Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#662/13-Jan-03

Steve Jobs hield ons tijdens zijn toespraak op de Macworld Expo bezig met de introductie van twee nieuwe PowerBooks; updates naar iMovie 3, iPhoto 2, en iDVD 3 (gebundeld met iTunes 3 in een eenheid genaamd iLife); een presentatie-applicatie genaamd Keynote; en de nieuwe Safari webbrowser. We bespreken ze allemaal, inclusief een beschouwing hoe dit de relatie Apple-Microsoft beinvloedt. Ook deze week: X11 voor Mac OS X; Rendezvous ondersteuning door TiVo, Brother, en Aspyr; en Office X 10.1.3.

Onderwerpen:

Copyright 2003 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


MailBITS/13-Jan-03

[vertaling: JG]

Apple brengt X11 voor Mac OS X uit -- Met behulp van de Unix kern van Mac OS X, heeft Apple een publieke bèta van X11 voor Mac OS X beschikbaar gemaakt, de omgeving die het mogelijk maakt X11 applicaties in Mac OS X te gebruiken en die het makkelijker maakt om X11 applicaties voor de Mac geschikt te maken. Het X11 pakket bevat scherm server software, client libraries, en toolkits voor ontwikkelaars; een optionele X11 Software Developer Kit voor Mac OS X is ook verkrijgbaar. De publieke bèta is nu verkrijgbaar als gratis download van 41.5 MB; De SDK is een 3.8 MB download. [JLC]

<http://www.apple.com/macosx/x11/>

TiVo, Brother, en Aspyr Rendezvous met Macs -- Apple heeft netwerken makkelijker gemaakt met de introductie van Rendezvous, een methode om automatisch apparatuur via IP netwerken te vinden en te verbinden, door het bedrijf uitgebracht als open-source standaard. Nu beginnen andere firma's Rendezvous te gebruiken, gezien de drie aankondigingen die vorige week werden gedaan. TiVo Series2 digitale videorecorders zullen spoedig in staat zijn om Macs te ontdekken en muziek af te spelen of foto's te laten zien op een met TiVo uitgeruste televisie, met het premium service pakket. Brother's HL-5070N Laser Printer biedt de mogelijkheid de procedure voor het klaarmaken en afdrukken naar lokale printers te stroomlijnen, en Aspyr's NASCAR Racing 2002 Season spel maakt het makkelijk voor meerdere spelers om spelletjes op hun netwerk te vinden en daaraan deel te nemen. [JLC]

<http://www.apple.com/macosx/rendezvous>
<http://www.apple.com/pr/library/2003/jan/07rendezvous.html>
<http://www.tivo.com/>
<http://www.brother.com/>
<http://www.aspyr.com/mini-sites/sierra2002/>

Microsoft Office X 10.1.3 uitgebracht -- Microsoft heeft vandaag een herziening voor Microsoft Office X uitgebracht, waarin verscheidene problemen met het Italiaanse Spelling Tool en de Franse Proofing Tools zijn opgelost. De installatie van 10.1.3 vereist dat je de 10.1.2 update (uitgegeven in November) al geïnstalleerd hebt.

<http://www.microsoft.com/mac/DOWNLOAD/OFFICEX/OfficeX_1013.asp>
<http://www.microsoft.com/mac/DOWNLOAD/OFFICEX/OfficeX_1012.asp>

De update verbetert de Engelse, Franse, Duitse, Spaanse, en Zweedse versie's van Office X, en de aparte Word, Excel, PowerPoint, en Entourage applicaties voor Mac OS X. Omdat de update alleen problemen met buitenlandse taal in Microsoft Office schijnt op te lossen, is het niet duidelijk of de meeste gebruikers deze upgrade nodig hebben. [MHA]


Nieuwe Apple software oppepper voor iLife

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>
[vertaling: MSH, AV]

Steve Jobs, zeggend dat hij "vandaag wel voor twee Macworlds spullen voor je had," toonde heel veel nieuwe software (en hardware, die elders in dit nummer besproken wordt) bij zijn toespraak tijdens Macworld Expo San Francisco 2003. Inderdaad, het grote aantal producten alleen al belet ons teveel in details te treden over de software in dit nummer - kijk voor meer gedetailleerde informatie naar komende nummers van TidBITS.

iLife -- De digitale hub blijft kernstrategie bij Apple. Het bedrijf heeft de reikwijdte van zijn iApps bepaald door iLife te maken, een bundel bestaande uit iTunes 3, iPhoto 2, iMovie 3 en iDVD 3. Naast het toevoegen van nieuwe mogelijkheden, integreren deze applicaties nu met elkaar - aldus zijn afspeellijsten in iTunes beschikbaar in iMovie, iPhoto albums zijn te benaderen in iDVD, etc. iPhoto 2 en iMovie 3 zullen verkrijgbaar zijn op 25 januari 2003 voor gratis downloaden (iTunes3 is er al). Door de grootte van iDVD is het niet handig om het online ter beschikking te stellen, daarom begint Apple op 25 januari 2003 met de verkoop van het totale iLife-pakket op CD-ROM voor $50.

<http://www.apple.com/ilife/>

Keynote -- Steve Jobs was altijd al bekend om zijn spectaculaire openingstoespraken, nu openbaarde hij de applicatie die hij gedurende 2002 toepaste voor zijn geraffineerde diavertoningen. Keynote is een presentatieprogramma dat gebruikt maakt van Mac OS X afbeeldingstechnologie zoals Quartz en OpenGL voor geraffineerde diavertoningen. Het importeert en exporteert vanuit PowerPoint, wat het een intrigerend alternatief voor het dominante Microsoft presentatieprogramma maakt (zie "Apple weekt zich los van Microsoft" elders in dit nummer). Keynote is nu verkrijgbaar voor $100.

<http://www.apple.com/keynote/>

Final Cut Express -- Apple heeft ook Final Cut Express aangekondigd, een iets kalere versie van hun Final Cut Pro digitale videobewerkingsprogramma. Final Cut Express gebruikt dezelfde interface als Final Cut Pro en biedt het meeste van de pro-niveau non-lineaire bewerking, overgangen, en realtime effecten als zijn grote broer voor een derde van de prijs. Dat maakt het een goede keuze voor iemand die zijn projecten iets ingewikkelder wil maken, dan iMovie aan kan en niet de uitgebreide image capture en exportmogelijkheden nodig heeft. Final Cut Express is nu beschikbaar voor $300.

<http://www.apple.com/finalcutexpress/>

Safari publieke bèta -- Een van de spannendste aankondigingen was Safari, Apple's eigen webbrowser. Gebouwd door een aantal van de mensen die Chimera ontwikkelen voor Mac OS X, is Safari een nieuwe webbrowser gebaseerd op de open source KHTML render-machine. Apple wil dat het de snelste browser wordt op de Mac - en tot nu toe lijkt het te lukken - met eenvoudige mogelijkheden. Op dit moment is Safari in publieke bèta en is beschikbaar als een kleine 2,9 MB download. Op 10 januari 2003 heeft Apple de v51 update ervoor uitgebracht, welke aangeraden wordt voor ieder die Safari gedownload heeft in de eerste dagen na de uitgave.

<http://www.apple.com/safari/>


Nieuwe PowerBooks: mini en maxi

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: TK, GH, RAW]

Omgeven door geruchten over video-iPods en tablet-Macs die tijdens de openingstoespraak van de Macworld Expo zouden opduiken, stelde Steve Jobs kalmpjes een paar nieuwe PowerBook-modellen voor die netjes in de bestaande iBook en PowerBook-gamma's van Apple passen. Wat meteen opvalt is de schermgrootte van de nieuwe machines, en de officiële benaming van Apple verwijst hier dan ook naar: de 12-inch PowerBook G4 en de 17-inch PowerBook G4. De 12-inch PowerBook G4 biedt behoorlijk wat power in de kleinste laptop die Apple ooit heeft gemaakt, terwijl de 17-inch PowerBook G4 een nieuw record vestigt inzake schermgrootte op een laptop. Beide PowerBooks bieden ondersteuning voor het nieuwe 802.11g AirPort Extreme draadloos netwerken van Apple; zij werken ook alleen met Mac OS X en kunnen niet opstarten in Mac OS 9 (de Classic-omgeving blijft er nog altijd wel om Mac OS 9-applicaties te draaien).

<http://www.apple.com/powerbook/>

Omdat Apple eerder de gewoonte heeft de namen van nieuwe Macs zo weinig mogelijk te veranderen, vroegen velen op de beurs zich af wat de officiële naam voor deze PowerBooks zou worden. Veel gebruikers noemen de Titanium PowerBook G4 immers de TiBook, en de toevoegingen tussen haakjes zoals Power Mac G4 (Mirrored Drive Doors) zijn vreemd en zijn een hele mondvol (en zoals iemand op het Netters Dinner me schalks terechtwees toen ik de volledige naam hardop uitsprak, spreek je de haakjes niet uit). De deelnemers aan het Netters Dinner kozen voor "Lunch Tray," (dienblad) als populairste naam voor de 17-inch PowerBook G4 en voor "Happy Meal." voor de 12-inch PowerBook G4 als logische verlengstuk. Bij elkaar passende namen kunnen dan wel elegant zijn, maar ik vermoed dat velen de 12-inch PowerBook eerder iets als "Mini Me," (het personage van Verne Troyer in de Austin Powers-films) zullen noemen. Dat hebben we dan weer te danken aan de bijzonder grappige tv-reclame van Apple voor de nieuwe PowerBooks met de kleine Troyer en Yao Ming, de 2,30 m lange center-basketballer voor de Houston Rockets. We zien wel wat het wordt.

<http://www.apple.com/hardware/video/powerbookg4bigandsmall.html>

17-inch PowerBook G4 -- Met de nieuwe 17-inch PowerBook heeft Apple een nieuw record gevestigd. Het 17-inch scherm is naar verluidt het grootste laptopscherm ooit, hoewel het wel de prijs voor de hoogste resolutie (1440 x 900 met een 16:10 beeldverhouding) misloopt; er bestaan immers pc-laptops met een scherm van 1600 op 1200. Complimenten aan de ontwerpers van Apple voor het contragewicht in het scharnier, waardoor je de Mac ongelofelijk soepel kunt openen en sluiten. Ondanks het enorme scherm is Apple er toch in geslaagd het totale gewicht tot slechts 3,1 kg te beperken. Dit is tevens de dunste PowerBook tot nog toe - iets minder dan 2,54 cm, wat ietsje dunner is dan de huidige Titanium PowerBook G4. Verder is hij 39,2 cm breed en 25,9 cm diep.

<http://www.apple.com/powerbook/specs.html>

Apple heeft in de nieuwe PowerBooks het titanium vervangen door een geanodiseerd aluminium dat ook in de luchtvaart wordt gebruikt. Ik weet niet genoeg over metaal om dit te kunnen controleren, maar volgens Apple is dit geanodiseerd aluminium lichter en stijver dan het titanium van de TiBook. Ik heb in discussies over de productie van fietsframes waarbij aluminium werd vergeleken met titanium ook gelezen dat aluminium lichter is, maar niet altijd stijver. Uit die discussies bleek echter ook duidelijk dat een specifiek ontwerp een hemelsbreed verschil maakt voor de uiteindelijke stijfheid. Het aluminium is niet beschilderd, wat goed nieuws zal zijn voor gebruikers die de titaniumafwerking hebben gekrast met hun uurwerk of wiens handlotion de verf van de TiBook heeft doen blazen trekken en loskomen.

Onder de motorkap biedt de 17-inch PowerBook G4 een 1 GHz PowerPC G4 processor met 1 MB L3 cache, 512 MB PC2700 DDR RAM (uitbreidbaar tot 1 GB), een GeForce4 440 Go graphics processor met 64 MB VRAM, een 60 GB harddisk, een sleuf-ladende SuperDrive (CD-RW/DVD-R), twee USB poorten, Gigabit Ethernet, een PC Card opening, audio ingang, stereo luidsprekers, koptelefoon aansluiting en een ingebouwde microfoon. Video uit gaat via S-video en DVI aansluitingen, Apple sluit een DVI-VGA adapter bij. De 17-inch PowerBook G4 ondersteunt twee monitoren, en een nieuwe functietoets op het toetsenbord laat je eenvoudig schakelen tussen uitgebreid werkblad en synchrone weergave. Ondanks het enorme scherm en de snelle processor beweert Apple dat gebruikers tot 4,5 uur kunnen werken met de nieuwe prismatische lithium-ion batterij.

FireWire zit er ook op, in de vorm van een standaard FireWire 400 poort en een aparte nieuwe FireWire 800 poort die, zoals je het al raadt, 800 Mbps er doorjaagt. FireWire 800 gebruikt een nieuwe stekker, maar is achterwaarts compatibel met FireWire 400 als je de door Apple geleverde adapter gebruikt. Over poorten gesproken, de twee USB aansluitingen zijn slim geplaatst, aan elke zijkant één, makkelijk voor linkshandigen ( of iedereen die extra USB apparaten gebruikt zoals video- of geluidsbewerkings apparatuur) om de kabel wirwar te minimaliseren.

Ook ingebouwd zijn niet één maar twee vormen van draadloze communicatie. Bluetooth is nu de standaard voor communicatie met GSM telefoons en andere apparaten met Bluetooth. En dan is er nog AirPort Extreme, een verbeterde versie van AirPort draadloos netwerken. AirPort Extreme vertrouwt op de 802.11g standaard in ontwikkeling die 54 Mbps aan bandbreedte geeft als er gecommuniceerd wordt met een ander AirPort Extreme apparaat, met handhaving van volledige compatibiliteit met 11 Mbps (802.11b) AirPort apparaten. Een beetje goed nieuws voor gefrustreerde TiBook gebruikers die kijken naar een upgrade, Apple heeft de antennes verplaatst (die zowel door AirPort Extreme als Bluetooth gebruikt worden, met slimme schakelingen zodat er geen interferentie optreedt) van de onderkant van het scherm naar de bovenkant. Apple claimt dat de ontvangst net zo goed is als met de laatste iBook modellen, die een betere ontvangst geven dan welke machine ook die ik heb gezien.

Als laatste heeft Apple de 'cool' factor van de 17-inch PowerBook nog een impuls gegeven door een glasvezel systeem toe te voegen dat het toetsenbord van onderen af verlicht, met doorschijnende laserbewerkte toetsen. Dat is heel mooi, nog mooier is dat het wordt aangestuurd door een omgevingslicht sensor die automatisch de mate van achtergrondverlichting verhoogt als de kamerverlichting dimt. De sensor past ook automatisch de helderheid van het scherm aan, maar je kunt het ook allemaal handmatig instellen via het toetsenbord. Mensen die regelmatig werken in slecht verlichte omgeving zullen dit erg bruikbaar vinden.

De 17-inch PowerBook G4 zal vanaf februari leverbaar zijn (maar de AppleStore geeft nu een levertijd van 7 tot 10 weken als geschatte levertijd) voor $3,300, en nog $300 meer voor een uitbreiding van 512 MB RAM, andere opties zijn er niet. Er wordt wel een gratis exemplaar van Intuit's QuickBooks for Mac New User Edition bijgeleverd.

<http://quickbooks.intuit.com/qbcom/jhtml/skins/prod_ovw.jhtml?ssaPath=qb_2003_mac_pro_1user>

Ik ben benieuwd naar de verkopen van de 17-inch PowerBook. De prijs is redelijk, de complete opzet is heel erg goed, en het scherm is overweldigend, er is maar één probleem: hij is groot. Echt groot. Bijna zonder uitzondering vond iedereen die ik na de show sprak hem te groot om als algemene schootcomputer te gebruiken, maar het zou ideaal zijn voor iemand die een draagbare computer nodig heeft om van bureau tot bureau te gaan. Hoewel hij maar iets groter is dan de TiBook door het slimme scharnier, is hij erg breed, en ik kan met het gebruik in de bus, trein of vliegtuig niet voorstellen. Hij past niet in de vele PowerBook tassen, maar de Apple Online Store biedt twee Brenthaven tassen die ontworpen zijn om hem te herbergen (en andere tassenfabrikanten zijn al aan nieuwe ontwerpen begonnen). Toen ik over het formaat begon trok Greg Joswiak, Apple's vice president hardware producten, zijn schouders op en zei, "Dat zeiden ze ook over de Titanium PowerBook G4 toen die uitkwam." Ik hoop voor Apple dat hij gelijk krijgt, want het is een prachtig 'cool' apparaat, en er zijn mensen waar hij absoluut geschikt voor is.

12-inch PowerBook G4 -- Het was de grootste PowerBook, het was de kleinste PowerBook. Met excuses aan Charles Dickens, maar dat is hoe de keynote aanvoelde, want na de introductie van de met een groot scherm uitgeruste 17-inch PowerBook G4, schakelde Steve Jobs in zijn achteruit en demonstreerde de ranke 12-inch PowerBook G4.

Het deelt het geanodiseerde aluminium omhulsel met de 17-inch PowerBook G4, maar met een scherm van 12,1 inch dat werkt op 1024 bij 768 pixels, vertoont de nieuwe PowerBook meer gelijkenis met de 12-inch iBook. Hij is zelfs kleiner dan de iBook in elke mogelijke dimensie, want zijn afmetingen zijn slechts 3,0 cm hoog, 22,7 cm breed en 21,8 cm diep, en hij weegt 2,1 kg. De PowerBook Duo en de PowerBook 2400 waren beide iets kleiner dan de 12-inch PowerBook G4 in een of twee dimensies, maar niet in alle drie of in volume.

Maar waar de iBook geremd wordt door zijn gebruik van de PowerPC G3 processor, gebruikt de PowerBook G4 een 867 MHz PowerPC G4. Daarbij komen nog 256 MB PC2100 DDR RAM (uitbreidbaar naar 640 MB), een 40 GB harde schijf (een 60 GB kost 50 dollar extra), een GeForce 420 Go grafische processor met 32 MB VRAM en ondersteuning voor een tweede beeldscherm, een sleufladende Combo-drive (CD-RW/DVD-ROM), VGA en S-video out (beide via een adapter), een FireWire-400-poort, twee USB-poorten, 10/100Base-T Ethernet, en verder nog stereo speakers (en een derde middenbereik-speaker ingebouwd onderin de bodem), audio line-in, koptelefoon-aansluiting en een interne microfoon. Op draadloos gebied komt de 12-inch PowerBook G4 met ingebouwde ondersteuning voor Bluetooth en een sleuf voor een optionele AirPort Extreme-kaart (100 dollar). De antennes zitten weer in het scherm en Apple claimt dat het ontvangstbereik gelijk is aan dat van de iBook. Apple zegt ook dat de 12-inch PowerBook G4 tot 5 uur werktijd heeft van de lithium-ion-accu.

De 12-inch PowerBook G4 zou over ongeveer twee weken beschikbaar moeten zijn en de prijs begint bij 1.800 dollar; voor 200 dollar extra kun je de Combo-drive vervangen door een SuperDrive (CD-RW/CD-R). Hij wordt momenteel geleverd met QuickBooks van Intuit. Helaas ontbreken op de 12-inch PowerBook de lichtsensor en de glasvezel-toetsenbordverlichting van de 17-inch PowerBook G4.

Hoewel ik niet zeker weet hoe goed het 17-inchmodel zal verkopen, heb ik weinig twijfels over het 12-inchmodel. Er waren immers veel mensen waarvoor de TiBook te groot en te duur was, terwijl de iBook leed aan een gebrek aan zowel prestaties als ondersteuning voor een tweede beeldscherm. De toevoeging van Bluetooth en Airport Extreme maakt de koop alleen maar beter. De 12-inch PowerBook 4 is eenvoudigweg de perfecte reis-laptop voor de serieuze Mac-gebruiker. En ik wil er een.

Een stap terug -- Alles goed en wel, maar waarschijnlijk heb je wel een paar irritante beperkingen aan de 12-inch PowerBook G4 gevonden. Hoewel 640 MB RAM genoeg is, zouden veel mensen graag meer installeren. Een sleuf voor PC Cards zou aardig zijn, evenals een verlicht toetsenbord. Hij heeft ook alleen een VGA-aansluiting in plaats van DVI, FireWire 400 en geen FireWire 800 en 10/100 Mbps Ethernet in plaats van Gigabit Ethernet. Waarom deze beperkingen? Hoewel ruimte en stroom zonder twijfel krap zijn in zo'n kleine machine, heeft Apple ervoor gezorgd dat er een rationele manier was om te kiezen tussen de iBook en PowerBook modellen. Het bedrijf wilde niet dat de 12-inch PowerBook G4 de grotere en duurdere PowerBooks zou overschaduwen (de 15-inch Titanium-modellen worden nog steeds gemaakt en vormen nu het midden van de PowerBook-serie). Apple's prijzen lopen geleidelijk op, zoals je in onderstaande lijst kunt zien:

De mogelijkheden van elke machine nemen toe met de prijs, zodat het gemakkelijk is om te bepalen welke laptop voor jou de beste keus is. Apple neemt draagbare computers duidelijk serieus en Steve Jobs zei dat het bedrijf gelooft dat er ooit meer draagbare computers verkocht zullen worden dan bureaumodellen. Momenteel gaat ongeveer een derde van de Macintosh-verkoop van Apple naar notebooks, vergeleken met minder dan een kwart van de verkoop in de gehele computerindustrie.

Hou deze rangorde van laptops in gedachten als je probeert te bedenken wat de toekomst zal brengen. Ik kan me indenken dat Apple een 15-inch PowerBook G4 zal uitbrengen met het geanodiseerde aluminium onhulsel van de nieuwe PowerBooks, zeker als de huidige TiBook aan de eisen van de veel nieuwe klanten blijft voldoen. Ik denk ook dat een G4-gebaseerde iBook in het verschiet ligt, maar alleen als het gehele pakket de verkoop van de PowerBook-serie niet zal schaden.


Apple weekt zich los van Microsoft

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: SL, DPF, AV]

Zoals we steeds meer gewend zijn geraakt trok Apple sterk de aandacht van de aanwezigen op de Macworld Expo door een breed assortiment van nieuwe hard- en softwareproducten te laten zien. De nieuwe 12-inch en 17-inch PowerBooks, de snelle op 802.11g gebaseerde AirPort Extreme, belangrijke opwaarderingen van drie van de vier iApps, drie nieuwe belangrijke programma's Safari, Keynote, en Final Cut Express... de journalisten kregen lamme handen van het schrijven tijdens het snelvuur van aankondigingen in Steve Jobs' twee uur durende hoofdtoespraak.

Bijna elke aankondiging was op zichzelf al interessant en belangrijk, maar bovendien geven het uitbrengen van de Safari webbrowser en de opzet van de hoofdtoespraak voor het eerst het publiek zicht op een van de belangrijkste doelen van Apple in de afgelopen tijd: het bedrijf minder afhankelijk maken van Microsoft voor essentiële alledaagse programma's. Deze klus is nog lang niet geklaard, dus houd toekomstige zetten in de gaten die van de programma's van Microsoft uitstekende alternatieven maken, in plaats van het enige dat voorhanden is op een bepaald gebied.

Eerdere pogingen -- Toen Steve Jobs in 1997 terugkeerde bij Apple tekenden de bedrijven een contract voor vijf jaar, dat Microsoft verplichtte Macintosh-programma's te blijven maken, in ruil waarvoor Apple programma's van Microsoft - Outlook Express en Internet Explorer - zou meeleveren met Mac OS. Dat contract loopt nu ten einde en zal niet worden vernieuwd. In plaats daarvan is Apple al een tijdje bezig zichzelf los te maken van Microsoft. Dat is niet alleen in het beste belang van Apple zelf, maar kan ook voordeel opleveren voor Microsoft doordat de Macintosh Business Unit (MacBU) van het bedrijf nu enige broodnodige concurrentie krijgt.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04090>

Apple maakte er destijds niet veel ophef over, maar het bijsluiten van Mail bij Mac OS X was de eerste stap op deze weg. Apple kon zo Microsofts Outlook Express laten vallen, dat vroeger nog meegeleverd werd. Recentere publieke aanwijzingen kwamen toen Apple in mei 2002 met iChat kwam, want iChat werkte samen met AOL Instant Messenger, en niet met Microsofts MSN Messenger. Vervolgens betekenden Apples systeembrede Addresboek en het uitbrengen van iCal, dat Apple de belangrijkste kenmerken van Entourage X had gekopieerd. De voor het publiek zichtbare problemen werden duidelijker toen Microsoft begon te klagen dat Office X niet goed genoeg verkocht omdat Apple niet hielp het op de markt te brengen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06816>
<http://news.com.com/2100-1040-943859.html>

Op jacht met Safari -- Toen de barsten verschenen werd het duidelijk dat Internet Explorer het eerste doelwit van Apple zou zijn. De eersterangspositie van Internet Explorer op het Dock was uniek voor een niet-Apple programma, en omdat niemand om het belang van een webbrowser heen kan in de computerwereld van vandaag was Apple gewoon verplicht die plek terug te eisen.

Apple had natuurlijk een van de kleinere browsers zoals OmniWeb of iCab kunnen kopen, maar het bedrijf is die aanpak met de iApps uit de weg gegaan, nadat ze SoundJam van Casady & Greene omgebouwd hadden tot iTunes. In het bijzonder koos Apple ervoor, iPhoto en iCal in eigen huis te ontwikkelen, ook al waren er genoeg fatsoenlijke programma's die Apple had kunnen kopen om snel van start te gaan met de ontwikkeling. Voor een deel komt dat ongetwijfeld door het verlangen van Apple om te laten zien hoe snel Cocoa-programma's vanuit niets ontwikkeld kunnen worden. Waarschijnlijk speelt ook het oude "niet door ons gemaakt" syndroom een beetje mee. Maar er zijn ook goede redenen om programma's zelf te maken, zoals je kunt lezen in het artikel "Joel on Software" - zie de link hieronder.

<http://www.joelonsoftware.com/articles/fog0000000007.html>

Apple koos dus voor het maken van een eigen browser, en huurde een Netscape-ontwikkelaar die ook werkte aan de open source browser Chimera. Dat leidde tot de veronderstelling dat Apple de openbare Gecko HTML render-machine zou gebruiken die achter alle browsers zit die van Netscape afgeleid zijn (Netscape, Mozilla, en Chimera), maar die veronderstelling bleek onjuist toen Steve Jobs aankondigde dat Apple in plaats daarvan gekozen had voor de open source KHTML machine, naar men zegt omdat KHTML aanzienlijk sneller is dan Gecko en slechts een zevende van het aantal regels code telt. Wat de details onder de motorkap ook mogen zijn, Safari oogt als een goede, maar nog niet geweldige, webbrowser, en we hopen dat Apple het zal blijven gebruiken om een steeds betere voorbeeldbrowser neer te zetten.

<http://www.apple.com/safari/>

Verandert het uitbrengen van Safari het webbrowser landschap? Ja, omdat het snel een van de belangrijkste webbrowsers op Internet zal worden, en iedereen die HTML schrijft zal moeten testen onder Safari net zoals dat met de andere veelgebruikte browsers gebeurt. Uiteindelijk denk ik dat Mac gebruikers de overgang niet zo groot zullen vinden. Tot Safari verscheen was Internet Explorer de dominante browser, en de rest (Netscape, Mozilla, Chimera, iCab, OmniWeb en Opera) werden gebruikt door mensen voor wie Internet Explorer niet helemaal het juiste programma was. Ik vermoed dat Safari Internet Explorer zal vervangen, niet alleen op de Dock, maar ook als de meest gebruikte Macintosh webbrowser, en Internet Explorer zal zich bij de anderen voegen voor gebruikers die zich niet bij de meerderheid neer willen leggen.

De Keynote verkopen -- Het verschijnen van Safari was niet onverwacht, maar het uitbrengen van Keynote was bijna een complete verrassing. Misschien dat PowerPoint experts zich hadden afgevraagd waar sommige visuele effecten uit de keynotes van Steve Jobs in 2002 vandaan kwamen, die alle gemaakt waren in pre-release versies van Keynote, maar ik heb er verder nooit iemand op horen speculeren. Ik had zelf wel eens gedacht dat Apple misschien wel bezig zou zijn met het verbeteren van AppleWorks zodat het product misschien zou kunnen concurreren met Microsoft Office X, maar ten eerste hield ik die gedachten voor mezelf, en ten tweede dacht ik niet aan een presentatiepakket, omdat dat nog geen onderdeel was van AppleWorks.

Terugkijkend denk ik echter dat het afscheiden van de zwakste schakel uit het Office pakket een hele logische stap is. Excel heeft een extreem solide positie, omdat het ongelooflijk volwassen is en Excel spreadsheets vereist zijn voor het dagelijkse functioneren van onnoemelijk veel bedrijven. De positie van Word is ook redelijk veilig, dankzij de uitwisselingsmogelijkheid tussen Macintosh en Windows, en de mogelijkheid documenten te importeren in layout programma's. Word is echter wel kwetsbaarder dan Excel omdat veel mensen de mogelijkheden van het programma - zelfs essentiële onderdelen als versiecontrole en commentaar - onhandig en lastig vinden. Word is dan wel een essentieel programma voor veel mensen, een programma dat bestanden in Word formaat zou kunnen lezen en schrijven zou een goede kans maken.

Nu Mail, Address Book en iCal al een alternatief vormen voor Entourage was PowerPoint een logisch volgend slachtoffer voor Apple. Met de uitzondering van een paar programma's van kleine bedrijven als ConceptDraw Presenter, heeft PowerPoint eigenlijk geen echte concurrent gehad sinds midden jaren negentig Aldus Persuasion verdween. Hoewel PowerPoint geen slecht programma is, is het eerder dominant geworden door de opname in het Office pakket dan door de fantastische mogelijkheden of eenvoud in het gebruik. De bestandscompatibiliteit van PowerPoint is belangrijk, maar minder belangrijk dan in het geval van Word, en het is minder essentieel voor de dagelijkse gang van zaken in een bedrijf dan Excel.

<http://www.conceptdraw.com/en/products/CDPresenter/>

Vandaar dus Keynote. Hoewel ik mezelf niet in staat acht het programma te vergelijken met PowerPoint op de diverse mogelijkheden, lijkt het me dat het een geduchte concurrent kan worden. Niet onlogisch stelt Apple zich in op het helpen van gebruikers om visueel aantrekkelijke presentaties te maken met Keynote, maar denkend aan de toekomst maakt Keynote gebruik van XML (eXtensible Markup Language). Omdat XML bestanden niet meer zijn dan gestructureerde tekstbestanden zullen andere programma's in staat moeten zijn om Keynote bestanden te schrijven, waardoor het mogelijk wordt om, zeg, automatische presentaties te maken die gebaseerd zijn op dagelijkse verkoopgegevens. Verder maakte Apple het mogelijk voor Keynote om PowerPoint bestanden te importeren en exporteren, een mogelijkheid die de oplossing moet zijn voor compabiliteitsproblemen (volgens geruchten moeten QuickTime filmpjes in PowerPoint presentaties handmatig overgeplaatst worden).

<http://www.apple.com/keynote/>

Keynote is niet gratis zoals Safari en de iApps: het pakket kost 100 dollar. Daarmee zal het niet automatisch het belangrijkste pakket worden op de Macintosh. De sfeer op de Macworld Expo was echter positief, en het zou op zijn minst het PowerPoint team wakker moeten schudden en hen tot meer innovatie dwingen.

Hoe zou Microsoft moeten reageren? Hoewel ze niet de oorlog hebben verklaard, heeft Apple zeker uitgedaagd en het valt te bezien hoe Microsoft zal reageren. Microsoft's MacBU is erg in verwarring sinds de uitgave van Office X in oktober van 2001. Het meer recente vertrek van MacBU general manager Kevin Browne laat zien dat de groep in verwarring is en onderstreepte het belang van Apple om de afhankelijkheid van Microsoft voor essentiële software te verminderen.

Apple moet zichzelf heel voorzichtig terugtrekken van deze gevaarlijke relatie mat Microsoft. Als Microsoft te kwaad zou worden over hoe Apple het bedrijf en zijn producten laat zien, is het niet ondenkbaar dat Microsoft de MacBU zal opheffen (welke toch geen echte bijdrage levert aan de basis van Microsoft) en geheel zal stoppen met het aanbieden van Macintosh software. Deze beslissing zou alsnog desastreus kunnen zijn voor Apple, gezien de essentiële rol die Word en Excell spelen in de zakelijke, regerings en academische markten. Ik verwacht echter beter van Microsoft, in het bijzonder omdat het bedrijf heel lang dezelfde strategie in de Windows markt heeft gebruikt, als Apple voor de Macintosh markt.

Naast het probleem van verplichtingen hebben aan een bedrijf dat eigenlijk je primaire tegenstander is, is de andere reden voor Apple om zich minder afhankelijk te maken van Microsoft dat Microsoft de laatste tijd niet vernieuwt. Er zijn 14 maanden verstreken sinds de uitgave van Office X en alhoewel de carbonisatie van de vier programma's in de Office bundel een gigantisch project was, biedt Office X weinig vernieuwingen ten opzichte van Office 2001, wat 13 maanden eerder is uitgebracht. En Internet Explorer heeft geen grote update gehad sinds maart 2000, deels het resultaat van zo lang zonder ontwikkelingsteam zitten.

Helaas, een nieuwe vorm van doelstelling bij Microsoft, als het intern al gebeurt, is nog niet aan de oppervlakte gekomen. In onze gesprekken met Microsoft, was het enige nieuwe ding wat ze konden laten zien MSN voor Mac OS X, een internet service op beginnersniveau die, naast wat bescheiden interessante controlefuncties voor ouders, erg saai is. Zelfs MSN voor Mac OS X was spannend vergeleken met de magere aankondigingen van Microsoft - de verlenging van de korting op Office voor kopers van nieuwe Macs, de uitgave van Entourage X op zichzelf voor $100 en de bundeling van de Office X Test Drive bij alle nieuwe Macs (waar je kunt zien dat Apple probeert Microsoft zachtjes te laten gaan). Mijn vragen over een nieuwe versie van Office X in 2003 werden ontweken en niemand wilde commentaar geven op Safari en Keynote.

Noem me een optimist, maar ik hoop dat het verminderen van de afhankelijk van Apple op Microsoft een vernieuwde interesse zal wekken in het vooruit bewegen van Office X en Internet Explorer naar interessante en innovatieve wegen. Competitie is een goed iets en Microsoft heeft hier de laatste tijd niet genoeg van gehad.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering