Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#520/06-Mar-00

Nieuwe Macs zien er niet alleen anders uit, ze maken op andere manieren verbinding: FireWire en USB hebben SCSI ADB opgevolgd, waardoor miljoenen perifere apparatuur in de kou is komen te staan. TidBITS lezers gebruiken echter een keur aan adapters om hun oude hardware te kunnen blijven gebruiken, waaronder GeeThree.com's Stealth Serial Port. Op softwaregebied kijkt Matt Neuburg naar Font Reserve 2.5 en behandelen we updates van Netscape Communicator, USB Overdrive, en FaceSpan en een nieuw Amazon.com patent.

Onderwerpen:

Copyright 2000 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/06-Mar-00

[vertaling: PEP, DPF]

Communicator 4.72 Lost een Aantal Problemen Op -- Netscape Communications brengt Netscape Communicator 4.72 uit, de nieuwste versie van zijn geïntegreerde toepassing voor Internet-gebruikers en HTML-auteurs. Hoewel je het niet zou denken bij het lezen van de release-aantekeningen bevat versie 4.72 geen enkele nieuwe functie. Gebruikers die op dit moment geen problemen ervaren hoeven dan ook niet over te stappen naar deze versie, en Steve Dagley van Netscape vertelt ons dat de aanpassingen in het algemeen klein zijn en geïsoleerd. Verbeterd zijn de afbeelding van fonts, met gebruik van Bitstream, verificatie van handtekeningen op sommige IMAP e-mail servers, de mogelijkheid om SSL pagina's af te handelen met sleutellengtes langer dan 2.048 bits, afhandeling van Base64-gecodeerde JPEG plaatjes in e-mail, een oplossing voor een JavaScript bug dat systeem crashes kon veroorzaken; de juiste codering van naam- en wachtwoord-data in hogere ASCII-waarden, en een oplossing voor de nieuwslezer die Communicator het vermogen geeft om de ID's af te handelen van artikelen die zijn hergebruikt. Netscape Communicator 4.72 is een 13.2 MB download en vereist een PowerPC Mac met Mac OS 7.6.1 of hoger. [ACE]

<http://home.netscape.com/download/index.html?cp=djudepart>
<http://home.netscape.com/eng/mozilla/4.7/relnotes/mac-4.7.html>

USB Overdrive 1.3 Is Uit -- Alessandro Levi Montalcini heeft de versie 1.3 uitgebracht van USB Overdrive, een universele driver voor USB muizen, joysticks en spel-pads. (Zie "USB-muizen wijzen de weg, deel 2" in TidBITS-507 en "Maximalisering van de Muis" in TidBITS-483 voor meer informatie.) Nieuwe functies zijn het aansturen van de scrolling snelheid d.m.v. een muiswieltje, het vermogen om joysticks en spelpads in te stellen op een absolute cursorbeweging, en ondersteuning voor de standaard Apple USB drivers, waardoor de compatibiliteit met Mac OS 9 en Game Sprockets toeneemt. Met de versnelde scrolling rolt je document, aangestuurd door een muis met een scrollwiel, sneller naarmate je het wiel met de hand sneller ronddraait. USB Overdrive is shareware met een prijs van $20 en is een 300K download. [ACE]

<http://www.usboverdrive.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05665>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05414>

FaceSpan 3.5 Beschikbaar --Digital Technology International heeft FaceSpan 3.5 uitgebracht, de nieuwste versie van zijn gereedschap om interfaces te bouwen met AppleScript en andere OSA programmeertalen. FaceSpan maakt het mogelijk voor scripters zelfstandige toepassingen en scripts met moderne Mac OS interfaces te schrijven, met meerdere vensters, dialoogvensters, tekststijlen, scroll-vensters, tab-blaadjes, plaatjes, filmpjes, en een veelvoud aan andere mogelijkheden. FaceSpan 3.5 biedt kant en klare venster-templates (waardoor het makkelijker is hergebruik te maken van standaard of op maat gemaakte vensters), ondersteuning voor ronde vensters en in maat aan te passen modale dialoogvensters, het vermogen om voorkeur bestanden direct vanuit FaceSpan op te slaan i.p.v. de interne Storage mogelijkheden te gebruiken, en een groot aantal andere verfraaiïngen van interface- en functie-mogelijkheden. Tevens bevat FaceSpan 3.5 een keur van toegevoegde script functies en op FaceSpan gebaseerd gereedschap dat zelfstandig kan worden gebruikt of kan worden ingezet om FaceSpan projecten te verfraaien, plus verbeterde documentatie en source code voor Forms, waarmee FaceSpan projecten kan integreren met code gereedschap zoals scripting toevoegingen, toetsaanslag filters, controle definities, en nog veel meer. FaceSpan 3.5 vereist minimaal een Systeem 7.0.1 en AppleScript 1.1 draaiende op een Mac met tenminste een 68020 processor, hoewel een systeem Mac OS 8.5 of hoger een betere keus zou zijn. FaceSpan 3.5 kost $200; upgrades vanaf versie 3.0 kosten $50, upgrades vanaf versie 2.0 kosten $100. (TidBITS Technische Redacteur Geoff Duncan recenseerde FaceSpan 3.0 voor MacWEEK medio 1998; problemen met Storage onderdelen in versie 3.0 werden opgelost met versie 3.0.1) [GD]

<http://www.facespan.com/>
<http://macweek.zdnet.com/1221/rv_facespan.html>

Amazon.com Patent Toegewezen voor haar 'Affiliate Program' -- Op 22-Feb-00 wees het United States Patent and Trademark Office Amazon.com een patent toe (aangevraagd in Jun-97) betreffende het concept van doorlinken vanaf bepaalde Web sites. Deze zg. affiliate programs betalen de eigenaars van andere Web sites voor het doorverwijzen naar een e-commerce site zoals Amazon.com. Het "Amazon.com Associates" programma stelt Web site eigenaars in staat te registreren voor het programma en dan òf een Amazon.com zoekknop aan te bieden òf links naar specifieke boeken of andere producten die door Amazon.com verkocht worden op hun site aan te bieden. Amazon.com betaalt vervolgens commissie voor verkopen die hiervan het resultaat zijn, wat bijvoorbeeld gebeurt met de TidBITS BookBITS pagina. Het patent (nummer 6,029,141) geeft het bedrijf theoretisch het recht om andere e-commerce Web sites te verhinderen een dergelijk programma in te stellen zonder Amazon.com een licentiebedrag te betalen.

<http://www.amazon.com/>
<http://www.patents.ibm.com/details?pn=US06029141__>

Amazon.com heeft al patenten op haar "One-Click" ordersysteem en haar benadering van het verfijnen van zoekopdrachten van gebruikers door mogelijk gerelateerde producten aan te bevelen. Andere e-commerce Web sites hebben hun ongenoegen geüit over het toewijzen van deze patenten op nogal voor de hand liggende Internet technieken die vele sites al hebben toegepast. [MHA]

<http://www.oreilly.com/ask_tim/amazon_patent.html>
<http://www.oreilly.com/ask_tim/bezos_0300.html>

Poll Vooruitzicht: Lang overgebleven -- Tijdens een gesprek met Sue Nail van CE Software op de Macworld Expo in San Francisco, waren Matt Neuburg en ikzelf were verwonderd te vernemen dat DiskTop van de Prairie Group, een Finder-alternatief oorspronkelijk geschreven door CE Software en het laatst geüpdatet begin 1990, nog steeds wordt verkocht en ondersteund met bug fixes, en soms actief herontwikkeld. Kijk volgende week uit naar Matt's artikel over DiskTop en een shareware-alternatief, DiskTracker.

<http://www.prgrsoft.com/pages/disktop.html>
<http://www.disktracker.com/>

Deze keer zijn we benieuwd hoe lang TidBITS lezers deze favoriete programma's van jaren geleden blijven gebruiken. Zoals wij het zien valt oudere software in verschillende categorieën:

<http://www.semicolon.com/SQ.html>

De vraag is dan, hoe oud is het oudste stukje software (een applicatie, een regelpaneel, een desk accessory, spelletje of wat nog) je nog regelmatig gebruikt? De beste manier om deze datum te vinden is te kijken in de About-box of het Info-venster voor een copyright-datum (neem de laatste datum als er meerdere zijn). Bij gebrek hieraan, kijk naar de laatste creatie- of modificatiedatum in het Info-venster, maar realiseer je dat die niet steeds accuraat zijn. Een mogelijkheid is tevens te zoeken naar files van het type APPL (of wat ook) en ze op datum te sorteren. Kijk dan welke je regelmatig gebruikt. Zodra je je oudste software gevonden hebt kom je dan stemmen op onze home page! [ACE]

<http://www.tidbits.com/>


Enquête Aankondiging: De Oude Weg Volgen

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: DPF]

De enquête van vorige week, over welke 'ouderwetse' hardware mogelijkheden mensen hebben toegevoegd aan hun nieuwe Macs leidde tot interessante resultaten. Ongeveer 1.000 mensen hebben zich laten horen door om en nabij de 2.100 stemmen uit te brengen, wat ruwweg betekent dat wanneer iemand welke adapter dan ook aan zijn of haar nieuwe Mac toevoegde het gemiddeld gesproken om twee adapters ging.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbpoll=29>

SCSI werd met voorsprong thet meeste toegevoegd: 69 procent van de ondervraagden voegden een adapter voor SCSI toe. Meestal ging het hierbij om het ondersteunen van externe opslagmedia of scanners, alhoewel er commentaren op TidBITS Talk waren die aangaven dat scanners goedkoop genoeg geworden waren om regelmatig een nieuwe scanner te kopen.

Als tweede eindigden adapters voor seriële apparaten, zoals modems en Palm adapters. 42 Procent voegde hiervoor een adapter toe, waarbij het meestal ging om het toevoegen van seriële poorten door middel van USB-naar-seriële adapters, alhoewel wij zelf goede ervaringen hebben met de Stealth Serial Port van GeeThree.com. Ondersteuning voor floppy disks was een goede derde met 40 procent. Ik vraag me trouwens af hoe vaak mensen een floppy nodig hebben, omdat ik zelf maar een keer een dergelijke schijf gebruikt heb sinds ik op een Power Mac G4 zit, en ik betwijfel of het de komende maanden nog een keer voor zal komen.

Ondanks de discussie over de muis in de vorm van een hockey puck en het kleine toetsenbord dat Apple tegenwoordig bij iedere Mac levert zegt slechts 24 procent een USB-naar-ADB adapter te hebben toegevoegd. Natuurlijk was ADB in veel opzichten de laatste van deze technologieën die overbleef omdat het nog steeds op de blauwwitte Power Mac G3's zat. Bovendien zijn USB apparaten zoals toetsenborden en muizen relatief goedkoop zodat het aanschaffen van een nieuw toetsenbord ongeveer even duur is als het kopen van een adapter om het oude toetsenbord te blijven gebruiken. Verder heeft twintig procent op de één of andere manier ondersteuning voor LocalTalk toegevoegd.

Discussies op TidBITS Talk hielden zich bezig met de verschillende oplossingen die mensen gekozen hadden en gingen daarna snel over op de kwaliteit van de gebruikte adapters. Ik beveel ten zeerste aan deze discussies eerst te lezen voor je een adapter koopt voor die oude harde schijf, printer of dat toetsenbord.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkmsg=6132>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=959>

Slechts 10 procent zei dat ze nooit de behoefte hadden gehad om compatibel te zijn met die oude apparaten, wat lager is dan ik verwachtte. Maar het is aannemelijk dat de manier waarop de vraag gesteld is tot gevolg heeft gehad dat diegenen die wel apparaten hebben toegevoegd eerder geneigd waren om mee te doen.


Remedie tegen de seriemoordenaar

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: MK, LmR]

Vanaf de introductie van de iMac heeft Apple ook in de modellen die nadien verschenen (de blauw-witte G3's, de G4's en de nieuwste PowerBooks) meteen korte metten gemaakt met floppy drives en andere vertrouwde Macintosh-technologieën zoals SCSI, ADB en seriële poorten. Hoewel ik geloof dat Apple in zijn algemeenheid de juiste beslissing heeft genomen, heeft deze ongetwijfeld vervelende kanten voor mensen die in het bezit zijn van oudere randapparatuur. Inmiddels is er een hele serie adapters op de markt verschenen om deze oudere spullen ook op nieuwe Macs te kunnen blijven gebruiken, en het omgekeerde gebeurt ook: er zijn PCI-kaarten met USB- en FireWirepoorten uitgebracht, waarmee nieuwe randapparatuur kan worden aangesloten op oudere Macs.

Lees de achterkant van de doos -- Ik ben aangelopen tegen een ongebruikelijk apparaatje van GeeThree.com, een klein, net begonnen bedrijfje dat is opgericht door voormalige Apple-medewerkers die medeverantwoordelijk waren voor de oorspronkelijke PowerBook en Power Macs. De Stealth Serial Port ($50) voorziet blauw-witte Power Mac G3's, de Power Mac G4's (zowel die met PCI Graphics als met AGP Graphics) en de iMacs met een kloksnelkheid van 233 MHz tot 333 MHz (maar niet de nieuwste slot-loading iMac's en iMac DV's) van een seriële poort. De Stealth Serial Port gebruikt de interne modem-sleuf in deze Macs, waarbij ze de plaats innemen van een eventueel geïnstalleerde modem, en in plaats van de aansluiting voor een telefoonsnoer zien we nu een standaard RS-422 8-pin mini-DIN poort. Wat hem doet opvallen temidden van de menigte USB-to-serial adapters is het feit dat ook LocalTalk wordt ondersteund, zodat je bijvoorbeeld oudere LaserWriters met een LocalTalk-aansluiting kunt blijven gebruiken, en ook Apple's gratis (maar niet probleemloze) LocalTalk Bridge.

<http://www.geethree.com/>
<http://www.geethree.com/localtalkbridge.html>

De Stealth Serial Port werkt tot een snelheid van 230.4 Kbps en ondersteunt de Comm Toolbox en bestaande drivers voor seriële apparaten, zodat je die niet hoeft te vervangen door nieuwere. Je kunt er ook apparaten op aansluiten waarvan de seriële poort extern geklokt wordt, zoals seriële printers en MIDI interfaces, maar niet als die apparatuur van stroom wordt voorzien via de negende pin van een 9-pin mini-DIN connector, wat bijvoorbeeld het geval is bij oude GeoPort modems. Uitgesloten zijn ook onder andere de Apple LaserWriter 310 (die Apple bij de introductie van Mac OS 8.5 plotseling niet meer ondersteunde, hoewel op het adres hieronder een oplossing aan de hand wordt gedaan) en Apple's QuickTake 150 digitale camera.

<http://www.comcat.com/~daveamy/LW310.html>

De belangrijkste beperking van GeeThree.com's Stealth Serial Port is dat je de interne modem moet verwijderen, als die is geïnstalleerd, dus het is niet zo'n goede oplossing als je die modem inderdaad gebruikt (hoewel veel mensen de voorkeur geven aan modems van andere leveranciers boven de interne Apple modems). De Stealth Serial Port werkt in combinatie met schakelkastjes voor de seriële poort, dus in principe zou je zo'n kastje met meer poorten kunnen aansluiten op de Stealth Serial Port en vervolgens schakelen tussen een extern modem en andere randapparatuur zoals een PalmPilot cradle of een MIDI interface. De installatie in iMacs kan voor problemen zorgen, en GeeThree.com adviseert dit te laten doen door een Apple dealer. Gelukkig is het veel makkelijker de kaart in te bouwen in Power Macs, die via een handige openklappende constructie toegang bieden tot de modemsleuf en andere inwendige componenten.

Doe Tab A in Sleuf B -- Het installeren in mijn Power Mac G4 bleef een beetje ingewikkeld, daar ik het metalen kastje waar de RJ-11 phone connector van mijn modem in zit moest losschroeven, de Stealth Serial Port in de sleuf van de interne modem moest installeren, het geheel weer dichtschroeven, een kabeltje onder de videokaart doortrekken en de 8-pin mini-DIN connector aan de kast moest vastschroeven. Het is niet moeilijk maar voorzichtigheid is geboden en het losschroeven van de kleine schroefjes uit het kleine kastje van de telefoonplug vereiste dat ik mijn brillenschroevendraaier weer opspoorde. Aan de software-kant hoefde ik alleen alleen maar een Stealth Serial Port Extension in de Extensies map te gooien en te herstarten.

Over het algemeen ben ik tevreden met de Stealth Serial Port, daar het me $100 scheelde doordat ik geen interne modem had in mijn build-to-order G4 en een externe modem gebruik die ik achter de hand heb voor die enkele keer dat ik een modemverbinding nodig heb. Ik heb het ook gebruikt om een verbinding te maken tussen een Palm V station en de Mac en hiermee bespaarde ik geld daar Palm de Macintosh Serial Adapter verkoopt voor $12 en de PalmConnect USB Kit voor ongeveer $48. De paar keren dat ik tot nu toe de kans had om de Stealth Serial Port te gebruiken werkte die als een trein.

<http://palmorder.modusmedia.com/P5/P5-peripherals.htm>

(Als je je afvraagt hoe GeeThree.com aan z'n naam komt, weet dan dat de initiator Bruce Gee heet, en Apple had verlaten om het bedrijf op te richten als een "hobby-bedrijf." Daar de Power Mac G3 net uitkwam, kon hij de woordgrap niet laten. Daarna trok hij de grap door door er ".com" aan toe te voegen zodat hij kon zeggen dat hij een "dot com" bedrijf was begonnen. Deze woordgrappen leidden ook wel eens tot een probleem. Toen Bruce het domein stealthserial.com wilde registreren, hetgeen hij per telefoon deed, bleek hij stealthcereal.com toebedeeld te hebben gekregen. Grappig genoeg is dat domein nog steeds actief.)

<http://www.stealthcereal.com/>

De GeeThree Stealth Serial Port moet dan wellicht voorzichtig worden aangebracht, het is wel een zeer goede oplossing voor het probleem van het gebruik van oudere seriële apparatuur op nieuwere Macs. En je hoeft je niet bezig te houden met of de kleur wel past bij de kleur van je Mac.


Fontastische Reis: Font Reserve 2.5

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>
[vertaling: MSH, HvH, JS, GH]

Meer dan drie jaar geleden is het sinds ik voor het eerst Font Reserve in werking zag. In de twee jaren sinds ik het begon te gebruiken (in versie 1.0.1), ben ik geen moment zonder geweest, en ik vind nog steeds zoals toen: "Wel dit is hoe font management op de Mac zou moeten werken!" Font Reserve accepteert fonts bergt de originelen op en kopieert, of maakt aliases, en maakt ze selectief voor het systeem beschikbaar. Het laat je fonts individueel aan- en uitzetten, of in door jou gedefinieerde sets, laat het je bepaalde subsets van je fonts zien, bestudering van verschijningsvorm en layout van welk font dan ook, het vinden van mistoestanden en conflicten, en algehele beheersing van je fonts via een superbe database-interface, kompleet met sortering en filters.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04180>

De laatste verschijningsvorm, Font Reserve 2.5.2, is (zoals het altijd geweest is) gemakkelijk te installeren en verrukkelijk om te gebruiken. Sedert die vroegere dagen kwamen er veel verbeteringen, sommige opgetekend in mijn MailBIT over versie 2.0, andere liet ik weg of ze waren van recentere datum; daarom zal ik in het volgende proberen de meeste principes te bespreken.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05172>

Verloren & Gieterij --Bij iedere nieuwe versie is activering van de fonts sneller geworden, weliswaar kun je kiezen voor wat snelheid opofferen ten bate van grotere veiligheid via activering door middel van een kopie, wat verknoeien onmogelijk maakt(dit was de enig mogelijke activering in versie 1.0.1). De kluis, waarin Font Reserve zijn fonts opbergt, was vroeger onzichtbaar en moeilijk te hanteren; nu is het een gewone map en je kunt gemakkelijk tussen vele fonts omschakelen. Tegenstrijdigheden tussen fonts worden naadloos en flexibel behandeld: je kunt twee conflicterende fonts handhaven, maar als je er een acitveert maakt Font Reserve de ander onwerkzaam. Font-voorbeelden kun je printen ("type book"). Je kunt een lijst maken van Fonts en ze activeren via suitcase, (toegevoegd aan individuele fonts, een familie van fonts en door gebruiker gedefinieerde sets). Naast owner en class klasse (sans serif, script, etc.), kun je fonts labelen volgens foundry. Ondersteuning van scripting is verbeterd en verduidelijkt door betere voorbeelden.

Naast 40 Bitstream fonts bevat deze versie van Font Reserve een speciale bonus: een kopie van Power On Software's Action WYSIWYG extensie. Mij werd gezegd dat dit aangeboden werd teneinde klachten te voorkomen dat "Dat en dat font menugereedachap niet werkt met Font Reserve;". Wat de reden ook is, het is fijn om het te hebben. Daardoor toont het Font menu in jouw toepassing de namen van de fonts in dat font, hiërarchisch bijeengebracht in families en in meerdere kolommen. Je hoeft dan ook niet naar beneden te scrollen om al je fonts te kunnen zien. Het is op plezierige wijze te configureren: voor individuele fonts kun je WYSIWYG vertoning aan- of afzetten en grootte en kleur veranderen; globaal of voor een bepaalde toepassing kun je de volgorde van opsomming veranderen en zelfs de naam van een font verbergen. (Helaas echter, pseudo-families kun je niet maken, zoals bij voorbeeld allemaal dingbat-fonts maken, die afdaalden van een menuonderdeel "Dingbats"; dat was een van mijn voorkeuren van TypeTamer, dat niet meer op mijn machine werkt.)

<http://www.impossible.com/typetamer/>

Toegegeven, sommige eigenschappen van Font Reserve zijn te betreuren. Als Font Reserve een probleem ziet (bijvoorbeeld wanneer je een font toevoegt waarvan het vindt dat het corrupt is) waarschuwt het je niet; je moet er aan denken in het logboek te kijken. De over het algemeen goede handleiding is soms misleidend over wat precies een probleem veroorzaakt: het beweert bijvoorbeeld dat verweesde bitmaps "praktisch onbruikbaar" zijn, terwijl ik ze de hele tijd gebruik. Zo ook beweert het Logboek venster wanneer je je Systeemfonts controleert ten onrechte dat deze duplicaten zijn. Het voorbeschouwingsvenster onthoudt nog steeds de instellingen niet; het vergeet het formaat en de positie wanneer je het sluit, en wanneer je een tekenoverzicht van een bepaald font instelt op 24 is de volgende keer de grootte van dat tekenoverzicht weer teruggekeerd naar de basisinstelling. Font Reserve kan nog steeds geen FKEYs aan, zelfs wanneer deze zijn vermomd als font-koffers: het weigert ze te importeren, en verslikt zich erin in het Fontsbestand, terwijl dit een gangbare techniek is.

Bovendien verschillen DiamondSoft en ik van mening over de ideale reikwijdte van Font Reserve's macht. Ik zou bijvoorbeeld willen dat Font Reserve je families liet definiëren; DiamondSoft vindt dit geen zaak voor Font Reserve. Het zou bijvoorbeeld geweldig zijn om Font Reserve te kunnen vertellen dat Mishawaka Bold de vette versie is van Mishawaka, zodat we van twee font vermeldingen er een kunnen maken, zowel in de font browser als in Action WYSIWYG's Font menu; maar dat kan niet. Iets soortgelijks: stel dat je Font Reserve het Helvetica TrueType font geeft, en later overhandig je het 9-punts Helvetica bitmap font; het idee hierbij is dat voor wat betreft leesbaarheid op het scherm je de bitmap voor 9-punts wilt gebruiken en de TrueType voor andere formaten. De Mac staat dit normalerwijze toe - maar alleen als de bitmap en de TrueType zich in dezelfde koffer bevinden (dit maakt ze namelijk tot een familie). Maar Font Reserve wil ze niet voor jou in dezelfde koffer zetten, noch wil het de bitmap en de TrueType tegelijkertijd actief maken; je moet ze zelf eerst in een koffer plaatsen, en dan Font Reserve die koffer overhandigen. Voor mij lijkt dat de omgekeerde wereld; Ik vind dat FontReserve voor mij de koffers moet beheren, en mij niet moet dwingen dat zelf te doen.

Ook heeft Font Reserve geen voorziening voor het doorzoeken van de harde schijven, om te speuren naar fonts en mij te vertellen waar ze zich bevinden en hoe ze er uit zien zonder ze meteen te importeren. Daar gebruik ik nog steeds Font Gander voor.

<http://www.semplicesoft.com/gander.html>

Al met al zou ik willen dat Font Reserve meer fontbeheer-taken op zich zou nemen, zodat ik idealiter nooit meer een fontbestand in de Finder zou hoeven aan te raken. Van de andere kant ken ik geen ander fontbeheer-gereedschap met dezelfde eigenschappen.

Like a Version -- Tot dusver heb ik nog geen melding gemaakt van het probleem dat Font Reserve echt probeert op te lossen - een tweetal problemen eigenlijk, die sinds het debuut van de Macintosh aanwezig zijn.

Zelfs de allereerste versies van Font Reserve hielpen met het eerste probleem: een Font Reserve database kan een alias bevatten, dus fonts kunnen van een centrale server komen. Dit vereist echter een lokaal netwerk, en zelfs dan kunnen twee gebruikers niet dezelfde database delen, dus ze moeten elk een kopie van een database hebben, kopieën die individueel beheerd moeten worden. Om hier omheen te werken, ontwikkelde DiamondSoft een Font Reserve Server, die over het Internet werkt om meerdere gebruikers een centraal beheerde Font Reserve database te laten delen.

De auto-activeren eigenschap die in versie 2.0 geïntroduceerd is, zet een extensie in om te ontdekken, bij het openen van een document, welke lettertypes er verwacht worden, en activeert ze tijdelijk als ze op dat moment niet geladen zijn. Het is dus niet noodzakelijk het document te openen en dan handmatig fontproblemen te ontdekken en op te lossen, noch om (om het probleem voor te zijn) elke font die bestaat vooraf te laden. Er zijn programma's waarbij dit niet werkt, maar DiamondSoft heeft dit soms op individuele basis kunnen oplossen - bijvoorbeeld, met QuarkXPress door een XTension, en nu met een plug-in voor Adobe Illustrator. Combineer dit met de Font Reserve Server, en beeld je een situatie in waarbij een team van werkers fonts naadloos en transparant kan delen.

Maar zelfs dit lost niet definitief het tweede probleem op. Als je de verkeerde versie van een font dat door een document gebruikt wordt hebt, hoef je je niet bewust te zijn van enig probleem, maar het document kan op een ongelukkige wijze veranderd zijn. Het probleem is dat de enige informatie die een document opslaat over de fonts die het gebruikt de naam ervan is, die een font niet nauwkeurig genoeg identificeert. Om dit op te lossen heeft DiamondSoft een nieuwe techniek voorgesteld, Font Sense, waarbij volledige identificatie van fonts, inclusief foundry en versie nummer, bewaard wordt bij het document. Auto-activeren kan deze informatie zien en het enige juiste font daarbij laden.

Op dit moment is Font Sense niet veel meer dan een voorstel - omdat programma's allemaal herschreven moeten worden om dit te volgen. De enige uitzonderingen zijn juist die programma's waar DiamondSoft al in het font-beheer in heeft kunnen grijpen: de QuarkXPress XTension en de Illustrator plug-in doen niet alleen aan auto-activeren, maar bewaren Font Sense informatie bij het opslaan.

Font Sense mag dan klinken als een overdreven voorstel als je enige ervaring met fonts het thuisgebruik ervan is, waar je veelal alleen je eigen documenten maakt, bekijkt of afdrukt. Maar neem een document mee naar de copyshop om het daar af te drukken, en je zal snel de nachtmerrie van fonts en versies ontdekken. Neem een baan in de drukkerij en je zal snel het nut zien van Font Sense. Toen ik eindredacteur van een blad voor ontwikkelaars was werd er regelmatig een nummer om zeep geholpen als er iemand per ongeluk een verhaal wijzigde en opsloeg met de verkeerde versie van Garamond. We zouden een moord gedaan hebben voor Font Reserve Server en de Font Sense versie van de Quark XTension. Dus, zelfs al heb ik het niet zelf kunnen uitproberen, deze technologie klinkt mij als muziek in de oren.

Pica in de Toekomst -- Om mijn favoriete film aan te halen: "We zijn allemaal geïnteresseerd in de toekomst, omdat we daar de rest van ons leven zullen doorbrengen." Wat houdt de toekomst in voor lettertypes? Nou, op jouw machine, zowel thuis als in een netwerkomgeving, kan de toekomst meteen rooskleurig zijn: gewoon door Font Reserve nu te gebruiken.

Zoals ik al zei in mijn bespreking van versie 1.0.1, lettertypes zijn altijd de grootste vloek geweest van de computerwereld, maar ook een van de grootste attracties sinds de komst van de Mac, en Apple heeft maar weinig waardevols gedaan om lettertype-beheer te moderniseren. Een Lettertype-folder in plaats van de Font/DA Mover: oh, wat een vooruitgang! Ondertussen zijn computers het belangrijkste hulpmiddel geworden, niet alleen voor desktop publishing maar voor alle publicaties, punt. En zelfs thuis, Internet heeft het probleem verergerd, door de onmogelijkheid van het beheersen van lettertypes op computers is er geen garantie op foutloze weergave van webpagina’s. Ik heb stapels bestanden die gebruik maken van Grieks, Devanagari en fonetische symbolen, die ik graag op het web zou willen zetten maar het kan niet.

Apple, tegenwoordig bezig met een revolutionaire systeem-inhaalslag, kan een leidende rol spelen. Om er zeker van te zijn dat het lettertype systeem zich ontwikkelt en overweg kan met dubbelbits schrijfsystemen en platform-onafhankelijke lay-out, werd FontSync technologie geïntroduceerd in Mac OS 9, als indicatie van het langzame besef van de crucialiteit van eenduidige lettertype-identificatie.

<http://developer.apple.com/techpubs/macos8/TextIntlSvcs/FontSync/fontsync.html>

Maar niets van dit alles garandeert dat het correcte lettertype beschikbaar is en gebruikt wordt als een document wordt geopend, ook is het geen stap in de ontwikkeling van een zekere ultieme oplossing. De lettertypes niet meer op individuele computers maar op een publieke server. Diamond Soft loopt voorop met Font Reserve, Font Sense en Font Reserve Server. Apple had het slechter kunnen treffen qua zakenpartner.

Font Reserve kost $90, de download-versie ($120 met CD en gedrukte handleiding); $30 upgrade van voorgaande versie ($40 met CD en gedrukte handleiding). Font Reserve neemt genoegen met Systeem 7.5 of hoger, 6 MB RAM, ongeveer 10 MB schijfruimte voor standaard installatie. Een licht beperkte, zonder tijdslimiet, demo-versie is beschikbaar als download.

<http://www.diamondsoft.com/Demo/FRDemoGet.html>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering