Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#562/08-Jan-01

De Macworld Expo is gearriveerd, dus we worstelen ons door de menigte deze week om het nieuwste van Apple en anderen aan te gapen. In de tussentijd worden we bezig gehouden met geld en muziek. Eerst bekijkt Adam PayPal persoon-naar-persoon betaaldiensten en klaagt over het ontbreken van microbetalingen. Daarna zingt Travis Bulter lof (en de blues) over de Nomad Jukebox MP3 speler. En Palmtop Publishing heeft een Macworld gids gepubliceerd voor de Palm organizers.

Onderwerpen:

Copyright 2001 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/08-Jan-01

[vertaling: DPF]

Macworld Expo Pocket Show Guide keert terug -- Na een ongelukkige en onvrijwillige verandering tijdens de Macworld Expo NY vorig jaar is de gratis Macworld Expo Pocket Show Guide van Palmtop Publishing weer volledig terug, inclusief de lijsten met wie wat en waar tentoonstelt en de overzichtskaart van het gebeuren. Bovendien is er een programma van de show met een overzicht per dag en per thema. Wanneer je de Macworld Expo in San Francisco bezoekt en een Palm OS zakcomputer hebt, beveel ik je dit kleine gereedschap van harte aan (slechts 32K om te downloaden, en het neemt maar 67K op je zakcomputer in beslag). [ACE]

<http://www.palmtoppublishing.com/macworldexpo/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06033>


Waardevolle Web Sites: PayPal

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: PEP, TK, DPF, JG]

Met alle drukte tijdens de laatste jaren over de toename en de (schijnbare) afname van commercie op het Internet heb ik geen ontwikkeling van enige betekenis gezien voor het betalen van kleine bedragen, micropayments, terwijl velen (waaronder ikzelf en Jakob Nielsen) juist de ontwikkeling van Internet-betaalmethodes onmisbaar vinden. Het idee van micropayments is eenvoudig: stel je een bedrijf op het Web voor met belangrijke informatie die per pagina maar een cent of minder kost (zo weinig dat de inkomsten die je per klant maakt pas na een periode van een maand jouw aandacht verdienen, net zoals dat gaat bij het verbruik van stroom of gebruik van de telefoonlijn). Jammer genoeg zijn er dan een aantal drempels vóór je die micropayments kunt innen; niet de kleinste daarvan is een bedrijf dat voor jou die kleine bedragen wil innen bij de klant, en aan jou kan uitbetalen.

<http://www.useit.com/alertbox/980125.html>

Hoewel het zeker nog enige jaren zal duren voor het verwerken van micropayments gerealiseerd wordt (Jakob heeft de laatste jaren zijn voorspellingen voortdurend moeten aanpassen), zien we nu een paar betaaldiensten die voldoende populair worden om in de toekomst wellicht het maken van micropayments te kunnen aanbieden. Puur uitgaande van het aantal klanten - en dat is een kritisch gegeven voor het uitvoeren van betalingen van één persoon aan een ander - lijkt PayPal de koploper te zijn.

<http://www.useit.com/alertbox/1998_not.html>
<http://www.useit.com/alertbox/991226.html>
<http://www.paypal.com/>

Online pinnen -- De kern van PayPal is doodeenvoudig - je betaalt of ontvangt een bedrag via e-mail. Achter de schermen is het wel wat ingewikkelder natuurlijk, maar het gebruik van e-mail maakt het gebruik van PayPal makkelijk te volgen.

PayPal biedt drie soorten rekeningen, Personal, Premier en Business. Persoonlijke rekeningen zijn geheel gratis maar bieden minder faciliteiten dan de Premier en Business rekeningen; die twee bieden aanvullende voorzieningen als gecombineerde betalingen en dagelijkse verrekening tussen je PayPal-rekening en je bankrekening en brengen een klein percent van het te verrekenen bedrag in rekening. De juiste rekening kiezen is niet moeilijk. Als je een particulier bent die niet voortdurend bezig is met e-commerce, dan is een Persoonlijke rekening de juiste keuze voor jou. Als e-commerce de ruggegraat is van jouw bedrijf dan heb je een Premier rekening (voor personen) of een Business rekening (voor je bedrijf) nodig.

<http://www.paypal.com/cgi-bin/webscr?cmd=p/gen/personal_vs_business-outside>

Om een betaling te maken moet je je eerst bekend maken bij PayPal. Dat is eenvoudig te doen door je naam in te vullen, je e-mailadres ingeven en het intoetsen van een aantal grafisch afgebeelde nummers waarmee de beveiliging van het proces wordt bewaakt (daar een computerprogramma dat dat niet makkelijk zou kunnen nadoen). Dan ontvang je een e-mail met een link die je aanklikt om je e-mailadres te bevestigen.

Vervolgens moet je je rekening koppelen aan een geldbron, en dit kan een betaalkaart zijn of, voor klanten in de V.S., een bankrekening. Ik vermoed dat de meeste mensen aanvankelijk hun betaalkaartnummer zullen invoeren en hun bankrekeningnummer slechts later aan PayPal geven, nadat ze er wat meer aan gewend zijn (neem zeker eerst de Gebruiksvoorwaarden van PayPal grondig door, zodat je de risico's en de manier waarop PayPal er mee omgaat begrijpt - zo is er bijvoorbeeld een standaard verzekeringspolis van $100.000 tegen ongeoorloofde transacties, beveiligingen voor de koper en verkoper, enz.). PayPal maakt geen probleem van betaalkaarten, maar slechts tot op een zeker punt omdat elke transactie met een betaalkaart hen nu eenmaal geld kost - een klein percentage van het totale transactiebedrag. Dit verklaart grotendeels waarom je met een persoonlijke rekening niet meer dan $100 per maand in betalingen via een betaalkaart kunt ontvangen; meer dan $250 in één keer sturen kan evenmin, zolang je je rekening niet hebt bevestigd door ze te koppelen aan een bankrekening.

<https://secure.paypal.com/cgi-bin/webscr?cmd=p/gen/terms-pop-outside>

In deze tijd van Internet-paranoia kan je geneigd zijn te denken dat PayPal je je bankrekeningnummer probeert te ontfutselen voor later misbruik, en als je het zaakje niet vertrouwt, dan hoef je je nummer niet te geven. Maar als je ervan uitgaat dat PayPal toch wel een betrouwbare zaak is (als je dat niet denkt, waarom zou je dan zelfs maar met hen willen werken?), dan heeft het geen zin je zorgen te maken. PayPal is niet het enige bedrijf dat betalingen verwerkt, en het is van vitaal belang voor PayPal hun dienst zo veilig en betrouwbaar mogelijk te maken - het tegendeel zou commerciële zelfmoord zijn. Wanneer je je PayPal-rekening koppelt aan je bankrekening wordt het vertrouwensniveau van het hele systeem verhoogd (dit is waarom PayPal naar deze koppeling verwijst als je rekening "verifiëren").

Je identiteit vervalsen is niet moeilijk op het Internet, en een betaalkaartnummer stelen valt ook wel mee, maar daarmee ben je nog niet voorbij de verificatie van het bankrekeningnummer van PayPal. Eerst voer je je bankrekeningnummer in, waarna PayPal twee kleine bedragen van minder dan een dollar op je rekening zet. Om je rekening te verifiëren, moet je deze bedragen op je uittreksel nakijken en ze invoeren op de beveiligde verificatiepagina van PayPal. Als een boef dan toch alle vereiste informatie zou hebben om je PayPal-rekening te misbruiken, dan zou je waarschijnlijk grotere zorgen aan je hoofd hebben dan alleen maar PayPal. Verifieerbare informatie zoals de bankrekening (voor internationale gebruikers gebeurt dit via het uitgavenoverzicht van de betaalkaart) verhoogt dus de waarschijnlijkheid dat iedereen te vertrouwen is.

Ongeacht het feit of je de verificatieprocedure meteen uitvoert of niet, eens je je PayPal-rekening aan een geldbron hebt gekoppeld, kan je geld sturen door een eenvoudig web-formulier in te vullen met het e-mailadres van de ontvanger, het bedrag, en enkele andere dingen. Eén opmerking: het pop-up-menu waarin je het type van de transactie ingeeft kon duidelijker - vermijd "Quasi-Cash" als je een betaalkaart gebruikt als geldbron omdat je anders misschien kosten voor een cash-voorschot worden aangerekend. PayPal treedt dan op als een betrouwbare derde persoon en schrijft het geld over van jouw PayPal-rekening (van jouw betaalkaart- of bankrekening, zoals vereist) naar de rekening van de ontvanger. Als de ontvanger nog geen PayPal-rekening heeft, kan hij een rekening openen (een marketingtechniek die goede resultaten heeft opgeleverd) of aan PayPal vragen dat ze hem onmiddellijk een cheque sturen. De persoon naar wie je geld stuurt krijgt nooit enige informatie over je bankrekening of betaalkaart; hij weet alleen dat hij van jou geld heeft gekregen via PayPal.

Om geld op te vragen van je PayPal-rekening kan je ofwel een cheque vragen, die je enkele weken later mag verwachten, ofwel, als je je bankrekening hebt gekoppeld, zal PayPal het bedrag elektronisch naar je rekening laten overmaken, wat onmiddellijk wordt uitgevoerd. Je kunt natuurlijk je geld ook in je PayPal-rekening laten zitten; dit wordt dan in de eerste plaats gebruikt om je betalingen mee uit te voeren. Als je je zorgen maakt over de interest die je misloopt, kan je vragen dat PayPal je tegoed belegt in een geldmarktfonds dat (tegenwoordig) 5,2 procent interest opbrengt.

Een cheque per e-mail -- PayPal let ook op de kleintjes, want het minimum bedrag waarvoor Premier en Business accounts geld kunnen ontvangen is 30 dollarcent voor handelingen onder de 15 dollar (handelingen daarboven wordt ook een klein percentage opgelegd). Maar PayPal is wel erg populair voor online-veilingen, omdat het een stuk eenvoudiger is en bovendien betrouwbaarder dan het rondsturen van cheques. Bovendien heb je niet langer te maken met de problemen die kunnen ontstaan bij het "gelijk oversteken" omdat je als koper liever niet wil betalen voordat je ontvangt en de verkoper liever niet verstuurt voordat hij of zij geld heeft gezien.

Ik vind PayPal echter het handigst wanneer je kleine hoeveelheden geld aan vrienden moet betalen. Hoe vaak gebeurt het immers niet dat je uit eten bent met vrienden en je ingewikkelde berekeningen moet maken om na te gaan wat iedereen moet betalen, vooral wanneer sommige mensen in het gezelschap verklaren dat ze niet genoeg bij zich hebben en tijdelijk van anderen lenen. Met PayPal wordt je het bijhouden van deze kleine schulden bespaard ("Je hebt me vorige week donderdag op lunch getrakteerd, maar ik sta nog steeds bij je in het krijt voor de partij squash van de week ervoor"), en kun je precies die hoeveelheid betalen die nodig is. Bovendien is het enorm handig voor die kleine bedragen die je anders snel vergeet, zoals toen ik een stel oude boeken aan een collega stuurde. Ik had met hem aan deze boeken gewerkt, en alhoewel hij het aanbood, vond ik het problematisch om hem hiervoor te laten betalen. Ik had de boeken immers gratis gekregen van de uitgever, dus het was erg handig dat hij de verzendkosten betaalde via PayPal.

Het grootste nadeel van PayPal voor dit soort gebruik is dat je niet moet vergeten de website te bezoeken en het geld te versturen (je kan via PayPal trouwens ook een herinnering sturen). Een tijdje terug had PayPal speciale Palm software waarmee je geld kon versturen van de ene Palm zakcomputer naar de andere. Alhoewel dit een enorm aantrekkelijk idee is (stel je voor dat je naar een bank kunt lopen en alleen maar op een Beam knop op je zakcomputer hoeft te drukken om geld te versturen) was het kennelijk te ingewikkeld voor PayPal de software te onderhouden. Wanneer je nu mobiele toegang tot PayPal wilt hebben heb je een mobieltje nodig met Internet toegang, zodat je de website van PayPal op kan.

Alhoewel ik nog geen shareware heb gezien die je via PayPal kunt betalen kan ik geen reden bedenken waarom ze daar niet toe over zouden gaan. PayPal heeft een zg. Web Accept mogelijkheid die je in staat stelt om via je website te laten betalen, maar op dit moment is dat nog niet flexibel genoeg of bruikbaar genoeg voor shareware om competitie te zijn voor een dienst als Kagi, alhoewel het wel minder kost. Desalniettemin is het moeilijk de eenvoud van PayPal te verbeteren als je zaken doet via Internet, om nog maar te zwijgen van het grote aantal mensen dat een PayPal-rekening heeft voor online aankopen.

<http://www.kagi.com/>

Een nieuwe mogelijkheid van PayPal is de mogelijkheid van betalingen tussen mensen in verschillende landen. Met ingang van 10-Nov-00 kunnen inwoners van 26 landen (zie de link hieronder voor een complete lijst) zich registreren voor PayPal en geld uitwisselen met andere PayPal-gebruikers, onafhankelijk van waar ze zich bevinden. Er zijn dan echter wel extra kosten verbonden vanwege wisselkoersen en dergelijke - voor het versturen van geld via een creditcard of het overschrijven van geld van PayPal naar een credit card (helaas, alleen Visa op dit moment) wordt een extra percentage van 2,6 gerekend plus 30 cent vast. Wanneer je van plan bent er regelmatig gebruik van te maken is het waarschijnlijk verstandig een redelijke hoeveelheid geld op je PayPal-rekening te zetten om deze extra kosten te vermijden. Omdat er nog een aantal dergelijke afwijkende regels zijn voor gebruikers uit het buitenland is het verstandig de International Account Help Center van PayPal goed door te lezen voordat je met ze in zee gaat.

<http://www.paypal.com/cgi-bin/webscr?cmd=p/gen/approved_countries-outside>
<http://www.paypal.com/cgi-bin/webscr?cmd=p/hlp/help_global_intl-outside>

De eerste is gratis -- In het verleden heeft PayPal hard gewerkt om nieuwe gebruikers zich te laten inschrijven door het betalen van een US$5 aanbeveling-commissie. Die zijn nog steeds verkrijgbaar, maar alleen als de verwijzingsrekening een Premier- of Business-rekening is, en alleen als de nieuwe gebruiker een grote hoeveelheid handelingen uitvoert, inclusief het bevestigen van een bankrekening, het deponeren van US$100 bij PayPal via elektronische geldoverdracht, en in te schrijven voor de money market-rekening. Op dezelfde manier, alhoewel ik niet de hele tijd nauwkeurige aandacht hieraan gegeven heb, heb ik de indruk dat PayPal begonnen is met het instellen van meer kosten en over het algemeen aan het proberen is een gemeenschap-bouwende aanpak tot winstgevend te veranderen. Ik weet wel zeker dat PayPal ondernemingskapitaal aan het verbranden was, en in het bedrijfsmilieu van vandaag de dag gaat zo'n tactiek niet lang goed.

Ik heb geen inside-informatie wat betreft de gezondheid van PayPal's bedrijf, en ik zou geen duizenden dollars op mijn PayPal-rekening laten staan, maar ik zou je willen aanmoedigen PayPal's service te bekijken . Het is veel makkelijker om kleine hoeveelheden geld rond het Internet te sturen via PayPal dan te vertrouwen op de meer logge aanpak van vroeger. Opmars zoals dit is volgens mijn mening de moeite waard om aan te nemen omdat ze de capaciteit hebben ons leven in kleine maar belangrijke manieren te veranderen. Mijn ervaring is dat het een beetje moeilijk is PayPal de eerste paar keer te gebruiken, maar daarna gaat het bijna automatisch. Ik heb zelfs vrienden die begonnen zijn het als een werkwoord te gebruiken, zoals in "Verdikkeme, ik ben mijn portefeuille vergeten. Kan jij de kruidenierswaren betalen en ik zal het Paypal naar je terugsturen als we thuiskomen?"

Ik heb een TidBITS PayPal-rekening opgezet (door gebruik van ons voornaamste gemeenschappelijk e-mailadres <editors@tidbits.com>), dus als je geïnteresseerd ben PayPal te proberen kan je de link hieronder proberen, en ddan ontvangen wij de US$5 aanbevelingscommissie, als je door al hun rompslomp heen kan komen. En ik ben van plan een oogje in het zeil van PayPal te houden om te zien of ze ooit dingen gaan veranderen zodat ze doeltreffend gebruikt kunnen worden voor micro-betaling.

<https://secure.paypal.com/refer/pal=editors%40tidbits.com>


Draagbare MP3: de Nomad Jukebox

door Travis Butler <tbutler@birch.net>
[vertaling: AV, MK, LmR, EA]

Het MP3 formaat brengt een revolutie in ons muziekluisterend leven. Helaas voor degenen onder ons die veel op weg zijn, is het altijd een probleem geweest de revolutie mee te nemen - op praktische draagbare MP3-oplossingen wordt al lang gewacht.

Als je al een laptop meesleept, is het een optie - zij het een zware, met gelimiteerd batterijleven en je MP3's moeten concurreren met je werk omwille van de gelimiteerde schijfruimte. Je kan natuurlijk je MP3-collectie op CD-R schijven branden, zodat je ze op de laptop kunt afspelen (ik wel tenminste). Dit leidt echter vaak tot het wisselen van schijven, omdat het liedje dat je wilt horen nooit op de schijf staat die je hebt geladen. De laptop-oplossing werkt goed als je er toch al een bij je hebt, maar het is onzin als je alleen maar op zoek bent naar een draagbare manier om muziek te luisteren.

Draagbare MP3-spelers zijn de laatste twee jaar als paddestoelen uit de grond geschoten, grote winkelbedrijven als Best Buy hebben zelfs verschillende modellen in de aanbieding. Bijna alle modellen gebruiken vast geheugen voor opslag, wat meerdere voordelen heeft: geen bewegende delen, klein formaat, geen mogelijkheid voor overslaan en weinig aanslag op de batterij. Een jaar geleden was mij de Rio 500 toebedeeld (dat ik nog steeds de beste geheugengebaseerde speler vind) en in het algemeen vond ik het fantastisch. Ik zal het echter niet zelf gekocht hebben, omdat geheugen gebaseerde spelers een bijzonder groot nadeel hebben: flash-geheugen is duur, dus de speeltijd van deze apparaten is gelimiteerd (meestal tussen 30 minuten en een half uur). Ik heb veel excuses voor mijn Rio gemaakt in het verleden, maar de speeltijd is een serieuze handicap voor mij.

<http://www.rioport.com/>

Een andere draagbare optie zijn de nieuwe CD-MP3 spelers, wat in principe draagbare CD spelers zijn die CD-R's met MP3-bestanden kunnen afspelen. Beginnend rond de $100, zijn ze goedkoper als menig geheugen-gebaseerde speler en met 11 uur per CD-R kun je veel langer naar muziek luisteren. Helaas hebben de eerste apparaten veel scherpe randjes. Nog meer, omdat ze eigenlijk niets meer zijn dan CD spelers met gigantisch vergrote capaciteit, en ze stellen ze de gebruikers niet in staat hun muziek-collectie te organiseren en managen als ze dat willen. Zoals ik eerder verteld heb, kan het zetten van je muziekcollectie op CD-R schijven leiden tot frustrerend schijf wisselen. Desalniettemin, uiteindelijk zal ik er wel eentje gekocht hebben, als ik geen nieuw speeltje had gekregen: de Nomad Jukebox van Creative Labs.

<http://www.nomadworld.com/products/jukebox/>

Creative heeft met de vorige Nomad modellen hoog in aanzien staande geheugen gebaseerde MP3-spelers gemaakt. Op papier lijkt de Jukebox ze allemaal te verslaan. In plaats van duur flash-geheugen, gebruikt het een relatief goedkope 6 GB laptop harde schijf. Dit biedt tot drie en een halve dag continue muziek. Dit is veruit de grootste aantrekkingskracht van de Jukebox - terwijl 6 GB niet genoeg is om mijn volledige muziek collectie te bevatten, is het genoeg voor mijn vocale favorieten en een groot deel van mijn instrumentale liedjes. Sinds het verwant is met de gecomputeriseerde kant van het hek en het ID3 informatie-labels van MP3-bestanden kan lezen, kan de Jukebox beter informatie over mijn muziek organiseren en presenteren (zoals liedjes sorteren op artiest of album) dan de CD-MP3 spelers. Tenslotte, als het product van een grote producent (Creative maakt ook de Soundblaster geluidskaarten en andere PC randapparatuur), zou men een goed ontworpen en gepolijst consumentenproduct verwachten. Hoe goed voldoet de Nomad Jukebox aan die verwachtingen?

Opstellen in rijen van... -- De basis van de afspeelfunctionaliteit van de Jukebox wordt gevormd door een afspeelrij; aan deze wachtrij kun je liedjes toevoegen vanuit de diverse mogelijkheden om je bibliotheken te doorzoeken en te organiseren. De bibliotheek kent vier categorieën waarin naar liedjes kan worden gezocht: Playlists, Albums, Artists en Genres (Rock, Jazz etc. - die allemaal worden ingedeeld via de ID3-tags van de liedjes). In de categorieën Albums, Artists en Genres moet je door hele lijsten met sub-categorieën ploegen (je kiest bijvoorbeeld eerst Genres, dan SoundTrack, daarna Cowboy Bebop OST 1; of eerst Artists, vervolgens America en tenslotte America's Greatest Hits) voor je bij het liedje bent aangekomen dat je wilde uitkiezen. Je kunt ook een zoekfunctie gebruiken om direct naar een plek in de lijst te springen, wat handig kan zijn als je met lange lijsten werkt. Helaas lijkt er geen manier te zijn om gewoon een alfabetische lijst van liedjes tevoorschijn te toveren; je moet eerst door twee of drie niveaus heen voor je op het niveau van de afzonderlijke liedjes bent aangeland. Als je liedjes van verschillende albums wilt kiezen, moet je ook weer terug omhoog en weer omlaag voor de volgende individuele liedjes. Dit is met name vervelend als je, zoals ik, van ieder album maar een paar liedjes wilt, en niet naar het hele album wilt hoeven te luisteren. Om die reden orden ik de honderden liedjes die je op de Jukebox kunt laden het liefst via de Playlists. Als je Macromedia Flash hebt geïnstalleerd, kun je een Flash demo van de Jukebox bekijken op de website van Creative, waaruit je een idee kunt krijgen hoe dit werkt.

<http://www.nomadworld.com/flash/Jukebox_Interactive.asp>

In wezen zijn er twee manieren om Playlists te maken. Als je eenmaal de afspeelrij hebt gevuld, zou je hem kunnen bewaren als Playlist. Helaas is het handmatig vullen van de afspeelrij zo'n gedoe dat ik maar zelden die moeite wil nemen -vooral omdat er een betere methode is. De Jukebox wordt geleverd inclusief SoundJam MP, een van de beste MP3-encoders en -spelers, en SoundJam kent een plug-in architectuur voor het besturen van MP3-spelers (de meeste, zo niet alle Mac-compatible MP3-spelers maken er gebruik van). Met de SoundJam plug-in kun je niet alleen liedjes in de Jukebox laden, maar ook Playlists bouwen - en gelukkig kun je hier wel aan de slag met een volledige alfabetische lijst van liedjes die in een oogopslag te raadplegen zijn. Natuurlijk kun je ook nog steeds werken met de categorieën Artist, Album en Genre. Kortom, ik maak altijd gebruik van SoundJam als ik liedjes wil afspelen, hetzij om korte, thematische Playlists te maken die zo de afspeelrij in kunnen, hetzij om een lange ongedifferentieerde lijst te maken die de Jukebox vervolgens in willekeurige volgorde mag afspelen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05988>

De snelheid van het geluid -- Als positieve eingenschap kan ik aantekenen dat de afspeler uitstekend klinkt. Ik heb 'm beluisterd via het omslag-koptelefoontje dat erbij zat, de plugjeskoptelefoon van mijn Rio (die vaak beter klinkt), een paar versterkte luidsprekers en terwijl hij verbonden was met mijn eigen stereotoren en in mijn oren is de geluidskwaliteit excellent bij alle vier. Ondanks het feit dat er een harde schijf (een bewegend onderdeel) wordt gebruikt kon ik de Jukebox niet laten overslaan door 'm te schudden vanwege de grote RAM afspeel-buffer. En in tegenstelling tot Macintosh MP3 software kon ik 'm ook niet laten overspringen door programma-activiteit zoals het verwisselen van systeeminstellingen, het zoeken naar nummers of door van een nummer naar de nummerinformatie te gaan en weer terug te schakelen.

Helaas waren de prestaties op andere vlakken minder goed en soms ronduit slecht. Het aanzetten - of het wekken vanuit de slaapstand - duurt ten minste anderhave minuut op mijn volle Jukebox voordat hij iets kan afspelen. Dit duurt een eeuwigheid in vergelijking tot de direct-aan stand van mijn Rio - vergelijk het lange ontwaken van een PowerBook met het meteen aangaan van een Palm en vermenigvuldig deze met drie en je ziet wat ik bedoel. Ik neem aan dat het leeuwendeel van deze tijd gebruikt wordt voor het lezen van de liedjescatalogus voor vertoon op het scherm: als je naar de lijst-stand schakelt van een speellijst met 860 nummers duurt het 45 seconden, terwijl het overschakelen naar een lijst van 50 nummers bijna direct gebeurt. Bovendien is er soms een vertraging bij het stoppen van een nummer of het overschakelen tussen nummers en het scherm is vaak 1 of 2 seconden trager dan de speler. Dit zijn allemaal geen enorme gebreken maar ze maken het gebruik van de speler soms wel vervelend.

De duur van een batterij is ook teleurstellend. De Jukebox heeft twee sets van vier hoge kwaliteits 1600 mAh NiMH AA batterijen, die veel sterker zijn dan de meeste normale NiMH batterijen - en die extra capaciteit is nodig ook, want zelfs met deze sterkere batterijen kom je maar ongeveer vier uur toe, als je continu afspeelt. De Jukebox kan de NiMH batterijen opladen via het lichtnet met de bijgeleverde adapter maar dat gaat erg langzaam -vier uur met de speler uit en met de speler aan wel 10 uur. Ik ben blij dat Creative standaard AA batterijen heeft gebruikt in plaats van een speciaal batterijpakket - ik kan AA batterijen opladen met mijn eigen NiMH oplader, die bij mijn digitale Olympus camera zat, en alkaline batterijen kopen als de batterijen leeg zijn en er is geen stopcontact in de buurt - maar Creative moet nodig kijken naar de stroomconsumptie en de oplaadsnelheid.

Spelen met geluid -- De Jukebox speelt niet alleen de muziek zoals zij is. Creative doet zijn best de audio-enhancement-technologie onder de aandacht te brengen door diverse functies onder het EAX-label te groeperen: Parametric EQ, Spatialization, Environment en terugspeelsnelheid. Hoewel deze functies een merkbare verandering veroorzaken, denk ik echter niet dat ze de geluidskwaliteit verbeteren, en de meeste functies zijn gewoon leuke extraatjes.

Het volumebereik van de Jukebox is wat kleiner dan ik zou willen. De schaal loopt van 1 tot 20 maar hoewel 8 tot 10 een goede luisterstand is in een stille kamer, op mijn kantoor moet ik soms wel tot 15 gaan en 20 is te stil voor in een auto met een koptelefoon. Ik zou graag meer volume beschikbaar willen hebben aan de top maar ik denk dat je dan wel minder lang doet met een batterij.

Verder zijn er een paar kleine rariteiten die ik graag zou betitelen als bugs.

Deze lijst met problemen doen de Jukebox slechter klinken dat het in werkelijkheid is. Eigenlijk is het best goed in zijn hoofdfunctie: het afspelen van MP3-bestanden. Sommige problemen en vervelende dingen hebben misschien te maken met het moeten werken met duizenden MP3-bestanden; maar ik had liever gehad dat Creative zich meer gericht had op het verbeteren van de snelheid en het oplossen van deze bugs in plaats van het inprogrammeren van extra's als EAX.

Interface en ontwerp -- Qua bouw is de Nomad Jukebox een schoolvoorbeeld van een gelikt industrieel ontwerp. De kast is ongeveer zo groot als een draagbare CD-speler en heeft eenzelfde soort vorm; waarschijnlijk vanwege de herkenbaarheid en het licht geronde ontwerp is het aangenaam om te zien en om te gebruiken. Het zit stevig in elkaar en de bediening zit op een makkelijke plaats. Buiten de gebruikelijke Play/Stop/Next Track/Previous Track knoppen heeft de Jukebox ook een Up- en een Down-knop voor het scrollen door de lijsten; toegewezen knoppen voor het springen naar de library en voor systeeminstellingen en een serie "soft" knoppen waarvan de naam in het LCD scherm staan en waarmee je verschillende contextuele functies kan bedienen. Al deze knoppen voelen stevig aan, en de klik als je ze indrukt is goed voelbaar.

Mijn enige echte bezwaar tegen de bouw is dat het ding te groot is (de laptop-harde schijf die er inzit is zelfs niet groter dan een pakje sigaretten) en het kleine LCD scherm (in de speellijsten kan het slechts 6 regels van 25 karakters tonen en dat is niet genoeg om om te gaan met de hoeveelheid nummers die de Jukebox aankan).

Jammer genoeg kan de interface niet tippen aan het industriële ontwerp. Zo ontbeert de Jukebox een toegewijde pauze-knop. In mijn ervaring zijn de meeste spelers zonder pauze-knop te bedienen door de play-toets te hergebruiken: éénmaal drukken om te spelen, nogmaals drukken om te pauzeren. Op de Jukebox druk je daarentegen op de stoptoets: éénmaal drukken om te pauzeren, een tweede maal om te stoppen. Hoewel er een logisch argument is dat dit rechtvaardigt lijkt het andere gebruik me meer algemeen en zou ik er de voorkeur aan gegeven hebben. Er zijn andere rare trekjes in de zoekfunctie: met de linkse en de rechtse soft buttons beweeg je door de letters van het alfabet (wat ik meestal visualiseer als op-en neerwaarts scrollen), terwijl de up/down buttons de cursor links en rechts door de songnaam bewegen. (Euh?) Het Jukebox operating system is tenminste opwaardeerbaar en ik hoop dat Creative een versie zal uitbrengen die deze irritaties uit de wereld helpt.

Nomad's Land -- Indien ik zelf het geld voor de Nomad Jukebox zou moeten ophoesten zou ik er dan één gekocht hebben? Voor $500 (vaak online korting tot $450 of minder) is het niet direct een impulsieve aankoop, maar ik zou het toch kopen als ik er het geld voor had. De mogelijkheid van een behoorlijke brok muziekbibliotheek met me mee nemen en ze onmiddellijk beschikbaar hebben is tamelijk benevelend. Tot hiertoe heeft de Jukebox slechts één grote mededinger, de HanGo Personal Jukebox PJB-100. Deze lijkt, op papier althans, niet onderhavig te zijn aan mijn eerdere kritieken, maar hij is zowel duurder als van een relatief onbekend bedrijf.

<http://www.pjbox.com/>

Uiteindelijk is de Jukebox niet de hersenloze aankoop die hij zou kunnen zijn. Het apparaat heeft sterke basismogelijkheden, maar hier wordt afbreuk aan gedaan door enkele serieuze gebreken en wat kleinere irritaties. De Jukebox kon beter zijn, en van een bedrijf als Creative verwachtte ik beter.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering