Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#465/01-Feb-99

Netscape en Microsoft hebben onlangs hun Web browsers geüpdatet, maar haal jij wel je maximale voordeel uit de nieuwe kenmerken? Deze week bekijkt Adam in detail naar wat nieuw en verbeterd (of nieuw en waardeloos) is aan de twee Web browsing giganten. Ook onderzoekt Jeff Carlson eMerge, een programma dat je toelaat mail merge features te gebruiken voor het personifiëren van e-mail. In het nieuws, Connectix heeft een update uitgebracht van Virtual Game Station ondanks door Sony aangeklaagd te zijn, en Bare Bones brengt BBEdit 5.0.2 uit.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.



MailBITS/01-Feb-99

Vertaling: [Tess].

Virtual Game Station 1.1 Uitgebracht Ondanks Rechtzaak -- Connectix Corporation heeft Virtual Game Station 1.1 verscheept, een update van hun Sony PlayStation emulator, geïntroduceerd tijdens de Macworld Expo in San Francisco. Weinig details waren beschikbaar omtrent de veranderingen in versie 1.1, hoewel Connectix wel zei "enhanced compatibility en functionality" te hebben; en daarnaast additionele veiligheidstechnologie om het gebruik van piraten-PlayStation-spellen te voorkomen. Hoogstwaarschijnlijk omwille van de door Sony aangespannen rechtzaak is het onmogelijk de $49 Virtual Game Station elders te kopen dan op de show, maar Connectix's online winkel verwacht beschikbaarheid per 06-Feb-99. Zij die het voor elkaar hebben gekregen de Virtual Game Station 1.0 op de Macworld Expo gekocht te hebben, kunnen een gratis 828K updater downloaden. [ACE]

<http://www.virtualgamestation.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05242>

Free BBEdit 5.0.2 Update Beschikbaar -- Bare Bones Software heeft een update van BBEdit 5.0.2 uitgegeven die gratis is voor de geregistreerde gebruikers van BBEdit 5.0 of 5.0.1. De 5.0.2 update incorporeert BBEdit's FTP-client in het hoofdprogramma en bevat een aantal verbeteringen aan BBEdit en zijn HTML-tools, alsmede ondersteuning voor nestable include files en de capaciteit om meerdere onderdelen in de vele browservensters van BBEdit te selecteren. De update, die Bare Bones alle BBEdit 5-gebruikers aanraadt, is een 1.9 MB download. [GD]

<http://web.barebones.com/products/bbedit/rnotes.html>
<http://web.barebones.com/support/update.html>


eMerge rechtvaardigt Direct Email

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>. Vertaling: [IdM & [GRP].

Zoals de meeste mensen ben ik geen grote fan van ongevraagde commerciële e-mail. Elke dag krijg ik aanbiedingen voor kredietkaarten, voorstelllen voor thuiskantoren, en veel slecht gespelde uitnodigingen om 'adult' websites te bezoeken. TidBITS heeft artikels geplaatst over hoe je moet omgaan met spam (zie "Reageren op Spam" in TidBITS-442), en we hebben ook één van de eerste rechtszaken ingespannen inzake de anti-spam wet van de staat Washington (zie "TidBITS daagt spammer voor de rechter" in TidBITS-439).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05032>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05000>

In onze haast om spam de kop in te drukken, gingen we er aan voorbij dat er ook gerechtvaardigd gebruik van direct e-mailsoftware kan worden gemaakt. Ik kan het weten, want ik heb regelmatig mijn deel van gepersonifieerde e-mail in bulk verzonden. Ik gebruikte daarvoor het goedgemaakte programma eMerge van Galleon Software.

<http://www.galleon.com/emerge/>

Persoonlijk, en masse -- Eén van de redenen om computers te gebruiken is, theoretisch, om ons het leven gemakkelijker te maken. In plaats van een veelheid variaties van één e-mail te schrijven, is het beter om één brief te sturen, aangepast voor verschillende ontvangers. Dat spaart je uren werk. De uitgaande e-mails kunnen, behalve een persoonlijke aanspreking, informatie bevatten die specifiek is voor elke ontvanger. Shareware ontwikkelaars bijvoorbeeld kunnen bestaande klanten op de hoogte brengen van updates, en gepaste upgrade informatie of unieke registratiecodes aan iedere e-mail toevoegen.

Een ander voorbeeld is een van mijn cliënten, een firma die conferenties organiseert. Zij versturen regelmatig bedankbriefjes naar mensen die conferenties hebben bijgewoond. Nu is de boodschap meestal standaardpraat, maar een individuele brief naar iedere deelnemer is een vorm van persoonlijk contact, en dat moedigt klanten aan om terug te komen. Belangrijker is dat mijn cliënt gemakkelijk de informatie uit een klantenbestand kan halen zonder iedere keer het wiel te moeten uitvinden. Zo kan een popgroep bijvoorbeeld aangepaste boodschappen sturen naar fans in een bepaalde regio, met details over komende optredens en zelfs geïndividualiseerde routebeschrijvingen.

Join the Campaign -- Je moet eMerge niet zo zeer zien als een bulkzender, maar als de e-mail-tegenhanger van de mail merge functie die je in de meeste tekstverwerkers aantreft. Als je eMerge opstart, krijg je een naamloze "campaign," die bestaat uit de 'Message Header' (velden voor 'Name', 'Address', en 'Subject'), de 'Letter', en een 'List field'. Als je Internet Config hebt geïnstalleerd of het Internet regelpaneel van Apple (onderdeel van Mac OS 8.5), dan zullen de velden 'Name' en 'Address' al ingevuld zijn met jouw informatie. Nadat je de tekst van je brief getypt of geplakt hebt, kan je hem aanpassen door items uit de pop-up menu's 'Standard Variables' en 'Custom Variables' te kiezen; items die passen bij de structuur van je 'List'-gegevens (zie onder). 'Variables' worden aangeduid met rode tekst en gemarkeerd met dubbele groter-dan en kleiner-dan tekens, zoals in dit voorbeeld:

Hallo <<voornaam>>! Leuk dat je naar de <<achternaam>> familie-reunie gaat.

Door het aanpassen van de lijst met 'Custom Variables' kan je variabelen definiëren die specifiek zijn voor jouw gegevens. Eén van mijn cliënten wou bijvoorbeeld klanten met inconsistente contact-informatie waarschuwen door het tonen van bestaande en nieuwe e-mailadressen.

Het maken van een lijst -- Als je van plan bent om slechts naar een paar adressen wat te sturen, kun je ze handmatig invoeren. Echter, over het algemeen wil je natuurlijk contactadressen van een andere bron importeren, hetgeen heel gemakkelijk gemaakt wordt door de vele opties om contact-data te parsen.

eMerge kan tekstbestanden in vele configuraties importeren, waaronder geëxporteerde bestanden van Claris Emailer, Outlook Express, LetterRip en PowerMail plus Netscape Address Book en Eudora Nicknames bestanden. Ik heb gemerkt dat met tabs begrensde tekstbestanden het beste werken; je hoeft alleen de radioknop met de datavolgorde (zoals Internet Address/FirstName/LastName) te selecteren. Als jouw data niet volgens al bestande schema's gestructureerd zijn, is het makkelijk het tekstbestand in een spreadsheet-programma, zoals Excel, te openen en de kolommen te herschikken en vervolgens de data opnieuw te exporteren. Via een handige aanklikbare optie in het eMerge Import venster kun je blanco adressen ook makkelijk verwijderen.

Als je geen geformatteerde data hebt, kun je de dredge-functie gebruiken. Hiermee worden bestanden of mappen gescand en de e-mailadressen worden eruitgehaald. Dit kan bijvoorbeeld handig zijn om e-mailadressen uit ReadMe-bestanden te halen als je toestemming wil vragen om shareware programma's op CD-ROM te zetten. Hoewel deze functie van eMerge wel zeer uitnodigend kan zijn voor spam-verstuurders, is het natuurlijk aan de gebruiker of de functie al dan niet misbruikt wordt. In tegenstelling tot de echt onscrupuleuze spammers, wordt deze functie door Galleon niet echt geadverteerd op de Web site, noch in de documentatie.

Bij een campagne kunnen ook attachments meegestuurd moeten worden en Galleon Software krijgt extra punten voor de vermelding in hun documentatie dat sommige mailservers moeite kunnen hebben met attachments die groter zijn dan 32K. Ze krijgen ook extra punten voor de opmerking dat meerdere attachments per e-mail "uiteindelijk een heleboel schijfruimte in beslag nemen en in het algemeen bijdragen tot de steeds toenemende overbelasting van Internet."

Als de tijd daar is om de campagne te versturen, kan met eMerge elke boodschap apart van te voren bekeken worden waardoor het gemakkelijker te zien is of de data van een lijst correct zijn toegepast. Als je uiteindelijk klaar bent om te versturen bezorgt eMerge de boodschappen standaard direct naar de adressen (het kan ook via je normale mail-server bezorgd worden), waarbij tot 24 gelijktijdige verbindingen gemaakt kunnen worden, afhankelijk van de beschikbare bandbreedte. Als de lijst is afgewerkt, is elk item gemarkeerd met een status-vlag die aangeeft of de boodschap verstuurd is of niet, met een vermelding van de meest waarschijnlijke redenen waarom de bezorging van niet-verstuurde berichten mislukte. Na afloop kan je de lijst, samen met de status rapporten, exporteren.

Legitiem uitgangspunt -- Ik denk dat er meer vraag is naar directe e-mail dan op dit moment duidelijk is, omdat geen enkel legitiem bedrijf de naam wil krijgen van spammer. Uiteindelijk zit het verschil hem in de aanpak: legitieme gebruikers zullen eMerge op een verantwoordelijke manier gebruiken om persoonlijke e-mail naar mensen te sturen die daarom gevraagd hebben. Spammers zullen eMerge niet eens willen gebruiken omdat er geen functies in zitten voor het kapen van mail-servers, het vervalsen van headers, of om het Web af te speuren op zoek naar e-mailadressen. Door de recht-toe recht-aan aanpak en de gemakkelijke interface is eMerge een rustig programma dat het werk gewoon aankan. eMerge is verkrijgbaar voor $99 en kan online gekocht worden op de Galleon Software Web site, of bij een aantal andere online distributeurs (waaronder TidBITS sponsor Digital River). De eMerge installer is 1.5 MB en een demo-versie is ook verkrijgbaar bij Galleon.

<http://www.galleon.com/emerge/purchase/>
<ftp://ftp.galleon.com/pub/eMergeDemo.sea.hqx>


Het sturen van de 4.5 Web Browsers

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [DPF], [JS], [JV] & [LmR].

Mogelijk zijn Web browsers de software die het minst geüpdatet worden door gebruikers, ondanks het feit dat ze in feite gratis zijn en er regelmatig nieuwe versies verschijnen. De TidBITS Web site krijgt nog zo'n 1000 hits per week van mensen die MacWeb gebruiken, een niet meer bestaande Web browser die gebundeld werd met de eerste edities van Internet Starter Kit for Macintosh. En waarom niet: wanneer een specifieke versie van een Web browser voor je werkt, waarom zou je dan veranderen? Uiteindelijk zal je wel genoodzaakt worden over te stappen, maar het is daarbij niet ongebruikelijk dat mensen verschillende versies overslaan. Ik begrijp dit volledig, maar toen van zowel Netscape Communicator als Microsoft Internet Explorer versie 4.5 verscheen, wilde ik ze graag uitproberen. Ik werd niet teleurgesteld; beide zijn flink beter geworden.

<http://home.netscape.com/download/>
<http://www.microsoft.com/mac/ie/>

Ontwerphoudingen -- Discussies met ontwikkelaars van zowel Netscape als Microsoft stelden me in staat beide versies in de context van hun algemene ontwikkeling te brengen.

Netscape Communicator 4.5 biedt in wezen weinig nieuwe mogelijkheden aan de browser kant - de belangrijkste veranderingen waren het verbeteren van de prestaties en het verbeteren van de mail- en newsprogramma's van het pakket, die ik niet in deze beschouwing meeneem. Netscape vertelde me echter dat wanneer je de mail- en news-delen van Netscape Communicator niet gebruikt het programma ze niet in je geheugen zal laden. Kortom, alhoewel het gebruik van Communicator als slechts een Web browser wel schijfruimte zal kosten, zou het niet veel meer geheugen moeten gebruiken dan de stand-alone Netscape Navigator Web browser, die op 4.0 zal blijven. Het geheugenmodel van Internet Explorer is ook niet echt duidelijk: zelfs wanneer er een flinke scheut geheugen beschikbaar is, kan Internet Explorer 4.5 gaan klagen over een gebrek aan geheugen, in het bijzonder met complexe pagina's en meerdere vensters.

Netscape zei dat veel aanpassingen en nieuwe ideeën bewaard blijven voor versie 5.0 van Netscape Communicator, wat de eerste 'open source'-uitgave zal worden. Die uitgave zal volgens de geruchten ook een nieuwe page rendering engine bevatten en bovendien ook ondersteuning voor een paar extra standaarden. Als je tijd over hebt, zou je eens kunnen kijken naar de pre-release versies.

<http://www.mozilla.org/>

Met Internet Explorer 4.5 voegde Microsoft een aantal nieuwe mogelijkheden toe om de Web browsing te verbeteren. Wat niet is veranderd is de ondersteuning voor standaarden - Microsoft heeft besloten het verbeteren hiervan uit te stellen tot versie 5.0. Hiermee begeeft Microsoft zich op glad ijs - het moge duidelijk zijn dat het toevoegen van mogelijkheden prettig is voor bijna iedereen, terwijl maar weinig Web gebruikers zich druk maken om de ondersteuning van standaarden. Desalniettemin is dit wel belangrijk, omdat ondersteuning voor open standaarden de basis van het Internet is.

Toen ik nadacht over beide Web browsers realiseerde ik me dat zelfs de nieuwe of recentelijk toegevoegde mogelijkheden nogal overeenkwamen, waardoor de programma's nogal uitwisselbaar zijn. Laten we eens een paar van die gebieden onder de loep nemen, om te beginnen datgene waar iedereen zich mee bezig houdt: prestaties en stabiliteit.

Prestaties en Stabiliteit -- Zowel Netscape Communicator 4.5 als Internet Explorer 4.5 zijn wat sneller dan eerdere versies. Zoals ik in het verleden ook al eens opgemerkt heb, is het erg moeilijk om vergelijkingen tussen de twee te maken, helemaal als het statistisch significant moet zijn. Ik zal dus volstaan met te zeggen dat beide browsers sneller lijken te zijn dan eerdere versies... en dat blijft eigenlijk maar twee dagen zo. Daarna valt de snelheidsverbetering eigenlijk niet meer op, en zijn ze beiden weer te langzaam.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04906>

Voor mij is het met stabiliteit van hetzelfde laken een pak - geen programma is zo stabiel of betrouwbaar als het zou moeten zijn. Er lijken echter meer bug reports te circuleren op Internet over Internet Explorer 4.5 dan over Netscape Communicator 4.5.

<http://www.macfixit.com/reports/explorer4.5.shtml>

Navigatie Verbeteringen -- Netscape Communicator 4.5 ondersteunt nu de Command-klik die Internet Explorer gebruikt om een link in een nieuw venster te openen. Command-klik op een link is veel sneller dan het gebruik van de context-gevoelige menu's die reeds lang door beide browsers ondersteund worden. Helaas is het moeilijk te voorspellen waar Communicator de nieuwe vensters zal openen (in het bijzonder op systemen met meerdere beeldschermen), wat het nut van deze eigenschap vermindert.

Voor mensen zonder meerdere beeldschermen (of voor wie meerdere vensters niet handig is) heeft Microsoft aan Internet Explorer een verbetering toegevoegd met de naam Page Holder. Een nieuwe Page Holder tab aan de linkerkant van de Explorer balk maakt het mogelijk tijdelijk een pagina op te slaan, met als doel de links te kunnen zien in het hoofdvenster. Microsoft richt zich met deze functie op mensen die koppen snellen op sites en de meeste links op een pagina willen volgen. Ik geef er de voorkeur aan zulke links in nieuwe vensters te openen, maar als je de Page Holder gebruikt, let er dan op dat het mogelijk en aan te raden is de breedte ervan te vergroten zodat de opgeslagen pagina leesbaar is.

Afdrukken -- Microsoft heeft eindelijk de afdrukfunctionaliteit in de Web browser verbeterd. Zo nu en dan druk ik een Web pagina af met een routebeschrijving, een kaart, of zelfs een TidBITS artikel dat ik op papier nodig heb. Internet Explorer 4.5 biedt een Print Preview-functie, en terwijl je de voorbeschouwing van de afdruk bekijkt, kun je de pagina kleiner laten afdrukken zodat het binnen het papier past, brede pagina's afkappen, of pagina's breder afdrukken. Je kunt ook kop- of voetregels afdrukken (inclusief paginatitel, URL en paginanummer), de achtergrond (welke je het best kunt overslaan in de meeste gevallen) en de plaatjes.

Hoewel al deze afdrukfuncties een goed begin zijn, is er nog wat werk te verrichten. Ten eerste is de Print Preview dialoog zowel vreemd vormgegeven als onmogelijk naar de achtergrond te klikken, dus je kunt niets anders met je Mac doen totdat je hem wegklikt. Het zou ofwel alleen de applicatie moeten blokkeren, ofwel helemaal niets mogen blokkeren. Ten tweede, Internet Explorer is niet in staat meerdere frames op een pagina af te drukken, hoewel je kunt kiezen welk frame afgedrukt moet worden door op het frame te klikken voordat je Print Preview kiest. Als laatste, de Print Background keuze zou gerelateerd moeten zijn aan het afdrukken in de achtergrond, in plaats van het afdrukken van de achtergrondplaatjes; een betere benaming zou zijn "Print Page Backgrounds." Ik heb ook een aantal kosmetische artifacten gezien in de afdrukvoorbeschouwing die ik niet in de afdruk zelf tegenkwam.

Netscape schreeuwt het niet van de daken, maar Communicator 4.5 heeft ook verbeterde afdrukfaciliteiten. Verborgen in een pop-up menu in de Pagina Instelling dialoog zijn opties die Communicator 4.5 vertellen de Web pagina op een pagina te laten passen en het afdrukken van de pagina-achtergrond tegen te houden. Deze functies zijn bijzonder welkom, hoewel ik Netscape zou willen aanmoedigen ze meer prominent te maken, en om een afdruk voorbeschouwing toe te voegen.

Relaties beginnen -- Microsoft verbeterde de Apple-ondersteuning door het integreren van Internet Explorer 4.5 met Sherlock (hoewel ondersteuning van de Navigation Services nog ontbreekt). Helaas zijn de drie opties niet erg bruikbaar. Een laat je Sherlock openen, een andere vat de pagina samen op het klembord en de derde vindt in theorie gelijkwaardige sites. Deze derde optie zou mooi zijn als ze zou werken, maar het maakt het zoeken meer alsof je met Scooby Doo samenwerkt dan met Sherlock Holmes.

Er zijn twee redenen waarom deze integratie faalt. Ten eerste heeft Microsoft besloten de eerste honderd karakters van de META DESCRIPTION (met de beschrijving) van de pagina aan Sherlock te voeren, als deze in de web pagina zit, en indien deze ontbreekt, om de eerste honderd karakters van de pagina-tekst te nemen. In het geval van een nummer van TidBITS, waar we zowel META DESCRIPTION als META KEYWORDS (de sleutelwoorden) opgenomen hebben wordt Sherlock waarschijnlijk beter bediend met het gebruik van de sleutelwoorden. Met de beschrijving werken is een goed idee, maar het afkappen op honderd karakters beperkt de zoekpoging. Zoeken op basis van de eerste honderd karakters van de tekst van een pagina is over het algemeen nutteloos in de gevallen dat de META-beschrijvingen ontbreken, zoals onze home pagina, omdat het dan de niet erg beschrijvende navigatiebalktekst gebruikt. Ten tweede is het leunen op META-beschrijvingen foutgevoelig, omdat de meeste Web pagina's deze beschrijvingen ontberen. Zelfs als ze er zijn is de inhoud vaak aan de site gekoppeld, en niet aan de pagina, en dat leidt tot onnauwkeurige resultaten.

Netscape heeft voor een andere aanpak gekozen. Communicator 4.5 heeft de Smart Browsing-functie, die het eerst verscheen in Communicator 4.06. Smart Browsing doet twee dingen: What's Related (wat is gerelateerd) en Internet Keywords (zie onder). What's Related werkt met de Web Catalogus op de Netscape NetCenter site om een lijst te laten zien van sites die gerelateerd zijn aan de site die je bekijkt. Het is behoorlijk accuraat, en geeft sites zoals MacWEEK, Macworld, MWJ, en Apple als je vraagt wat gerelateerd is aan TidBITS.

What's Related denkt echter alleen in termen van sites. Bijvoorbeeld, het viel me op de site van Cornell University op dat Joan Brumberg's geweldige boek The Body Project een prijs had gewonnen, maar toen ik What's Related bekeek terwijl ik de pagina over de prijs bekeek, kreeg ik een lijst met andere universiteiten, die helemaal niets te maken hebben met het boek. Als je deze beperking in gedachten houdt, kan de functie nuttig zijn.

<http://www.amazon.com/exec/obidos/ISBN=0679735291/tidbitselectro00A/>

Completion Freaks -- Twee nieuwe functies in Internet Explorer 4.5, AutoFill en AutoComplete, vergemakkelijken het invullen van web-formulieren. AutoFill, dat je kan gebruiken door op een knop op de gereedschapsbalk te klikken, vult automatisch je contactinformatie in (die je moet instellen in de Voorkeuren) op webformulieren. De functie bereikt dit door het lezen van de HTML van het formulier en het uitzoeken welke informatie waar moet komen. Het is fantastisch; ik kan je niet vertellen hoeveel plezier ik eraan beleef mijn naam en telefoonnummer niet te moeten invullen. Hoewel Microsoft me heeft verzekerd dat ze deze informatie niet verzamelen, hoef je deze functie niet te gebruiken als het je stoort.

AutoComplete werkt in eender welk veld, maar je moet het eerst woorden aanleren die het moet vervolledigen, wat je kan doen in de Voorkeuren of door te Control-klikken op een ingevuld formulier en dan Add to AutoComplete List te kiezen. Mijn enige klacht is dat AutoComplete ook de AutoFill informatie gebruikt, wat erop neerkomt dat, telkens ik een 4 of een 9 in een veld typ, AutoFill mijn telefoonnummer of ZIP code wil invullen (die met deze cijfers beginnen). Misschien zou Microsoft moeten wachten tot de gebruiker twee of drie karakters heeft ingetypt om AutoFill te laten reageren.

Hoewel het automatisch vervolledigen van URL's beschikbaar was in vroegere versies van Communicator voor andere platformen, is Communicator 4.5 de eerste versie die dit voorziet voor de Macintosh. Evenals Explorer vervolledigt Communicator nu URL's (en Internet keywords, zie verder) wanneer je ze in het locatieveld typt. In tegenstelling tot Internet Explorer houdt de URL-vervollediging van Communicator geen rekening met je bookmarks, welke net die pagina's zijn die je opnieuw zal willen bezoeken.

Netscape's Internet Keywords functie is een leuk accentje. Waar je gewoon bent "apple" te kunnen typen in het locatieveld, wat je naar www.apple.com brengt, vertaalt Internet Keywords de elementen in dat veld naar een URL via een database bij Netscape die probeert een stapje verder te gaan dan DNS voor het opzoeken van een naam. Zo kan je bijvoorbeeld "Southwest Airlines" typen,wat je naar www.iflyswa.com brengt of "Apple iMac" waardoor je op de webpagina van de iMac belandt. De kracht van Internet Keywords wordt bepaald door de database, zodus, als er geen directe link bestaat, dan verwijst de Internet Keywords site naar een NetCenter search.

Bitterzoete Bookmarks -- Een welkome verbetering in Netscape Communicator 4.5 is een bookmarks gereedschapsbalk die door de gebruiker gedefiniëerde bookmarks in het browservenster weergeeft. Bovendien kan je eender welke map met bookmarks in de balk zetten door je bookmarks te wijzigen en dan Set as Toolbar Folder te kiezen in het View menu. Dit commando komt bij twee andere nuttige commando's, Set as New Bookmarks Folder en Set as Bookmark Menu Folder die je toelaten te bepalen waar nieuwe bookmarks naartoe moeten en welke map te zien is in je Bookmarks menu. Ik vond dit nuttig wanneer ik verzamelingen met bookmarks moest overbrengen van de ene browser naar de andere.

Internet Explorer heeft al lang een Favorieten-gereedschapsbalk, en, hoewel ik dit nooit eerder had opgemerkt, die toont de inhoud van eender welke folder die "Toolbar Favorieten" genoemd wordt. Zo kan je dus tussen verschillende folders in de gereedschapsbalk kiezen door die folders te herbenoemen.

Microsoft heeft ook de Favorieten tab op de Explorer balk bijgewerkt, en hiermee ook channels naar Favorieten gedegradeerd (wat beter is dan de vorige benadering vanuit het standpunt van de interface, maar het brengt de channel-technologie in een situatie waarin niemand ze nog kan ontdekken). Ook nieuw in de Favorieten tab zijn knoppen voor toevoegen en organiseren van favorites.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05051>

Over het algemeen zijn de eigenschappen van de bookmarks net voldoende om geen externe bookmark utilities meer te hoeven te gebruiken. Er kan nochtans heel wat verbeterd worden, voornamelijk als je werkt met de history van de bezochte pagina's. Netscape Communicator heeft nood aan een history-functie op lange termijn en Microsoft zou wat kunnen doen om de gebruikers toe te laten snel een lijst met history-elementen te laten filteren.

Fontgroottes -- Netscape Communicator 4.5 beschikt nu over commando's die je toelaten de grootte van de fonts aan te passen, wat essentieel is als je een site tegenkomt die ontworpen is voor Windows-gebruikers. Aangezien Windows denkt dat je een scherm gebruikt dat een resolutie heeft van 96 dpi tegenover de 72 dpi bij de Mac, gaan webdesigners die met Windows werken dikwijls kleinere fontgroottes gebruiken, zodat de tekst niet te groot schijnt voor Windows-gebruikers. Mac-gebruikers worden dan geconfronteerd met minuscule tekst die moeilijk leesbaar is.

Hoewel Communicator geen knoppen heeft op de gereedschapsbalk voor de View menu Increase Font Size en Decrease Font Size commando's, zijn er toetsenbord-equivalenten. Tijdens mijn tests was Communicator jammer genoeg niet in staat de fontgrootte van verscheidene pagina's betrouwbaar aan te passen, hoewel het soms wel de grootte scheen te veranderen in kleine stapjes, waardoor je veelvuldig dezelfde functie moest gebruiken. Met een beetje geluk wordt deze functie verbeterd in 5.0 en krijg je er ook een aanduiding bij hoe de font gewijzigd werd.

Installatie en Updates -- Hoewel het nog steeds vereist dat er een enorme hoeveelheid bestanden op je Systeemmap worden geïnstalleerd, heeft Internet Explorer de drag-install en zelf-reparatie technologieën van Office 98 overgenomen. Dit maakt het mogelijk dat je geen installatieprogramma hoeft te draaien of je zorgen hoeft te maken dat je een essentieel bestand hebt weggegooid, hoewel het wel als nadeel heeft dat je meer disk-ruimte kwijt bent. Ik vind dit soort technologieën wel aardig maar zou het liever zien dat programma's niet zo veel bestanden nodig hadden.

Netscape Communicator heeft een SmartUpdate functie die beweert te helpen bij het automatisch downloaden en installeren van nieuwe versies van de software. Ik heb het echter nog niets zien doen dus ik kan nog niet vertellen hoe het werkt. Bij Internet Explorer 4.0 leverde Microsoft vroeger een channel dat je bericht gaf zodra er een nieuwe update van Internet Explorer was maar nu channels niet meer populair zijn bij Microsoft, is er geen geautomatiseerd bericht of update-hulp meer beschikbaar.

Microsoft is trots op hun drag-install en self-repair technologieën; hoewel ze erg gaaf zijn, zou ik liever zien dat er meer energie wordt gestoken in het versimpelen van het update-proces. Netscape zou dat aan het doen kunnen zijn met SmartUpdate, maar het is nog iets te vroeg om daarover met een eenduidige conclusie naar voren te komen. Beide programma's zouden een boel kunnen leren van Peter Lewis's Anarchie Pro, dat SIVC (Simple Internet Version Control) gebruikt om te kijken of er updates zijn en de gebruiker te signaleren dat hij deze kan downloaden.

Het maken van een Keuze -- Uiteindelijk zie ik mezelf Internet Explorer 4.5 gebruiken, over het algemeen vanwege dezelfde redenen als zeven maanden geleden - Communicator heeft teveel kleine dingetjes die me irriteren en mijn Web browsen minder leuk maken. Er zijn de hierboven genoemde irritaties, maar Communicator bouwt ook nog steeds de hele pagina opniew op wanneer je de verstergrootte verandert en de history-functie is nog steeds gebaseerd op sessies en specifiek voor elk venster, hetgeen ik volkomen nutteloos vind. Tot slot wordt de download-status onderaan het browservenster vaak vervangen door een kappers-balk die hem daarmee onleesbaar maakt.

Ik heb minder grieven over Internet Explorer, en de problemen die ik tegenkom, komen minder regelmatig voor. Zo heb ik Internet Explorer 4.5 vaak in verwarring zien raken wanneer ik van een modem naar een constante verbinding ging, zonder het programma eerst af te sluiten. Dezelfde problemen doen zich voor wanneer ik Explorer laat draaien op een PowerBook die van het hebben van een verbinding gaat tot het niet meer hebben van een verbinding. Verder vergeet Internet Explorer de positie van mijn Favorietenbalk, ook al kan je deze alsmede de Adresbalken de Knoppenbalk wel kan aanpassen, zodra ik mijn Favorietenbalk op dezelfde hoogte zet als de Adressenbalk.

Mijns inziens, dus, maken de kleinere hoeveelheid irritaties plus Microsoft's toevoegen van AutoFill en AutoComplete, en de bijzonder verbeterde printmogelijkheden, Internet Explorer mijn Macintosh Web browser... tenminste voorlopig. Netscape bracht Communicator 4.5 in het midden van October uit, en Internet Explorer 4.5 kwam pas op de markt tijdens de Macworld Expo in Januari, een kleine tweeëneenhalve maand later. Het zou me niets verbazen als de nieuwe functies van Internet Explorer verschijnen in Communicator 5.0, samen met andere grote verbeteringen, en Microsoft heeft ongetwijfeld grote plannen voor Internet Explorer 5.0, dat ergens later in het jaar moet uitkomen. Zolang de Macintosh ontwikkeling bij Communicator niet vertraagt door de aankoop van Netscape door America Online zouden we aan beide zijden kunnen genieten van steeds verdergaande verbeteringen. Anders is er altijd nog Opera, dat ergens in de komende jaren eens in een Macintosh-versie kan uitkomen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05189>
<http://www.operasoftware.com/alt_os.html>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering