Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS Logo

TidBITS#972, 1 april 2009

Apple gaat maar door. Na de updates van iLife en iWork van vorige week heeft het bedrijf een Algemene ondersteuningsupdate 2009-001 uitgebracht. Tevens kwam Apple deze week met SecurityCare, een nieuw dienstenpakket dat abonnees een computerervaring zonder zorgen biedt. Verder wordt er gespeculeerd over een mogelijke ontmoeting tussen Steve Jobs en voormalig Microsoft-pief Charles Simonyi. In de iPhone-wereld zien we dat Apple begonnen is met het verwijderen van slecht presterende apps uit de App Store, hoewel we zeker weten dat de nieuwe Invisibility-app, die je waarschuwt voor ongewenste types, gewoon in de Store zal blijven. Verder verslaat Glenn Fleishman het einde van de 802.11b-standaard, bekijkt Adam de "groene" printer van Epson en vindt hij een aantal potentiële privacyproblemen in iPhoto '09 en behandelt Jeff Carlson de nieuwe werken van de nu vervreemde SmileOnMyMac-oprichters. Tevens melden we het uitkomen van OmniWeb 5.9.2.
 
Artikelen
 

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


Apple brengt Algemene ondersteuningsupdate 2009-001 uit

  by Matt Neuburg <matt@tidbits.com>

[vertaling LmR]

Vandaag heeft Apple Algemene ondersteuningsupdate 2009-001 uitgebracht. Volgens de immer spaarzame uitgaveomschrijving biedt deze 401,9 MB wegende download "diverse gebruiks- en compatibiliteitsverbeteringen en repareert het een aantal kleine fouten". Dit is op dit ogenblik de enige informatie die we hebben over wat deze update precies doet. Nergens wordt vermeld of het van invloed is op bepaalde onderdelen van het systeem, het systeem als geheel of op bepaalde door Apple geïnstalleerde programma's. Verder wordt er nergens gesproken over de verbeteringen die het bevat of wat het precies repareert. Sommige vermoeden dat het stiekem een nieuwe versie van Mac OS X is, maar dit is niet met zekerheid te zeggen daar het Over deze Mac-scherm geen versie-informatie meer toont nadat je deze update installeert.

[View image]

Apple omschrijft de update als "Aanbevolen voor alle gebruikers", dus we raden iedereen aan dit advies trouw te volgen, als brave jongens en meisjes en het nadenken over te laten aan de hogere machten bij Apple. De update is beschikbaar via Software Update en zou later vandaag op Apples Support Downloads pagina moeten verschijnen.

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


OmniWeb 5.9.2 voegt Gopher-ondersteuning toe

  by Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

[vertaling LmR]

De Omni Group heeft vandaag aangekondigd dat OmniWeb 5.9.2 ondersteuning biedt voor een revolutionair Internet-protocol genaamd Gopher. Gopher, oorspronkelijk ontwikkeld aan de Universiteit van Minnesota, vermijdt het vrije-vormkarakter van het web en stelt hier een sterk hiërarchische organisatie tegenover, waardoor het bladeren door gecatagoriseerde gegevens een stuk sneller en gemakkelijker gaat. Voor een lijst van Gopher servers, zie de Floodgap-lijst.

Hoewel Mozilla-browsers zoals Firefox en Camino ook Gopher ondersteunen, is OmniWeb de eerste WebKit-browser die het Gopher-protocol ondersteunt.

OmniWeb 5.9.2 is nu verkrijgbaar als een gratis download zonder licentiebeperking (zie "OmniWeb en OmniSiblings nu gratis," 2009-02-25).

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Ruimtelijke ontmoeting van Steve Jobs met Charles Simonyi?

  by Matt Neuburg <matt@tidbits.com>

[vertaling: JWB]

In een onverwachte aankondiging, die verslaggevers volledig verrast heeft, onthulden NASA en Apple gezamenlijk in een kort persbericht dat een vleermuis die zich aan de romp gehecht had, niet de enige verstekeling aan boord was van de STS-119 Discovery space shuttle, die afgelopen zaterdag met succes terugkeerde op aarde. Nu de missie is volbracht, is onthuld dat Steve Jobs, CEO van Apple, een geheime passagier aan boord was. Dit nieuws is met name verrassend gezien het feit dat Jobs geheel ontbreekt op de foto's van de bemanning, inclusief de video conferentie met president Obama.

Rijke beroemdheden in de ruimte zijn geen nieuws, maar de geheimhouding rond Jobs' aanwezigheid bij deze ruimtevlucht, alsmede zijn motieven om hieraan deel te nemen in een periode waarin hij geacht wordt te herstellen van gezondheidsproblemen, blijven een mysterie. Wellicht wilde hij eenvoudigweg de spanning ervaren van het in de ruimte zijn, iets waar we rustig van kunnen vaststellen dat hij de kosten daarvan gemakkelijk kan betalen.

Er is echter ook vastgesteld dat Charles Simonyi, voormalig hoofd van de Microsoft Application Software Group, een passagier was aan boord van de Soyuz TMA-14 Expeditie 19, die is vertrokken op 26 maart, en tot 7 april op het internationale ruimtestation ISS zal blijven. Aangezien de STS-119 het ISS bezocht om verbeterde zonnepanelen af te leveren, betekent dit dat Jobs en Simonyi een geheime ontmoeting konden houden... in de ruimte. Het gonst dus van de speculaties! Is dit een indicatie van een op handen zijnde wapenstilstand tussen Microsoft en Apple? En nog alarmerender, kan dit deel uitmaken van een uitgewerkt ultrageheim plan van Simonyi om het voorzitterschap van Apple over te nemen, wanneer Jobs zou besluiten af te treden? Het blijft echter bij speculatie, daar alle betrokken partijen zich onthouden van elk commentaar.

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Slecht presterende apps verdwijnen uit de App Store

  by Doug McLean <doug_mclean@tidbits.com>

[vertaling: GH]

Zowel kopers als ontwikkelaars klagen vaak over de wel erg uitgebreide collectie apps in de iPhone App Store. Met een ontelbare hoeveelheid applicaties, die vaak dezelfde basale kenmerken hebben, is het steeds moeilijker aan het worden voor nuttige en originele apps om eruit te springen, en voor klanten om ze te aan te schaffen. Apple   heeft, in lijn met eerdere aanpassingen aan het App Store-beleid (zie "App Store-beoordelingen nu met vermelding van versies," 2009-03-12), besloten om een beetje voorjaarsopruiming te houden, door een nieuw verwijderingsbeleid te hanteren.

Vanaf 1 april 2009 gaat Apple apps verwijderen uit de App Store, die   niet voldoen aan nieuwe criteria voor de status "actief in de winkel".   Een woordvoerder van Apple vertelde dat het bedrijf de details   van de criteria niet publiek zal maken, maar hij wilde wel aangeven   dat in het algemeen het aantal downloads, beoordelingen door klant en of   Apple het gevoel heeft dat de app "bijdraagt tot of afleidt van het   algehele doel van de App Store" een rol zouden spelen.

We verwachten ook dat het bedrijf het aantal vergelijkbare producten in een categorie zal beperken. Dit zou het aantal applicaties, nu 25.000, kunnen beperken tot slechts 2500. Lang verkopende programma's maken minder dan 0,01 procent uit van alle downloads uit de App Store.

Sommige ontwikkelaars vrezen dat hun apps onverwacht verwijderd kunnen worden door deze ondoorzichtige set criteria. Fraser Speirs, maker van de app Darkslide, waarmee je bestanden op Flickr kunt bekijken en plaatsen, wacht voor een titel voor goedkeuring. "Ik heb een app vier maanden geleden opgegeven", vertelde hij: "Ik ben bang dat hij uiteindelijk goedgekeurd en op dezelfde dag verwijderd zal worden". Na wat doorvragen  onthulde Speirs dat de app FartLighter heet, en twee van de populairste applicaties van de App Store in zich verenigt.

Maar veel ontwikkelaars zijn toch blij dat Apple stappen neemt om de winkelervaring in de App Store te verbeteren. Craig Hockenberry van Iconfactory, de makers van Twitterrific en Frenzic apps, vertelde: "Ik weet dat geen van mijn apps getroffen wordt, dus ik denk dat het een wijs besluit is. Apple had dit veel eerder moeten doen. Het wordt tijd dat we deze slechtpresteerders een douw geven."

Over het geheel zijn we blij om te zien dat Apple de App Store omgeving blijft verbeteren, en hebben we er vertrouwen in dat het bedrijf gezonde beslissingen zal nemen over welke apps er een plekje verdienen.

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Wifi standaard 802.11b loopt af

  by Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>

[vertaling: HV]

Zoals je ongetwijfeld weet hebben alle technologische standaarden een ingebouwde verloopdatum, een soort van "Terminator gen", bedoeld om te voorkomen dat protocollen tot het einde der dagen blijven werken en daarmee de verkoop van nieuwe, verbeterde apparatuur en programmatuur frustreren. De uiterste houdbaarheidsdatum van IEEE 802.11b, de oudste variant van de door deze organisatie erkende wifi-standaard, was 31 maart 2009.

Nou denk je misschien dat je problemen kunt vermijden door de klok van je computer terug te zetten naar vóór de verloopdatum, maar dat zal door de bank genomen niet werken. Veel randapparatuur bevat een eenvoudige klok die grofstoffelijk bijhoudt of het vervalmechanisme niet wordt omzeild.

Als je een Macintosh van voor 2003 hebt heb je vanochtend toen je opstond wellicht gemerkt dat je geen verbinding met het netwerk had. Als je Mac OS X 10.4 Tiger of 10.5 Leopard draait zou je een dialoogvenster moeten zien waarin wordt uitgelegd dat je AirPortkaart niet langer functioneert, en waarin je wordt aangeraden om naar de Apple Store te gaan. Je kunt je Mac met een AirPort Express (99 dollar) via de ingebouwde ethernetpoort opnemen in een draadloos netwerk dat gebruik maakt van het 802.11g- of een recenter protocol.

[View image]

De AirPort Extreme, die uit 2003 stamt, is gebaseerd op de 802.11g-technologie. Deze verloopt pas om middernacht, 31 maart 2011.

Het lijkt misschien bot om apparatuur uit te schakelen, alleen maar omdat een bepaalde datum is verstreken, maar als je de kleine lettertjes van de licentieovereenkomst op de doos leest zul je zien dat je bij de aanschaf van het betreffende apparaat met deze voorwaarde akkoord bent gegaan.

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Groene Epson-printer op Dag van de Aarde

  by Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

[vertaling: CS]

Net op tijd voor de Dag van de Aarde op 22 april 2009, kwam Epson vandaag met de aankondiging van een nieuwe "groene" printer met een stemmig groene behuizing, de GR-401. De zwart-witprinter is bedoeld voor thuisgebruikers en kleine kantoren en houdt op verschillende manieren rekening met het milieu.

[View image]

De Energy Star-certificatie staat borg voor laag energieverbruik, met een slaapstand die minder dan 0,5 Watt vermogen vraagt. Wifi is ingebouwd voor gebruik met meerdere computers, zodat niet elke computer zijn eigen printer hoeft te hebben. De tonercassettes zijn speciaal ontworpen om tot 10 keer opnieuw te worden gevuld. De printer kan tweezijdig bedrukken, om zo onnodig papiergebruik tegen te gaan. De printer driver schakelt automatisch over naar Epson's Ecofont equivalent, waardoor het tonergebruik wordt teruggebracht tot slechts 20% per karakter.

Het meest in het oog springend is Epsons innovatieve kringloopmodus, waarbij zowel toner als papier worden hergebruikt. Epson-woordvoerder Isaac "Prince" Daley vertelde ons in een persconferentie dat volgens onderzoek door Epson, bijna 80 procent van afgedrukte documenten binnen 7 dagen al bij het oud papier belandt. Naar aanleiding hiervan heeft Epson een techniek ontwikkeld, die dankzij een speciale tonerformule de tonerdeeltjes kan scheiden van eerder bedrukte pagina's, waarmee het papier weer schoon wordt en opnieuw bedrukt kan worden. Je hoeft alleen maar oude documenten in een invoerbak bovenop de printer te leggen, en in te stellen of de printer af moet drukken met maagdelijk papier en toner, of, indien aanwezig, hergebruikt papier en toner. Volgens Daley van Epson zijn de kringloopafdrukken behoorlijk goed, maar niet zo scherp als nieuw papier en toner, vandaar dat de keuze aan de gebruiker wordt overgelaten.

Dit is een geweldig idee, maar het kringloopproces is natuurlijk niet perfect. Papier waarop is geschreven kan niet opnieuw door de printer worden verwerkt, omdat de kringlooptoner vervuild zou raken door balpeninkt en grafiet van potloden. De printer detecteert automatisch afwijkende substanties en keurt dan de toner en het papier af. Normale vouwen of indrukken van paperclips zijn geen probleem, maar papier dat erg gekreukt is kan vastlopen in het papierinvoermechanisme van de printer. Het bewerken van de kringlooptonerdeeltjes zodat ze zich opnieuw aan papier kunnen binden kost wat energie, hoewel Epson terecht trots is op het feit dat er geen extra chemicaliĎn nodig zijn voor dit proces, alleen water. Je kunt hiervoor helaas geen kraanwater gebruiken, vanwege de variabele mineraalconcentraties.

Epson schat dat toner- en papierverbruik zo'n 50 tot 75 procent kleiner zullen zijn. Alleen afdrukken die naar anderen worden gestuurd, of die zodanig worden behandeld dat ze niet meer door de printer gevoerd kunnen worden zullen buiten het kringloopsysteem vallen. Het mag geen verrassing zijn, dat deze vermindering van verbruiksmaterialen betekent dat het scheermesjesverkoopmodel dat printermakers al zo lang gebruiken hier niet rendabel is. Daarom wordt de printer verkocht voor 3999 dollar. Het speciale mineraalvrije water wordt geproduceerd door middel van een gepatenteerd thermaal vaporisatiesysteem, en zal door Epson worden aangeboden voor 19,99 dollar per literfles. Het bijvullen van de toner zal 39,99 dollar kosten, waarmee je 3000 pagina's kunt afdrukken. Vervangende tonercassettes (gevuld met toner) kosten 299 dollar.

De GR-401 is de eerste printer die Epsons nieuwe kringlooptechniek gebruikt, maar het bedrijf verwacht er veel van. Men onderzoekt nu al een variant op grote schaal, waarmee kranten zouden kunnen worden gedrukt en hergebruikt. Hiermee zou de noodlijdende krantenindustrie uit de brand geholpen kunnen worden, die met stijgende drukkosten te kampen heeft.

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Onzichtbaarheids-app voor iPhone helpt ongewenste types te ontwijken

  by Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>

[vertaling: LmR]

We kennen allemaal wel mensen die we liever even niet zouden willen zien. Soms slechts een paar miniuten of uren ("deksels, de chef komt er aan en mijn verslag is nog niet af!"), soms voor de rest van dit leven ("Oh jakkes, daar is m'n ex - als die me maar niet ziet!"). Invisibility for the iPhone is bedoeld om dit probleem op te lossen door middel van, jawel, technologie!

De naam verwijst naar de instelling Onzichtbaar van iChat in Leopard, waar jij je contacten wel kan zien maar zij jou niet. De ontwikkelaars van Invisibility maken doorgaans inbraaksoftware voor netwerken en hebben dit product uitgegeven onder de bedrijfsnaam Invisible, Inc.

Invisibility maakt gebruik van de enorme hoeveelheden informatie die iPhones en soortgelijke apparaten uitzenden, of ze nu stand-by zijn of gebruikt worden. Het kan je niet echt onzichtbaar maken natuurlijk maar het kan je wel helpen lastige situaties te voorkomen door je te waarschuwen voor de aanwezigheid van ongewenste types. Het programma kost 79 dollar, hetgeen bijzonder hoog is voor een iPhone-app, maar tot en met 1 april 2010 krijg je bij de aanschaf van Invisisbility een levenslang abonnement op de benodigde Invisibility-dienst.

Invisibility werkt door het aanmaken van een profiel voor iedere persoon die je wilt ontwijken. Hier zijn diverse manieren voor. Je kan het programma toegang geven tot onlangs op je iPhone ontvangen e-mailberichten, waarna het programma scant op eventuele binnenkomende berichten van degene van wie je een profiel hebt aangemaakt. Met behulp van IP-controle en tijd- en reis-schattingen probeert het programma vast te stellen waar de persoon die de e-mail stuurde was en waar deze nu is, ten opzichte van jouw huidige locatie. Het volgscherm maakt gebruik van Google Maps om jou de huidige locatie te tonen (indien bekend) van degenen in jouw profielen, samen met een waarschijnlijkheidscirkel en een tijdstempel. Dit is handig als je buiten gaat wandelen en wilt weten of de kust veilig is.

[View image]

Invisibility kan tevens Bluetooth- en Wi-Fi-signale gebruiken om iemand's mobiele apparatuur te vinden binnen een straal van 10 tot 30 meter. Om dit te doen zet je de app op de snuffelstand waardoor het MAC-adressen en andere identifictatie uit de lucht oppikt zodra je in de buurt komt van de persoon in kwestie. Als Invisibility die identificatie "hoort" activeert het een waarschuwingssignaal. Deze signalen kunnen per persoon worden inegesteld dus je kunt een e-mail en een harde geluidswaarschuwiing instellen zodra je ex in de buurt is, terwijl je voor de aanwezigheid van de baas binnen 30 meter niet meer dan een discreet trilalarm hoeft te gebruiken.

Het programma kan ook Facebook-berichten gebruiken, evenals Flickr-geotagging-informatie, Skyhook Wireless locatie-updates, Twitter-tweets, Dopplr-reislogs, Blogger en nog veel andere soortgelijke sociale media en contactensoftware, zowel publiek als persoonlijk (zodra je met je eigen account bent ingelogd). Door iemands Flickr-account in een profiel op te nemen kan Invisibility bijvoorbeeld RSS gebruiken om vast te stellen waar een nieuwe foto is toegevoegd en dan de geografische informatie gebruiken om te zien waar die foto is genomen en vervolgens berekenen waar die iemand zich bevindt. Omdat Invisibility jouw locatie ook doorgeeft aan de servers van het bedrijf, kan het die informatie gebruiken om een zeer nauwkeurige locatierapport te genereren voor degene die jou probeert te ontlopen.

Hoewel het programma Invisibility natuurlijk erg indrukwekkend is, kan Invisible Inc. niet beloven dat het te allen tijde werkt. Maar omdat het gebruikmaakt van correlaties in zulke grote hoeveelheden gegevens, beloven de makers dat de dienst met de tijd steeds beter wordt, daar onderzoeksmechanismen in de software de gebruikers de gelegenheid geeft fouten te rapporteren. Bovendien, hoe meer mensen Invisibilty gebruiken, hoe nauwkeuriger het wordt, al was het maar onder Invisibility-gebruikers.

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


iPhoto's Gezichten en Plaatsen ontwikkeld om terroristen te volgen en te pakken?

  by Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

[vertaling: PAB]

Op de Macworld Expo in januari roerde Apple de grote trom over de twee grote nieuwe functies in iPhoto '09: Gezichten en Plaatsen. Gezichten werkt met gezichtsdetectie en herkenningstechnologie. Plaatsen leest GPS-informatie die opgeslagen is in de foto's en stelt je in staat deze zelf toe te voegen. Op dit moment is Gezichten de succesvollere van de twee en hoewel het relatief eenvoudig is om geotags aan foto's toe te voegen in iPhoto, zullen de meeste foto's geen geotags hebben totdat GPS-chips gemeengoed geworden zijn in camera's.

Hoe dan ook, een bevriende programmeur die de tekststrings aan het doorworstelen was die zijn opgeslagen in de programmacode van iPhoto, deed een behoorlijk onrustbarende ontdekking. Diep in de spelonken van iPhoto is een IP-adres dat wijst naar een machine uit de reeks IP-adressen die onder controle staan van het DHS [Department of Homeland Security, het Ministerie voor Binnenlandse Veiligheid - nvdv]. Gebruikers die Little Snitch hebben draaien, hebben geen onverwacht verkeer geconstateerd dat iPhoto verlaat naar dit bestemmingsadres. Dus wat het ook is, het is op dit moment niet actief.

Het behoeft geen betoog dat Apple geen commentaar had op de ontdekking. Als ik er echter over moet speculeren, is alles wat ik kan bedenken dat er programmacode in iPhoto zit die de mogelijkheid heeft naar het DHS "thuis te bellen". Het heeft in de meeste gevallen geen nut om de foto's helemaal over te halen, omdat massaal gegevensverkeer te veel op zou vallen. Maar als het bijvoorbeeld mogelijk zou kunnen zijn alleen de gezichtsherkenning-gegevens over te zenden, dan zou het DHS ze kunnen verzamelen en langs de gezichtskarakteristieken kunnen houden van bekende terroristen. Dat is op zichzelf misschien nog niet heel nuttig, maar wat als de gezichtsherkenning begeleid wordt door geotags en datum-tijdstempels? Als het DHS (of elke andere overheidsorganisatie) nauwkeurig kon vaststellen waar en wanneer bekende terroristen geweest zijn, zelfs als dat in het verleden is, kon dat een enorme hulp zijn bij het voorkomen van toekomstige terroristische daden en bij het voor de rechter brengen van de terroristen.

Het probleem is, natuurlijk, dat als een dergelijke functie zou bestaan in iPhoto, het een enorme inbreuk van ongekende schaal op de privacy zou zijn. Ik kan niet echt zien dat, van alle bedrijven, uitgerekend Apple aan iets dergelijks mee zou werken. Maar in de afgelopen jaren is de Amerikaanse regering vastberaden in zijn jacht op terroristen en ik zou niet verbaasd zijn als er een of andere supergeheime manier was waarop de regering een privaat bedrijf kon dwingen mee te werken aan zaken die in het belang zijn van de nationale veiligheid.

Overigens wijkt dit nauwelijks af van andere geheime overheidsprogramma's zoals die waarin kleurenlaserprinters een nearly bijna onzichtbaar patroon van gele puntjes op iedere pafgina afdrukken waarin het model printer en het serienummer is verscholen, naast een tijdstempel.

Ons verzoek om informatie aan het DHS werd, niet verrassend, afgewezen, maar de woordvoerder zei wel dat alle projecten die onder de vorige regering begonnen waren "opnieuw worden beoordeeld". Dit is er een waarvan ik graag zag dat die niet door de beoordeling zou komen, want als het DHS vertrouwt op iPhoto voor de verkenning, kan iedereen aangewezen worden als je onder het vergrootglas eindigt gezien foto's als deze.

[View image]

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Apple lanceert SecurityCare

  door Rich Mogull <rich@tidbits.com>

De laatste tijd heeft Apple regelmatig kritiek gekregen op de manier waarop werd omgegaan met een reeks veiligheidskwesties. Apple staat erom bekend op publiek ach- en weegeroep te reageren met een stoïcijnse stilte, om dan met een nieuw product of update alle bezorgdheid in één klap weg te wuiven. Het is daarom geen verrassing dat Apple nu met een belangrijk nieuw idee komt op het terrein van veiligheid: Apple SecurityCare.

Zoals AppleCare is SecurityCare een uitbreiding die verkrijgbaar is bij elke nieuwe Mac, AirPort Extreme, AirPort Express of Time Capsule. Bij alle nieuwe Macs en AirPort basisstations is gratis 90 dagen dekking inbegrepen. Deze bescherming kan uitgebreid worden naar drie jaar. Zoals bij AppleCare verschillen de prijzen per model Mac. Verschillende prijsniveaus zijn voor AppleCare begrijpelijk. Voor veiligheidszaken komt het wat vreemd over en wij nemen aan dat dit alleen gebeurt om samenhang in de productlijnen te bieden.

Ondersteuning voor iPhone of iPod touch wordt nog niet geboden. Apple kondigt dit aan voor de iPhone/iPod touch 3.0 update die later dit jaar wordt verwacht. Andere iPods maken geen deel uit van dit programma, omdat voor deze modellen geen veiligheidsprobleem bestaat. Wat Macs betreft is SecurityCare alleen te krijgen voor Mac OS X 10.5 Leopard of nieuwer.

Apple beschrijft SecurityCare als een "topklasse beveiligingsproduct met persoonlijke veiligheidsondersteuning zonder weerga". Het gaat een stap verder dan het traditionele model van veiligheidsproducten zoals anti-virussoftware, die met een abonnement up-to-date worden gehouden. SecurityCare is een compleet product, waarvoor geen extra software nodig is. Apparaten die onder de bescherming vallen worden door een SecurityCare-specialist beveiligd om het risico van een succesvolle aanval uit te sluiten.

Hierbij inbegrepen is juiste configuratie van gebruikersaccounts en de firewall, software updates, inschakelen van encryptie voor draadloze verbindingen en het delen van bestanden, en restricties voor andere systeemonderdelen. Verder correcte configuratie van Time Machine-backups, als de klant tenminste een Time Capsule of externe harde schijf heeft of aanschaft. MobileMe-abonnees krijgen daarnaast een spamfilter, antivirusfilters voor e-mail (op de MobileMe-servers), en configuratiehulp voor Terug naar mijn Mac. Apple deelt mee dat de SecurityCare-specialist bepaalde delen van Ouderlijk Toezicht in Leopard en Apple Remote Desktop zal activeren voor grotere zekerheid en de mogelijkheid tot beveiligingsbeheer op afstand. Na deze eerste configuratie zal Apple deze systemen op afstand in de gaten houden om meteen te kunnen reageren op zwakke plekken in de veiligheid.

Een woordvoerder voor Apple zei: "Met SecurityCare zullen mensen anders tegen veiligheid aan gaan kijken. In tegenstelling tot veiligheidssoftware met al zijn beperkingen, biedt Apple SecurityCare voortdurend uit zichzelf ondersteuning die alle zorg uit handen neemt van de Apple-gebruiker. Waarom zou een gebruiker een beveiligingsexpert moeten worden, als Apple zijn gebruikers nu een zorgeloze computerervaring kan bieden?" Apple garandeert een directe respons wanneer een veiligheidsprobleem wordt gesignaleerd, met een complete neutraliserende aanpak. "Onze SecurityCare-specialisten zullen niet rusten tot je Apple-product geheel is hersteld, en door de hele familie veilig te gebruiken is".

In de aankondiging onthulde Apple verder dat het zijn beveiligingsteam drastisch uitbreidt om zo potentiële veiligheidsproblemen nog eerder te kunnen aanpakken. "Apples nieuwe Security Response Center is de nieuwe norm voor productveiligheid. Ons team reageert niet alleen op beveiligingskwesties, maar werkt actief aan het voorkómen dat ze zich voordoen", aldus Apple.

Apple heeft nog geen gedetailleerde informatie gegeven over hetgeen SecurityCare feitelijk behelst, maar mondjesmaat lekt er informatie uit van enkele testpersonen die met SecurityCare hebben gewerkt. "Ik was bang dat ik misschien per ongeluk een Trojaans paard had gedownload", zei een anonieme tester, "dus ik stelde een vraag in een online forum. Binnen een paar minuten stopte er een glimmende zilveren sportwagen voor de deur. Twee mannen in jeans en zwarte coltruien met bivakmutsen op liepen zo mijn huis binnen, trokken de muis uit mijn hand en losten alles op. Ze waren ongelooflijk snel en efficiënt!"

Het verhaal van een andere SecurityCare-testpersoon: "Het was vet! Ik had mijn Mac meegenomen naar de Apple Store vanwege een printprobleempje, maar ze hebben meteen gratis mijn hele computer beveiligd. Toen ging ik naar een Starbucks, en zodra ik verbinding had met het wifi-netwerk, stopte er een aluminium sportwagen, uit het dak schoof een antenne, en plotseling was mijn draadloze verbinding beveiligd. Ik geloof alleen dat ze ook al mijn porno hebben gewist".

Andere testers melden soortgelijke incidenten. Zodra ze een potentieel gevaarlijk veiligheidssituatie tegenkomen, verschijnt een sportwagen in mat aluminium, die volgens verscheidene bronnen een aangepast, volledig electrisch model Tesla is, en een koppel veiligheidsexperts van Apple lost de situatie op. Sommigen klagen over de agressieve, hoewel efficiënte, aard van deze ontmoetingen. "Ik weet wel dat ze het doen voor mijn veiligheid, maar moesten ze nou echt mijn internetverbinding doorknippen met een nijptang?" vroeg iemand. Een andere tester legde uit: "Op een nacht was ik lekker wat bestanden aan het uitwisselen, toen ik in de weerspiegeling van het glanzende scherm van mijn nieuwe iMac iemand achter me zag staan. Hij zei: "Laat u die muis maar los, meneertje", nam mijn computer over, en nu kan ik BitTorrent niet meer gebruiken".

Een bron binnen Apple onthulde verder dat SecurityCare-abonnees binnenkort een Pro-upgrade krijgen aangeboden, waarbij een lijfwacht is inbegrepen om je te beschermen in de rij voor de Apple Store bij productlanceringen van Apple.

[Noot van de redactie: hopelijk houdt dit nieuws geen verband met het voorgaande, maar Charlie Miller en Dino Dai Zovi, onderzoekers op het terrein van veiligheid, zijn niet meer gesignaleerd sinds het uitkomen van hun boek "The Mac Hackers Handbook", met een voorwoord door TidBITS veiligheidsredacteur Rich Mogull. De heer Mogull heeft dit artikel vanuit een geheime locatie ingezonden per postduif.]

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


FrownOnMyMac vult nieuwe Mac-gaatjes

  by Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>

[vertaling: GH]

De lach van SmileOnMyMac is niet meer de gulle lach van vroeger. Na een hoog opgelopen verschil van mening tussen oprichters Philip Goward en Greg Scown (naar het schijnt over of het geluid dat TextExpander maakt een "bloep" of een "pop" is), zijn de twee elk hun eigen weg gegaan. Goward blijft verantwoordelijk voor de SmileOnMyMac-stal met gereedschappen zoals DiscLabel en TextExpander, terwijl Scown zijn vleugels uitstaat met een nieuw, afgeleid bedrijf met de naam FrownOnMyMac.

De reeks programma's waarmee Scown van start gaat is gebaseerd op vroege code waarvan hij nog steeds de rechten heeft. "Ik wilde een vliegende start maken, met programma's die direct klaar voor de verkoop zijn", zei hij.

De volgende programma's maken deel uit van het assortiment, en zijn per onmiddellijk leverbaar.

TextRedactor 1.2 -- TextRedactor wordt geadverteerd als "het perfecte gereedschap voor elke serieuze schrijver". Het stimuleert je om de beste proza te schrijven die je maar kunt. Als schrijvers kunnen we getuigen dat we bij het nakijken van onze teksten vaak meer woorden weglaten dan toevoegen. TextRedactor gaat nog een stap verder, door automatisch overbodige woorden weg te halen zodra je een zin afsluit. Met behulp van een eigen taal-algoritme markeert TextRedactor goede teksten en houdt het ze op het scherm gedurende drie minuten. In die tijd kun je door Commando-Optie-Control-7-P-M te toetsen voorkomen dat de zin wordt gewist. (In het voorkeurenpaneel van het programma zit ook een LazyType-optie waarmee je je vijfde, tiende of dertiende poging kunt bewaren zonder het algoritme te activeren.)

Nieuw in versie 1.2 is de mogelijkheid om andere lettertypen dan Helvetica te gebruiken, de optie om een geluid af te spelen ("Splonk", dat aan je Mac wordt toegevoegd bij de installatie) als de software met de redactie bezig is, en, in de verwachting dat daar veel vraag naar zal zijn, een schermvullend venster dat afleidingen wegneemt. TextRedactor kost 41,09 dollar.

FaxPen PRO 1.0.2 -- Het gereedschap PDFpen van SmileOnMyMac is een godsgeschenk voor iedereen die een pdf moet bewerken of bekijken en die niet overweg kan met alle extra's en mogelijkheden van Adobes Acrobat Pro. Maar pdf's werden nog niet veel gebruikt toen Scown FaxPen Pro maakte.

FaxPen PRO zet pdf's, met hun exacte opmaak en uitgelijnde tekst, om naar tiff-afbeeldingen van lage resolutie, die geschikt zijn om te faxen. Je kunt de standaardwaarden van de software goedkeuren, of een kolom met schuiven openen waarmee je de mate van uitlijnen, kwaliteitsverlies, verfrommeling en zelfs afsnijding (waarbij de onderkant van de pagina wegvalt) kunt instellen. Scown onthulde ook nog: als je de Optietoets indrukt wordt de kwaliteitsverlies-schuif de koffievlek-schuif, waarmee je instelt hoe donker een willekeurig op de afbeelding toegepaste koffievlek wordt.

FaxPen PRO is ideaal voor computer-capabele gebruikers die bezig zijn met het oversluiten van een hypotheek, formulieren zenden naar de overheid, of vergelijkbare activiteiten waarbij gegevens alleen per fax mogen worden verzonden. De software kost 41,09 dollar voor een eenpersoons licentie, of 2300 dollar voor organisaties met 50 of meer personeelsleden. De prijs van een optionele 1200 bps USB-modem, om direct vanaf je computer (Mac OS X 10.0 of later) te faxen is 1,08 dollar plus verzendkosten.

DisKLabel 1.0.1.3 -- Het laatste onderdeel in het assortiment van FrownOnMyMac is DisKLabel, een eenvoudig te gebruiken gereedschap om aantrekkelijke dot-matrix floppydisk-labels te printen. "We bewaren allemaal grote aantallen floppydisks", zei Scown, "meestal zonder systeem om ze te catalogiseren of zelfs maar te kunnen zien wat er op staat".

DisKLabel leest de inhoud van een floppydisk (vooropgesteld uiteraard dat je hem kunt lezen met behulp van een externe USB floppydisk-lezer) en maakt een label waarop de eerste zes onderdelen staan (of acht, als je het lettertype instelt op Zeer Klein) en dat je op een willekeurige 3,5-inch floppy kunt plakken. Op een apart vel papier staat de rest van de inhoud van het schijfje, en duidelijke markeringen waar je het papier moet vouwen zodat het past bij de fysieke afmetingen van het schijfje.

DisKLabel werkt ook met de geavanceerde technologie van HP om labels te branden, die ingebouwd is in de nieuwste generatie USB-floppylezers. Hij gebruikt een krachtige laser om het plastic op een diskette zonder label te etsen. Het branden van een label duurt gemiddeld 150 minuten.

Nieuw in versie 1.0.1.3 is achterwaartse compatibliteit met 5,25-inch floppies (mits je een manier vindt om ze te lezen) en ondersteuning voor afdrukken in twee kleuren. Tot en met eind 1 april kun je ook nog een bonuspakket downloaden waarmee je ook labels voor Zip-schijven kunt afdrukken. DisKLabel kost eveneens 41,09 dollar.

Waarom zo ernstig? Maar wat is toch het verhaal achter de strenge naam van het bedrijf? Ik nam contact op met Jean MacDonald, de nu-professioneel-bipolaire marketing- en pr-vrouw voor zowel SmileOnMyMac als FrownOnMyMac, voor nadere informatie. Ze antwoordde via Twitter (ze is @macgenie):

De naam is gewoon een grapje op het oude bedrijf van Greg. Er schuilt geen, of weing, kwaad in. FrownOnMyMac belichaamt, vinden we, de gees

Na het bereiken van de 140-karakterlimiet van Twitter, wilde MacDonald geen verder commentaar geven.

Bookmark at: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Safari eindelijk met thema's

  door Chris Smalt

Een opzienbarende update van de bŹtaversie van Safari 4 zal later vandaag uitkomen. Apple heeft zich kennelijk eindelijk iets aangetrokken van het hoongelach uit het kamp van Firefoxgebruikers, en komt met een alternatief voor diegenen voor wie de metalige standaarduitvoering zijn glans heeft verloren.

Net zoals bij Firefox zijn de thema's te installeren als plugins, elk ongeveer ter grootte van een megabyte. Verrassend genoeg krijgen de thema's hun eigen afdeling in de iTunes App Store, met de naam Theme Park (Themapark). Net zoals bij iPhone-apps komt Apple met een aantal gratis basisthema's, en worden onafhankelijke ontwikkelaars uitgenodigd om nieuwe thema's in te zenden. Na goedkeuring door Apple zullen deze te downloaden zijn in het Theme Park, ofwel gratis, ofwel voor een door de ontwikkelaar te bepalen prijs. Dit gebeurt onder dezelfde voorwaarden als die voor iPhone-apps, wat betekent dat Apple 30 procent van de opbrengst zelf houdt. Het schijnt dat thema's die via, laten we zeggen, "andere kanalen" zijn gedownload, niet in Safari zullen werken. Details van deze vorm van kopieerbeveiliging zijn vooralsnog onbekend.

Om te beginnen zal er slechts een enkel thema van Apple te krijgen zijn: het Jungle-thema, met camouflagekleuren, liaanmotieven en pootafdrukken van dieren. Apple wilde ook dierenfiguren toevoegen, zoals panters, tijgers en luipaarden, maar zag hiervan af naar aanleiding van recente protesten van dierenbeschermingsactivisten tegen de plannen van Michael Jackson om wilde dieren in zijn aankomende concerten te gebruiken. Een woordvoerder van een organisatie voor dierenrechten zei dat "het op deze manier exploiteren van dieren toch echt uit de tijd is".

In plaats daarvan heeft het Jungle-thema voor Safari een cursor in de vorm van een tropenhoedje, "pith helmet" in het Engels. Toevallig is Pith Helmet ook de naam van een reclamefilterplugin voor Safari, gemaakt door Mike Solomon, waarmee ook uitgebreid in te stellen is hoe Safari een bepaalde site opent.

[zie afbeelding]

Apple verwacht deze week meer thema's te presenteren, onder meer het rood-geel-groene Rasta Safari-thema met een hennepbladvormige cursor, en het Internet Explorer-thema, compleet met schokkerige iets te grote aanwijspijl, voor die steeds terugkerende momenten van heimwee, terwijl het toch al jaren geleden is dat je bent overgestapt naar de Mac.


This is TidBITS, a free weekly technology newsletter providing timely news, insightful analysis, and in-depth reviews to the Macintosh and Internet communities. Feel free to forward to friends; better still, please ask them to subscribe!
Non-profit, non-commercial publications and Web sites may reprint or link to articles if full credit is given. Others please contact us. We do not guarantee accuracy of articles. Caveat lector. Publication, product, and company names may be registered trademarks of their companies. TidBITS ISSN 1090-7017.
Copyright 2009 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering