Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#563/15-Jan-01

Macworld Expo domineert dit nummer, met de analyse van Adam over het vooruitzicht van Apple voor de Mac als de naaf voor de "digitale levenswijze," en de nieuwe media software, iTunes en iDVD. Jeff Carlson kijkt vervolgens naar de ster van de Expo, de snelle en gestroomlijnde PowerBook G4 Titanium. Wij ronden ook details van de toekomstige Mac OS X 1.0 van Apple af, noteren de uitgave van Mac OS 9.1, verontschuldigen ons voor het overlijden van onze mailing list server vorige week, en heten onze nieuwste sponsor Bare Bones Software welkom.

Onderwerpen:

Copyright 2001 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/15-Jan-01

[vertaling: JG, EA, MSH]

TidBITS Mail server ellende -- Vorige week leed onze belangrijkste mailing list server een ernstige schijf-storing ongeveer vier uren nadat we begonnen met de distributie van het nummer van vorige week, TidBITS-562. Helaas begonnen de problemen om ongeveer 2 uur onze tijd, en dan juist terwijl Adam en Jeff naar de Macworld Expo waren. Tegen de tijd dat we het probleem afgezonderd hadden de volgende dag was de schade al gebeurd: een paar duizend TidBITS abonnees kregen veelvoudige kopieën van lege of gedeeltelijke nummers toegestuurd, en bijna nog een duizendtal ontvingen geen nummer (het is natuurlijk nog steeds beschikbaar op onze Web site). We hebben omgewisseld met een andere machine, gereconstrueerd vanuit de back-up, en we zullen een zorgvuldig oogje in het zeil houden op de distributie van deze week. Onze verontschuldiging aan diegenen waarbij dit last veroorzaakte, en we willen jullie graag bedanken voor je geduld en bijna universele keurige beleefdheid terwijl we de problemen aan het uitzoeken waren. Ook hartelijke dank aan de fijne mensen van onze host digital.forest, die met een korte waarschuwing aanmerkelijk boven hun verplichting gingen om ons te helpen deze problemen op te lossen. [GD]

<http://www.forest.net/>

Bare Bones Software sponsort TidBITS -- we zijn verheugd onze laatste sponsor te kunnen voorstellen: het bekende Bare Bones Software. Voor diegenen die de laatste jaren vakantie hadden zonder satelliet-internetverbinding in het verre Mongolië: Bare bones is het meest bekend door BBEdit, hun krachtige tekstverwerker, en ook Mailsmith dat de tekstverwerkingsmogelijkheden en zoekcapaciteit van BBEdit naar e-mail overbrengt. Oorspronkelijk mikte Bare Bones voornamelijk op de programmeurswereld en het wordt door veel ontwikkelaars nog steeds als het beste programma-gereedschap gezien. Maar toen HTML populair werd voegde Bare Bones er, in een moment van geïnspireerde verlichting, HTML ondersteuning aan toe en daarmee maakten ze het de belangrijkste editor voor mensen die erom gaven hoe de HTML code eruitzag (zoals onze Technische Editor, Geoff Duncan, die op BBEdit betrouwt om iedere tag te controleren in onze door een database gegenereerde pagina's). Zelf toen de meer grafische HTML editors krachtiger en populairder werden bleven de ervaren BBEdit gebruikers zweren bij het programma. Door BBEdit zelfs in Dreamweaver te integreren geeft Macromedia Web ontwikkelaars toegang tot zowel de grafische als de code-gerichte benadering. BBEdit ondersteunt een brede waaier andere talen, zelfs een browser voor setext, de impliciete mark-up taal, die we gebruiken voor de e-mailversie van TidBITS. Tenslotte oefende het Bare Bones gezelschap, geleid door Rich Siegel, reeds lang een sterke stimulans uit op de Macintosh gemeenschap door hun regelmatige aanwezigheid op (en ondersteuning van) de MacHack-ontwikkelaarsconferentie, deelname in mailing lists zoals TidBITS Talk en nu door hun sponsoring van TidBITS. We kunnen niet meer dan tevreden zijn met Bare Bones aan boord. [ACE]

<http://www.barebones.com/>

Mac OS 9.1, Online Verkrijgbaar, is bijna 70 MB groot -- Apple heeft stllletjes Mac OS 9.1 vrijgegeven, de laatste versie van haar actuele operating systeem. Mac OS 9.1 verbetert de ondersteuning voor Meerdere Gebruikers en iTools en biedt een aantal verborgen verbeteringen aan, inclusief AppleScript 1.5.5, AppleShare Client 3.8.8, OpenGL 1.2, gereviseerde FireWire software, een nieuwe process manager (maakt snellere taakverandering mogelijk en betere prestaties van enkele applicaties die op de achtergrond lopen) en een substantieel gereviseerd nano-kernel. Ook verbetert Mac OS 9.1 de werkzaamheid van de Get Info functionaliteit, voegt een Venster menu toe aan de Finder en vereenvoudigt de topniveau mappenstructuur van een nieuwe setup drive, om die meer te doen lijken op die van Mac OS X - geïnstalleerd worden alleen Systeem, Documenten, Apple Extra's, en Applicaties (waar Utilities en Assistants zich nu bevinden). Mac OS 9.1 De systeemvereisten voor Mac OS 9.1 zijn onveranderd met betrekking tot Mac OS 9 :een origineel op de PowerPC gebaseerd systeem met tenminst 32 MB of RAM (64 MB RAM of meer aanbevolen). PowerPC upgrades van derden worden niet ondersteund, alhoewel Mac OS 9 er mee moge werken, zou je er goed aan doen eerzuchtige gebruikers eerst te laten testen. Tevens zijn Mac OS 9.1 en Mac OS X Public Beta niet verenigbaar; Mac OS 9.1 breekt Mac OS X Public Beta's Classic omgeving af.

<http://www.apple.com/macos/>

De Mac OS 9.1 Update voor U.S. Engelse systemen is gratis verkrijgbaar op het net, maar het is een omvangrijke download: bijna 70 MB voor 15 segmenten of één enkel bestand (binnenkort verkrijgbaar). Een betere optie is misschien een CD te bestellen; eigenaars van Mac OS 9 in de US kunnen een volledige Mac OS 9.1 installatie CD voor $20 bij Apple bestellen als ze een aankoopbewijs van Apple kunnen overleggen of een copie van een koopbon met datum erop. Merk s.v.p. op dat eigenaars van vroege NuBus Power Macs en Workgroup Servers een volledige CD installer moeten gebruiken om naar Mac OS 9.1 op te waarderen. Overeenkomstig hiermee moet je, als je een talen-kit met Mac OS 9 gebruikt, de volledige Mac OS 9.1 CD voor de opwaardering van je talen-kit hebben. Lokale versies van de Mac OS 9.1 update zijn voor diverse talen op het net verkrijgbaar, en er verschijnen er nog meer binnenkort. Zoals bij iedere systeem software update dien je vóór de installatie stellig eerst een complete back-up te maken. [GD]

<http://www.info.apple.com/kbase/kbnum/n106089>
<http://asu.info.apple.com/swupdates.nsf/searchresults?searchview&query=update+mac+os+9.1>


Jobs Richt Apple op de Digitale Lifestyle

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[bertaling: GH, PEP, MK, HvH]

Apple is vaak van richtingloosheid beschuldigd, of kon niet uitleggen waarom Macs verschillen van PC's - misschien is focus het meest waardevolle wat Steve Jobs Apple heeft gebracht, in het bijzonder met de iMac's en iBooks. Hoewel het succes van die machines de negativisten tijdelijk suste, is de kritiek teruggekomen met de recente financiële moeilijkheden. Dus was Jobs verplicht om de controle over Apples's richting te herstellen met zijn hoofdtoespraak tijdens te laatste MacWorld Expo in San Fransisco; voor het grootste deel stelde hij niet teleur.

Hij begon met details over het aankomende Mac OS X 1.0, vervolgde met specificaties van de nieuwste generatie Power Mac G4, en eindigde met de PowerBook G4 Titanium waar je van ging watertanden. Je zult alles kunnen lezen over deze aankondigingen hieronder en in de uitgave van volgende week, maar Jobs pauzeerde op de helft om Apple's visie op de toekomst uit te leggen onder het mom van "Ik wil je graag vertellen waar we heen gaan..."

De PC Is Dood, Lang Leve de PC -- Jobs legde uit, met citaten van PC makers hoe de personal computer dood was. Hij gaf toen een tijdsbalk die de jaren tussen 1986 en 1994 bestempelde als het Productiviteitstijdperk, onze intrede in de tekstverwerkers en spreadsheets. Van 1995 tot 2000, zei hij, werden we neergevlijd in het Internet Tijdperk, waar de browser en e-mail regeerde.Maar nu voelt Jobs dat we volgens hem het Digital Lifestyle Tijdperk betreden, wat wordt gemarkeerd door de elektronische apparaten die we met ons meedragen zoals GSM's, PDA's, CD-spelers, MP3-spelers en digitale camera's, samen met consumentenproducten als DVD spelers. Zittend in het publiek met m'n Palm V in m'n linkerzak, mijn Samsung mobiele telefoon en Canon PowerShot S100 digital camera in mijn rechterzak, kon ik niets anders dan het er mee eens zijn.

Apple's visie nu is het maken van de Mac tot het "digitale centrum" van onze digitale lifestyle, waarde toevoegend en de verbinding verzekerend van al deze ongelijksoortige apparaten. Vanwege de grootte en enkelvoudige werking van deze apparaten, argumenteerde Jobs dat de personal computer onweerstaanbare voordelen biedt die als lijm alles bij elkaar houdt. In tegenstelling tot deze kleine stukjes consumentenelektronica hebben computers grote schermen, snelle Internet verbindingen, draaien complexe applicaties, hebben goedkope opslagmedia, en kunnen data schrijven op goedkope en gestandaardiseerde verwijderbare media. Door een computer te plaatsen in dat web van apparaten, kun je bijvoorbeeld geluidsbestanden van een muziek CD op je harddisk plaatsen, ze in de gewenste volgorde zetten, en ze dan op een CD-R branden voor gebruik in de auto. Of je kunt een reeks foto's van je camera naar je harddisk zenden, minimale beeldbewerking uitvoeren, ze op een Web site zetten voor publicatie, en de hele bundel wegbranden op CD-R of DVD voor het archief.

Jobs beweerde dat het succes van Apple's simpele video bewerkingssoftware iMovie de hint was voor de richting die Apple zou moeten gaan, de Mac in het centrum van de digital lifestyle. Het succes van iMovie berust op de samenwerking van een populair stuk consumentenelektronica (een digitale video camcorder) met Apple's combinatie van hardware ( de Mac, met FireWire), besturingssysteem (Mac OS 9, met QuickTime), een programma (iMovie), en een Internet dienst (iTools' HomePage, voor het posten van filmpjes op een streaming QuickTime server), samen met Apple's marketing- en advertentie-ondersteuning om dit bekend te maken onder mensen die anders nooit een Mac hadden overwogen. Met die wijsheid onder de arm is Apple ingesprongen op de leemtes in de digital lifestyle, met de combinatie van nieuwe met CD-RW toegeruste PowerMacs en nieuwe software: iTunes en iDVD.

iTunes -- De volgende ontwikkeling van Apple om de Macintosh tot het digitale middelpunt te maken richt zich op audio, met een gratis programma dat iTunes heet. Het is eigenlijk niets nieuws, een combinatie van MP3 opslaan en afspelen met de mogelijkheid om samen te werken met draagbare MP3 spelers en om audio CD's te branden (hoewel dit om te beginnen alleen kan met CD-RW schijven in de meest recente Power Mac G4's). Dat kun je reeds doen met andere programma's, maar iTunes gaat veel verder met de integratie hiervan in een zeer bruikbare interface. (Jobs vergeleek het met de MP3 software die nu meegeleverd wordt door PC leveranciers; dat iTunes het veel beter doet dan die bonte verzameling van interfaces gaat zonder zeggen.) Dit is niet de plek voor een volledige recensie, maar het was op de beurs algemeen bekend dat iTunes door Jeff Robbin van Apple is geschreven, eerder de auteur van SoundJam bij Casady & Greene (nog steeds beschikbaar alhoewel Terry Kunysz, de directeur van Casady & Greene enkel stelt dat SoundJam functies biedt die niet te vinden zijn in iTunes en dat het afwachten is om te zien hoe de concurrentie met SoundJam zal verlopen). Daarnaast blijkt uit een klein onderzoek met ResEdit dat iTunes van binnen veel lijkt op SoundJam. De kans om het opnieuw te schrijven heeft Jeff de gelegenheid gegeven een aantal eerder gemaakte keuzes voor SoundJam te heroverwegen en iTunes pakt een paar punten waarop wij in het verleden kritiek hadden anders aan.

<http://www.apple.com/itunes/>
<http://www.apple.com/itunes/theater/>

Toch, vanuit Apple is het goed bedacht om iTunes gratis te leveren met alle nieuwe Macs; op deze manier worden de Macs het digitale middelpunt dat Apple wenst met de Mac, die de verbinding legt tussen audio CD's afspelen met MP3, draagbare MP3 spelers en het zelf maken van audio CD's, allemaal activiteiten die met de dag aan populariteit winnen. iTunes maakt een reeds gecompliceerde markt van MP3 software nog ingewikkelder, net als het aanvaarden van Outlook Express door Apple de markt van e-mailproducten veel moeilijker maakte voor de vele ontwerpers van e-mailprogramma's. Maar, de situatie met iTunes is niet zo'n probleem als met e-mail, daar er niet zo'n groot verschil was tussen MP3 spelers, niemand is met z'n MP3 speler net zo vaak in de weer als met z'n e-mail en weinig mensen zouden zeggen dat hun luisteren naar MP3 belangrijker is dan hun e-mailen. Tevens mag je verwachten dat iTunes mensen die het anders nooit zouden proberen een introductie geeft in digitale muziek, op deze manier creëer je dus een nieuwe markt voor producten naast iTunes, alternatieve interfaces of aansluitende diensten.

Apple heeft ook de markt voor oudere Mac's vrijgelaten voor andere leveranciers. iTunes vereist tenminste Mac OS 9.0.4 met Mac OS 9.1 aanbevolen en in plaats van te zeggen met welke Macintosh modellen het werkt of niet werkt zegt Apple enkel dat iTunes "met alle Apple systemen werkt die in augustus 1998 of daarna zijn uitgebracht" - hoewel een beperkt aantal tests die wij hebben gedaan op oudere machines met de gewenste software allen succes hadden. iTunes is een 2.8 MB download - als je iets hebt met MP3's is dit het bekijken waard.

iDVD -- Waar iTunes een nieuwkomer is in een al drukke markt, is iDVD voorlopig nog het enige programma in zijn soort. Samen met de zogenaamde "SuperDrive" DVD-R drive in de $3.500 kostende 733 MHz Power Mac G4 zorgt iDVD voor een eenvoudige omgeving om grafische hiërarchische interfaces te maken voor films en foto's die naar DVD geschreven worden; die schijfjes kunnen dan worden afgespeeld in gewone DVD-spelers, zolang die maar geschikt zijn voor DVD-Video, en dat schijnen de meeste recente modellen te zijn. iDVD is gratis, maar het wordt alleen geleverd in combinatie met Power Mac G4's die ervoor zijn uitgerust (Jobs besteedde eveneens vluchtig aandacht aan de introductie van DVD Studio Pro ($1.000), dat iDVD op dezelfde manier aanvult als Final Cut Pro dat doet met iMovie.)

<http://www.apple.com/idvd/>
<http://www.apple.com/dvdstudiopro/>

Het indrukwekkende aan iDVD is dat het zo'n heldere interface weet te bieden voor taken die een behoorlijke hoeveelheid deskundigheid vereisen, of die veel rekenkracht vereisen. Je kunt nu met behulp van de drag & drop-techniek QuickTime movies aan je DVD toevoegen, waarbij je een enkel plaatje daaruit kunt kiezen om dienst te doen als thumbnail. Op vergelijkbare wijze kun je mappen of afbeeldingen iDVD binnenslepen om diavoorstellingen te maken. Voor het veranderen van achtergronden en lettertypen kun je het jezelf heel makkelijk maken: alleen een ander thema kiezen is voldoende, maar je kunt ook eigen achtergronden invoegen en lettertypen en kleuren naar keuze specificeren. En als je de hele schijf hebt voorbereid, laat je het comprimeren en coderen -nodig voor het overzetten van de bestanden naar een formaat waar DVD-Videospelers mee overweg kunnen- over aan iDVD.

<http://www.apple.com/idvd/theater/>

Apple claimt een doorbraak te hebben bereikt op software-gebied door de tijd die dat proces in beslag neemt terug te brengen van 25 maal de duur van de video die wordt opgenomen tot slechts twee keer die tijdsduur. Het coderen van een film van een uur duurt dus maar twee uur, in plaats van 25 uur, maar ik ben er niet in geslaagd het waarheidsgehalte van die claim te controleren. Jobs' andere claim, dat de kosten van de hard- en software die nodig zijn voor het maken van DVD's die in consumenten DVD-spelers zijn af te draaien zo'n $5.000 moeten bedragen, wordt ruim gehaald. Het is onnodig te zeggen dat het een zeer knappe prestatie is als je erin slaagt de kosten van een dergelijke hard- en softwarecombinatie terug te brengen van $5.000 tot de $3.500 die moet worden betaald voor de snelste Mac die er is (de 733 MHz Power Mac G4) en die dezelfde taken kan vervullen. Bovendien weet Apple blanco DVD-R's aan te bieden voor $10 per stuk, wat een heel stuk minder is dan de $30 tot $40 die deze schijven tot nu toe moeten kosten.

Digitaal denken -- Wat is nu mijn opinie over Apple's nieuwe visie? Deze is boeiend, grotendeels omdat ze van realiteitszin getuigt. Apple staat bekend om het verleggen van grenzen voor het leveren van nieuwe mogelijkheden, zoals met iMovie, maar ik denk dat het bedrijf te vaak te ver vooruit kijkt, in plaats van dat het zich concentreert op het heden. Feit blijft dat inderdaad veel mensen momenteel de "digitale levensstijl" omarmen, en door zich te concentreren op die markt kan Apple onze levens echt verbeteren.

Gedurende de jaren heb ik in TidBITS veel geschreven over het integreren van Macs in ons dagelijks leven, meestal over de "keuken Mac"-PowerBook die Tonya en ik hebben; hiermee bekijken we onze agenda, bestellen we ondermeer onze boodschappen via het Web, en spelen we MP3's af van een server in de kelder over een met AirPort uitgerust draadloos netwerk. En sinds mei 2000 schrijf ik columns voor Macworld.com over het digitale leven. Apple komt misschien een beetje laat op het feestje dat allang aan de gang is, maar het is goed dat ze er eindelijk zijn. Ik ben benieuwd naar Apple's aanpak van de problemen veroorzaakt door andere digitale apparaten in onze levens, zoals digitale camera's, mobiele telefoons, en PDA's.

<http://www.macworld.com/columns/wiredlife/>

Wellicht wordt Apple's omarming van deze digitale levensstijl als modieus gezien door mensen die er geen gebruik van maken. We zijn in het verleden nogal negatief over iMovie geweest, en ik ben ervan overtuigd dat er veel mensen zijn die geen enkele belangstelling hebben voor het branden van DVD's met iDVD. Maar zoals Shawn King van de Mac Show zei in een gesprek op de Expo: verkoop en gebruik zijn niet noodzakelijkerwijs gerelateerd. Apple wil producten verkopen, en ofschoon het zou willen dat we die producten de gehele tijd zouden gebruiken is dat niet noodzakelijk. Dus als iMovie iemand overtuigt om een iMac te kopen, zal het Apple verder een zorg zijn hoeveel films er mee worden gemaakt. Van de 160 mensen aanwezig op het Netters Dinner van dit jaar (zelden zo'n grote groep van computersullen bij elkaar gezien), hadden slechts 10 of 15 inderdaad met iMovie een film gemaakt, en slechts een handvol had er meer gemaakt dan twee of drie. Zo ben ik er ook zeker van dat veel mensen die het topmodel Power Mac G4 met de DVD-R drive aanschaffen slechts enkele DVDs zullen branden voor vrienden en bekenden. Misschien is het geen dagelijkse gewoonte, iDVD zal de verkoopcijfers omhoog stuwen voor Apple. Kortom, het is belangrijk te onthouden dat ook al besteden mensen meer tijd aan e-mail dan aan film, dat is nog geen reden om te denken dat video-producten minder succesvol of belangrijk zijn voor Apple of voor degenen die ze gebruiken.

Nog een laatste gedachte. Jobs heeft wellicht gelijk wat betreft de reis van het Productiviteitstijdperk naar het Internet-tijdperk en verder in het Digitale levensstijl-tijdperk. Maar zelfs al zijn productiviteitsapplicaties en Internet-programma's verbeterd, sneller en gebruiksvriendelijker geworden, we hebben toch maar een beperkte hoeveelheid tijd, en we gebruiken nog steeds tekstverwerkers en surfen nog steeds over het Web. Deelnemen aan de digitale levensstijl is niet noodzakelijkerwijs gratis, zoals je ongetwijfeld al hebt ontdekt tijdens het omzetten gedurende vele uren van audio CD's naar MP3-bestanden, zoeken naar een mobiele telefoon, video monteren, of het beheren van een collectie van duizenden digitale foto's. De tijd die nodig is om deel te nemen aan deze digitale activiteiten moet ergens vandaan komen, en ik zou het vreselijk vinden als analoge activiteiten zoals koken, sporten, of het simpele genoegen van menselijk gezelschap hiervoor baan zouden moeten ruimen. Maar misschien wil Apple ons wel helpen om te ontdekken hoe we onze Macs ook in deze activiteiten zouden kunnen integreren.

Stem mee -- Wat denk jij? Is Apple iets op het spoor? Of zorgt het bedrijf juist voor een rookgordijn om de gaten in de strategie en de recente tegenvallende financiële resultaten aan het zicht te ontrekken? Stem mee in de enquete van deze week op onze home page, en geef je opinie over Apple's nieuwe strategie in TidBITS Talk <tidbits-talk@tidbits.com>.

<http://www.tidbits.com/>


PowerBook G4 Titanium brandt fel

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>
[vertaling: AV, LmR]

Ondanks het feit dat Steve Jobs praatte over het rippen van CD's en het branden van DVD's, kwam het echte vuur van deze Macworld Expo openingstoespraak aan het einde met het onthullen van de PowerBook G4 Titanium. Een ranke draagbare computer die belooft door je data te scheuren,je schoot te roosteren en een gat in je zak te branden.

<http://www.apple.com/powerbook/>

De rumoeren voor de Expo suggereerden dat Apple met een nieuwe laptop zou komen. De vraag van deze toespraak werd dan ook al snel: zou het een open monden veroorzakende heruitvinding worden, of slechts een snelheidsverbetering met verbeterde inhoud? Maak alvast ruimte op de vloer voor je kaak!

Mercury in opkomst -- De PowerBook G4 is zeker sneller en krachtiger dan zijn voorgangers. Als eerste draagbare van Apple met een PowerPC G4 processor, is de laptop beschikbaar in twee standaard-configuraties (beide kunnen aangepast worden aan persoonlijke smaak in de Apple Store): een 400 MHz model met 128 MB RAM en een 10 GB harde schijf, of een 500 MHz model met 256 MB RAM en een 20 GB harde schijf (een 30 GB harde schijf is ook beschikbaar). Beide configuraties hebben een 100 MHz systeem bus, 1 MB L2 cache, een ATI Rage Mobility 128 grafische processor, 10/100Base-T Ethernet, een DVD-ROM drive die DVD video en CD audio kan spelen, een 56K interne modem, een infrarood poort, ruimte voor een optionele AirPort kaart en een lithium-ion batterij die tot vijf uur batterijleven kan leveren.

De PowerBook heeft twee USB-poorten en een FirWire poort (blijkbaar was er slechts ruimte voor drie poorten en heeft Apple daarom een FirWire poort laten vallen), een PC Card/CardBus slot, een stereo mini-jack, een VGA video uit poort, en een S-video uit poort. In het kort, bijna alles wat een mobiele Mac gebruiker zou willen van een moderne laptop.

<http://www.apple.com/powerbook/specs.html>

Dun, maar anders -- Het zijn misschien niet eens de hardware specificaties die de verkoop van de PowerBook G4 zullen stimuleren. De nieuwe machine is gemaakt van commercieel puur titanium, het sterke en lichtgewicht metaal dat wordt gebruikt voor chirurgische implantaten en vliegtuigmotoren. De PowerBook is zo mooi dat het bijna het geborsteld stalen uiterlijk van Quicktime aantrekkelijk maakt. (Ik zei "bijna.") De titanium buitenkant van de PowerBook helpt ook voor het lichte gewicht: een kleine 5,3 pond, dit in vergelijking met de 6,1 pond voor de huidige PowerBook G3 (FireWire). Het verschil lijkt misschien niet veel, maar iedereen die reist met een laptop zal het lichtere gewicht op prijs stellen. Hier is echter het beste gedeelte: de PowerBook G4 Titanium is slechts een inch dik en dat met het deksel gesloten. Apple heeft de PowerBooks dunner en lichter gemaakt sinds de PowerBook G3 Series, maar de G4 maakt al het andere erg dik.

De buitenkant is iets minder diep (9,5 inch) en breder (13,5 inch) als de bestaande ontwerpen. Het goede nieuws is, dat de dunnere laptop de bovenste rand van het scherm iets verlaagt. De PowerBook G4 is waarschijnlijk iets comfortabeler in het vliegtuig. Oh, en Apple heeft zelfs het logo op de behuizing veranderd, zodat het rechtop staat als mensen zien wat voor een leuk apparaat je aan het gebruiken bent - of wanneer het een rol krijgt op televisie.

Hoe hebben de ingenieurs van Apple deze platte verschijning voor elkaar gekregen? In aanvulling op de eeuwig krimpende componenten zijn er design beslissingen gemaakt die op ruimtebesparing gericht waren. De DVD speler bijvoorbeeld is een voorladend apparaat dat aan de rechter voorkant is ingebouwd en er zijn geen expansieruimten. De batterij is dun en vierkant en past in een ruimte aan de onderkant. Het toetsenbord is ook dunner, terwijl het exact dezelfde layout van de huidige PowerBooks gebruikt (inclusief de irritant geplaatste Fn toets), met de toevoeging van een Eject-functie op de F12 toets. De sluiting van het deksel is een kleine magnetische sluithaak aan de voorkant (helaas heeft de G4 niet het elegante haakloze sluitmechanisme van de iBook).

Het wijdere inferno -- Al onder de indruk? Wat dacht je van een laatste grote verandering in de PowerBook lijn (en ik bedoel groot): Het scherm van de PowerBook G4 meet 15,2 inch in een "breedbeeld"-formaat (een 3:2 verhouding) dat gelijk de extra breedte verklaart. De Standaard resolutie is 1.152 bij 768 pixels, maar het scherm kan ook algemenere resoluties gebruiken (zoals 1.024 bij 768 pixels) met een 4:3 verhouding. Het 8 MB video geheugen laat miljoenen kleuren zien op externe beeldschermen en ondersteunt gespiegelde en uitgebreide desktops op meerdere monitoren. Apple roept voorspelbaar over de mogelijkheid om makkelijker video te bewerken op het grotere scherm met iMovie of Final Cut Pro, maar ik ben al blij met de extra ruimte voor de immer toenemende aantallen paletten van programma's zoals Microsoft Word 2001 en Adobe Golive 5.

Verhittingsfactor -- Deze krachtigheid heeft echter ook een keerzijde: de temperatuur van de PowerBook G4. De exemplaren op de Expo waren best lekker warm van onderen, zelfs als je in acht nam dat ze op verlichte tafels stonden. Er vanuit gaande dat de titanium behuizing de warmte naar buiten geleidt, zal een groot deel van de warmte die de G4 processor genereert, je letterlijk in de schoot geworpen worden.

Apple verkoopt de 400 MHz configuratie voor $2,600, en de 500 MHz configuratie voor $3,500. Dat is niet goedkoop maar wel vergelijkbaar met voorgaande nieuwe PowerBook modellen. De verleiding om een PowerBook G4 te kopen, zwengelde op de Expo bij velen dan ook conversaties en vergelijkingen aan. Sommigen brandden zo van verlangen dat ze ter plekke bestelden bij de Apple Store via de met AirPort uitgeruste PowerBook G4's die er stonden.

Hierin schuilt dan ook het grootste probleem voor de PowerBook G4 Titanium: Kan Apple aan de vraag voldoen? Jobs heeft angekondigd dat de nieuwe machines aanvankelijk in beperkte oplagen op de markt zouden komen tegen het einde van januari. Gezien de rijke geschiedenis van Apple in het aankondigen van producten voordat de productie op volle toeren draait - en zeker met een complex en gedetailleerd product als een vijf centimeter dikke draagbare computer - zal het spanend worden om te zien of Apple dit aankan. Maar het blijft het risico waard: mijn bestelling is reeds geplaatst.


Mac OS X dikt in tijdens de Macworld Expo

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vetaling: LmR, DPF]

Het zwaartepunt in Steve Jobs's keynote-toespraak tijdens de Macworld Expo vorige week in San Francisco was dan misschien om de Macintosh te presenteren als hub voor de digitale lifestyle van vandaag de dag, maar de details die Jobs in die toespraak gaf over Mac OS X 1.0 waren evenzeer belangrijk.

Jobs gaf eerst een kleine demonstratie van een aantal reeds bekende aspecten van Mac OS X, waarna hij een antal veranderingen toonde die Apple, naar aanleiding van feedback van gebruikers, heeft gemaakt sinds de publieke betaversie. Hij zei, hoewel ik dit niet geheel geloof, dat Apple een schatting had gemaakt dat slechts 10.000 mensen de Mac OS X Public Beta zouden kopen en dat ze dan slechts 3.000 tot 4.000 reacties zouden krijgen. Deze schatting bleek geheel foutief: meer dan 100.000 mensen kochten de publieke beta en stuurden in totaal 75.000 reacties in.

Duidelijke verbeteringen -- Vervolgens werkte Jobs zich bescheiden door een aantal van de grootste verbeteringen. Mac OS X heeft voorheen het Apple menu nu aan de linkerkant (in plaats van centraal in de menu-strook) met commando's als Slapen, Herstart, Uitloggen en andere waar je graag snel toegang tot hebt. Als reactie op het commentaar op het gebrek aan functionaliteit van het dok voegde Apple contextuele hiërarchische menu's toe aam de iconen in dat dok - houd de muisknop ingedrukt voor menu's die je door de hiërarchie van een folder in het dok leiden, of bijvoorbeeld naar recentelijk gebruikte documenten van applicaties in dat dok. De klachten over het formaat van het lettertypenpaneel heeft men behandeld door het aanpasbaar te laten zijn in grootte op verschillende, flexibele manieren. En als laatste heeft Apple het overvloedige ruimtegebruik op het scherm van Mac OS X aangepakt door de maat van de knoppenregel in de vensters van de Finder te verkleinen, aanpasbaar te maken en een mogelijkheid te creëren om deze helemaal af te zetten. Wanneer je dit doet schakelt Mac OS X zelfs over van de alles-in-één schermbenadering naar de meer Mac OS 9-achtige benadering van iedere map haar eigen scherm geven.

Alhoewel dit allemaal stappen in de goede richting zijn, en ik er niet aan twijfel dat er nog veel meer van deze stappen zijn met dank aan de terugkoppeling van gebruikers, wil ik er op dit moment nog niet teveel conclusies aan verbinden. Het applicatie-menu zit bijvoorbeeld nog steeds gelijk rechts van het Apple menu, en omdat die de naam aanneemt van de actieve applicatie zal de plaats van de Bestand en Bewerken menu's steeds net iets anders zijn. Als gevolg hiervan is het mogelijk dat je er naast klikt - het is handig om blindelings te weten waar je die items kunt vinden. En alhoewel men zegt dat AppleScript wel degelijk een onderdeel zal vormen van Mac OS X moeten we nog zien of het mogelijk zal zijn om zaken als je netwerkverbindingen en het maken van afdrukken door middel van scripts te automatiseren, iets wat wel mogelijk is in Mac OS 9.

Richtpunt -- We weten misschien nog niet precies hoe Mac OS X 1.0 eruit zal zien, maar we kennen nu in elk geval wel de prijsstelling en wanneer het op de markt gaat komen - Mac OS X 1.0 kan vanaf 24-Mar-01 voor 129 dollar van jou zijn. Jobs kondigde tevens aan dat Mac OS X op alle Macs voorgeïnstalleerd zal zijn vanaf Juli 2001. Mac OS 9.x zal voorlopig nog wel op nieuwe hardware draaien, dus het zou mogelijk moeten zijn om een Mac OS X machine terug te brengen naar Mac OS 9, misschien zelfs wel met de mogelijkheid om tijdens opstart voor je besturingssysteem te kiezen zoals dat mogelijk is met de Mac OS X Public Beta. Dat is belangrijk omdat anders bestaande gebruikers de aanschaf van nieuwe hardware zouden kunnen uitstellen totdat ze klaar zijn voor Mac OS X. Dat zou vooral opgaan voor scholen en bedrijven die zich niet bezig willen houden met meerdere besturingssystemen of het nieuwe systeem nog niet goedgekeurd hebben voor hen gebruikers.

Jobs maakte ook melding van het aantal ontwikkelaars dat zich op dit moment heeft toegelegd op Mac OS X; de details hierover zeggen eigenlijk niet zoveel en kunnen niet geverifiëerd worden, maar Apple zegt dat de ondersteuning omhoog zal vliegen vanaf maart, met een piek in Juli, en aan het eind van het jaar zal stabiliseren. Alhoewel ik verwacht dat die verwachtingen van Apple accuraat zijn, waren sommige ontwikkelaars teleurgesteld dat Apple ze feitelijk opzadelt met de verantwoordelijkheid om hun producten vroeg op de markt los te laten terwijl de documentatie voor Mac OS X nog een aantal belangrijke gaten heeft, zoals driver-ondersteuning voor externe apparaten.

Met het verschijnen van Mac OS X begeeft Apple zich niet zozeer op het smalle koord, maar men speelt toch wel een driedimensionale versie van het spel Twister boven een ravijn met samenwonende alligators en piranha's. Een aantal ontwikkelaars, met name die van programma's die niet eenvoudig overgezet kunnen worden op het Carbon schema, of die afhankelijk is van mogelijkheden die nog niet in Mac OS X zit, heeft het daarbij op de hielen van Apple gemunt, tezamen met diegenen die al zolang loyaal zijn aan de Macintosh maar nu wel bang zijn hun forse investeringen in software, hardware en kennis te verliezen. Vlakbij bevinden zich echter personen met vangnetten om Mac OS X 1.0 van deze gevaren te redden, veelal nieuwe gebruikers die niet bang zijn voor de bezwaren van een dergelijke overgang, Unix gebruikers die er enthousiast over zijn nu Unix op een Mac te kunnen gebruiken naast de gewone applicaties, en ontwikkelaars die nieuwe programma's kunnen bouwen in de snelle ontwikkelomgeving van Cocoa. Apple heeft vaker wonderen verricht, zoals met de overgang van 68K naar PowerPC, maar het zal onwaarschijnlijk moeilijk zijn om aan de belangrijkste wensen van deze groepen tegemoet te komen vóór juli, om nog maar van maart te zwijgen.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering