Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS Logo

TidBITS#986, 13 juli 2009

Het is hoogzomer, en daarmee is het ook wat rustiger aan het soft- en hardwarefront. Dat gaf ons tijd om wat uitgebreidere artikelen te schrijven, die jullie op je gemak kunnen lezen. Adam en Glenn kijken samen naar de mogelijke consequenties voor Apple van het onlangs aangekondigde Google Chrome OS, Matt Neuburg gaat diep in op Path Finder 5 van Cocoatech, en Jeff Carlson verkeert in etymologische extase met Wordnik. Kijk vooral ook even naar de ExtraBITS-koppelingen van deze week, en de vermeldingen van nieuwe versies van Safari (4.0.2), Default Folder X (4.2.1), VLC (1.0) en Electric Sheep (2.7).
 
Artikelen
 

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


Wordnik stimuleert woord-onderzoek

  door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>

[vertaling: KvH]

Woordenboeken krijgen ondanks dat ze vol met informatie zitten, tegenwoordig maar weinig aandacht. Je zoekt een woord op om de spelling te controleren, de betekenis te vinden of om de etymologie even vluchtig door te kijken. En dan ga je verder waar je mee bezig was. Maar als je naar de Wordnik-website zou gaan, dan zou je je zomaar kunnen overgeven aan een lome (languorous) wandeling door de Engelse taal.

Wordnik geeft je betekenissen uit de American Heritage Dictionary of the English Language, Fourth Edition; de Century Dictionary; WordNet 3.0; en de GNU-versie van The Collaborative International Dictionary of English. Synoniemen en antoniemen komen uit Roget's II: The New Thesaurus, Third Edition, en Allen's Synonyms and Antonyms. Soms zie je ook een betekenis uit Webster's Unabridged 1913 edition voorbij komen.

Een woord is natuurlijk meer dan zijn betekenis, en zo presenteert Wordnik naast de basisinformatie ook nog allerlei extra's. Meest in het oog springend zijn voorbeelden van het woord zoals het gebruikt wordt in teksten uit titels die beschikbaar zijn in Project Gutenberg. Die verschijnen bovenaan links op de webpagina en laten het woord is diverse contexten zien. Ik vindt dit een prachtig idee, want de betekenis alleen geeft niet altijd aan hoe het woord gebruikt kan te worden.

Bij Wordnik vind je ook de uitspraak in audioformaat, gelezen door een man met een diepe stem, van American Heritage. Als je een gratis Wordnik account aanmaakt, dan kun je je eigen uitspraak opnemen (plus nog wat andere dingen, zoals het maken van aantekeningen of suggesties doen voor gerelateerde woorden). Ik zag dat kerfuffle geen opgenomen uitspraak had, dus heb ik die maar toegevoegd. (Na het opzoeken in Wordnik realiseerde ik mij ook dat ik dat altijd uitsprak als "kerfluffle" met een extra L in het midden.)

Een statistiekdiagram laat, waar mogelijk, de frequentie zien, waarmee het woord elk jaar sinds 1800 gebruikt is, met een indicatie hoe ongebruikelijk het gebruik voor een bepaald jaar was. Wordnik voert deze berekeningen zelf uit, maar het is niet duidelijk wat de bron van de gegevens is.

[Zie afbeelding]

Een moderne aanpak van Wordnik is dat zij live voorbeelden van het woord van Twitter halen en beelden van Flickr met dat woord als label. Het aantal keren dat het woord opgezocht is wordt ook vermeld, wat een leuke indicatie is van welke woorden men gebruikt of opzoekt. En gewoon omdat het mogelijk is krijg je bij sommige woorden ook anagrammen te zien en de puntenwaarde bij Scrabble.

[Zie afbeelding]

Hoewel Wordnik claimt dat zij een database van 1,7 miljoen woorden hebben, zullen veel woorden niet gevonden worden (of ze worden niet herkend als bestaande woorden). In plaats van een standaard "woord niet gevonden"-pagina te tonen, gebruikt Wordnik zijn gereedschappen om te zien waar het woord online voorkomt. Ook al kun je dan niet de precieze betekenis te pakken krijgen (to suss out), de context waarin het woord staat kan een enorme (ginormous) hulp zijn bij het bepalen van de betekenis. Deze benadering kan ook gebruikt worden bij mensen: met "jeff carlson" kreeg ik recente verschijningen van mijn naam in Twitter plus twee foto's van Flickr.

Het is ook bewonderenswaardig dat een dienst open en bloot hun plannen voor wereldoverheersing in hun veelgestelde vragen bespreekt: "We gaan er vanuit dat zodra we van elk woord in de Engelse taal ook maar een klein beetje informatie hebben, wereldoverheersing ons gewoon in handen valt". Het is wel een beetje vreemd in het licht van deze verklaring dat de Wordnik mensen vooralsnog geen plannen hebben om andere dan de Engels taal toe te voegen, hoewel hun woordvoerder meldde dat ze het "verschrikkelijk leuk zouden vinden deze mogelijkheden te onderzoeken".

Wordnik bewijst dat je geen lexicograaf (lexicographer) of woordenboekschrijver (vocabulist) hoeft te zijn om taal op prijs te stellen of ermee te spelen. Maar weest gewaarschuwd, want je verliest je zo een paar uur in deze site.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Path Finder 5 verslaat de Finder met gemak

  door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>

[vertaling: TK, CS, SL, TK]

Kritiek leveren op de Mac OS X Finder is niet moeilijk, en ik zal jullie dan ook niet vervelen met een poging om zijn gebreken op te sommen. Na zoveel jaar vallen de minpunten mij gewoon niet meer op, een beetje zoals een vieze geur die je na verloop van tijd niet meer opvalt. Totdat ik onlangs de Finder bijzonder heftig vervloekte. Was het omdat de grootte van Toon info van een bepaalde map onverklaarbaar veel kleiner was dan de gecombineerde grootten met Toon info van de inhoud van dezelfde map, of omdat het contextmenu Open met voor een bestand het programma waarmee ik het wilde openen niet weergaf? Hoe dan ook, ik gooide de handdoek in de ring en besloot om Path Finder van Cocoatech nog een kans te geven.

Dit is uiteindelijk een goede zet gebleken. Ik had enkele jaren geleden Path Finder 4 al eens uitgetest. Het beviel me wel, maar ik vond het niet zo stabiel, en het vertoonde enkele betreurenswaardige gewoonten (zoals in het geniep dingen installeren die ik niet wilde installeren, zie "Zijn Input Managers het werk van de duivel?", 20-02-2006). Mijn vorige bespreking ("Path Finder 4 wijst nog steeds de weg", 06-02-2006) is echter wel grotendeels positief, en mijn huidige reactie is veel positiever. Ik gebruik Path Finder 5.1.3 nu al verschillende weken, en zonder in te gaan op de relatieve verdiensten van de Finder en Path Finder, ben ik verbaasd hoe vlotter en productiever ik ben met Path Finder. Ik heb me er natuurlijk wel eerst moeten bij neerleggen dat Path Finder 5 alleen onder Leopard werkt, maar plots (hiertoe aangezet door een hardwareramp waar ik hier niet verder zal op ingaan) ben ik dat ook. Het programma heeft zich heel betrouwbaar gedragen, en ik vind het ontwerp van de nieuwe Path Finder rationeler en soepeler dan het vorige.

Als jij ook genoeg hebt van de frustrerende tekortkomingen van de Mac OS X Finder, zijn gebrek aan intelligentie, snelheid en behulpzaamheid, dan moet je Path Finder 5 echt even uitproberen. Je kunt natuurlijk ook blijven afwachten of Snow Leopard mirakels kan verrichten (zie "Apple geeft voorbeschouwing op in september te verschijnen Snow Leopard", 08-06-2009), als jij dat leuk vindt, maar de meesten van ons moeten hun werk nu gedaan krijgen. Met Path Finder van Cocoatech kunnen we dat.


Eén venster om allen te regeren -- Je weet wel hoe je in de Finder voortdurend nieuwe vensters opent? Je moet dat doen deels omdat je in een nieuwe plaats moet werken, maar je later nog naar de vorige plaats wilt terugkeren. Om een bestand van map A naar map B te kopiëren of te verplaatsen, zie je gewoonlijk beide plaatsen tegelijk en wanneer ze juist staan, versleep je het bestand. Of om Toon info van een Finder-item te krijgen, open je een secundair Info-venster. Het eerste waar je bij Path Finder moet aan wennen is dat je wel meer dan één venster kunt maken, maar dat dit maar zelden nodig is. Het optimale gebruikspatroon is één enkel groot venster (optimaal op je groot beeldscherm).

Een reden hiervoor is de slimme venster-layout van Path Finder. Het lijkt wat op een Finder-venster, met een lijst van bestanden en mappen in het midden, een gereedschappenbalk bovenaan, en iets dat lijkt op de zijbalk van de Finder uiterst links. Maar dan kan het venster zijn vleugels spreiden zoals een vogel en verschijnen twee schuiven, één aan elke kant, en elk met twee panelen met extra functionaliteit. Bovendien kan het hoofddeel van het venster ook nog eens worden opgesplitst, met twee panelen met nog meer functionaliteit in het onderste deel.

[Zie afbeelding]

Jij bepaalt zelf wat in elk paneel staat, en je kunt dit om het even wanneer veranderen. Het knappe aan Path Finder hier zijn de zogenaamde "modules". Elke module kan een afzonderlijk venster zijn, maar het kan ook in een schuif of een paneel van het hoofdvenster worden geschoven. Zo heb ik bijvoorbeeld momenteel iets dat niet veel verschilt van de standaardlayout, met links de modules Processes en Shelf, rechts Recent Documents en Recent Folders, en onderaan Info en Preview. De hoofding van elk paneel is een pop-upmenu met een lijst van alle modules, zodat ik bijvoorbeeld Attributes in de hoofding van het paneel Recent Folders kan kiezen, waarna dat paneel Attributes weergeeft in plaats van Recent Folders. Een paneel kan ook de inhoud van een bepaalde map weergeven.

De hele opstelling is dus volledig instelbaar. Je hoeft al deze panelen niet allemaal tegelijk weergeven, of zelfs nooit. Misschien volstaat voor jou wel slechts één schuif met twee panelen, en verberg je de andere schuif en de onderste panelen min of meer permanent. Er zijn hier weinig of geen nadelen aan verbonden omdat je zo gemakkelijk kunt veranderen welke module of map in elk zichtbaar paneel wordt weergegeven (en vergeet niet dat als het echt moet, je een module even als een afzonderlijk venster kunt openen). Er zijn zo veel Path Finder-vensterlayouts als er gebruikers zijn, en deze gebruikers posten gretig schermkopieën op het Cocoatech forum.


Springen en slepen -- Natuurlijk kan het belangrijkste deel van het venster, het overzicht van bestanden en mappen, weergegeven worden als symbolen, lijst of kolommen. Staat Slim sorteren aan, dan worden ze alfabetisch gegroepeerd als applicaties, pakketten, mappen en bestanden, en ook onzichtbare bestanden kunnen weergegeven worden. De weergave als lijst biedt kolommen waar de Finder niet eens van kan dromen, zoals Extensie en Toegang (en je kunt in alle weergaven op deze informatie sorteren), en de verscheidene weergaven hebben een prachtige reeks opties: aliassen kunnen cursief gemaakt worden (weet je nog, oudje?), en wanneer onzichtbare voorwerpen worden getoond, dan kunnen deze gedimd worden weergegeven. Een van mijn favoriete details is dat in weergave als lijst niet automatisch de laatste kolom actief is: als je bijvoorbeeld Bewerk > Selecteer alles kiest, dan selecteer je alles in de kolom waarin je feitelijk bezig bent. Dit in tegenstelling tot de Finder, waar wat er met dit commando wordt geselecteerd, ergerlijk genoeg er van afhangt of je met een bestand of een map bent begonnen.

Verbazingwekkend goede navigatiehulpmiddelen laten je moeiteloos in je schijf- en mappenhiërarchie ronddartelen. Bovenin zie je een vrij aan te passen werkbalk met de namen van mappen. Elke naam roept een hiërarchisch mappen-en-bestandenmenu op. Eronder staat de Padnavigator, een balk die het pad weergeeft waar je nu bent, en waarmee je gemakkelijk omhoog en weer terug kunt springen in de hiërarchie. Links is een navigatiekolom, die ongeveer zoals die van de Finder naar wens aangepast kan worden, met als verschil dat je de mogelijkheid hebt om meer kolommen samen te stellen en daartussen te schakelen. (De Lade-module werkt ook zo.)

De knoppen voor Terug en Vooruit werken zoals in Safari, met een uitrollend menu van plaatsen waarnaar je terug of vooruit kunt gaan. Zoals in Safari kan een map als tab weergegeven worden, dus als je vaak binnen dezelfde mappen heen en weer springt, dan kun je die allemaal als tabs bovenin het hoofdvenster openhouden. Om het helemaal compleet te maken kan het hoofdvenster horizontaal in tweeën worden gesplitst, zodat het de inhoud van twee verschillende mappen tegelijk kan weergeven.

Is de naam van een map waar dan ook zichtbaar in het programma, dan kun je er voorwerpen uit de Finder naartoe slepen om ze te verplaatsen of te kopiëren. Een tab, een element in de Padnavigator, een naam in de lijst van recent gebruikte mappen, het maakt niet uit: kun je de naam of het symbool zien, dan kun je ernaartoe slepen. Maakt dit alles het nog niet eenvoudig genoeg om pijnloos een bestand te verplaatsen, zonder eerst een ander venster te hoeven openen, dan is er nog de magnifieke Knipselstapel, waar je te verplaatsen dingen gewoon op laat vallen, om zo een verzameling op te bouwen, die later eruit gesleept kan worden wanneer je de bestemmingsmap in beeld hebt.


Zien is weten -- Path Finder vertelt en toont me dingen dingen die in de Finder verborgen blijven. Een power-user als ik zou die dingen te weten kunnen komen met een andere applicatie, zoals de Terminal, maar met Path Finder hoeft dat niet.

Een voorbeeld: een .cue-bestand is een tekstbestand dat de indeling van titels binnen een geluidsbestand beschrijft. Omdat in mijn systeem .cue-bestanden geopend worden in een muziekspeler zoals Cog, zie je in de Finder bij de voorvertoning en Snelle weergave slechts een symbool. Het Voorvertoningvenster van Path Finder laat echter vrolijk de tekst zien. (Bij bestanden die niet uit tekst bestaan kan met de Hex-module toch nog een wellicht bruikbare blik op de inhoud worden geworpen.)

Er zijn veel wetenswaardigheden over een bestand die het Toon info-venster van de Finder je niet zal vertellen. De Info-module van Path Finder toont de vierletterige codes voor bestandssoort en welk programma het aanmaakte, en zijn geweldige Spotlight Metadata-module geeft je de aanmaak- en bewerkingsdata inclusief seconden (iets dat ik vaak wil weten), en ook de uniforme typeaanduiding en (voor een applicatie) de bundel-ID. Daarnaast worden eigenaar- en toegangsgegevens fatsoenlijk weergeven, zoals de Terminal dat zou doen.

Wil je dan toch naar de Terminal schakelen, dan kan dat in Path Finder. Path Finders Terminal-module opent met de locatie die je aan het bekijken bent als actieve directory. Wil je Subversion (svn) gebruiken, schakel dan niet naar de Terminal, want Path Finder heeft ook een Subversion-module, zodat je met een enkele muisklik een bestand definitief kunt maken of een werkversie bij kunt werken.

Path Finder heeft ook de mogelijkheid tot het samenstellen van "rapporten" in tekstformaat, die in zijn eigen tekstverwerker worden weergegeven. Het rapport "Geselecteerde onderdelen" geeft Info en Spotlight Metadata voor hetgeen op dat moment geselecteerd is. Je kunt een lijst van de inhoud van een map op laten stellen. Path Finder weet niet of je bestandsnamen, Unix padnamen of bestands-URL's wilt, dus wat denk je? Je krijgt ze alledrie! Je kunt een lijst krijgen van actieve processen met veel extra informatie, te weten komen wat er op de verscheidene klemborden van je systeem staat, en nog veel meer, ook functies voor ontwikkelaars, zoals het sonderen van een applicatie die vastzit met een draaiende strandbal, of het maken van een klassedump.

De Finder is sinds mensenheugenis belachelijk slecht in het vinden van dingen; Path Finder geeft drie manieren om iets te vinden. De eenvoudigste en briljantste is filteren: je typt in het zoekveld, en de lijst bestanden in de actieve map wordt verkort tot die waarvan de naam (of extensie of soort) de door jou ingevoerde karakters bevat. Dit is echt geweldig, omdat het meestal precies de manier van vinden is die ik wil. Je kunt ook met de hand zoeken, zoals in EasyFind (zie "EasyFind 4.0: het is makkelijk, het vindt, het is gratis", 11-10-2007), of je kunt Spotlight gebruiken (maar met een beperkte gebruikersinterface die ik niet kan aanbevelen; ik prefereer mijn eigen NotLight, of de reguliere Spotlight-interface).


Zwitsers zakmes -- Path Finder heeft ook allerlei mogelijkheden uit de Finder-omgeving zoals een cd branden, verbinden met een iDisk of een andere server, of een schermafbeelding maken. Vaak doet het deze dingen beter, natuurlijk. Zo kun je een bestand comprimeren met diverse compressietechnieken, waaronder StuffIt. Sommige van deze mogelijkheden zijn niet eens zo eenvoudig om te implementeren. In een recent interview vertelde ontwikkelaar Steve Gehrman dat hij echt de diepte in moest om met Connect to Server ook bestanden te laten zien die via SMB gedeeld worden. Maar het resultaat is zo schitterend dat je met Path Finder de Finder eigenlijk niet eens meer nodig hebt.

Path Finder doet te veel verschillende gave dingen extra om allemaal te noemen, maar de volgende wil ik je toch niet onthouden. Er zijn dialogen waarmee je bestanden kunt hernoemen, bestanden selecteren, of de extensies van geselecteerde bestanden kunt veranderen. Je kunt een symbolische koppeling maken (die soms beter werkt dan een alias). Het menu "Open With" laat niet alleen programma's zien die dit type bestanden claimen, maar ook alle lopende programma's (briljant!), plus alle programma's in de map Programma's. Je kunt de padnaam van de selectie kopiëren naar het klembord in één van een aantal verschillende formaten. Dat spaart veel tijd. Je kunt het geselecteerde bestand via e-mail versturen (en het wellicht daartoe eerst comprimeren). Je kunt een schijfkopie maken of bewerken. Je kunt (oei.. voorzichtig!) een programma als root opstarten. O, en ik ga niet eens proberen om de schitterende module "iTunes Browser" te beschrijven. Die moet je zelf zien om het te geloven.


Hoe gaat het? Bekijk het maar! Path Finder heeft veel functies, en ik heb ze niet allemaal genoemd. Voor een deel is dat omdat Path Finder heel veel functies heeft, maar voor een ander deel is het omdat ik eerlijk gezegd niet weet wat al die functies zijn. En dat is omdat (vergeef me alsjeblieft, als ik mijn frustratie afreageer door te gaan gillen) Path Finder geen ene mallemoer gedocumenteerd heeft! O jawel, er komt wel iets als je Path Finder Help kiest in het Help-menu, maar dat is volkomen waardeloos: een pagina advertentiekopij uit persberichten en een paar pagina's die voornamelijk de verschillen tussen de huidige en de vorige versie roemen.

Om slechts een voorbeeld aan te halen uit het ademloze, betekenisloze proza van de online hulp: "Path Finder 3 introduceerde de Shelf, een navigatiekolom in het Path Finder-venster die snelle toegang geeft tot mappen, programma's, of bestanden, in een prettig geplaatst paneel. De Shelf werkt op een manier die vergelijkbaar is met Plaatsen in de Finder, maar dan anders. In Path Finder 5 hebben we dit concept enorm uitgebreid met de introductie van Zones". Merk alle reclamepraat op: "prettig", "snel", "enorm uitgebreid". Maar er is geen uitleg over wat er "dan anders" is of wat een "Zone" geacht wordt te zijn.

Mag ik je (ik bedoel jou, Cocoatech) er even aan herinneren dat online hulp een product niet moet aanprijzen. Dat is nutteloos, want ik gebruik het al. Online hulp moet vertellen hoe ik het programma kan gebruiken en wat het programma doet. Dus het meeste van wat ik hier gezegd heb over Path Finder is gebaseerd op een combinatie van experimenteren en gokken. Ik weet zeker dat het veel dingen doet die ik niet heb ontdekt, en misschien nooit zal ontdekken doordat er geen documentatie is.


Conclusie -- Path Finder is een verbazend programma, en is het bewijs wat een volhardend en toegewijd programmeur kan bereiken. Ik kan natuurlijk altijd wat spijkers op laag water zoeken in verband met dingen die volgens mij kunnen worden verbeterd: waarom staan de seconden niet bij alle datums, waarom kan ik relatieve datums niet globaal uitschakelen, waar kunnen recente programma's niet worden geassocieerd met hun eigen recente documenten (zoals bij LaunchBar; zie "Afkicken van je LaunchBar-verslaving", 06-08-2007), waarom wordt de selectie niet hersteld wanneer je terugkeert naar een vorige map. Maar dit zijn onbelangrijke details. Wanneer je nadenkt over hoe nuttig Path Finder is, hoe het niet alleen beter is dan de Finder maar ook veel andere gereedschappen van derden vervangt, en dit allemaal in één handige plaats, dan lijkt de prijs van $39,95 ($19,95 voor een upgrade van Path Finder 4) niet meer dan billijk. Download de zonder beperkingen werkende 30-dagenversie en probeer het zelf. Path Finder vereist Mac OS X 10.5 Leopard of hoger, en zou ook werken onder Snow Leopard.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Google Chrome OS geeft netbooks kracht in 2010

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>, Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>

[vertaling: SL, KvH, HV]

Zijn we terug in 1994? Googles aankondiging van Google Chrome OS, een uitgekleed, open-source besturingssysteem dat geoptimaliseerd is voor goedkope netbooks, herinnert degenen onder ons met een middellange-termijngeheugen aan de epische oorlog tussen Netscape en Microsoft, halverwege de jaren '90, en roept vragen op over een mogelijke toekomstige concurrentie tussen Google en Apple. Chrome OS zal naar verluidt beschikbaar komen in de tweede helft van 2010 en wordt nu al aangekondigd omdat Google begint te praten met partners en binnenkort met de open-sourcegemeenschap zal gaan samenwerken.


Netscape en Microsoft -- Microsoft stapte in internetprogramma's en -zaken in 1995, als antwoord op het succes van Netscape met het maken van een veel gebruikte webbrowser (Netscape Navigator) en een opbloeiend ecosysteem daaromheen. Destijds leek het mogelijk dat Netscape groot en verfijnd genoeg kon groeien om van de browser een compleet besturingssysteem te maken. Dat zou een uitdaging zijn geworden voor zowel het rijpende Windows 95 als het volgroeide Macintosh System 7.5. (We schreven voor de grap in een fopartikel op 1 april 1996 zelfs dat Zweedse studenten een insteekmodule voor Netscape aan het maken waren die een complete implementatie van Unix zou brengen binnen het browservenster van Netscape Navigator (zie "WebCommando Moves In", 01-04-1996). Zoals veel van onze 1 april-artikelen is dit nu waarheid geworden, in de vorm van JPC, een in Java geschreven x86-emulator.)

Talloze slimme mensen zeiden toen dat als Netscape nu maar printerdrivers kon toevoegen, en een manier om bij het opstarten van de machine meteen in de browser te komen, hiermee een vereenvoudigd besturingssysteem zou zijn gemaakt dat voor veel mensen voldoende deed. We hebben vaak beweerd, en sommige onderzoeken tonen aan, dat de meeste mensen een computer voornamelijk gebruiken voor e-mail, webbrowsen, en video streaming.

Achteraf bezien waren er allerlei problemen. Netscape had nauwelijks inkomsten en boekte forse verliezen. Het bedrijf was niet in staat om zijn inspanningen vol te houden tegenover de macht van Microsoft. Het draaide uit op allerlei rechtszaken, beroepsprocedures en schikkingen, en eindigde als een voetnoot in de geschiedenis.

Belangrijker: de infrastructuur van het local area network en het internet waren aan het einde van de jaren '90 nog niet zo ver uitgekristalliseerd dat netbook-achtige apparaten met een vereenvoudigd besturingssysteem opgewassen zouden zijn tegen zelfs maar een bescheiden uitgeruste computer van die tijd. Inbelverbindingen verschaften niet voldoende bandbreedte, webprogramma's waren traag en lomp, wifi bestond nog niet, en mensen hadden nog geen ervaring met het draaien van programma's via een webbrowser.


Snel doorspoelen naar Google vandaag -- Hoewel Netscape er niet meer is, is de wereld toch veranderd. Breedband internet is goed beschikbaar in de VS en nog meer in andere landen. Wifi binnenshuis, wifi-hotspots en 3G mobiele-telefonienetwerken zijn wijdverspreid, om niet te zeggen alomtegenwoordig, zodat kabels niet meer nodig zijn. En met webapplicaties hebben de meeste mensen bijna elke dag te maken. Maar de belangrijkste verandering is dat Google als een komeet omhoog geschoten is.

Google heeft geen last van de financiële en marktperikelen die Netscape ondervond. Het bedrijf heeft een enorme omzet en maakt een grote nettowinst. Ze domineren de markt voor het betaald zoeken, maar ook op het gebied van e-mail, webapplicaties en een hele reeks kleinere ondernemingen zijn ze een belangrijke speler geworden. Ze hebben zelfs hun eigen browser, Chrome, ontwikkeld, zodat ze niet meer hoeven te steunen op browsers van bedrijven die hen in de toekomst misschien niet meer zo welgezind zijn. Verder zijn de webapplicaties van Google gebaseerd op open standaarden en hebben ze Chrome niet nodig, precies het tegenovergestelde van pogingen van Microsoft in het verleden om hun eigen ActiveX voor webapplicaties in Internet Explorer naar voren te schuiven.

Google heeft ook het voordeel van het huidige moderne "platform" Linux, een combinatie van gratis software, open-bron software en allerlei andere software met licenties bovenop een robuuste kernel. Het bedrijf heeft ook al versies van hun webapplicaties, zoals Gmail, Google Docs en Google Calendar voor mobiele telefoons en voor op je eigen computer. (Er wordt gezegd dat Google de systeemsoftware van de grond af opbouwt, maar dat is overdreven. Het bedrijf heeft een enorme basis om op te bouwen.)

Hier draait het om. Veel mensen gebruiken al netbooks om gebruik te maken van Googles webapplicaties in plaats van traditionele software op de gewone computer. Op een netbook met een goede browser en een stabiele netwerkverbinding werken webapplicaties sneller dan programma's op je gewone computer. Chrome, Safari 4, Internet Explorer 8 en Firefox 3.5 hebben er serieus werk van gemaakt om JavaScript beter te laten werken, want dat is meestal de vertragende factor voor webapplicaties.


Maar hoe zit het dan met Microsoft? In 2008 werden er voor het eerst meer dan 10 miljoen netbooks verkocht. Maar waar draaien die netbooks onder? Voornamelijk Windows. Het aandeel van Microsoft in de huidige netbook-hausse bestaat voornamelijk uit het verkopen van nog meer kopieën van Windows XP. De recentste (en vrijwel zeker laatste) versie, te weten Service Pack 3, van Windows XP werkt op zich naar behoren, hoewel het op beveiligingsgebied nog steeds een ramp is.

(Afgaande op het succes van netbooks ligt het voor de hand dat er een speciale netbook-editie van WIndows 7 zal komen, hoewel zaken als prijs en de maximale schermgrootte die de machine mag hebben om voor een netbook-editie in aanmerking te komen (ja, zo scrupuleus is Microsoft) nog lang niet vaststaan.)

Natuurlijk worden er ook netbooks verkocht die onder Linux draaien, maar tot nu toe is er geen enkele aanbieder die een Linux-versie levert die vanuit gebruikersperspectief kan tippen aan Windows XP, de normale problemen met beveiliging en lange-termijnstabiliteit even daar gelaten. Hoe je ook over Windows denkt, het biedt in ieder geval een compleet besturingssysteem voor desktop machines, en de meeste Linux-gebruikersinterfaces zijn nog steeds niet geschikt voor de doorsnee gebruiker.

En dat is nu net waar Google zijn kansen ziet. Voor een netbook van 300 dollar met Windows XP heb je nog steeds aparte antivirus-, firewall-, antispionage- en andere programmatuur nodig om de machine adequaat te beveiligen. Al die hulpprogramma's moeten in de achtergrond actief zijn, waarmee ze een (opzettelijk) toch al niet al te snelle netbook extra vertragen. Bovendien moet er over het algemeen jaarlijks voor betaald worden als je ze up-to-date wilt houden.

Met Chrome OS beoogt Google een op Linux gebaseerd alternatief voor Windows XP te bieden voor netbooks, waarbij ze er van uit gaan dat de inherente beveiliging in Linux afdoende is om zonder extra toeters en bellen virussen en andere kwaadaardige software buiten de deur te houden. Bovendien is een belangrijk aspect van Chrome OS dat de gebruiker voornamelijk via het web bediend wordt. De interface is in feite niet meer dan een aangepaste webbrowser. Hierbij kan Google zijn voordeel doen met de ervaringen die met andere besturingssystemen zijn opgedaan, en met zijn eigen werk als lid van de Open Handset Alliance on Android, het besturingssysteem voor mobiele apparaten dat voor een belangrijk deel uit Googles koker komt.

Vooralsnog staat Google op het standpunt dat Android en Chrome OS twee onafhankelijke platforms zijn. Android is toegespitst op apparaten met een klein scherm, een veelheid aan invoermogelijkheden, extreme eisen aan de levensduur van batterijen en processoren met een beperkte verwerkingscapaciteit. Hoewel het niet uitgesloten is dat Android en Chrome OS ooit, in een verre toekomst, tot één platform samensmelten, denken we dat op dit moment aparte besturingssystemen voor netbooks en mobiele apparaten [zoals smartphones - nvdv] naast elkaar bestaansrecht hebben.

Als Chrome OS succesvol blijkt ligt uitbreiding van het platform naar laptops met grotere schermen, en uiteindelijk desktops, meer voor de hand. Je kunt tenslotte je dagelijkse computer-activiteiten (websurfen, e-mail, tekstverwerking, werken met rekenbladen, eenvoudig databasebeheer, je foto's beheren, of naar video kijken) heden ten dage al allemaal met zogenaamde web-applicaties doen.

Ironisch aan dit alles is dat Netscape ooit JavaScript bedacht heeft, en dat Microsoft de JavaScript XML-call heeft gecreëerd, waarmee de mogelijkheid werd geschapen om met AJAX, in combinatie met Dynamic HTML werkelijk interactieve webpagina's te maken. Hiermee maakten deze twee bedrijven onbedoeld Googles web-apps mogelijk. En vandaar is het nog maar een kleine stap naar een compleet besturingssysteem. Microsoft zal niet staan te springen van vreugde dat ze Google daarbij geholpen hebben.


Google versus Apple -- Maar genoeg over Google en Microsoft. Kan Chrome OS ook repercussies hebben voor Apple? Apple heeft het al een aantal maanden over het fenomeen netbook, en het gonst van de geruchten over een Mac met een aanraakscherm, of een iPod touch met een groot scherm, die de concurrentie met de huidige generatie netbooks, met hun technische beperkingen, prima aan zouden kunnen.

Chrome OS zou het platform kunnen zijn waar Google en Apple elkaar rechtstreeks gaan beconcurreren, al is het dan niet op het gebied waar je het in eerste instantie zou verwachten. Bij Apple zijn hardware en software (OS X en de Mac en de iPhone) onlosmakelijk verbonden. Dit betekent dat beveiliging minder hoofdbrekens kost dan bij een open platform, en dat het ook een stuk eenvoudiger is om een goed werkend en bruikbaar platform te maken. Het grote verschil tussen de Mac en de iPhone is dat Apple bij de iPhone de keus heeft gemaakt om programma's van derden zelf, via de App Store, te verkopen. Deze App Store is een groot succes gebleken, en werkt, afgezien van wat merkwaardigheden in Apples toelatingsbeleid voor apps, beslist naar behoren.

Mede als gevolg van het succes van de App Store vermoeden we dat Apples netbook-killer eerder een versie van de iPod touch zal worden dan een MacBook. Hoewel we Mac OS X en de Macintosh voorlopig nog niet zien verdwijnen hebben we toch de indruk dat Apple zijn aandacht meer richt op het iPhone OS, waar Apple nog meer controle over heeft, en waar ze niet alleen geld kunnen verdienen aan het apparaat, maar ook aan percentages van alle verkochte programmatuur en van de 'in-app' opbrengsten die met iPhone OS 3 mogelijk zijn geworden.

Google daarentegen maakt Chrome OS een open-sourcesysteem waar netbook-fabrikanten gratis over kunnen beschikken. Onafhankelijke netbook-fabrikanten zouden in theorie zelfs compleet aangepaste versies van het OS kunnen creëren op basis van de open-sourcecode. Google zal zijn inkomsten genereren uit advertenties (zoals nu bijvoorbeeld in de zoekmachine) en het hosten van diensten voor derden, en zou bijvoorbeeld overeenkomsten kunnen sluiten met netbook-fabrikanten, waarbij de fabrikant van de hardware een deel van de opbrengst van advertenties krijgen, in ruil voor de keuze voor Chrome OS. Google heeft al zulke overeenkomsten met Apple, Mozilla, en anderen voor advertenties die via een bepaalde browser gepresenteerd worden. Op die manier zou het Google van voordeel zijn als Chrome OS zo veel mogelijk gebruikt wordt.

Wat nou zo grappig is? Toen Apple voorstelde dat de toekomst van de iPhone bij web-apps lag, leidde dat tot een opstand onder ontwikkelaars van Macintosh-programmatuur, omdat zij zijn opgegroeid met het paradigma van de desktop machine, waarbij je programmatuur verkoopt, en ondersteunt, die onafhankelijk van infrastructuur op een individuele computer draait, en omdat Apples eigen apps dingen konden die met web-apps onmogelijk waren. Nu Google voorstelt dat de toekomst van netbooks bij web-apps ligt, leidt dat tot vreugde bij web-ontwikkelaars, omdat zij dit paradigma al beheersen en daarmee samen met Google op de eerste rang zullen zitten.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


TidBITS Volglijst: belangrijke software-updates, 13 juli 2009

  door Doug McLean <doug_mclean@tidbits.com>

[vertaling: ADG]

Safari 4.0.2 van Apple is een kleinere veiligheids- en stabiliteitsupdate voor de browser. De update verbetert de stabiliteit van de JavaScript-engine Nitro en pakt eenvoudige cross-site scripting kwetsbaarheden aan die het gevolg zouden kunnen een bezoek aan kwaadwillende websites en die zouden kunnen leiden tot crashes van applicaties of het uitvoeren van code of "cross-site scripting attacks". Apple beveelt de update aan voor alle gebruikers van Safari. De update kan gedownload worden via Software Update of via de Download webpagina van Safari. (gratis, 40,2 MB)

Default Folder X 4.2.1 van St. Clair Software is een kleinere update voor dit hulpprogramma dat de Open en Save schermen "oppimpt". De verbetering behelzen onder meer nieuwe pop-up bestandsvoorvertoningen, verbeterde ondersteuning voor de tagging-standaard OpenMeta en ondersteuning voor PathFinder. Verder is Rebound (de eigenschap dat het programma, in iedere map, automatisch naar de laatst gebruikte locatie springt) vernieuwd en zijn enkele niet nader gespecificeerde compatibiliteitskwesties aangepakt ($34,95 nieuw, gratis update, 11,1 MB)

VLC 1.0 van VideoLAN is de eerste officiële uitgave van deze open-source combinatie van multimedia-framework en -speler. De speler ondersteunt een veelheid aan verschillende videoformaten. Hij ondersteunt ook het maken van live video-opnames en hij speelt full-screen video nu beter af. Een uitgebreide lijst met nieuwe eigenschappen is beschikbaar op VideoLANs website. (gratis, 19 MB)

Electric Sheep 2.7 van Scott Draves is de nieuwste versie van deze betoverende community-based screensaver. Deze update biedt een verbeterde client, een hogere resolutie, een verbeterde codec, nieuwe beeldinterpolatie-methodes die de afspeeldsnelheden kunnen aanpassen en een nieuwe server met een hogere capaciteit. Om meer te weten te komen over Electric Sheep, zie "De tien beste screensavers voor de 21ste eeuw", 23-02-2009. (gratis, 4,9 MB)

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


ExtraBITS, 13 juli 2009

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>

[vertaling: MSH]


Craig Hockenberry: Wat is er nog steeds mis met de App Store -- Nu de verjaardag van de App Store nadert wijst de openhartige ontwikkelaar Craig Hockenberry op de dingen die Apple in het afgelopen jaar met de App Store verbeterde en gaat dan dieper in op belangrijke zaken waar hij en andere iPhone ontwikkelaars nog steeds tegenaan kijken. (Gepubliceerd op 13-07-2009)


Quicken voor Mac uitgesteld tot 2010 -- Intuit kondigde aan dat het verschijnen van de Mac-versie van hun vlaggenschip, Quicken Financial Life, uitgesteld is tot februari 2010. Oorspronkelijk had het bedrijf plannen aangekondigd voor een bijgewerkte Mac-versie op Macworld Expo in januari 2008. Terwijl gebruikers zeker teleurgesteld zullen zijn door het lange wachten, zegt Intuit dat de vertraging veroorzaakt wordt door inspanningen om Mac-gebruikers meer tevreden te stellen na substantiële terugkoppeling te hebben ontvangen van bètatesters. (Gepubliceerd op 10-07-2009)


Joes top wachtwoordtips -- In dit driedelige artikel in Macworld geeft Joe Kissell enige waardevolle wachtwoordadviezen: hoe je krachtigere wachtwoorden maakt, hoe om te gaan met wachtwoorden, en hoe wachtwoorden te onthouden (met of zonder software-hulp). (Gepubliceerd op 08-07-2009)


Groen(er) worden met de iPhone -- Toen TidBITS-redacteur Rich Mogull zijn oude collegeprofessor, nu een onderzoeker van duurzaamheid, overhaalde over te gaan op de iPhone, besefte hij niet dat hij bezig was met het helpen van het milieu. Leer hoe je "reduceert en hergebruikt" op de iPhone-manier. (Gepubliceerd op 08-07-2009)


Fijne verjaardag, App Store! -- Het is pas een jaar geleden dat Apple de buitengewoon succesvolle iTunes App Store uitbracht, en het bedrijf viert feest. Binnen de iTunes Store heeft Apple een bladzijde gemaakt die de nadruk legt op enkele van de favoriete apps van het bedrijf, een keuze makend uit de meer dan 50.000 apps die nu verkrijgbaar zijn. (De koppeling opent in iTunes.) (Gepubliceerd op 07-07-2009)


Google Apps verlaat eindelijk bèta -- Google kondigde aan dat de Google Apps reeks (Gmail, Google Calendar, en Google Docs) eindelijk het stempel "bèta", dat niet meer stond voor, wel, wat dan ook, zal verliezen. (Gmail alleen al was 5 jaar lang in bèta.) Evenals Googles "bèta"-label zinloos geworden was, is het verlaten van bèta eveneens zonder betekenis. De verandering vond plaats omdat Google ging beseffen dat grote bedrijven niet geïnteresseerd waren in het gebruik van software die de indruk wekt alsof hij nog in de testfase is. Gebruikers die gesteld zijn op Gmails bèta-logo kunnen het reactiveren via Gmail Labs. (Gepubliceerd op 07-07-2009)


Macs verschoond van China's webfilters -- Macworld bericht over China's onlangs aangenomen wet die vereist dat alle pc's die in het land verkocht worden uitgerust dienen te zijn met het filterprogramma Green Dam Youth Escort, dat controversieel is doordat het "gevoelig politiek materiaal" kan blokkeren. Echter, voorlopig worden Macs uitgezonderd van de webfiltering omdat er geen Mac-versie van de software is - een ongebruikelijk voordeel als je een minderheidsplatform bent. (Gepubliceerd op 06-07-2009)

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Recente onderwerpen in TidBITS Talk, 13 juli 2009

  door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>

[vertaling: ADG]

[De discussies waarnaar verwezen wordt zijn in het Engels, daarom hebben we de titels niet vertaald - Tb-NL.]


New in-article TidBITS commenting system -- TidBITS Talk-lezers blijven zich bemoeien met een actieve discussie over het nieuwe commentaar-systeem en hoe dit TidBITS Talk beïnvloedt. (41 berichten)


Gmail Inbox glitch -- De Gmail-account van een lezer levert berichten af aan All Mail, maar niet aan de Inbox. (2 berichten)


Exporting an SMS message to a text file from iPhone -- iPhone OS 3.0 staat het knippen en plakken van SMS-berichten toe, maar The Missing Sync for iPhone kan ook SMS-berichten op de Mac opslaan. (8 berichten)


Mac OS X shutdown vs sleep mode - Really Power and Surge -- Je hebt er vast wel eens van gehoord dat een blikseminslag een computer had beschadigd? Zo gebeurt het en zo kun je het voorkomen. (3 berichten)


Unwanted keyboard shortcuts -- Hoe kun je een standaard keyboard-shortcut zoals F12 uitschakelen die normaliter het Dashboard activeert? (15 berichten)


Looking for SkypePhone recommendations -- Een lezer is op zoek naar een echte telefoon om te gebruiken met Skype. (20 berichten)


Social networks outside the USA -- Zijn Twitter en Facebook internationaal gezien net zo populair als in de VS of voeren andere sociale netwerk-diensten de boventoon in andere landen? (14 berichten)


Windows on Mac -- Gezien al de versies van Windows XP die er in het wild verkrijgbaar zijn, welke zou je moeten aanschaffen om te installeren op Boot Camp? (2 berichten)

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse, en grondige besprekingen voor de Macintosh- en internet-gemeenschappen. Geef het gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!
Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.
Copyright 2009 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering