diegenen die deze prestaties zowel nodig hebben als ze kunnen betalen. Als gevolg van de problemen bij Motorola, komt de feitelijke high-end processor in het mid-range systeem terecht.

Apple zat verlegen om een high-end systeem en moest de planning van de productlijnen overeenkomstig bijstellen. Als de snelste computers die het bedrijf kan bouwen 450 MHz machines zijn, kan het moeilijk een high-end systeem voor $3.499 aanbieden terwijl het ook een machine met dezelfde kloksnelheid in z'n mid-range lijn heeft voor maar $2.499. Misschien zijn de verschillen voor sommigen het geld wel waard, maar het op het oog belangrijkste onderscheidende kenmerk is toch altijd weer het aantal Megahertzen. Om die mid-range 450 MHz machine in de buurt van de $2.499 te houden zou Apple een 350 MHz systeem voor hoogstens $1.299 op de markt moeten brengen. Dat zou op zijn beurt de verkopen van de iMac weer in de weg zitten omdat beginners in de war zouden raken, en het zou de winstmarges onaanvaardbaar onder druk zetten. Geen wonder dat Apple deze optie niet eens wil overwegen.

MacWEEK.com signaleert dat de marktanalist Lou Mazzucchelli langs dezelfde lijnen redeneert. Als Apple prijsverlagingen zou hebben doorgevoerd, zou het tegelijkertijd de vraag hebben doen toenemen. Dat zou het ongewenste neveneffect hebben gehad dat de productie-achterstand niet zou worden weggewerkt, zoals Apple wilde, maar op hetzelfde peil zou blijven.

<http://macweek.zdnet.com/1999/10/10/configs.html>

MacWEEK's redactionele commentaar stelt de retorische vraag "of Apple verwacht dat er ook maar iemand is die blij is met deze opties?" Dat is de verkeerde vraag - in plaats daarvan zou je de vraag moeten stellen "Welke keuzen kan Apple beter aanbieden?" Lagere prijzen betekenen lagere winstmarges. Analisten zijn duidelijk nog erg enthousiast over de plannen van Apple, maar na een kwartaal met duidelijk lagere winsten zou dat wel eens heel anders kunnen liggen. Men zou kunnen gaan denken dat de consument niet langer de zogenaamd "hoge" prijzen wil betalen die Wall Street graag met Apple in verband brengt. Apple's hoogste financiële man Fred Anderson kan dat idee binnen drie maanden misschien wel bijstellen, maar het blijft een risico - en meteen ook een risico dat de winstgevendheid van het bedrijf in de waagschaal stelt. Als Apple Power Macintosh G4 systemen gaat aanbieden voor iMac-prijzen, zullen veel mensen willen dat die prijsstelling gehandhaafd wordt. En dat is niet goed voor Apple.

Ook op technisch terrein bieden de critici geen redelijk alternatief. Als Apple de prijzen niet kan verlagen, had het dan de bestaande configuraties niet moeten behouden en de mensen moeten laten wachten? Niet echt. De kern van het probleem is dat het Apple niet lukte aan de verwachtingen te voldoen. Apple schijnt te geloven dat het niets had kunnen zeggen dat de mensen een beter gevoel over de aanpassing zou hebben gegeven, dus liet het bedrijf het bij die ene verklaring. MacWEEK's redactioneel vond dat niet leuk: "Door het geschipper met deze relatief kleine specificatie-aanpassing loopt Apple echter het gevaar zich te vervreemden van de harde kern van professionele gebruikers en de marktimpuls weer kwijt te raken die het bedrijf door de aankondiging van de G4 systemen juist had verkregen."

Apple's geschipper was minder bepalend dan het verzuim de aanpassing te kenschetsen als een manier om de krachtige machines sneller bij de klanten te krijgen voor prijzen die overeenstemmen met de wet van vraag en aanbod. Iedereen begrijpt dat zeldzame producten meer kosten. Apple kon simpelweg hebben gezegd, "Deze prijzen compenseren niet alleen de exorbitante DRAM prijzen, maar zorgen er ook voor dat bijna identieke systemen zo zijn geprijsd dat diegenen die de snelste systemen nodig hebben er verzekerd van kunnen zijn dat ze deze redelijk snel krijgen. Als de PowerPC G4 productie problemen opgelost zijn, zullen we zien dat ze eenvoudiger verkrijgbaar worden. Daardoor zullen de prijzen dalen, resulterend in nog betere prijs-kwaliteit verhoudingen, ofschoon deze systemen nog steeds de snelste zijn die de industrie kan leveren."

Apple's verklaring bevat in feite soortgelijke beweringen - de nieuwe configuraties "zijn evenredig aan de beschikbaarheid van de PowerPC G4 chip van Motorola," en zijn hier "een resultaat van Motorola's vertragingen bij de productie van de 500 MHz G4 processor chip, die nu begin volgend jaar beschikbaar komt." Maar door de aanpassing alleen in verband te brengen met de 500 MHz G4 chip miste Apple de kans aan te tonen dat de kwestie van vraag en aanbod voor alle G4 systemen geldt, wat leidde tot woede bij de klanten.

<http://www.apple.com/pr/library/1999/oct/13g4.html>

Hoe je het ook wendt of keert, Apple verliest het spel - het kondigde G4 systemen aan gebaseerd op chips die Motorola niet kon leveren terwijl DRAM prijzen de pan uit rezen. Het moet hogere kosten dekken en de vraag verkleinen, en dat betekent drastische prijsverhogingen. Dit alles echter afdoen als een 500 MHz-kwestie doet geen recht aan de andere configuraties, en dat stoorde klanten het meest. Hoe de verklaring ook had geklonken, Apple zou door het stof moeten voor de professionele gebruikers.

Het had alleen niet zo diep door het stof hoeven zijn.

[Matt Deatherage is de uitgever van MWJ, the Weekly Journal for Serious Macintosh Users, en is druk bezig met de herintroductie van het dageljkse MDJ. De volgende editie van MWJ zal uitgebreid verslag doen van Mac OS 9: je kunt meer te weten komen over MWJ en een gratis proefabonnement aanvragen op de URL hieronder.]

<http://www.gcsf.com/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering