Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#663/20-Jan-03

Hoe extreem is Apple's nieuwe AirPort Extreme? Ja het levert dan wel throughputs tot 54 Mbps maar veel belangrijker is, dat met Apple's omarming van 802.11g het bedrijf weer de leiding neemt in de draadloze techniek. Adam en Glenn Fleishman bekijken de details. Tevens noemen we een aantal van de beste en slechtste dingen van de Macworld Expo en we kijken naar Apple's 8 miljoen dollar verlies in het eerste kwartaal van 2003.

Onderwerpen:

Copyright 2003 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


MailBITS/20-Jan-03

[vertaling: LmR]

Apple kondigt 8 miljoen dollar verlies aan -- Apple Computer kondigde vorige week een verlies aan van 8 miljoen dollar over het eerste fiscale kwartaal van 2003. De resultaten zijn inclusief een eenmalige aanslag voor herstructurering en een boekhoudkundige aanpassing; zonder deze kosten zou Apple het eerste kwartaal 11 miljoen winst hebben gemaakt. Apple verkocht 743,000 Macs gedurende dit kwartaal - wat ongeveer gelijk is aan dezelfde periode vorig jaar en hoewel de bruto marges gedaald waren tot 27,6 procent waren de winstmarges (1,47 miljard dollar) 7 procent gestegen ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Internationale verkoop bedroeg 43 procent van Apple's winst. Apple gaf verder aan dat het erin is geslaagd om overtollige voorraden gedurende het kwartaal met 11 procent te verminderen, hetgeen een gunstig vooruitzicht is voor de tijdens de Macworld Expo aangekondigde nieuwe PowerBooks. [GD]

<http://www.apple.com/pr/library/2003/jan/15results.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07041>

AppleWorks 6 presenteert wel, hoor! Oeps. AppleWorks 6 heeft wel een presentatie-module, dus mijn opmerking dat dat niet zo was in het artikel "Apple weekt zich los van Microsoft" van vorige week was gewoon fout. Mijn enige verdediging hiertegen is dat ik AppleWorks 6 nooit gezien heb. omdat Apple ons meestal geen nieuwe demo-exemplaren stuurt. AppleWorks 6 verving de communicatie-module in AppleWorks 5 ongeveer twee jaar geleden en hoewel ik niet kan beoordelen of de presentatie-module goed werkt in AppleWorks 6, is het interessant om te zien dat Apple deze heeft gebruikt tijdens de Keynote. Misschien gebeurt hetzelfde met andere onderdelen van AppleWorks. Even terzijde, als je geïnteresseerd bent in de geschiedenis van geïntegreerde software, klik dan op de onderste link. Hier vind je een verhaal over hoe ClarisWorks is ontstaan, geschreven door een van de makers. [ACE]

<http://www.apple.com/appleworks/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07042>
<http://www.apple.com/keynote/>
<http://www.swiss.ai.mit.edu/~bob/clarisworks.php>


Macworld Expo San Francisco 2003 superlatieven, deel 1

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: RAW, TK]

Elk jaar weer maak ik me zorgen dat de Macworld Expo op de een of andere manier geen respons krijgt, dat er maar weinig stands zullen zijn, dat niemand komt, dat er niets zal zijn dat ook maar enigszins interessant is. Maar elk jaar weer blijkt dat mijn angst ongegrond is en dat de Expo een toonbeeld van een enthousiaste gemeenschap van innovatieve ontwikkelaars en toegewijde gebruikers is. Ook dit jaar was geen uitzondering, met meer dan 330 verkopers die hun waren lieten zien aan meer dan 90 duizend deelnemers. Het maakte niet uit dat de bemande tentoonstellingsvloer aanmerkelijk kleiner was dan in voorgaande jaren, of dat IDG World Expo gratis toegangsbewijzen uitdeelde alsof het snoepjes waren: de deelnemers met wie ik sprak waren zonder uitzondering positief en de verkopers waren allemaal tevreden met de toeloop en verkoop.

Dit was gemakkelijk de allerdrukste Macworld Expo die ik persoonlijk ooit meemaakte, dankzij twaalf signeersessies, interviews en optredens in vier dagen (waaronder een korte verschijning op TechTV, die je kunt bekijken op de link hieronder als je hem live gemist hebt), om nog maar niet te spreken van een hele trits persconferenties en andere bijeenkomsten. Hoewel onder voortdurende druk heb ik me goed vermaakt en ben ik er in geslaagd om de gehele tentoonstellingsvloer te zien, waar de Macintosh-gemeenschap het nieuwste en mooiste demonstreerde. Genoeg gezegd, hier is een aantal van mijn show-superlatieven, afgewisseld met die van de andere aanwezige TidBITS-redacteuren Jeff Carlson, Matt Neuburg en Matt Anbinder. Door ruimtegebrek in dit nummer zullen er nog meer superlatieven verschijnen in het TidBITS-nummer van volgende week. Zoals altijd: bedankt, jongens!

<http://ftp.tidbits.com/pub/misc/adam-techtv-small.mov>
<http://www.techtv.com/>

Goedkoopste uitbreiding AirPort-bereik -- Draadloos netwerken moet van twee kanten komen, en één manier om de signaalsterkte van je laptop te verbeteren is door je AirPort basisstation naar een meer centraal gelegen locatie te verplaatsen. Als je dit niet kon doen omdat er geen electriciteit in de buurt van die ideale plek is, dan heeft MacWireless een oplossing voor je. Hun Power Over Ethernet-product bestaat uit een stel adapters dat stroom kan leveren via een ongebruikt paar draadjes in de Ethernetkabel die je AirPort basisstation met de rest van je netwerk verbindt. Het kost maar 30 dollar en het zou over een paar weken verkrijgbaar moeten zijn. [ACE]

<http://www.macwireless.com/html/products/poe.html>

Maak 's een iTrip -- Griffin Technology begint er een gewoonte van te maken om op de Macworld Expo te verschijnen met een of ander handgemaakt prototype. Het handigheidje van dit jaar, dat over een paar maanden verkrijgbaar zal zijn, is de iTrip, een FM-zender voor de iPod. Met de iTrip in de bovenkant van je iPod kun je muziek uitzenden naar een willekeurige FM-radio (ideaal voor auto's die geen andere audio-apparatuur hebben). In tegenstelling tot andere FM-zenders kan de iTrip elke willekeurige frequentie van het FM-radiospectrum gebruiken, instelbaar via software die op de iPod geïnstalleerd wordt, en heeft hij geen extra batterij nodig. De iTrip, die 35 dollar gaat kosten, kan zelfs haaks op de iPod gezet worden als je bij de FireWire-poort moet zijn om hem op te laden. [JLC]

<http://griffintechnology.com/products/itrip/>

Beste toevoeging aan je stereo-installatie -- Deze prijs wordt gedeeld door de HomePod van Gloo Labs en de SliMP3 van Slim Devices. De SliMP3 is een MP3-speler die muziek van je computer rechtstreeks naar je stereo-installatie stuurt via Ethernet. Het is een prima manier om je MP3s naar een geluidsinstallatie te sturen die betere kwaliteit levert dan de blikkerige computerspeakers. De SliMP3 is nu verkrijgbaar voor 250 dollar en moet aan het Ethernet-netwerk gekoppeld worden. Maar wat als je je Mac nou niet zo gemakkelijk bereikbaar is met Ethernetkabel? Je zou natuurlijk een draadloze brug, bijvoorbeeld de Linksys WET11 (100 dollar), kunnen verbinden met de SliMP3, maar dat is duurder dan voor 200 dollar een HomePod kopen, een MP3-speler die communiceert via een 802.11b-netwerk in plaats van Ethernet (en daarmee en passant mijn eerste voorspelling voor 2003 uit "Terug naar 2002, vooruit naar 2003" in TidBITS-661 waar maakt). Het is de planning dat de HomePod in maart verkrijgbaar zal zijn bij MacSense. Beide MP3-spelers hebben afstandsbediening, beide kunnen vanaf een computer bediend worden en beide hebben open-source-platformen waar ontwikkelaars aan kunnen uitbreiden. Er zijn toch een paar verschillen (voor zover we kunnen zien): de HomePod heeft een FireWire-poort waaraan je een harde schijf of wellicht een iPod kunt aansluiten, de SliMP3 ondersteunt internetradio en de SliMP3 heeft een helder beeldscherm op de voorkant, terwijl de HomePod een LCD-scherm bovenop heeft. Beide zijn erg cool. [ACE]

<http://www.slimp3.com/>
<http://linksys.com/products/product.asp?prid=432&grid=33>
<http://www.gloolabs.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07035>

Meest vernuftige gebruik van ingebouwde technologie -- Toen ik de eerste keer hoorde dat Riccardo Ettore zijn populair utility TypeIt4Me nu ook voor Mac OS X zou aanpassen, was mijn reactie: "Onmogelijk!" TypeIt4Me is immers een regelpaneel dat in het systeem hackt en alles ziet wat je in een applicatie intypt, afkortingen zoekt die je zelf hebt ingesteld, en, wanneer je een afkorting typt, ze vervangt door de volledige tekst als een spooktypiste in je computer. Maar in Mac OS X zijn geen regelpanelen en mag je niet in het systeem hacken, dus hoe zou TypeIt4Me hier dan wel kunnen werken? Ik was vergeten dat Mac OS X al over een technologie beschikt die alles wat je typt kan zien en sommige karakters door andere kan vervangen - de Input Manager, die wordt gebruikt om "invoermethodes." te implementeren. Zo typ je immers Japanse en andere Unicode-karakters. TypeIt4Me is dus geïmplementeerd als een invoermethode. Om het te gebruiken, kies je het in het toetsenbordmenu, waarna het je typen volgt, en waar nodig afkortingen vervangt door de volledige tekst (via een extra menupictogram heb je toegang tot configuratievensters). Het is zo eenvoudig dat het briljant is, en het werkt verbazend goed. Als je ook maar wat voor soort van standaardtekst gebruikt die je liever niet telkens weer manueel wilt typen (je telefoonnummer, je adres, enz.), is TypeIt4Me een fantastische manier om die tekst te bewaren en te gebruiken. [MAN]

<http://typeit4me.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06780>

Beste Windows op Macworld Expo -- Je dacht dat ik het hier ging hebben over Virtual PC 6.0 van Connectix (nu met een 6.0.1 update die vooral nuttig is voor PowerPC G3 Macs), niet waar? Maar neen, deze keer niet, omdat deze onderscheiding naar Andersen Windows gaat, dat een vrij grote stand had op Macworld Expo met hun vensters (de glazen soort, niet de software Windows) en deuren. Er staan altijd wel enkele speciale stands op de beurs, zoals de eeuwig gemeden tafel van de belastingdienst (Gratis belastingcontrole! Komt u maar, komt u maar!), maar Andersen Windows was wel de vreemdste eend in de bijt. Een met de hand gemaakt bord met "The best Windows for Mac users." bewees dat ze ten minste wel over een goed gevoel voor humor beschikten. [ACE]

<http://www.andersenwindows.com/>
<http://www.connectix.com/support/vpcm_online.html>

Meest gespecialiseerd toestel voor een nichemarkt -- De iGo is een soort van bureau dat alleen nuttig is als je zo'n nieuwe iMac hebt, geen schrijfoppervlak nodig hebt, en van een retro interieurdecoratiethema houdt. Je weet wel dat de basis van de iMac de bovenste helft van een bol is; beeld je nu de onderste helft van die bol in, met vier enorme chromen poten en een vlakke plank op de voorste twee poten. De iMac staat op de halve bol, en op de plank is plaats voor het toetsenbord en de muis (maar verder voor niets anders). Het is een statement, maar zou je hier echt kunnen mee werken? En past het echt bij je meubelen, je behang en je kamerjas? Ik denk dat ze er landelijk tien van zullen slijten; maar ik dacht natuurlijk ook dat het Internet een flop zou worden, dus alles is nog niet verloren. [MAN]

<http://igo4mac.com/intro.html>

Slechtste pak -- Het aantal schaars geklede dames die expobezoekers naar een stand lokken is jaar na jaar sterk afgenomen. We zijn wel blij dat zo een grove strategie verdwijnt, maar we denken toch ook dat die dames zich heel wat beter zouden hebben gevoeld met hun baantje als ze de man in de MSN-vlinder van Microsoft in zijn veelkleurige balletpakje en vleugels hadden zien rond dartelen, zoals je op de afbeelding van de link hieronder kunt zien. We zagen hem ook eten, en hij zag er toen allesbehalve comfortabel uit. Misschien smachtte hij naar wat nectar. [MHA]

<http://www.msn.com/>
<http://www.tidbits.com/resources/663/msn-butterfly.jpg>

Beste stand onder de sterren -- De meeste stands zijn ofwel puur functioneel, ofwel voor het oog ontworpen, maar onze favoriete stand maakte heel goed gebruik van het product. Op de stand van Starry Night stond een draagbaar SciDome-planetarium, waar je kon gaan zitten sterren kijken naar de astronomie-software die op het gebogen firmament boven je hoofd werd geprojecteerd. Dit was niet alleen een uitstekende manier om het programma te tonen - wij gingen er ook graag af en toe langs om onze ogen wat rust te gunnen in het hel verlichte Moscone-centrum. Bekijk onze foto hieronder maar even. [JLC]

<http://www.starrynight.com/>
<http://www.spitzinc.com/esky.html#scidome>
<http://www.tidbits.com/resources/663/starry-night.jpg>

PAL-plezier met een DVR -- Laat niemand ons beschuldigen van Amerikaans parochialisme. Deze aankondiging haalde dan misschien niet de voorpagina in de V.S., maar we zijn ervan overtuigd dat het een grote hit wordt bij veel van onze internationale lezers. El Gato Software heeft op Macworld Expo een PAL- en een SECAM- versie uitgebracht van EyeTV, het hard- en -softwarepakket voor digitale video-opname voor de Mac (zeg maar TiVo voor de Mac). De PAL-versie van EyeTV zou tegen eind januari verkrijgbaar moeten zijn in Duitsland, Frankrijk, Italië, en het Verenigd Koninkrijk. Mac-gebruikers in andere Europese landen zullen het pakket kort daarna kunnen aanschaffen. De eerste Europese versie zal geen ondersteuning voor een elektronische programmagids bieden, maar die zal afhankelijk van het land worden toegevoegd (er zijn nu al ingenieurs een elektronische programmagids aan het integreren in het Verenigd Koninkrijk, Italië, en Duitsland). Daarnaast moedigt El Gato Mac-programmeurs aan ondersteuning voor programmagidsen toe te voegen aan de EyeTV, zoals Watson van Karelia in de V.S. De PAL-versies van EyeTV zijn nog niet verkrijgbaar (en zijn nog niet getest) in Australië, Zuid-Amerika, Azië, en Afrika, maar El Gato is druk in de weer met de vereiste distributie-overeenkomsten. [ACE]

<http://www.elgato.com/eyeTV/>
<http://www.ee.surrey.ac.uk/Contrib/WorldTV/>
<http://www.karelia.com/watson/>

PayBITS: Heb je het gevoel dat je alles uit Macworld Expo hebt
gehaald zonder zelf daar te moeten zijn? Help ons je de hoogtepunten van Macworld brengen!
<http://www.tidbits.com/about/support/contributors.html>
Lees meer over PayBITS: <./paybits.html/>

(Natuurlijk is een gift aan de Nederlandse vertaalploeg ook welkom: <https://www.paypal.com/xclick/business=d.flach%40chello.nl&item_name=TBNL>.)


AirPort Extreme: in de G-sleutel

door Glenn Fleishman & Adam C. Engst <editors@tidbits.com>
[vertaling: SL, JG, MSH, GH, AV]

Apple nam al in 1999 het initiatief om consumenten Wi-Fi gereedschap voor draadloos netwerken aan te bieden tegen redelijke prijzen, maar vrij snel daarna, eind 2001, deed het pronkstuk, het AirPort Basisstation, gebrekkig en duur aan, met name voor breedbandgebruikers die de ingebouwde modem niet nodig hadden.

Maar Apple bleef dezelfde koers varen: $300 voor het AirPort Basisstation en $100 voor de eigen AirPort-kaart die paste in een speciale PC-kaartachtige sleuf in ieder model Macintosh. Omdat veel Mac-modellen van de afgelopen drie jaar geen sleuf hebben voor PC-kaarten of PCI - in het bijzonder de iMac, eMac, Cube, en iBook - was de AirPort sleuf lange tijd de enige redelijke optie om een draadloze verbinding te maken voor minder dan $150.

Op de Macworld Expo van deze maand werkte Apple niet alleen zijn achterstand weg, maar nam het zelfs een voorsprong op de rest van de draadloze wereld door AirPort Extreme aan te kondigen. De AirPort Extreme producten zijn gebaseerd op een voorlopige versie van de IEEE 802.11g specificatie, die net als 802.11b het 2.4 GHz gebied van het radiospectrum gebruikt, volledig achterwaarts compatibel is met 802.11b, en werkt op snelheden tot 54 Mbps.

<http://www.apple.com/airport/>

In dit artikel, dat we ook uitbrengen als een aanvulling op ons onlangs gepubliceerde boek "The Wireless Networking Starter Kit" bespreken we compatibiliteitskwesties van 802.11g en AirPort Extreme en nemen we de specificaties van de apparatuur door. Verder besteden we aandacht aan de makers van 802.11g apparatuur, waaronder Linksys, Belkin, en D-Link, en geven we een overzicht van hun eerste productaanbiedingen en prijzen. Ook zijn we begonnen voor de Mac relevante nieuwsberichten bij te houden over draadloos netwerken, en wel op een nieuwe weblog op de website van ons boek. Kijk daar regelmatig naar (of voeg de RSS feed toe in de headline watcher van je voorkeur) als je belangstelling hebt voor de ontwikkelingen rondom AirPort en AirPort Extreme.

<http://wireless-starter-kit.com/>
<http://wireless-starter-kit.com/airportblog/>

Voorwaartse en achterwaartse compatibiliteit -- De 802.11g specificatie gebruikt een betrekkelijk nieuwe manier om bits te coderen in radiogolven, zodanig dat maar liefst 54 Mbps ruwe gegevens in een enkel kanaal gepropt kunnen worden. Net als bij de meeste theoretische netwerksnelheden is de hoeveelheid werkelijke gegevens - de feitelijke inhoud van bestanden of transacties - minder: ongeveer 20 tot 30 Mbps. De 11 Mbps ruwe doorgiftesnelheid van 802.11b daarentegen kwam over het algemeen neer op hoogstens 4 tot 6 Mbps, en het is niet ongewoon op lagere snelheden uit te komen naarmate de afstand tot het Basisstation toeneemt.

802.11g is aantrekkelijk omdat het volledige achterwaartse compatibiliteit met 802.11b omvat. Deze compatibiliteit is geen vrijblijvende keuze voor de makers, maar juist een verplicht onderdeel van de specificatie. Bovendien heeft 802.11g een aantal tussenliggende snelheden, zodat je niet van 54 Mbps meteen terugvalt op 11 Mbps.

Een van de grote voordelen van 802.11g boven 802.11b is dat het beter omgaat met de niet te vermijden weerkaatsingen van signalen. Radiosignalen weerkaatsen van verschillende materialen - vloeren, metaal, zelfs de lucht om je heen - onder verschillende hoeken en met verschillende snelheden. Een ontvanger krijgt heel veel echo's van hetzelfde signaal op iets verschillende tijdstippen voor zijn kiezen, en moet daar weer een bundel gegevens van maken. 802.11g verdeelt (net als 802.11a) het spectrum zodanig in plakjes dat ontvangers eenvoudiger maar effectiever deze echo's kunnen afhandelen dan 802.11b.

Hoewel Steve Jobs in zijn toespraak op de Macworld Expo vol vertrouwen stelde dat 802.11g een "standaard," is, is de huidige specificatie nog niet afgerond en goedgekeurd door de IEEE, de techneutengroep die nieuwe standaarden ontwikkelt. De goedkeuring wordt betrekkelijk snel verwacht, vrijwel zeker tegen het einde van 2003. Tot dan blijft de 802.11g "standaard," een voorstel, maar dat heeft verschillende chipfabrikanten er niet van weerhouden het silicium in omloop te brengen dat nodig is om het huidige voorstel van 802.11g te gaan gebruiken. (De website van Apple noemt 802.11g nu een voorstel, en weerspiegelt dus de werkelijkheid.)

Merk op dat de Wi-Fi Alliantie nog niet 802.11g opgenomen heeft in zijn certificatiepakket. De Wi-Fi Alliantie test apparatuur op werking volgens specificaties en op goede samenwerking met alle andere goedgekeurde apparatuur. Als hieraan voldaan is mag de maker het Wi-Fi logo gebruiken. Voordat 802.11g af is kan de Wi-Fi Alliantie op geen enkele manier garanderen dat verschillende 802.11g toestellen met elkaar zullen samenwerken, en daarom zal het na de goedkeuring waarschijnlijk nog even duren voordat de Wi-Fi Alliantie zal overwegen om 802.11g toe te voegen aan het Wi-Fi certificatiepakket. Sommige van onze bronnen speculeren dat er begin deze zomer al een testprogramma zou kunnen zijn, maar dat definitieve certificatie vrijwel zeker op zich zal laten wachten tot in elk geval einde 2003.

Dat wil niet zeggen dat compatibiliteit een groot probleem zal zijn. Fabrikanten hebben goede redenen om compatibiliteit met anderen in stand te houden. Niemand wil apparatuur verkopen die niet lief is tegenover anderen, want dat zou het vertrouwen in de hele technologie ondermijnen. In het ergste geval zullen twee incompatibele 802.11g toestellen met elkaar kunnen praten op 802.11b snelheden, tenzij een onderdeel wel heel slecht is ontworpen.

Compatibiliteitsproblemen zijn zeker onaannemelijk als het gaat om verschillende apparaten van dezelfde fabrikant. Apple AirPort Extreme Basisstations zullen zeker werken met AirPort- en AirPort Extreme-kaarten, bijvoorbeeld. Goeie uitwisselbaarheid gaat echter mogelijk verder. Apple's gereedschap vertrouwt op chips van Broadcom, evenzo de 802.11g apparatuur van Linksys. Daarom, en omdat Apple en Linksys de eerste 802.11g apparatuur op de markt gebracht hebben, is het aannemelijk dat Apple en Linksys apparatuur compatibel zal zijn. Verder zullen fabrikanten die later komen zich moeten aanpassen aan de Broadcom-specificaties in plaats van vice-versa. Soms worden normen simpelweg gemaakt door de maker van de meeste apparatuur.

Op een of andere manier zal compatibiliteit op de lange duur geen punt zijn, of je nu of later hardware koopt. Apple heeft firmware upgrades belooft wanneer de norm stabiliseert, en Apple heeft dat tot nu toe goed gedaan wat betreft de oudere AirPort apparatuur.

Daarmee samenhangend: Apple zich niet verbonden tot of ondersteuning van de hand gewezen voor WPA (Wi-Fi Protected Access), de veiligheidsupdate die encryptieproblemen oplost en het beveiligen van lokale draadloze netwerken vereenvoudigt. Apple zei dat ze zullen blijven kijken of WPA een standaard wordt en zal daar de reactie op afstemmen. Nogmaals, als Apple WPA gaat ondersteunen, zou dat gebeuren in de vorm van een gratis firmware update. Ondertussen beloven veel andere verkopers al WPA ondersteuning. Zo zegt D-Link bijvoorbeeld dat hun nieuwe 802.11g apparatuur WPA zal ondersteunen met een firmware upgrade tegen het tweede kwartaal van het jaar.

Is 802.11a dood? Apple heeft er voor gekozen de bestaande 802.11a specificaties niet als deel van AirPort Extreme te ondersteunen. 802.11a werkt in de 5 GHz golf en het gebruik van een andere frequentie betekent dat het niet achterwaarts compatibel is met 802.11b. Verscheidene firma's bieden nu dual-band 2.4/5 GHz radio's aan, maar die aanpak betekent hogere kosten en meer complexiteit.

Vanwege dit gebrek aan compatibiliteit met miljoenen 802.11b apparaten die nu in gebruik zijn, heeft Steve Jobs gezegd dat 802.11a ten dode opgeschreven is. Het is echter meer passend om te zeggen dat 802.11a nu de status van niche product voor speciale doeleinden zal krijgen, zoals voor dichtbevolkte installaties in bedrijven, server kamers back-up links, of high-speed point-to-point bridges.

Omdat 802.11a 12 gescheiden kanalen heeft die zonder storing gebruikt kunnen worden, biedt het voordelen bij scenario's waarin vermijden van interferentie belangrijk is. Eveneens kunnen de vier kanalen, gereserveerd in het bovenste deel van de 5 GHz golf voor 802.11a, buiten de deur, point-to-point gebruik een grotere capaciteit verbruiken, wat misschien beter werkt dan 802.11g onder dezelfde omstandigheden.

AirPort Extreme Basisstation -- Apple biedt twee verschillende AirPort Extreme Basisstation modellen aan, prijs $200 en $250. Beide eenheden hebben 10/100 Mbps WAN- en LAN-poorten, bezitten een USB-poort voor printer-samengebruik (maar geen spooling, d.w.z. opslaan van printopdrachten) en ze kunnen naar andere AirPort Extreme Basisstations overbruggen, ze werken gelijktijdig als toegangspunt (access point) en als overbrugging (bridge). Ook bevat het exemplaar van $250 een 56K modem en een ingang voor een externe antenne.

De 10/100 Mbps snelheidsverhoging op de WAN-poort maakt het mogelijk dat sommige gebruikers zouden kunnen aanhaken aan wide-area netwerken of breedbandconnecties die meer dan 10 Mbps bandbreedte verschaffen (voor ons is dat helaas niet het geval, we kunnen dit dus niet testen). Indien je alleen maar bekabeling hebt voor een 10 Mbps Ethernet, zou het ook tijd kunnen zijn om te upgraden naar 10/100 Mbps switches indien je tevens AirPort Extreme spul installeert, om zo het volle profijt van de intra-netwerksnelheid te verkrijgen. Merk op dat AirPort Extreme je internetverbinding niet zal verbeteren, bijna alle internetverbindingen zijn veel langzamer dan zelfs de werkelijke 4 tot 6 Mbps van 802.11b.

De toevoeging van USB printer-samengebruik stelt een netwerk van Macs in staat een printer te delen zonder dat er een printer op een Mac die aan moet staan, aangesloten moet zijn, ieder keer dat iemand wil printen. Echter, de printer zelf dient dan aan te staan: Apple bevestigde dat deze eigenschap werkelijk "printer-samengebruik" is, het lijkt alsof de printer op alle Macs aangesloten is, in tegenstelling tot "printer spooling," waarbij printopdrachten naar de printspooler worden gezonden, in een map worden gestopt en dan worden uitgeprint zodra de printer beschikbaar komt. (Adam is dol op print spooling want zijn printer staat zelden aan en zet hij hem een keer aan, dan print zijn op AppleShare IP-gebaseerde printspooler onmiddelijk alle wachtende printopdrachten uit,)

In het verleden was voor het toevoegen van een externe antenne aan een AirPort Basisstation forse chirurgie nodig, waardoor de garantie verviel en waarvoor je erg handig moest zijn. Met het $250 model van het AirPort Extreme Basisstation kun je nu eenvoudig een externe antenne inpluggen in de gepatenteerde Apple-ingang.

Verwijt Apple niet de eigen ingang - de FCC eist dat ieder draadloos netwerkapparaat met een antenne, een moeilijk verkrijgbare connector dient te hebben. Dat is omdat de FCC niet wil dat iedereen een ongecertificeerde antenne toevoegt die meer dan de toegestane signaalsterkte levert. (Een ongecertificeerde antenne is alles waarvan de maker geen FCC test bezit voor draadloze verbinding of kaart.)

Voor het AirPort Extreme Basisstation kun je twee externe antennes kopen. Beide beginmodellen worden gefabriceerd en op de markt gebracht door de Mac-veteraan Dr. Bott. Apple stelde niet de antennemarkt op te willen gaan, maar heeft het gehele $250 AirPort Extreme Basisstation plus Dr. Bott antennesysteem laten certificieren door de FCC. (Bedrijven betalen een apart bedrag voor iedere certificatie - dit verklaart deels waarom het goedkopere AirPort Extreme Basisstation niet een externe antenne-ingang heeft.)

<http://www.drbott.com/>

De Dr. Bott ExtendAIR Omni ($100) is een 3.5 dBi omnidirectionele antenne, geschikt om het bereik van een AirPort Extreme Basisstation te vergroten in alle richtingen; de ExtendAIR Direct ($150) is een 6.5 dBi 70 graden directionele antenne. (Voor meer informatie over het aansluiten van antennes aan toegangspunten om het bereik te vergroten: zie hoofdstuk 8, "Going the Distance," in The Wireless Networking Starter Kit.)

Je kunt met het 56 Kbps modem (V.90, geen V.92, jammer genoeg; zie Kevin Savetz's artikelen over V.92 links hieronder) via een dial-up verbinding krijgen met internet, maar misschien wil je toch de modem-versie van het AirPort Extreme Basisstation zelfs als je een breedband internetverbinding hebt. De reden daarvan is dat het AirPort Extreme Basisstation PPP-inbelverbindingen ondersteunt. Bestand vergeten terwijl je onderweg bent? Als je Mac aanstaat en samengebruik is ingeschakeld kun je het modem van je laptop gebruiken om je AirPort Extreme Basisstation te bellen en dat bestand op te halen. Hoe dit precies werkt is niet helemaal duidelijk totdat we de hardware kunnen testen maar het zou een welkome aanvulling zijn. (Dit veronderstelt natuurlijk een telefoonlijn voor inkomende datagesprekken.)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06431>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06996>

De bridge-functie van het AirPort Extreme Basisstation is uniek voor apparaten in deze prijsklasse. Het stelt je in staat het bereik van het netwerk uit te breiden zonder kabels. Koop gewoon twee AirPort Extreme Basisstations, hang er een aan je internetverbinding, en schakel de bridge modus in op de andere. De bridge unit verbindt met het master AirPort Extreme Basisstation en gedraagt zich als toegangspunt voor computers binnen het bereik. In het verleden kostte het meer dan $500 om een enkel apparaat aan te schaffen dat tegelijkertijd als bridge en toegangspunt werkt, of een combinatie van apparaten als de Linksys WAP11 en WET11 om hetzelfde te bereiken. (Zie pagina 152 tot 160 in The Wireless Networking Starter Kit voor meer over de werking van draadloze bridges.)

Denk er even aan dat zelfs zonder maar een enkele AirPort Extreme-kaart of 802.11g adapter in je netwerk, twee AirPort Extreme Basisstations verbinding aangaan op de volle 54 Mbps brute snelheid van 802.11g. Als je bekabelde netwerk op 100 Mbps draait is het hoge snelheids-bridging nog een reden voor de 10/100 Mbps WAN-poort op de nieuwe apparaten.

Met AirPort Extreme Basisstations, kun je eilanden van draadloze en bekabelde toegang op verscheidene locaties instellen zonder kabels tussen die eilanden. Dit stelt je in staat om een grotere dekking te realiseren of naburige huizen of gebouwen te verbinden met elkaar.

De AirPort Extreme Basisstation bridging werkt tot en met 4 apparaten per master, maar je kunt de AirPort Extreme Basisstations niet als keten gebruiken zoals al gemeld is; alle bridges moeten zich verbinden met de master. In uitgebreidere netwerken zou je via Ethernet verscheidene master AirPort Extreme Basisstations kunnen aansturen en dan nog bridging aan de randen van het netwerk kunnen gebruiken.

AirPort Extreme kaart -- De nieuwe AirPort Extreme kaart is gebaseerd op de mini-PCI Card form factor, en heeft een nieuwe vorm en verbinding. De kaart is ingebouwd in de 17-inch PowerBook G4, en is een gebruikersoptie of bestelbare optie in de 12-inch PowerBook G4. (Beide PowerBooks zijn tegelijk met AirPort Extreme aangekondigd.)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07041>

Deze twee PowerBook modellen hebben ook Bluetooth en een stel antennes ingebouwd. Apple zegt dat de twee antennes zich dynamisch herconfigureren om te voorzien in antenne diversiteit voor betere ontvangst van Wi-Fi of 802.11g signalen, of de toewijzing van een antenne aan Bluetooth en de ander aan 802.11, afhankelijk van wat er nodig is.

Het vernieuwde antenne ontwerp lost ook een probleem op wat inherent is aan het Titanium PowerBook G4 design, wat de in- en uitgaande signaalsterkte hinderde. In het nieuwe ontwerp met aluminium behuizing zijn de antennes aan het bovenste deel van de zijkant van het scherm geplaatst, met rubber afdichtingen voor radio "transparantie."

Komt er een ge-upgrade AirPort Extreme kaart voor oudere Macs? Het antwoord is een ferm nee. Greg Joswiak, Apple's Vice President hardware producten, bevestigde voor ons dat de oudere AirPort-kaart gebaseerd is op een te langzame bus, of communicatie-kanaal, binnenin iedere Mac. Deze langzame bus kan niet opereren op de snelheid die nodig is voor 802.11g, wat het onmogelijk maakt om de kaart te herzien of om een andere kaart in die sleuf te stoppen.

We verwachten dat nieuwe Power Macs bij de eerste Macs zullen horen die een AirPort Extreme sleuf hebben, of, minder waarschijnlijk een AirPort Extreme optie gebaseerd op een PCI-sleuf. iMacs, eMacs, en iBooks zouden een nieuw moederbord nodig hebben om AirPort Extreme te ondersteunen, dus alleen een grote herziening van de afzonderlijke productlijnen zal rigoreus genoeg zijn om 802.11g te incorporeren.

Het is zeker dat andere bedrijven zullen volgen, zoals Asante, Proxim, MacWireless en Belkin, die allemaal in het verleden producten hebben geleverd ter ondersteuning van Macintosh netwerken. Deze bedrijven brengen meestal PC-kaarten als eerste uit, wat betekent dat alleen sommige PowerBook modellen 802.11g kunnen hanteren. PCI-kaart adapters worden al geleverd en misschien komen er wel Ethernet of zelfs FireWire converters(USB is te langzaam voor 802.11g) .

Andere 802.11g makers -- Hoewel Apple vroeg is met 802.11g, is het niet de eerste die het aanbiedt. Linksys valt die eer ten deel, want zij hebben hun eerste "54G" gateways en kaarten al voor het einde van 2002 op de markt gebracht. Buffalo volgde kort daarop. D-Link en Belkin lopen niet veel achter. (Prijzen zijn het laagst bij Amazon.com of bij de online winkels van bovengenoemde bedrijven.)

Veel Macgebruikers kennen Belkin als een kabelbedrijf maar het bedrijf heeft ook een tijdje netwerkapparatuur verkocht, zoals goedkope Bluetooth-adapters. Tegen de tijd dat je dit leest zal het bedrijf vier apparaten verkopen: een draadloze (of kabel) gateway (F5D7230-4, verkoopprijs $150), een gewoon access point (F5D7130, $140), een PC-kaart (F5D7010, $80) en een PCI-kaart (F5D7000, $80). Belkin belooft drivers voor z'n 802.11g lijn in februari, voor Mac OS 8.6 en later.

<http://www.belkin.com/>

Linksys heeft twee 54G gateways en twee kaarten. De WRT54G is een combinatie switch met kabel en draadloze gateway die hun BEFW11S4 model ($130) verbetert. De WAP54G is een eenvoudig access point dat ondersteuning voor 802.11g toevoegt aan de WAP11 ($130). De WPC54G PC Card ($70) is nu verkrijgbaar en de WMP54G PCI adapter ($70) komt binnenkort. Linksys heeft bijna geen Macintosh support voor hun huidige producten.

<http://www.linksys.com/splash/54g_splash.asp>

D-Link biedt producten aan onder de ingewikkelde naam AirPlus Xtreme G. Ook zij hebben een kabel/draadloze gateway (DI-624, $150), een eenvoudig access point (DWL-2000AP, $140), een PC-kaart (DWL-G650, $80) en een PCI-kaart (DWL-G520, $90). D-Link bood gedeeltelijke ondersteuning voor AppleTalk aan in hun vroegere producten maar Mac drivers komen er waarschijnlijk niet.

<http://www.dlink.com/products/wireless/airxtreme.asp>

Buffalo heeft zijn AirStation G54 Broadband Router Access Point (WBR-G54) tegen een winkelprijs van $200 en een PC-kaart (WLI-CB-G54) van $100. Daadwerkelijke prijzen zullen hier onder liggen. Het bedrijf heeft in het verleden wel wat Mac ondersteuning geleverd.

<http://www.buffalotech.com/wireless/>

De toekomst van G -- De toekomst van 802.11g ziet er zonnig uit gezien de voordelen en de druk waarmee producten nu op de markt worden gebracht. Nu kopen zal slechts een beetje duurder zijn dan over een tijdje: Apple zal zijn prijzen waarschijnlijk nauwelijks aanpassen of helemaal niet, gezien hun verleden, en 802.11g apparatuur van andere makers zal slechts $10 tot $30 goedkoper worden in 2003 tenzij er enorme doorbraken plaatsvinden op het gebied van het productieproces of als de prijzen van chips kelderen.

Wij zijn in onze nopjes met 802.11g omdat het achterwaarts compatibel is en omdat het gebaseerd is op technologie die zich al bewezen heeft. Meer snelheid tegen een bijna zelfde prijs? Dat lusten wij graag.

PayBITS: Hielp dit artikel je een keuze te maken in draadloze producten?
Geef Glenn dan een paar euro via PayPal?
<https://www.paypal.com/xclick/business=glenn%40glennf.com>
Lees meer over PayBITS: <./paybits.html/>

(Natuurlijk is een gift aan de Nederlandse vertaalploeg ook welkom: <https://www.paypal.com/xclick/business=d.flach%40chello.nl&item_name=TBNL>.)


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering