Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS Logo

TidBITS#1110, 23 januari 2012

Apple's speciale aankondiging vorige week mag dan wel gericht zijn geweest op de educatieve markt maar de nieuwe iBooks 2, iBooks Author en iTunes U apps (en de manier waarop zij worden gezien door enerzijds de makers van boeken en anderszijds de lezers daarvan) domineren deze TidBITS-aflevering. Adam gaat in op de basis van Apple's aankondigingen en bekijkt waarom er veel consternatie ontstaat omdat Apple alles richt op de educatieve markt. Ook Michael Cohen doet een duit in het zakje met zijn commentaar waarom iBooks Author belangrijk gaat worden voor de educatieve markt maar natuurkundedocent Steve McCabe gaat daar tegenin door te stellen dat iBooks studieboeken slechts een een nieuwe zak om twintig jaar oude wijn is. In ons eigen publicatie-nieuws maken we melding van Glenn Fleishman's nieuwe "Take Control of Screen Sharing in Lion", dat weliswaar geen nieuw iBooks-studieboek is maar ondanks dat toch alle hulp biedt die je nodig zou kunnen hebben voor het kiezen van de meest geschikte schermdelingsmethode. En over Glenn gesproken, hij gaat ook even alle veranderingen in de data-abonnementen van AT&T's voor de iPhones en iPads langs. Belangrijke software-updates zijn deze week iTunes 10.5.3, Typinator 5, QuarkXPress 9.2 en Default Folder X 4.4.8.
 
Artikelen
 

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.

Er is ook een iPhone-versie van TidBITS-NL op <http://nl.tidbits.com/TidBITS-nl-1110i.html>
En als je de volgende koppeling opneemt als bladwijzer in Safari op je iPhone, iPad of iPod touch, heb je altijd de nieuwste aflevering:
<http://nl.tidbits.com/TidBITS-nl-i.html>


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<de contactpagina>


Toch geen lidmaatschapsactie voor TidBITS in het Moscone-conferentiecentrum

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

[vertaling: JO]

In het artikel genaamd "TidBITS-evenementen tijdens Macworld | iWorld 2012" (17 januari 2012) hebben we toegezegd dat we deze vrijdag (de 20-e) om 15:00 uur live aanwezig zouden zijn in de Westvleugel van het Moscone voor een lidmaatschapsactie. Het was een ad hoc-beslissing en het bleek een slecht doordacht plan. Onze vrienden van de organisatie van de IDG World Expo hebben ons gevraagd ervan af te zien: we hadden namelijk geen standruimte gehuurd, wat wel een voorwaarde is om zaken te mogen doen op de conferentie, dus we vonden dit een uiterst redelijk verzoek. Dus we zullen nog steeds aanwezig zijn in de lobby, vlakbij de trap, en je kunt een praatje komen maken, maar we gaan je daar in het Moscone niet inschrijven als lid.

Het kan heel goed zijn dat je me nog eens ergens buiten het Moscone tegenkomt, maar we hebben verder geen specifieke ontmoetingen met ons publiek gepland. Het zou trouwens best grappig zijn een ontmoeting op Union Square te regelen; maar al met al is het veel makkelijker om online lid te worden. We zijn nog steeds op weg naar ons gestelde doel van 2000 leden in januari. Onze excuses voor de verwarring, ook aan de mensen van de IDG World Expo.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


AT&T verhoogt prijzen van data-abonnementen voor nieuwe klanten

  door Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>
  1 reactie (Engelstalig)

[vertaling: SWB]

AT&T verhoogt de prijs van de twee smartphone data-abonnementen met $ 5, maar vergroot tegelijkertijd het maandelijks toegestane gebruik met 50%. iPad-abonnementen werden eveneens op een ingewikkelder manier gewijzigd. Tot 21 januari 2012 kosten de vaste smartphone-abonnementen $ 15 per maand voor datagebruik tot 200 MB-upstream en -downstream of $ 25 per maand tot 2 GB. Extra data kosten $ 15 per 200 MB voor het $ 15-abonnement en $ 10 per 1 GB voor het $ 25-abonnement.

Op 22 Januari 2012 steeg de goedkopere bundel naar $ 20 per maand, maar is nu inclusief 300 MB aan data. Extra eenheden van 300 MB kosten elk $ 20. De volgende bundel sprong naar $ 30 per maand voor 3 GB aan data, maar nam van het eerder genoemde abonnement de $ 10-per-gigabyte prijs over voor het meerdere. En tenslotte, AT&T rekent nog steeds extra voor tethering en voor de optie van een persoonlijke hotspot; dit staat als een apart abonnement op de lijst dat $ 50 kost voor 5 GB. Extra eenheden van 1 GB kosten ook $ 10 met deze vaste tetheringbundel.

Je kunt je huidige abonnement voor onbepaalde tijd houden, hetzij ongelimiteerd of 200 MB of 2 GB, maar zodra je naar een van de nieuwe optie overgaat kan je nooit meer terug naar de ongelimiteerde versie of de oude bundels.

AT&T biedt zeer vriendelijke mogelijkheden om je abonnement halverwege de maand kosteloos te wijzigen via de myAT&T-app, via de website of door de klantendienst te bellen. Je kunt doorgaans je data-abonnement terugzetten naar de eerste van de maand waarmee je aanzienlijke op het 200 MB- of 300 MB-abonnement kunt besparen als je snel door je data heen bent, of naar een pro-rata-abonnement vanaf de dag van je factureringscyclus als je veel minder of veel meer data verwacht te gebruiken tot het eind van de maand. (In sommige gevallen is het nodig om te bellen of om de website te gebruiken om te veranderen in plaats van het abonnement via de app te wijzigen.)

AT&T zou de prijs van jouw abonnement elke maand kunnen optimaliseren zonder gehannes van jouw kant. Hiermee zou de klanttevredenheid toenemen waardoor het afhaken (het aantal klanten dat vertrekt) vermindert en reclame-, klantbinding- en rekeningkosten lager worden. Maar blijkbaar is AT&T, evenals andere grote mobiele telefoonaanbieders, hier niet in geïnteresseerd; vermoedelijk vinden de bedrijven de extra inkomsten de klantonvriendelijkheid waard.

AT&T is ondertussen bij het plan gebleven om de EDGE-snelheden (ongeveer 200-300 Kb/s) te knijpen voor de top 5 procent van bandbreedtegebruikers onder de overblijvende abonnees zonder databeperking, die $ 30 per maand betalen. Gebaseerd op de aantallen die AT&T in vroegere persberichten gaf waren er midden 2011 nog 20 miljoen abonnementen op het niveau van onbeperkt. Het knijpen treft elke maand wel 1 miljoen gebruikers. Een gebruiker die op die manier was beperkt zei op Twitter dat hij slechts een ietsjepietsje boven de 2 GB had gebruikt en was geknepen.

De nieuwe 3 GB-bundel voor dezelfde prijs als onbeperkte data zou een poging van AT&T kunnen zijn om klanten zonder databeperking, die worden geknepen, te verleiden om te verhuizen naar de gemeten manier om dingen te doen.

Op het tablet-front zijn er ook nieuwe iPad-abonnementen. Het laagste niveau, 250 MB voor $ 14,99, blijft beschikbaar, maar het 2 GB-abonnement voor $ 25 is vervangen door een tweetal abonnementen die $ 30 voor 3 GB en $ 50 voor 5 GB kosten. Het 2 GB-abonnement blijft alleen beschikbaar voor degene die het nu al hebben en het automatisch vernieuwen op dat niveau.

iPad-abonnees die hun rekeningen via de post betalen, waarbij ze elke maand vooruitbetalen voor het abonnement, mogen $ 10 per GB gaan betalen voor overschrijding en gefactureerd worden in de volgende maand. Degene met prepaid-abonnementen, waarbij alle vergoedingen vooruit en voor een vast bedrag worden betaald, mogen een nieuw 250 MB-, 3 GB- of 5 GB-abonnement nemen wanneer ze de toegewezen hoeveelheid hebben opgebruikt voordat een cyclus van 30 dagen voorbij is.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Nieuw Take Control-Boek onthult de magie van Schermdeling

  door Michael E. Cohen <mcohen@tidbits.com>
  3 reacties (Engelstalig)

[vertaling: JO]

Het gebruiken van schermdeling is leuk: het voelt enigszins magisch om met de ene computer het scherm van de andere te kunnen zien en het is nog spannender om die andere Mac te kunnen bedienen vanaf jouw eigen scherm. In "Take Control of Screen Sharing in Lion", legt Glenn Fleishman uit op welke manieren je het konijn uit die hoge Mac-hoed kunt toveren. Het e-boek van 103 pagina's is vanaf vandaag verkrijgbaar voor $ 10,00.

Hoewel het al leuk is de truc aan minder ervaren computervrienden te laten zien, is schermdelen zelfs een essentieel hulpmiddel als je iemand op afstand technische ondersteuning moet geven (want je hoeft dan niet steeds te vragen: "En wat stond er precies in dat dialoogje?"), of als je op afstand een server moet configureren en beheren, of live moet samenwerken aan een document (waarbij je dan om beurten de cursor wil kunnen bedienen wanneer dat nodig is). Daarom heeft Apple een aantal manieren ingebouwd om schermen te delen: via iChat, Terug naar mijn Mac en de applicatie Schermdeling. En los van Apple zijn er nog andere partijen die schermdeling bieden, zoals Skype en verscheidene iOS-apps (ja het is mogelijk om je Mac vanaf je iPad of zelfs vanaf je iPhone de Mac te besturen!).

Glenn helpt je met het kiezen van de juiste schermdelingstechniek voor verschillende situaties, waarbij hij alle voors en tegens bespreekt en het beveiligingsniveau dat hoort bij elke methode. Hij beschrijft ook hoe schermdeling werkt bij oudere Macs die draaien op 10.5 Leopard en 10.6 Snow Leopard, en hoe je je Mac beheert vanaf een iOS-apparaat.

De trucs en technieken die je in dit e-boek leren je onder meer om:

Met het groeien van het aantal computers in onze professionele en persoonlijke netwerken, neemt ook de behoefte toe om snel en efficiënt toegang te kunnen hebben vanaf verschillende locaties. Glenn Fleishman's "Take Control of Screen Sharing in Lion" zorgt dat je schermdeling snel en soepel onder de knie krijgt.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Apple gaat terug naar school met iBooks 2, iBooks Author en iTunes U

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
  16 reacties (Engelstalig)

[vertaling: JO, HV, RAW]

Tijdens een Speciale Perspresentatie in New York City onthulden eerste vice-president wereldwijde Marketing van Apple, Phil Schiller en vice-president Zakelijke Software, Roger Rosner, een paar gratis apps waarmee het bedrijf de markt voor studieboeken opnieuw wil definiëren. Het gaat hier om iBooks 2 en iBooks Author voor de Mac. Maar dit was nog niet alles: eerste vice-president Internet Software & Diensten, Eddy Cue, en vice-president iTunes, Jeff Robbin, presenteerden ook de gratis iTunes U-app voor iOS.

iBooks 2 -- iBooks 2 is een update van de gratis e-boek-app van Apple voor op de iPad, waarmee gebruikers speciale e-boeken met veel extra's kunnen lezen: rijke multimedia-elementen, interactiviteit en verbluffende lay-out. Apple richt deze nieuwe functies van iBooks speciaal op de wereld van het studieboek, waar video's, interactieve afbeeldingen, 3D-plaatjes en in de tekst verwerkte onderzoeksvragen de leerervaring sterk kunnen versterken.

Deze nieuwe functies maken het bijvoorbeeld mogelijk om een plaatje van een chromosoom te draaien om het van alle kanten te kunnen bekijken. Of je kunt een 3d-model van een molecule laten draaien. Of je kunt bepaalde lichaamsdelen van een insect op een interactief plaatje aantikken, zodat het ook oplicht in andere foto's op het scherm. Een wisseling van portret- naar landschapsweergave kan dan betekenen dat de bediening overschakelt van scrollen (portret-) naar schuiven van pagina naar pagina (in landschapsweergave), waarbij je in het laatste geval gebruik kunt maken van meerdere kolommen en plaatjes waar de tekst omheen loopt.


De iBooks-studieboeken die Apple al toonde, maakten ook gebruik van een intern woordenboek. Je kunt dan vrij bladeren door dat woordenboek (dat ook weer plaatjes kan bevatten), of tikken op vetgedrukte woorden in de tekst als je hun definitie wilt weten. Natuurlijk is de zoekfunctie bewaard gebleven en zelfs verbeterd: als je een woord aantikt dan kan je het door het hele boek opzoeken (in de tekst en onder de verzameling plaatjes, waarvoor intern waarschijnlijk een zoekindex gebruikt wordt), of je zoekt in Wikipedia of op het hele internet. Als het woord ook in de index van het boek staat, zal ook die locatie als resultaat van je zoekopdracht getoond worden.


Een andere puzzel die Apple kennelijk goed opgelost heeft is die van de paginering. Het is van het grootste belang dat iedereen in een klaslokaal letterlijk op dezelfde bladzijde zit. In landschapsweergave is de pagina-weergave niet aan te passen. De mogelijkheid (standaard aanwezig in iBooks 1) om lettertype of grootte van letters te veranderen vind je wel weer terug in portretweergave.

Interessanter in iBooks 2 zijn de nieuwe mogelijkheden om een tekst met notities van commentaar te voorzien en dit werkt alleen in de categorie studieboeken. Zoals in iBooks 1 ook al werkte, kan je een woord selecteren door het aan te tikken en dan vast te houden of met een veegbeweging. De geselecteerde tekst kan je dan aantikken om daarbij een notitie toe te voegen. Extra bij een iBooks-studieboek is de mogelijkheid om notities te laten terugkomen op een soort index-kaartje: hierbij zie je de geselecteerde tekst aan de "voorkant", en de notitie die je erbij maakte op de "achterkant" van het virtuele kaartje (en je komt op de achterkant door te tikken op de tekst voorop). Je kunt een stapel index-kaartjes zelfs "schudden" als hulpmiddel om je voor te bereiden op een toets.


Hoewel iBooks 2 als universele app draait op alle iOS-apparaten, kunnen de iPhone en iPod Touch dit nieuwe studieboek niet openen. Trouwens je ziet ze daar niet eens in de lijst boeken staan, wat maar goed is ook, want deze bestanden zijn heel erg groot. Bovendien heb ik op mijn originele iPad de eerste paar keer tevergeefs geprobeerd om het studieboek "Life on Earth" te openen. Ik kwam toen niet verder dan een grijs scherm (en een gesproken introductie). Zelfs moest ik vervolgens mijn iPad helemaal afsluiten en opnieuw opstarten. Daarna toonde iBooks 2 het boek overigens naar behoren. ("Life on Earth" is op het moment gratis te downloaden: het is wel een download van bijna 1 GB).

iBooks Author -- Tot voor kort waren de mogelijkheden van wat iBooks kon presenteren tamelijk beperkt; het toevoegen van geluid en bewegende beelden aan een EPUB was in het gunstigste geval een heksentoer. Hiervoor is de tweede nieuwe app - iBooks Author - in het leven geroepen. Het is een Macintosh programma en is gratis verkrijgbaar via de Mac App Store; het is een download van 136 MB en draait alleen op Mac OS X 10.7 Lion. (Of eigenlijk draait het ook onder 10.6 Snow Leopard, maar daar zijn wel wat geavanceerde trucs voor nodig. Digital Tweaker vertelt je hoe dat moet.)

Het mag geen verrassing heten dat iBooks Author lijkt op de applicaties in Apples iWork, met onder andere een aantal sjablonen om je op weg te helpen. Net als in Keynote voeg je één voor één pagina's aan je boek toe, waarbij je elke pagina voorziet van tekst, afbeeldingen, en multimediale objecten. Je kunt tekst importeren uit Pages of Word, en iBooks Author werkt met een set van stijlen voor het definiëren van zaken als kopregels, secties, en zo voorts. Je kunt zelfs hele Keynote presentaties invoegen als interactieve elementen.


Net als Pages kan iBooks Author automatisch een inhoudsopgave maken, op grond van de stijlen die je in je manuscript gebruikt voor koppen en tussenkoppen, en met de Glossary taakbalk kun je verklarende woordenlijsten maken; dat kan overigens ook met een Control-klik op een woord, en de bijbehorende keuze uit het contextuele menu. Je komt dan in de Glossary-interface terecht waar je de bijbehorende definitie kunt invoeren.

Helaas ontbeert iBooks, naar het zich laat aanzien, gereedschappen voor het bijhouden van wijzigingen en het toevoegen van commentaar die je eigenlijk niet kunt missen in een professionele uitgeverij, wat betekent dat de tekst zo ongeveer zijn definitieve vorm moet hebben voordat je het eindproduct in iBooks Author gaat opmaken, en dat het met meerdere personen aan lay-out en invoegen van grafische onderdelen werken handwerk vereist.

iBooks Author kan uitvoer genereren in drie bestandsformaten: platte tekst, PDF en iBooks. De mogelijkheid om tekstuitvoer te genereren is waarschijnlijk alleen maar zinvol om de tekst van een bestaand bestand te dumpen, de PDF-mogelijkheid lijkt slechts bedoeld voor het genereren van lay-out voorbeelden ter controle, en het iBooks formaat lijkt op een enigszins verhaspelde versie van EPUB, met een ander MIME type (als je wilt weten hoe het er 'van binnen' uitzien kun je het met BBEdit openen). Je kunt bestanden rechtstreeks exporteren naar een aan je Mac aangesloten iPad, zodat je onmiddellijk kunt zien hoe het bestand er uit ziet - een stuk eenvoudiger dan de normale, tamelijk omslachtige, manier om e-boeken op je iPad te krijgen.

Helaas lijkt iBooks Author vooralsnog niet geschikt als algemeen EPUB gereedschap - de licentie-overeenkomst bepaalt duidelijk dat bestanden die met iBooks Author gemaakt zijn ofwel gratis beschikbaar gesteld moeten worden, ofwel alleen via de iBookstore verkocht mogen worden, en ze zullen waarschijnlijk zonder handmatige aanpassingen alleen in iBooks op de iPad te vertonen zijn. Kort gezegd, als TidBITS met iBooks Author een opgeleukt Take Control e-boek zou willen maken zou dat alleen via de iBookstore te koop kunnen zijn, waardoor het een stuk ingewikkelder voor ons wordt om met onze lezers te communiceren, en extra zaken bij een e-boek aan te bieden, zoals we nu wel doen. Het zou ook minder eenvoudig worden om e-boeken in andere dan iBooks formaat aan te bieden, zoals versies die op een Mac of een Kindle gelezen kunnen worden. Ik zeg niet dat we niet met iBooks Author gaan stoeien, maar vooralsnog voorzien we geen radicale ommezwaai in ons manier van uitgeven.


iTunes U -- Apples derde app, waarvoor je iOS 5 moet hebben en die niet alleen voor de iPad maar ook voor de iPhone en iPod touch verkrijgbaar is, doet voor online cursussen wat iBooks 2 doet voor studieboeken. Apple heeft al lang lezingen van vele hogescholen en universiteiten geleverd in video- en audioformaat via iTunes U en met meer dan 700 miljoen downloads was dat een succes. De iTunes U-app kan de eenvoudige audio en video van bestaande cursussen afspelen, maar het wordt veel interessanter bij het gebruik van een nieuwe, verbeterde cursus (het wordt ook instabieler: net als met iBooks 2 ondervond ik een aantal crashes. Reken er maar op dat er kleine updates voor beide apps komen wanneer Apple de fouten heeft ontdekt). Als je een voorbeeld wilt, kijk dan een naar de cursus "Core Concepts in Chemistry" van de Duke-universiteit.

De iTunes-app deelt een verbeterde cursus op in vier secties: Info, Berichten, Notities en Materialen en je kunt ertussen overschakelen met tabs aan de rechterkant van het scherm (iPad) of onderaan het scherm (iPhone/iPod touch). De Info-tab geeft deelsecties voor zaken als een cursusoverzicht, een biografie van de docent en de inhoudsopgave van de cursus.


Het hart van de cursus zit in de Berichten-tab, die tekst, audio- en videolezingen en opdrachten samenbrengt, evenals de nieuwe iBook-studieboeken die met iBooks Author gemaakt worden (en die alleen op een iPad gelezen kunnen worden). Hoewel de Core Concepts in Chemistry-cursus die ik bekeek al compleet leek, krijg je voor cursussen die gaande zijn, berichten om je erop te wijzen dat er nieuwe onderdelen zijn. Je kunt zelfs een audio- of videolezing afspelen en er naar luisteren in de achtergrond, terwijl je in een ander deel van de interface zit, bijvoorbeeld in de Notities-tab. Wanneer je een opdracht hebt voltooid, kun je hem afvinken.


In de Notities-tab kun je algemene aantekeningen maken over de cursus en alle aantekeningen uit iBooks die onderdeel van de cursus zijn verschijnen er ook. (Maar vergeet niet dat je alleen aantekeningen kunt maken over EPUB-boeken: hoewel iBooks pdf's kan laten zien en die zullen veel gebruikt worden in cursussen, kun je er geen aantekeningen in maken.) Deze boeken kunnen verschijnen in de opdrachten en ze staan ook allemaal bij elkaar in de Materialen-tab. De cursus bevat alle basismaterialen (of zal ze downloaden), maar voor sommige extra's, bijvoorbeeld boeken en apps, zul je wellicht moeten betalen.


Hoe je een iTunes U-cursus maakt werd niet medegedeeld, hoewel Apple zei dat zes onderwijsinstellingen toegang hebben gehad tot de nieuwe gereedschappen en dat die meer dan 100 nieuwe online-cursussen gemaakt hebben. We zouden graag zien dat Apple de gereedschappen die nodig zijn om een iTunes U-cursus te maken beschikbaar stelt, net als iBooks Author, zodat het mogelijk zou worden om cursussen te maken (en verkopen) via iTunes, hoewel we dan weer in het debat over één winkel belanden.

Ironisch genoeg kan de online aanwezigheid van al deze informatie maken dat de aanwezigheid in collegezalen nog verder afneemt, iets waarover we professoren in iTunes U-lezingen hebben klagen, met de gemakkelijk verkrijgbare opgenomen lezingen.

Een speculatievere vraag is wat er gaat gebeuren, vooral in bepaalde vakgebieden waarin samenwerken of toegang tot gespecialiseerde apparatuur niet belangrijk zijn, met hoger onderwijs in het algemeen, als het mogelijk wordt om de meeste cursussen op deze manier online te volgen. Zullen de moeilijk tastbare resultaten van een universitaire studie (maturiteit, netwerken, kansen) en het eventuele diploma opwegen tegen de steeds maar hoger wordende collegegelden?

Een Apple per dag in het onderwijs -- Ik moet het Apple na geven: ze denken niet klein. Deze apps zetten een nieuwe standaard voor elektronische boeken en online-cursussen en de apps zijn allemaal gratis verkrijgbaar. Het probleem is dat Apple ook de hele taart voor zichzelf wil houden en in dat proces precies bepalen wat wel en niet kan. Dat is niet bepaald verschillend van Amazon, die probeert om werken in de Kindle-omgeving op te sluiten door te weigeren om EPUB te ondersteunen. Maar er kan tenminste wel omgezet worden van andere formaten naar het veel minder ambitieuze Kindleformaat.

Er zijn al debatten aan de gang op Twitter over hoe iBooks Author het niet toestaat dat werken die ermee gemaakt worden ergens anders dan in de iBookstore verkocht worden en wij uitgevers proberen ons al voor te stellen hoe we de extra moeite en kosten van het maken van iBooks-studieboeken voor één enkele winkel kunnen verantwoorden. Bovendien zegt Apple dat deze studieboeken goedkoop zijn, zo rond $ 14,99, wat de manier van zaken doen van uitgevers, die rekenen op hoge prijzen voor boeken die meerdere jaren hergebruikt kunnen worden, onderuit haalt. Hoe dit in de uitgeverswereld gaat uitpakken, moeten we afwachten.

Aan de andere kant van de vergelijking staan de scholen: waar moet het budget vandaan komen om leerlingen en studenten van iPads te voorzien en deze iBooks-studieboeken te kopen? Het is niet onmogelijk: we weten dat sommige schoolbesturen veel succes gehad hebben met proefprogramma's voor tablets (Android, in dit geval), zowel wat betreft studentenprestaties als kostenbesparingen. Maar veel scholen mogen alleen door de overheden goedgekeurde studieboeken aanschaffen en dat is waar Apples connecties met uitgevers een sleutelrol kunnen spelen: het zou veel gemakkelijker moeten zijn voor een overheid om een elektronisch studieboek goed te keuren als het eenvoudigweg de elektronische versie is van een goedgekeurd traditioneel studieboek.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Waarom iBooks Author heel belangrijk is

  door Michael E. Cohen <mcohen@tidbits.com>
  15 reacties (Engelstalig)

[vertaling: LmR]

Apple's educatie-aankondiging van afgelopen week (zie "Apple gaat terug naar school met iBooks 2, iBooks Author en iTunes U", 19 januari 2012), veroorzaakte bijna onmiddellijk een hausse aan commentaar en kritiek. Voor sommige mensen was Apple's eindgebruikers licensie-overeenkomst (EULA) van het iBooks Author-programma een show-stopper en het definitieve bewijs dat Apple zo boosaardig en leugenachtig was als sommigen altijd al vreesden. Voor anderen was het juist het nieuwe iBooks multi-touch bestandsformaat, dat werd gezien als een directe aanval op de e-boek standaarden en als verraad jegens Apple's steun aan open standaarden. Ook waren er mensen die, zoals onze eigen Glenn Fleishman, aanstoot namen aan Apple's marketing-boodschap zelf.

En hoewel de kritiek op Apple en iBooks Author deels terecht is, boeit dat me niet en wel hierom:

Ten eerste denk ik dat de EULA, net als iBooks Author zelf, slechts een versie 1.0 is en dat deze zal veranderen. Apple heeft eerder EULA's aangepast, met name betreffende de restricties in iOS op de ontwikkelaarsmethoden die mochten worden gebruikt om apps te creëren. Ten tweede denk ik dat de discussie over het bestandsformaat een beetje misleidend is: iBooks 2 toont nog steeds probleemloos gewone EPUB's en zal hoogstwaarschijnlijk ook de EPUB 3.0 standaard gaan ondersteunen.

Ten derde, hoewel ik net als Glenn de pedagogische totaaloplossing "studenten vervelen zich en de software gaat dit oplossen" heb gehoord (en er waarschijnlijk veel meer van gehoord heb dan Glenn): nou en? Zo was het altijd.

Ik heb meer dan een kwart eeuw in de educatieve softwareontwikkeling en interactieve multimedia productie gewerkt, voor zowel educatie-instituten als uitgeverijen. De meeste opdrachtgevers waar ik voor werkte dichtten wat ik voor hen maakte dezelfde soort magische pedagogische krachten toe als Apple vorige week deed bij iBooks Author. Toen was het, net als nu, wat overdreven marketing-nonsens. Maar de meeste marketing is dat nu eenmaal: overdreven nonsens.

Doceren is moeilijk. Het was moeilijk in een klaslokaal met laptop-voortslepende studenten en het is moeilijk in moderne mediarijke lokalen vol digitale tablet-dragende studenten. Bovendien blijven slechte docenten ook slechte docenten, ondanks de gereedschappen die ze gebruiken en goede docenten blijven goede docenten of ze nu krijt gebruiken of laser-aanwijzers. Het creëren van curricula die effectief blijven bij diverse jongeren met diverse achtergronden, thuissituaties en statussen van cognitieve ontwikkeling is bijzonder ingewikkeld, ongeacht welke media wordt gebruikt om dit materiaal aan te bieden.

En dat zal altijd zo blijven.

Maar het gaat hierom: toegang hebben tot goede instructie-bronnen is altijd beter voor studenten en docenten dan die toegang niet hebben. En hoewel interactieve multimedia-studieboeken van het type dat door iBooks Author zo eenvoudig kunnen worden gemaakt, een slechte docent waarschijnlijk niet in een goede zal veranderen of een slechte student in een goede, is het veel beter om dit wel beschikbaar te hebben voor studenten en docenten dan niet beschikbaar.

Beschikbaarheid was het grote struikelblok bij de meeste van mijn instructie-projecten sinds begin van de jaren '80 van de vorige eeuw. Toen ik mijn instructie-technologie reis begon waren computers in het klaslokaal nog een betrekkelijk unicum en de kennis bij docenten van digitale technologie praktisch nihil. In die tijd moest je je al uit de naad werken om zelfs maar een klein instructie-technologisch pilotprogramma van de grond te krijgen.

Later lag het grootste probleem met beschikbaarheid niet in het overtuigen van de Grote Bazen dat interactieve media een plaats verdiende in de educatie maar in het vinden van voldoende fondsen om de benodigde computerlokalen te bouwen. En net zo kostbaar, zo niet nog duurder, was het vinden en aannemen van mensen om de materialen voor deze lokalen te ontwikkelen: de ontwikkelaarsgereedschappen waren moeilijk in gebruik, duur en weinig voorhanden en die individuen die zowel de pedagogische als de technische kennis hadden om deze gereedschappen effectief te gebruiken waren net zo duur en weinig voorhanden.

Vandaag de dag echter luiden de relatief goedkope mediatabletten het einde in van de dure gespecialiseerde computerlokalen. Natuurlijk is een iPad van $ 500 niet goedkoop maar het is veel goedkoper en veel meer binnen het bereik van de ouders en de scholen dan de vastgeschroefde apparaten in de lokalen van weleer. Tegelijkertijd is de prijs en de complexiteit van het ontwikkelen van rijk instructie-materiaal voor deze nieuwe machines nog nooit zo drastisch gedaald.

Nu is er dus iBooks Author. Hier is een gereedschap dat de meeste docenten die behendig genoeg zijn om hun e-mail te lezen, kunnen gebruiken. Hier is een gereedschap dat materiaal produceert dat voldoende op een boek lijkt zodat zelfs een docent zonder opleiding in pedagogiek met computers het kan begrijpen en gebruiken voor de lessen. Hier is een gereedschap dat een instructie-ervaring kan bieden die gewoonweg veel moeilijker is met een papieren boek, zelfs als het wordt gebruikt door een bijzonder begaafd docent.

Nee, ik denk niet dat iBooks Author Dat Ene Magische Middel zal zijn dat alle of zelfs de meeste pedagogische problemen in één keer oplost. Ook zie ik het niet als de enige echte programma voor het maken van materiaal voor de e-boekgeneratie.

Wat ik echter wel zie is dat iBooks Author en Apple's daaraan gerelateerde educatieve initiatieven een goede kans maken om het struikelblok van beschikbaarheid te kunnen slechten.

En dat lijkt mij iets goeds.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


iBooks studieboeken: geen echte onderwijsinnovatie

  door Steve McCabe <steve@stevemccabe.net>
  14 reacties (Engelstalig)

[vertaling: DPF, OF, MSH]

Geen iPhone 5, geen iPad 3, geen update voor de Mac Pro. Niets van dit alles op het onderwijsevenement van Apple, donderdag in New York. Nee, de innovaties die Apple in het Guggenheim liet zien waren verrassender.

Phil Schiller, Apples senior vice-president voor wereldwijde Marketing, beweerde "het studieboek opnieuw uit te vinden", en zei dat Apple een pionier is voor innovatie in het onderwijs. Hij kondigde daarbij een nieuw product aan dat, volgens een van de docenten die op beeld iBooks mocht aanprijzen, "het leven van studenten enorm zou verbeteren".

Het evenement was bedoeld om een enorme stap voorwaarts te maken in onderwijstechnologie, het moest verrassen, innoveren. Maar voor mij, technologie-watcher en docent sinds 1991, was het dat niet en deed het dat niet.

Een bedrijf als Apple zou meer moeten kunnen dan alleen een studieboek opfrissen; ze zouden, zeker als ze beweren dat ze het studieboek "opnieuw uitvinden", iets radicaals moeten doen, iets dat alleen nog maar oppervlakkige overeenkomsten heeft met het traditionele studieboek.

De presentatie van Apple had gegeven moeten zijn door Rod Serling. Ik keek ernaar op een snelle, krachtige, moderne laptop computer (een Apple MacBook Pro met een quad-core Intel-processor), snel Internet via een draadloze verbinding en tegelijkertijd downloadde ik het nieuwe product op een Apple iPad, een tablet computer! En toch, en toch… dat wat getoond werd, een heruitvinding van het studieboek genaamd, hoorde thuis in het midden van de jaren 90.

Een iBooks-studieboek zou interactief zijn, was de belofte. Interactieve content is al fundamenteel in computer ondersteund onderwijs zolang als we cd-rom's hebben. Ik stapte van een Mac IIsi over op een IIvx in 1995 omdat ik erg graag een cd-romspeler wilde en begon meteen te spelen met multimedia-titels die verkrijgbaar waren. Wat die aantrekkelijk maakten was dat je daarbij video, animatie en audio kon toevoegen aan een tekst.

Zeventien jaar geleden dus, toen zo ongeveer de doelgroep van de iBooks-studieboeken geboren werd. Je zou denken dat we nu wel wat verder waren, zelfs het woord "studieboek" is ouderwets. Maar wat ik vandaag de dag (in 2012 dus) op mijn iPad terugvind (er vanuit gaande dat iBooks 2 bruikbaar is; in mijn tests is het tot nu toe zo onstabiel als een nijlpaard op rolschaatsen) gaat niet veel verder dan datgene wat een multimedia cd-rom destijds kon bieden.

Het klopt dat je met iBooks-studieboeken meer kunt dan met een papieren boek en het is ook waar dat computers leren kunnen vergemakkelijken, op zijn minst tijdelijk. Ik kan het weten, ik heb hier halverwege de jaren 90 onderzoek naar gedaan. Van die mogelijkheden wordt eigenlijk al een tijdje gebruik gemaakt.

Op een congres over taalonderwijs in Japan, 1999 of 2000 denk ik, luisterde ik naar een presentatie over taalonderwijs dat door de computer werd aangepast aan de prestaties van de student. Het stond toen nog wel erg in de kinderschoenen, maar het toonde wel aan dat computers beslissingen konden nemen over wat te doen. Dat kan, voor zover ik kan nagaan, iBooks 2 niet.

Dit komt deels doordat de studieboeken van iBooks gemaakt worden met iBooks Author, feitelijk een kind van Pages en Keynote van iWork. Het bevat tot nu toe nog geen enkele programmeermogelijkheden, terwijl programma's als FileMaker Pro, SuperCard en zelfs HyperCard (herinnert u zich deze nog?) dat al konden. Zou Apple deze mogelijkheden ook aan iBooks Author hebben toegevoegd dan was het een ander verhaal geweest: "Steve, ik zie dat je veel tijd aan beweging besteedt, maar je resultaten op de afsluitende toets zijn niet best. Wil je extra ondersteuning bij dit onderwerp?" Hoewel de student wel kan interacteren met de content kan de content niet interacteren met de student en dit is een gemiste kans. Ik hoop van harte dat dit een onderdeel zal zijn van een update van iBooks Author.

Op dit moment heeft iBooks weinig te bieden dat niet al bestond. Het studieboek heeft het medium dus niet opnieuw uitgevonden, maar Apple heeft gewoon een bestaand concept toegepast op een nieuw medium. We hebben nu niet langer statische tekst en statische afbeeldingen op een pagina, maar statische tekst en wat bewegende beelden. Een kleine stap voorwaarts, zou ik zeggen, en misschien wel een stap terug omdat de programmeermogelijkheden ontbreken.

Didactisch gezien is het ook geen stap vooruit. Sinds het werk van Gardner in de jaren 80 houdt onderwijstheorie zich al bezig met leermodaliteiten; het is onmogelijk om aan een cursus mee te doen in bijvoorbeeld de VS of Nieuw-Zeeland zonder je bezig te houden met verschillen in studenten. Bijvoorbeeld in gehoor, beweging, gezicht en tast. Het is net zo onmogelijk om een een les te observeren zonder er aandacht aan te besteden hoe een docent deze verschillen in leerstijlen aandacht heeft gegeven.

Studieboeken zijn uiteraard, vanwege hun gebruiksdoel, beperkt tot visueel gebruik en dat is een onoverkomelijke beperking van papier. Maar deze beperking geldt in grote lijnen ook voor iBook studieboeken hoewel de techniek die beperking niet oplegt. De essentie van een studieboek is het geschreven woord, de rest is slechts ter ondersteuning daarvan.

Als leraar natuurkunde heb ik natuurlijk het voorbeeld van McGraw Hill's natuurkunde studieboek gedownload en gespeeld met de hoofdstukken over trillingen en golven. Dit is nooit een makkelijk aan de klas uit te leggen onderwerp; spiraalveren, touwen en een trillingsgenerator kunnen goed tegenwerken; waar op een goede dag een staande golf erg leuk is om te maken, moet ik de eerste natuurkundeleraar nog op commando zo een derde boventoon zien maken. Dit is waar de kracht van iBooks 2 zit en de docenten uitdaagt, ook al is het niet zo perfect uitgevoerd als gevolg van de beperking die Apple stelt aan de bestandsgrootte.

iBooks studieboeken, zo is ons verteld, mogen tot 2 GB groot zijn als ze via de iBookstore verspreid worden. Dit is redelijk, Apple hoopt uiteraard een hoop van deze boeken te verkopen en ze zullen wel moeten zorgen dat hun datacenters waar ook al iCloud, iTunes en twee app-stores in gehuisvest zijn niet ineens de geest geven door 15 GB dikke pillen. (De limiet lijkt niet altijd te kloppen want bijvoorbeeld het biologieboek van Pearson dat aangeboden wordt is 2,77 GB)

Ik zou elke foto in mijn natuurkundeboek wel willen zien verwijzen naar een video of een interactief experiment. Maar waar video's van projectielen en animaties met grafieken van hun beweging een waardevolle aanvulling op een studieboek zijn zal het maken ervan zonder twijfel de productiekosten verhogen en misschien de uitgave van nieuwe edities vertragen. Ik gebruik nu al vaak YouTube om experimenten te demonstreren die ik zo snel niet in het lokaal kan uitvoeren zoals de steen-aan-een-touwtje-die-je-gezicht-niet-raakt om de wet van behoud van energie uit te leggen maar ik ben een hoop tijd kwijt aan kwaliteitscontrole bij die YouTube video's. Een kant-en-klare set van dit onderwerp op een iPad zou ongelofelijk handig zijn. Net zo goed als het op het platte tweedimensionale schoolbord tekenen van de driedimensionele vectoren van de wet van Maxwell je gegarandeerd hoofdpijn bezorgt. Het zou zoveel makkelijker zijn om de betreffende pagina op de iPad op te zoeken. Maar hoe meer inhoud je aan het boek meegeeft hoe zwaarder het bestand zal worden en des te langer zal de download ervan duren.

En downloaden is wel een punt van zorg voor veel mensen. Zoals ik al schreef in "Betalen per bit: internettoegang in Nieuw Zeeland" (15 januari 2010), buiten de VS heeft niet iedereen, ook scholen niet, onbeperkt internet ter beschikking. Als mijn leerlingen volgende maand een iPad zouden krijgen voor het begin van het nieuwe schooljaar, dan moeten ze allemaal hun studieboeken downloaden. Doen ze dat thuis? Wetend dat een doorsnee internetverbinding in een Nieuw Zeelands huishouden, als het al breedband is (veel huishoudens hebben nog een inbelverbinding), hebben een datalimiet van 5-10 GB per maand dan is het redelijk om aan te nemen dat de meeste leerlingen de boeken op school zullen willen downloaden. Misschien zal de school een exemplaar van ieder boek downloaden en de boeken centraal synchroniseren met de schoolcomputers waar er niet zo heel veel van zijn; de hoofdpijn heeft vele facetten. Of mijn school moet een wifi-netwerk opzetten en onderhouden voor dit doel, dat wordt dan simpelweg weer een extra kostenpost.

Dit is zelfs voordat de school bijgedragen heeft aan de iPads. Gezien de oproer over plannen van Orewa College, om van een redelijk goedlopende middelbare school ten noorden van Auckland te eisen dat alle inkomende studenten iPads of iets dergelijks kopen, betwijfel ik ten zeerste dat mijn school, in het armere deel van de Zuid-Auckland, het erg goed zou doen door te eisen dat ouders zouden gaan kopen. Dit zou dan de school verplicht hebben om zelf de apparaten aan te kopen, dat zou moeilijk zijn. Mijn school, met zijn sociaal-economische schaal 2, ontvangt bijna geen financiële steun van de "vrijwillige" bijdragen die andere scholen opleggen aan ouders. Als gevolg hiervan, is ze bijna uitsluitend afhankelijk van het budget van rond de $ 1.000 per student van het ministerie van Onderwijs. Gezien het feit dat iPads hier beginnen bij 799 dollar in Nieuw-Zeeland, zou een zeer royale educatief groot-aankoop korting van Apple nodig zou zijn om dit een ook maar enigszins haalbaar aankoop te kunnen zijn.

Ook in Amerikaanse scholen, waar de begrotingsbeperkingen erg pijnlijk zijn, vraag ik me af hoeveel scholen in staat zullen zijn om zich deze technologie te kunnen veroorloven. Pinellas County in Florida, waar ik ooit les gaf, wordt geconfronteerd met een begrotingscrisis zodanig dat lerarenontslag en verloven voorgesteld worden om de balans in orde te krijgen. Het budget van vorig jaar stond voor een per-student uitgave van $ 7.845; een $ 499-kostende iPad betekent 6 procent van het gehele fondsbedrag voor ieder van de 103.000 studenten in het district. Maar terwijl het per-student budget in Pinellas aanzienlijk guller lijkt dan de financiering van een Nieuw-Zeelandse school, bedenk dan dat van dat geld lerarensalarissen moeten komen, die samen 85 procent van de begroting van het district betekenen; van de resterende 1177 dollar, een $ 499-dure iPad is erg veelgevraagd en als het salaris van leerkrachten wordt bekeken als eerlijk spel voor de begrotingsvermindering, zou een vijf-miljoen-dollar uitgave aan iPads niet goed zitten.

Dus, tenslotte, is het de moeite waard? Zullen studenten profiteren van iPads met leerboeken erop? Zullen ze, er inderdaad voldoende voordeel van hebben om de fondsen voor de betrokken uitgaven te rechtvaardigen? Ja, papieren leerboeken zijn duur, en ja, zij omvatten een aankoop die scholen beperkt om ze tot wel vijf jaren te gebruiken. Maar, in de fysica, bijvoorbeeld, de inhoud die geleerd wordt verandert niet zo zo snel dat we onze schoolboeken zo vaak zouden moeten vervangen, zelfs als slijtage dat raadzaam maakt. We kunnen kunnen er nog een jaartje mee doen, de aankoop is niet zo verschrikkelijk als het zou lijken.

Maar terwijl iPads het eenvoudig en relatief betaalbaar maken om inhoud gemakkelijk te updaten, hoe vaak zullen uitgevers gratis updates aanbieden? Tegen de tijd dat een uitgever een leerboek zodanig geüpdate heeft dat het eigenlijk iBooks 2 en de iPad in die mate volledig uitbuit, is dat dan een gratis update? In de tussentijd, de hardware kosten van iPads zijn niet is eenmalig, als de aanvankelijke aankoop is gedaan, zullen er service kosten zijn. Gaan scholen AppleCare kopen? Wat gebeurt er met reparatie niet meer onder garantie valt? in het bijzonder slijtage van batterijen? Zullen scholen een verzekering geven tegen verlies, schade, diefstal?

Zouden iBooks 2 en iBooks Auteur zijn uitgebracht terug in 1996, toen cd-roms nog een aardig goed idee waren, zou ik een heel ander artikel hebben geschreven. Maar vandaag de dag, nu Apple probeert te beweren dat twintig-jaar-oude ideeën een "heruitvinding" van het boek vertegenwoordigen, ben ik minder onder de indruk. Schiller, zie me na school. Klasseniveau: C-. Je moet echt harder proberen.

[Steve McCabe is een Mac-adviseur, techisch schrijver en leraar natuurkunde in Nieuw-Zeeland. Hij schrijft over zijn avonturen in Nieuw-Zeeland, hij blogt over technologie en hij is net klaar met heropbouw van zijn eigen website.]

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


iBooks Author vanuit het standpunt van een uitgever

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
  8 reacties (Engelstalig)

[vertaling: TK, SL, JWB]

De aankondiging van Apple vorige week over iBooks 2 en de iBooks multi-touch handboeken, gemaakt in het gratis programma "iBooks Author" op de Mac, heeft zowel bewondering en applaus geoogst als voor ontsteltenis en kritiek gezorgd. Zelfs bij ons.

Glenn Fleishman schreef een artikel voor Macworld waarin hij aantoonde dat technologie-initiatieven in het onderwijs na verloop van tijd mislukt zijn en dat iBooks-handboeken niet veel nieuws lijken te bieden. Steve McCabe, een natuurkundeleraar uit Nieuw-Zeeland die wel eens voor TidBITS schrijft staat Glenn hierin bij met de stelling dat iBooks Author niet meer doet dan twintig jaar oude ideeën opwarmen in " iBooks studieboeken: geen echte onderwijsinnovatie" (22 januari 2012). Aan de andere kant gelooft Michael Cohen, die zowel actief was in de ontwikkeling van educatie-software als interactieve multimediaproductie, dat goede onderwijsresources altijd beter zijn dan geen (zie "Waarom iBooks Author heel belangrijk is", 21 januari 2012).

Ik wil een ander aspect van het hele verhaal bekijken, wat deze aankondigingen inhouden voor de uitgeverij in het algemeen en dit vanuit het standpunt van een uitgever die graag betere gereedschappen voor uitgeven en lezen zou hebben.

Het grootste probleem met iBooks Author is de licentie-overeenkomst, al zal dit misschien niet meteen opvallen. Wanneer je iets dat je in iBooks Author hebt gemaakt exporteert in het iBooks-formaat, verschijnt een dialoogvenster met "Boeken kunnen alleen verkocht worden via de iBookstore. Om je boek te publiceren in de iBookstore kies je Archief > Publiceer". Afgezien van de verkeerde plaats van het woord "alleen", dat na "verkocht" zou moeten staan om de zin de door Apple bedoelde betekenis te geven, staat in het dialoogvenster ook een koppeling met meer uitleg over uitgeven in de iBookstore. In de verklarende pagina in de helpfunctie van iBooks Author staat:

Zelfs wanneer u uw boek niet in de iBookstore plaatst, kunt u nog altijd een boek exporteren en dit zelf verspreiden.

Belangrijk: Als u het boek zelf wil verdelen, lees dan zeker de richtlijnen in de softwarelicentie-overeenkomst van iBooks Author. Om de overeenkomst weer te geven, kies "iBooks Author > Over iBooks Author" en klik op License Agreement.

En wanneer je dan eindelijk het pdf-bestand met de licentie-overeenkomst hebt gevonden, lees dan deze inleiding en verklarende clausule.

BELANGRIJKE OPMERKING: Als u een bedrag vraagt voor een met deze software gemaakt boek of een ander werk (een "Werk"), dan mag dit Werk alleen via Apple worden verkocht of verdeeld (bijv. via de iBookstore) en zal deze verdeling onderhevig zijn aan een afzonderlijke overeenkomst met Apple.

2B. Verdeling van uw Werk. Als voorwaarde van deze Licentie en vooropgesteld dat u voldoet aan de bepalingen ervan, mag uw Werk als volgt worden verdeeld: (i) als uw Werk gratis (kostenloos) wordt beschikbaar gemaakt, dan mag het Werk om alle mogelijke manieren worden verdeeld; (ii) als uw Werk tegen betaling wordt beschikbaar gemaakt (ook als onderdeel van een product of dienst op abonnementsbasis), dan mag het Werk alleen via Apple worden verdeeld en is deze verdeling onderhevig aan de volgende beperkingen en voorwaarden: (a) u moet een afzonderlijke schriftelijke overeenkomst aangaan met Apple (of een afdeling of dochtermaatschappij van Apple) alvorens een commerciële verdeling van uw Werk mag plaatsvinden; en (b) Apple heeft het recht om om een willekeurige reden en naar eigen goeddunken uw Werk niet te selecteren voor verdeling.

Apple is niet aansprakelijk voor eventuele kosten, uitgaven, schade of verliezen (inclusief zonder beperkingen verloren zakelijke kansen of verloren winsten) of andere aansprakelijkheden die kunnen ontstaan als gevolg van uw gebruik van deze Apple Software, inclusief zonder beperking het feit dat uw Werk mogelijk niet wordt geselecteerd voor verdeling door Apple.

Ik wilde precies vertellen hoe je bij de overeenkomst komt en de volledige licentietekst in kwestie ook, om eventuele bezwaren dat mijn samenvatting hier onjuist zou zijn te voorkomen. In essentie zegt Apple het volgende: "Alles wat je met iBooks Author maakt, kun je gratis op om het even welke manier verdelen; als je je product wil verkopen (of als onderdeel van een abonnementsdienst wil verdelen), dan mag je dit alleen via Apple verkopen en zelfs dan alleen maar als Apple het goedkeurt".

Toen ik dit begreep, gingen mijn uitgeversstekels onmiddellijk recht staan. "Maar, maar, maar", wierp ik op, "je denkt toch niet dat ik iets ga uitgeven dat ik alleen in de iBookstore kan verkopen en dan alleen nog maar als Apple het goedkeurt. Er zijn zelfs geen richtlijnen voor wat Apple al of niet goedkeurt!"

En weet je, voor het grootste deel blijf ik bij mijn vroeger standpunt. Ik vind dat deze licentie-overeenkomst iets probeert te doen dat nog maar heel zelden, of misschien zelfs nog nooit, is gedaan met software voor consumenten (blijkbaar bevatten sommige software-ontwikkelingskits gelijkaardige clausules) en op basis van mijn ervaring met het verkopen via de iBookstore, raad ik alle uitgevers van andere boeken dan handboeken ten zeerste af om een belangrijke zakelijke beslissing te laten afhangen van iBooks-studieboeken. Enkele vroege werken zullen waarschijnlijk wel goed verkopen omdat het nog nieuw is, maar de iBookstore biedt nog geen voldoende grote klantenbasis en het zou maar al te gek zijn wanneer zo een uitgever alles zou inzetten op één verkoper en dan zeker een die het recht voorbehoudt om je boeken te weigeren. (De iBookstore was verantwoordelijk voor ongeveer 4 procent van de verkoop van Take Control in 2011 en er was een stijgende trend merkbaar. Dit is natuurlijk welkom, maar het is geen aantal waarmee we een belangrijke verandering in het zakenmodel kunnen verantwoorden.)

Ik wil niet dieper ingaan op kritiek op de licentie-overeenkomst van iBooks Author, niet omdat ik denk dat het goed is, maar omdat Dan Wineman dit al zo goed heeft gedaan in enkele posts: "The Unprecedented Audacity of the iBooks Author EULA" en "Common Misconceptions about What I Wrote Yesterday". Ik wil verder ook geen kritiek leveren op de licentie-overeenkomst van iBooks Author omdat ik heb beseft dat we de bedoeling van Apple niet hebben begrepen. (We zijn het er misschien niet mee eens wanneer we de bedoeling kennen, maar het is belangrijk om eerst te weten wat hun bedoeling is.)

Het is belangrijk om hierbij niet te vergeten dat Apple maar zelden de redenen achter hun beslissingen uitlegt. De beroemde publieke brieven van Steve Jobs waren de belangrijkste uitzonderingen en die kwamen er ook alleen maar wanneer er genoeg reacties waren zodat Apple alles verklaarde. Voorlopig is het alleen maar koffiedik kijken voor de acties en publieke verklaringen van Apple. Wat we niet kunnen, is iets zien in het gebrek aan actie of de stilte van Apple over een bepaald onderwerp en dat is precies wat we hebben gedaan.

De kern van de zaak is dat de presentatie van de afgelopen week expliciet gericht was op het onderwijs. Om precies te zijn, op de onderwijsmarkt. Dat is iets anders dan de ontwikkeling van mensen in het algemeen. We vinden wel dat onze Take Control e-boeken mensen ontwikkelen (ze proberen beslist kennis en vaardigheden over te dragen) maar we maken absoluut geen deel uit van de onderwijsmarkt. De fout die wij (en zo veel anderen) hebben gemaakt is aan te nemen dat iBooks Author gericht is op anderen dan leraren en uitgevers van studieboeken. Dat is het gewoon niet.

Ik ben geen expert in de studieboeken-uitgeverswereld, maar ik weet wel dat die heel anders is dan de uitgeverswereld van technische boeken. In het bijzonder verkopen studieboeken-uitgevers die publiceren voor basis- en voortgezet onderwijs niet aan individuen, maar verkopen ze hele partijen boeken aan scholen of zelfs regionale samenwerkingsverbanden en moeten de studieboeken zijn goedgekeurd voor subsidie door de overheid. (Ik neem aan dat studieboeken voor hoger onderwijs meer per klas worden verkocht.)

Dus in een situatie waarin elke leerling al een iPad nodig heeft om een iBooks-leerboek te lezen, zullen uitgevers van studieboeken zich totaal niet druk maken over de beperking dat ze alleen via Apple kunnen verkopen (wat toch al verloopt via het partijen-aankoopprogramma van Apple). De betrokkenheid van Apple bij deze partij-aankopen kan een voordeel zijn voor uitgevers van studieboeken, omdat ze niet het gedoe hebben van technische details zoals het bepalen van de juiste aantallen.

Een ander belangrijk verschil tussen de uitgeverswereld van studieboeken en die van andere boeken is dat studieboeken over het algemeen minder snel hoeven te worden bijgewerkt. Dat komt doordat de leerstof van bijvoorbeeld natuurkunde in de brugklas niet veel zal veranderen door nieuwe ontdekkingen. En voor zover er op andere terreinen wel veranderingen zijn, zijn leraren er op ingesteld om naast studieboeken ook ander materiaal te gebruiken. Papieren studieboeken moeten op zijn minste enkele jaren meegaan, dus de inhoud moet stabiel zijn. Hierdoor kunnen uitgevers van studieboeken meer tijd en energie steken in het maken van multimedia en interactief materiaal. Zoiets is moeilijk te rechtvaardigen op een terrein waar het boek al na 6 tot 24 maanden tenenkrommend achterhaald is.

In feite hoeven uitgevers van studieboeken misschien niet veel nieuw materiaal te maken. Veel papieren studieboeken hebben al een begeleidende website, en ik denk (want dit zou ik doen als ik de baas was) dat uitgevers zo veel mogelijk dat online materiaal zullen hergebruiken in plaats van nieuwe ontwikkelkosten te maken. Voor uitgevers in markten zoals die van ons zouden de kosten voor het ontwikkelen van multimedia en interactiviteit helemaal nieuw en wellicht nogal hoog zijn. De opbrengst van een boek van $ 14,99 (minus 30 procent voor Apple) wordt dan erg mager. Vooral voor boeken die maar kort in de verkoop blijven.

Hoe zit het met individuen? Leraren zijn toegewijde mensen en ik zie leraren (en eerlijk gezegd ook andere mensen) wel aardig wat iBooks-studieboeken maken om gratis weg te geven, alleen maar omdat ze hun kennis willen delen en omdat ze iBooks Author een gaaf gereedschap vinden om mee te spelen. Dit is niet nieuw. Toen ik op Cornell studeerde gebruikte ik een leerboek (over Griekse composities, nota bene!) dat door Matt Neuburg was geschreven voor een klas van twee leerlingen om de eenvoudige reden dat geen van de andere boeken het onderwerp bespraken op de manier die hij nodig vond. Dit is een goede zaak en het is precies de reden waarom iBooks Author volgens Michael Cohen belangrijk is.

Maar ik zie het iBooks-platform zoals het nu is geen belangrijk gereedschap worden om te publiceren in eigen beheer. Niet omdat de iBookstore een te beperkt verkoopkanaal is. Voor uitgevers in eigen beheer is het veel minder belangrijk om meer verkooppunten te hebben dan voor een gevestigde uitgever. Maar de iBookstore is gewoon niet eenvoudig genoeg voor een individuele auteur met maar een of twee titels. Ook al dirigeert iBooks Author mensen naar uitgeven via de iBookstore, werken met de iBookstore is verre van onbeduidend en de iBookstore verwijst zelf de mensen die overweldigd zijn door de technische en zakelijke vereisten naar door Apple goedgekeurde aggregators zoals Ingram, INscribe Digital, LibreDigital, Lulu, en Smashwords in Noord-Amerika of Bookwire en Immatérial in Europa.

Er is nog een ander belangrijk ding dat je in gedachten moet houden over hoe Apple dit alles richt op de onderwijsmarkt en dat is dat iBooks-studieboeken alleen maar op de iPad bekeken kunnen worden. Het heeft maar zijdelings met technische beperkingen te maken (de bestanden zijn maar licht gewijzigde EPUB's in een ander omhulsel), maar feit blijft dat E-Ink-Kindles deze bestanden nooit zouden kunnen laten zien en hoewel Android-tablets (inclusief de Kindle Fire) in theorie aan de technische vereisten voldoen om ze te tonen en te manipuleren is er op dit moment geen software die dat waarmaakt. Macs en Windows-pc's staan op dit moment ook compleet buitenspel.

Dit is volstrekt zinnig vanuit het perspectief van Apple: ze hebben een scenario gemaakt waarin materiaal alleen op een Mac kan worden gemaakt, alleen via de iBookstore kan worden gekocht en alleen op een iPad kan worden bekeken. Kan het beter? Maar als je geen uitgever van studieboeken bent wil je misschien je materiaal niet op een Mac maken, wil je zeker niet alleen via de iBookstore verkopen en wil je je publiek niet beperken tot iPad-gebruikers. Dat is wat er beter aan kan, en de mensen die ik ken bij Apple zijn zich daar ongetwijfeld van bewust. Ze zijn niet gek. Maar nogmaals, als je de hele onderneming bekijkt met het oog op de onderwijsmarkt vallen die kritiekpunten grotendeels weg. Beter nog, de studieboekenmarkt wordt beheerst door een klein aantal grote bedrijven waar Apple direct mee kan onderhandelen: Pearson, McGraw Hill, en Houghton Mifflin Harcourt.

Merk op dat ik niet zeg dat ik het er mee eens ben hoe Apple het heeft opgezet. Wat ik in plaats daarvan graag zou zien is dat Apple de concurrentie aangaat puur op kwaliteit in plaats van het vastpinnen op platform: de kwaliteit van iBooks Author en de Mac voor het creëren van content, de kwaliteit van de iBookstore als een winkelervaring, de kwaliteit van de iPad als hardware-platform en de kwaliteit van iBooks voor het lezen. Alles wat nodig is voor Apple om die ommezwaai te maken is overstappen op standaard EPUB 3.0 voor het iBooks Author-formaat en het laten vallen van de iBooks Author licentie-overeenkomst. Apple heeft bewezen heel goed te kunnen concurreren op basis van kwaliteit. Kijk maar naar de iPod en de iTunes Music Store en naar de iPhone en iPad en de App Store. Dus wanneer ik zie dat Apple een andere tactiek hanteert en de strijd aangaat op basis van het vastpinnen op een platform, begin ik me af te vragen of het Apple soms ontbreekt aan vertrouwen in de kwaliteit van de producten in kwestie.

(Voor wat het waard is, ik trap niet in het argument dat de output van iBooks Author in essentie gelijk is aan een app. Er is een groot verschil tussen iOS-specifieke code en licht gemangelde EPUB als het aankomt op het vastpinnen aan een platform. Bij iOS-apps is het feit dat Apple ze aan een platform koppelt voornamelijk technisch van aard; bij iBooks is het vooral contractueel.)

In een wereld waar iBooks een open publicatie-platform is moeten uitgevers nog altijd de horde overwinnen van het creëren van verrijkte content die niet op een ander apparaat dan een iPad kan worden bekeken (de Kindle kan momenteel geen EPUB weergeven en dat zie ik niet veranderen), maar dat kunnen ze doen zonder angst te hoeven hebben om geweigerd of buitengesloten te worden door de iBookstore.

We kunnen nog wat hoop koesteren door het feit dat Apple nadenkt over uitgevers buiten de educatieve markt die iBooks willen maken die geen leerboeken zijn en niet in bulk aan schooldistricten verkocht zullen worden. Apple heeft bij gelegenheid licentievoorwaarden aangepast, in het bijzonder het verzwakken van restricties ten aanzien van ontwikkelingsgereedschappen voor iOS-apps. En sommige van de teksten rond iBooks Author gaan verder dan de educatieve markt. Ten eerste staat op de iBooks Author pagina op Apple's website de volgende omschrijving (nadruk van mij):

iBooks Author, gratis verkrijgbaar in de Mac App store, is een fantastische nieuwe app waarmee iedereen prachtige Multi-Touch tekstboeken kan maken (en om het even wat voor ander boek) voor de iPad.

En in de Mac App Store omschrijving van iBooks Author staat een aantal beweringen die het doen voorkomen alsof de app een publicatie-gereedschap is voor ons allemaal:

Iedereen kan nu verbluffende iBooks tekstboeken, kookboeken, geschiedenisboeken, plaatjesboeken en meer voor de iPad maken. Alles wat je nodig hebt is een idee en een Mac. Start met een van de door Apple ontworpen sjablonen die een brede variatie aan pagina-opmaak bevatten. Voeg je eigen tekst en plaatjes toe met het gemak van slepen-en-neerzetten. Gebruik Multi-Touch-widgets om interactieve foto-gallerijen, filmpjes, Keynote-presentaties, 3d-objecten en meer toe te voegen. Bekijk op elk moment een voorvertoning van je boek op je iPad. Als het klaar is bied je je werk aan de iBookstore aan met een paar eenvoudige stappen. En voordat je het weet ben je een gepubliceerde auteur.

Het is heel wel mogelijk dat dit gewoon marketing geklets is, aangezien dat laatste stuk over het aanbieden aan de iBookstore met een paar eenvoudige stappen pure lariekoek is (alles wat Archief > Publiceer in iBooks Author doet is je boek en de omslag kopiëren in een nieuw document in iTunes Producer, een van Apple's meest afschuwelijke programma's ooit). Maar het is een straaltje hoop dat Apple van plan is van deze huidige laser-achtige focus op de educatieve markt af te stappen om het complete iBooks-platform open te gooien voor de uitgeef-wereld in brede zin.

En dat zou, denk ik, een goede zaak zijn voor iedereen, inclusief Apple.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


TidBITS Volglijst: belangrijke software-updates, 23 januari 2012

  door TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>

[vertaling: RAW, HV]

iTunes 10.5.3 -- Tegelijk met de onthulling van de interactieve studieboeken in iBooks 2 voor de iPad (zie "Apple gaat terug naar school met iBooks 2, iBooks Author en iTunes U", 19 januari 2012), heeft Apple iTunes 10.5.3 uitgebracht, waarin de enige verandering is de ondersteuning voor het synchroniseren van deze nieuwe boeken tussen iTunes en een iPad die iBooks 2 draait. (Gratis, nieuwe download van 102 MB of 10,5 MB via Software-update)

Reacties - iTunes 10.5.3

Typinator 5 -- Dit is een belangrijke nieuwe versie, Typinator 5, het tekstexpansiegereedschap van Ergonis heeft een update gekregen met een hele reeks aan nieuwe mogelijkheden en de grootste daarvan is ondersteuning voor scripts. Tekstuitbreidingen kunnen nu externe scripts uitvoeren die geschreven zijn in AppleScript, Perl, PHP, Python, Ruby en andere scripttalen en de resultaten daarvan dan in de uitbreiding opnemen. Andere nieuwe opties zijn berekeningen met datum en tijd, een rekenmachine in het "Quick Search"-veld en de optie om lettertekens die meteen voor of na een afkorting werden getikt te verwijderen. Het interne uitbreidingsmechanisme is opnieuw ontworpen met verbeterde ondersteuning voor "Undo" en omspringen met snel typen tijdens het verwerken van een uitbreiding en de update bevat nog een reeks reparaties om de stabiliteit te verbeteren. (nieuw € 24,99 met 25% korting voor TidBITS-leden, gratis update voor licenties die op of na 1 juni 2011 werden gekocht, toelichting)

Reacties - Typinator 5

QuarkXPress 9.2 -- Quark heeft QuarkXPress 9.2 uitgebracht, een gratis update met nieuwe eigenschappen die gericht zijn op het publiceren van e-boeken en iPad-apps. Behalve het aanmaken van nieuwe projecten voor EPUB-export kun je audio en video toevoegen aan een EPUB e-boek, specificeren welke soorten inhoud in de inhoudsopgave opgenomen moeten worden en exportinstellingen in een output-stijl opslaan. Aan het iPad-front voegt de update nieuwe acties toe voor het regelen van geluids- en video-elementen in iPad-apps en ondersteuning voor Newsstand onder iOS 5. (nieuw $ 849, gratis update, 1 GB, toelichting)

Reacties - QuarkXPress 9.2

Default Folder X 4.4.8 -- Contextuele menu's zijn terug in de meest recente update van St. Clair Software's Default Folder X 4.4.8, in alle Open en Save dialoogvensters; je kunt via het menu elk willekeurig bestand van een andere naam voorzien, verwijderen, gegevens ervan opvragen, of comprimeren. Deze versie van dit handige hulpprogramma voor het uitbreiden van de mogelijkheden van de Open en Save dialoogvensters is ook compatibel met de nieuwste versie van Google Chrome, ondersteunt QuickTime Player X, maakt het nog eenvoudiger om bepaalde mappen buiten beschouwing te laten, en herstelt een aantal bugs waardoor vorige versies van Default Folder konden crashen of hangen. (Nieuw 34,95 dollar - korting voor TidBITS leden 10 dollar, gratis update, 10,5 MB, toelichting)

Reacties - Default Folder X 4.4.8


ExtraBITS, 23 januari 2012

  door TidBITS Staff <editors@tidbits.com>

[vertaling: HV]

Hier vind je een selectie van koppelingen naar de interessantste artikelen en andere bronnen die de TidBITS redactie deze week tegenkwam.

New York Times legt uit waarom Apple in China produceert -- De New York Times heeft een verhelderend artikel waarin wordt ingegaan op de verschillende redenen waarom Apple (en andere bedrijven) hun productie in China hebben ondergebracht - en de lage lonen is daarvan lang niet de belangrijkste reden. Veel belangrijker is de mogelijkheid om op zeer korte termijn grote aantallen hooggeschoold personeel in te huren, ongeacht hoe goed of hoe slecht dat personeel door Apples onderaannemers behandeld wordt. Zo kun je van Amerikanen veelal niet verwachten dat ze tijdenlang in gemeenschappelijke onderkomens wonen en werkweken van zes dagen van twaalf uur maken, iets dat in China en andere ontwikkelingslanden heel gewoon is.

Reacties

Apple Textbooks: oude wijn in nieuwe zakken... -- Glenn Fleishman beschrijft in een redactioneel in Macworld hoe Apples "nieuwe" digitale studieboeken hem herinneren aan een veelvoud aan pogingen om de multimedia het onderwijs in te krijgen, veelal zonder enig bewijs dat dat de resultaten van dat onderwijs meetbaar verbetert. De iPad is opmerkelijk, maar interactieve studieboeken zijn dat zeker niet.

Reacties

MacJury beraadt zich over de EULA voor iBooks Author -- Binnen een paar uur na Apples onderwijsaankondigingen van 19 januari 2012, gonsde het op het internet al van, veelal negatief, commentaar op sommige van de condities in de eindgebruiksovereenkomst (EULA) van Apples iBooks Author toepassing. Take Control Books hoofdredacteur Tonya Engst was door Chuck Joiner van MacJury samen met andere verontruste netbewoners gevraagd om zich te buigen over hoe de EULA, meer nog dan het iBooks formaat zelf, de uitgeverswereld zou kunnen beïnvloeden.

Reacties

Het Hooggerechtshof perkt het publieke domein in -- We hebben de Golan zaak bij het Amerikaanse Hooggerechtshof niet gevolgd, maar Techdirt rapporteert dat de uitspraak in deze zaak betekent dat de Verenigde Staten met terugwerkende kracht werken uit het publieke domein kan halen en weer onder het auteursrecht kan plaatsen. De stelling van de overheid is dat dit noodzakelijk is in verband met een handelsovereenkomst waaronder andere landen ons auteursrecht erkennen, maar het eindresultaat is dat het het publieke domein kan (en waarschijnlijk ook zal) inperken. We zijn allemaal vóór auteursrechten die de inspanningen van schrijvers en andere scheppende beroepen beschermen, maar we begrijpen niet hoe het van toepassing verklaren van auteursrechten op werk van reeds overleden personen voor nieuwe werken gaat zorgen.

Reacties

Wikipedia verduistering laat een zeurend gat na -- David Carr, van de New York Times, legt haarfijn uit waarom de verduistering van Wikipedia, bedoeld als protest tegen slecht doordachte wetgeving tegen internetpiraterij die op dit moment in de volksvertegenwoordiging van de VS wordt behandeld, een rafelig gat in het internet achterlaat. Hij beschouwt Wikipedia niet zozeer als zwaarwegend, maar als fundamenteel: het is hét aangewezen startpunt om miljoenen onderwerpen te bestuderen en te (leren) begrijpen.


Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse, en grondige besprekingen voor de Macintosh- en internet-gemeenschappen. Geef het gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!

Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Copyright 2012 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering