Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS Logo

TidBITS#889, 23 juli 2007

Misschien is het de nagloed van de lancering van de iPhone, maar de aflevering van deze week is gericht op het praten via de telefoon. Als eerste bericht Joe Kissell vanuit Parijs over hoe hij een Mac-compatibele handset uitzocht die werkt met Skype, en bespreekt hij andere toestellen die misschien voor jou geschikt zijn. Vervolgens zoekt Tom Schmidt een weg in de verwarrende wereld van prepaid mobiel telefoneren en ontdekt hij dat voor veel mensen deze weg veel comfortabeler en betaalbaarder is dan dure maandcontracten. Verder in deze aflevering: Joe staat stil bij het uitbrengen van FileMaker Pro 9 en Adam wijst op MyFirstMac, een website met Mac-informatie die perfect is om nieuwe gebruikers te helpen. Verder verwelkomt hij onze nieuwste sponsor, Parallels.
 
Artikelen
 

Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!!

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


Parallels sponsort TidBITS

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: OF]

Met plezier verwelkomen wij onze nieuwste langdurige sponsor, Parallels, makers van de populaire Parallels Desktop virtualisatiesoftware waarmee een Intel-Mac in staat is om Windows XP, Windows Vista, en andere pc-besturingssystemen te draaien.

Destijds, in 1991, was de Macintosh-wereld getuige - en oogstte de voordelen - van een omvangrijke concurrentiestrijd op het gebied van compressiesoftware. Ieder bedrijf probeerde de anderen te overtreffen, en zo werd traditionele archiveersoftware als StuffIt aangevuld met programma's als AutoDoubler dat bestanden als de processor niets te doen had inpakte, en ze daarna weer snel uitpakte als dat nodig was. Harde schijven waren toen klein. Doordat de schijven steeds groter zijn geworden is uiteindelijk de behoefte aan compressie in de achtergrond verdwenen, maar het was verbazend om te zien hoe snel de competitie elk bedrijf dwong om te verbeteren en te vernieuwen.

Ik moet weer aan die tijden denken als ik het huidige terrein van de virtualisatie zie. Nadat Apple in april 2006 Boot Camp aankondigde, volgde Parallels met de eerste versie van Parallels Desktop in mei 2006 (zie voor onze bespreking "Parallels Desktop: de overstap is compleet," 2006-06-19). Joe Kissell bracht zijn e-boek "Take Control of Running Windows on a Mac" eind mei 2006 uit, en sindsdien zorgt hij dat hij voortdurend bijblijft met de updates van Parallels en Apple, en nieuwe deelnemers VMware Fusion en VirtualBox.

Veel van zijn werk bestaat uit het volgen van de ontwikkelingen van Parallels Desktop, dat in die tijd van een publieke bèta naar versie 3.0 is gegaan, en nu in staat is partities te delen met Boot Camp, en Windows- naast Mac-programma's te draaien zonder het bureaublad van Windows te laten zien. Met die inspanningen heeft Parallels een grote voorsprong genomen, maar ook VMware Fusion komt sterk naar voren, dus ik ben heel benieuwd naar het volgende waar Parallels mee komt. Maar weet voorlopig dat Parallels een exclusieve aanbieding voor TidBITS-lezers heeft: een korting van $10 op de juist uitgebrachte Parallels Desktop 3.0, waardoor de prijs daalt tot $69,99.

Dank aan Parallels voor hun steun aan TidBITS en de Mac-gemeenschap!

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


FileMaker Pro 9.0 uitgegeven

  door Joe Kissell <joe@tidbits.com>
[vertaling: JG]

Filemaker Inc. heeft FileMaker Pro 9.0 uitgegeven, een belangrijke update van hun serie database-applicaties. Onder de talrijke nieuwe kenmerken is een Quick Start scherm, dat een minder ervaren gebruiker een makkelijke manier geeft om gegevensbestanden te creëren of te openen; Conditional Formatting, wat dynamisch de indeling van velden verandert op basis van door de gebruiker bepaalde regels; en het vermogen om te verbinden met externe SQL gegevensbestanden zoals MySQL, Oracle SQL, en Microsoft SQL Server.

Zoals gebruikelijk komt FileMaker Pro in verscheidene verschillende uitgaven. FileMaker Pro 9 verkoopt in de kleinhandel voor $299, met verbeteringen verkrijgbaar voor $179. FileMaker Pro 9 Advanced, die je kunt aanpassen en die functionaliteit voor ontwikkelaars biedt, zoals een script debugger, kost $499 nieuw of $299 als een upgrade. Voor het delen van gegevensbestanden met groepen van gebruikers zul je een van de FileMaker Server producten nodig hebben: FileMaker Server 9 ($999 of $599 om te verbeteren) als de klanten voornamelijk andere FileMaker Pro-gebruikers zijn, of FileMaker Server 9 Advanced ($2,499 of $1,499 om te verbeteren) om tot 100 gelijktijdige Web-gebruikers te ondersteunen met Instant Web Publishing. De twee Server uitgaven hebben een nieuw Admin Console om beheer van ieder FileMaker Pro server te vereenvoudigen, plus een PHP Site Assistant en API dat websites met PHP in staat stelt om informatie in een FileMaker Pro gegevensbestand te gebruiken.

Er is een 30-dagen demoversie van FileMaker Pro 9. Het is een download van 273 MB. Er is ook een proefversie van FileMaker Server 9 Advanced, een download van 157 MB.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


MyFirstMac: hulp voor nieuwkomers op de Mac

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: RH]

Publicaties die al wat langer bestaan, zoals TidBITS, worden geconfronteerd met het probleem dat hun lezerskring voortdurend evolueert. Tenslotte gebruiken de meesten van jullie je Macs (en lezen jullie TidBITS) al jaren, en als wij schrijven maken we van dit feit gebruik door onze keuze van artikelen en onze veronderstellingen omtrent jullie voorkennis hierop af te stemmen. Maar als je iemand kent die net met Mac begonnen is en nog niet zover is om iedere week TidBITS te lezen, dan zijn wij juist een nieuwe website tegengekomen die je kunt aanbevelen. MyFirstMac. MyFirstMac wordt gemaakt door een jarenlange TidBITS-lezer, Chris Kerins, en biedt heldere, beknopte artikelen die uitstekend zijn gericht op personen die een Mac overwegen te kopen, er net een gekocht hebben of zich nog moeten inleven. Onder de hoofdrubrieken figureren Voordat je koopt, Beginnen, Overstappen van Windows, Thuisraken op de Mac, Nieuws, Je verhalen, Vragen en antwoorden, en een reeks korte "Hoe kan ik...?" -aanwijzingen. Jij zelf zult waarschijnlijk weinig tegenkomen wat je al niet wist, maar de inhoud van MyFirstMac is ideaal voor je buurman of ouder familielid dat informatie over de Mac gevraagd heeft. En als je iets wilt bijdragen, MyFirstMac zoekt deskundigen om vragen te beantwoorden en artikelen te schrijven.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Skype-hardware voor de Mac uitzoeken

  door Joe Kissell <joe@tidbits.com>
[vertaling: RH, LmR, TK]

Een recente onderwerpsserie in TidBITS Talk maakte er melding van dat er een veelheid aan hardware-gereedschap bestaat dat bruikbaar is bij een Skype-abonnement, van het feit dat veel hiervan slechts in beperkte mate op een Mac is te gebruiken, alsmede van schaarste aan informatie die beschikbaar is om Mac-gebruikers in staat te stellen om uit dit instrumentarium te kiezen. Aangezien ik mij onlangs door de opgave heb geworsteld om zelf deze hardware te onderzoeken (en mogelijkerwijs te kopen), wilde ik mijn ervaringen met anderen delen. Ik geef toe dat mijn criteria voor telefonie-hardware niet algemeen zijn, maar ik vermoed dat veel van mijn bevindingen toch van algemeen nut kunnen zijn.

Mijn eigen overstap naar Skype als hoofdmiddel voor telefoneren was veroorzaakt door mijn recente verhuizing naar Frankrijk. Voordat we gingen verhuizen hebben mijn vrouw en ik lang en nauwkeurig naar onze telefoonbehoeften gekeken, omdat we wisten dat we heel veel tijd aan de telefoon zouden hangen met mensen in Noord-Amerika. Ik had mij lang tegen Skype verzet omdat mijn enige ervaring ermee meebracht dat ik heel ongemakkelijk met een snoer aan mijn computer vastzat voor een koptelefoon, en ik had het gevoel dat telefoneren en opgebeld worden met Skype onnodig ongemakkelijk zou zijn. Maar toen ik de prijzen van Skype vergeleek met die van andere aanbieders, en de mogelijkheden voor hardware zag, realiseerde ik me dat ik onder enkele misvattingen had geleefd. Ik kon een vrijwel pijnloze telefoonervaring met Skype hebben als ik de stukken op de juiste manier in elkaar paste.

Toen die beslissing eenmaal genomen was, tekenden we in voor twee persoonlijke SkypeIn-nummers (plus een voor onze zaken) voor elk $60 per jaar, waardoor we oproepen vanuit gewone V.S. telefoons kunnen ontvangen. We namen ook prepaid SkypeOut abonnementen, waardoor wij zelf gewone telefoons kunnen opbellen (in ieder land warheen we moeten bellen) tegen 2,1 dollarcent per minuut. (Helaas laten de voorwaarden voor Skype Unlimited, dat $29,95 per jaar kost voor onbeperkte gesprekken naar de Verenigde Staten en Canada, niet het gebruik toe van buiten Noord-Amerika.)

Zoeken naar hardwaremogelijkheden -- Dan bleef er hardware over - wat voor een apparaat wilden wij gebruiken voor audio in- en output en het kiezen van het nummer. Dat bleek nog niet zo makkelijk. De mogelijkheden waren legio maar ieder stuk hardware had weer andere voor- en nadelen qua prijs, kwaliteit en gebruiksgemak. Een factor die wij zwaar lieten meetellen was compactheid. Wij besloten alleen mee te nemen wat in onze bagage paste en zo ons de extra kosten en moeite van het verschepen van onze spullen te besparen. Buiten de ruimte- en gewichtsbesparing hadden we zo ook niet-essentiële electrische apparatuur geëlimineerd waarvoor we dan weer adapters nodig zouden hebben.

Hier zijn de mogelijkheden die we hebben overwogen en de besluiten die we uiteindelijk namen:

Nadat we Wi-Fi handsets en draadloze telefoons hadden weggestreept, realiseerden we ons dat er alleen nog apparaten over waren waarbij je een computer nodig had. We hadden echter binnen deze categorie nog een keur aan mogelijkheden:

Het simpelweg omzetten van geluid, analoog naar digitaal en digitaal naar analoog om het geluid en de microfoon te laten werken is het probleem niet: veel USB audio-apparaten doen het prima op iedere moderne Mac zonder extra drivers of andere software nodig te hebben. Het is voornamelijk de verbinding met Skype die software-ondersteuning vereist - er is software nodig om de imput van de knoppen op de handsdet door te sturen naar Skype, of bijvoorbeeld om de handset te laten rinkelen als er een Skype-gesprek binnenkomt. En er zijn maar weinig USB handsets die Mac-software bieden.

Keuze van een handset -- De website van Skype noemt drie Mac-compatibele USB-handsets (allemaal met een snoer): De USRobotics USR9601 USB Internet Phone, de Simplyphone Classic en de Free-1 van IPEVO, met software-downloadkoppelingen voor elk. Van deze drie modellen was alleen het model van USRobotics ook echt verkrijgbaar op de site van Skype, maar $57,95 lijkt me wel veel voor wat dit toestel te bieden heeft. Ik besloot dan maar het elders te zoeken.

Via Google kwam ik uit op VON-Phone.com, met een pagina met allerlei Mac-compatibele Skype-toestellen, samen met instructies en software-downloadkoppelingen. We besloten om twee verschillende modellen van Yealink met een snoer te nemen, allebei eerder basis (maar ook vrij goedkoop): een USB-P1K voor $22,95 en een P8D voor $29,95. Ik verkoos natuurlijk iets snoerloos, maar een snoer van een handset stoort me veel minder dan een snoer van een headset. In ieder geval lagen de prijzen van de snoerloze opties veel hoger en waren er meer fysieke componenten dan ik wilde.

Toen ik de twee toestellen had, installeerde ik onmiddellijk de software en probeerde ik ze allebei uit. De USB-P1K werkte; de P8D werkte niet - blijkbaar herkende hij de Mac-software compleet niet (of omgekeerd). Ik stuurde een e-mailbericht naar VON-Phone.com, en de eigenaar antwoordde dat hij de telefoon net had geprobeerd op zijn eigen Mac en hetzelfde probleem had. Hij bood me een ander model van Yealink aan, de P5D, en zei er zelfs niet bij dat het $10 meer kostte. Ik vermeldde dat zelf en bood aan om het verschil te betalen. Hij stuurde me de nieuwe telefoon nog dezelfde dag zonder te wachten tot ik de oude had geretourneerd, en stuurde zelfs een omslag met voorbetaalde portkosten mee om het andere toestel te retourneren. Niet lang daarna werd de P8D uit hun lijst van Mac-compatibele toestellen verwijderd. Die ervaring gaf me een goed gevoel over VON-Phone.com; dit is nu precies wat een goede klantendienst moet inhouden.

Ervaringen met hardware en software -- De toestellen werken allebei met de SkyMACMate-software van Yealink om ze met Skype te gebruiken - en dat betekent dat beide programma's moeten draaien wanneer je de handsets wilt gebruiken. SkyMACMate versie 1.0.0.12 is een functioneel maar bepaald niet indrukwekkend programmaatje. Het enige venster van het programma biedt volumeregelingen voor luidspreker en microfoon - en verder niets. Als je het de hele tijd wilt laten draaien, moet je het met de hand toevoegen aan de onderdelen voor Inloggen. Ik had liever een achtergrondapplicatie die volledig onzichtbaar was, met een voorkeurenpaneel om de instellingen wanneer nodig te veranderen. (Je moet ook Skype configureren om de handsets te gebruiken voor invoer, uitvoer, en overgaan door USB Audio Device te kiezen in elk van de drie popupmenu's in het paneel Audio van het venster Voorkeuren van Skype.)

Eens de software draaide, was de gebruikservaring van de twee toestellen opmerkelijk verschillend, en dit in tegenstelling tot hun oppervlakkige gelijkenissen. Bij de USB-P1K is de handset in essentie een afstandsbediening voor de on-screen interface van Skype. Dat betekent dat je met de pijltoetsen door de contactlijst van de Skype-applicatie kunt scrollen, en met sommige andere toetsen op dezelfde manier de equivalente knoppen in de Skype-vensters kunt activeren. Een nummer dat je intoetst op het klavier van de telefoon verschijnt op het lcd-scherm in plaats van op de Mac, maar verder is het eerder desoriënterend om de handset te gebruiken wanneer je ook naar iets op je computer moet kijken. De P5D werkt daarentegen veel meer zoals een gewone telefoon. Op het lcd-scherm verschijnen de namen in mijn Skype contactlijst, en ik kan in de lijst scrollen en er eentje kiezen zonder dat ik ooit naar mijn computerscherm moet kijken.

Beide telefoons bieden een respectabele, zij het niet fantastische, geluidskwaliteit. Ze zijn ongeveer wat je zoal kunt verwachten voor minder dan $30: goedkope plastic toestellen zonder veel aandacht voor stijl, detail of extra functies, maar voor telefoons met een snoer zijn ze heel bruikbaar.

De software had echt wel beter gekund. SkyMACMate is geen universal binary, al ben ik niet zeker over hoeveel trager het daardoor draait op mijn MacBook Pro. Ik heb talloze berichten gelezen over problemen met deze software, maar het is blijkbaar vooral de reeds eerder vermelde USB-RJ11 Skype Adapter die voor de problemen zorgt, en niet handsets zoals de onze. Ik heb enkele willekeurige crashes gehad, en er zijn sporen die wijzen op een geheugenlek als de oorzaak, maar als ik het programma om de 24 uur of zo afsluit en opnieuw start, lijkt alles goed te gaan. Onder normale omstandigheden zou ik dat niet willen doen voor slecht geschreven software, maar mijn andere opties (zoals een volledig ander merk) waren ook niet zonder problemen, en dan heb ik het nog niet over de financiële kant. Ik blijf hopen op een software-update.

De ene en de vele -- Na nog wat verder onderzoek na mijn aankoop, ben ik enkele interessante feiten over Mac-compatibele USB Skype-handsets te weten gekomen. Yealink, een niet zo grote Chinese OEM, is de fabrikant van de handsetmodellen van zowel Simplyphone als USRobotics, en nog veel andere, en die werken allemaal met dezelfde software. De toestellen van Simplyphone worden wel verkocht onder de naam CallMe. (De merknaam Yealink staat overigens niet op hun toestellen; sommige toestellen zijn van het merk Radian en andere, zoals de USB-P1K, zijn merkloos. De USRobotics USR9601 handset is dezelfde als de P8D waar ik problemen mee had, maar het is niet duidelijk of hun merkversie op elektronisch vlak verschilt waardoor het wel werkt terwijl die van VON-Phone.com niet werken.)

Mac-software is duidelijk geen prioriteit voor Yealink. Maar als je niet met de SkyMACMate-software wilt werken, beperk je het aantal Mac-compatibele USB-handsets waaruit je kunt kiezen aanzienlijk. Behalve merken met Yealink-toestellen, ken ik nu verschillende IPEVO modellen; de Keyspan Cordless Skype Phone; enkele toestellen van Futiro; de Cyberphone W Mac (blijkbaar alleen verkrijgbaar via het VK); en de Miglia Dialog+. Ik heb er nog geen enkele van geprobeerd, en ik kan dus ook niets zeggen over hun prestaties of de kwaliteit van de software.

Voor de meeste gebruikers speelt het aantal, de afmetingen en het gewicht van de gadgets vast niet zo'n grote rol als voor mij. Als je niet kijkt op een extra bakje of twee, is een USB-telefoonadapter misschien meer iets voor jou, en als je iets meer te besteden hebt, kun je het probleem van de Mac-software volledige omzeilen door een van de snoerloze Skype-telefoons te kopen die je rechtstreeks in een Ethernet-aansluiting kunt steken.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Prepaid: gsm-abonnementen voor de rest van de mensen

  door Tom Schmidt <tomdar2@mac.com>
[vertaling: GH, BA, MSH]

In 1984 bracht Apple de Macintosh uit, en verkocht hem als "de computer voor de rest van de mensen". Hij was in de computerwereld revolutionair qua gebruiksgemak. Bij het uitkomen van de iPhone doet deze hetzelfde in de mobiele telefoniewereld, door een aanraakscherm, schermbrede iPod-functionaliteit en verbeterde Internetcommunicatie in een gelikt pakketje te stoppen.

De iPhone dwingt andere telefoonmakers niet alleen om hun ideeën te veranderen over de werking van een mobiele telefoon, maar laat ook zien hoe verwarrend de mobiele aanbieders telefonie en internettoegang in rekening brengen. AT&T, de enige aanbieder van de iPhone in de Verenigde Staten, gaat er vanuit dat als je $600 voor een telefoon betaald, je waarschijnlijk ook een groot aantal belminuten nodig hebt - en gewillig een behoorlijk maandbedrag betaalt. Het verplichte twee-jaarabonnement begint op $59,99 per maand, met 450 belminuten en onbeperkt dataverbruik. Dat is voor sommige mensen te duur, en niet iedereen heeft die hele belvooraad nodig voor die prijs. Er is dus een gsm-abonnement nodig voor de rest van de mensen, dat minder frequente bellers toch de geneugten van de geweldigde mogelijkheden van de iPhone biedt.

Gelukkig zijn er alternatieven, maar niet officieel voor de iPhone (lees verder voor het omzeilen van die beperking). Goedkope prepaid gsm mogelijkheden met minder uitgeruste telefoons zijn nu verkrijgbaar in de Verenigde Staten.

Prepaid Uitgelegd -- Met prepaid gsm-kaarten betaal je vooraf je beltegoed, in plaats van de maandelijkse faktuur achteraf. Bij gebruik van de telefoon worden de belkosten per minuut of per sms-bericht van je tegoed afgetrokken. Als je beltegoed op is, of aan het eind van de uiterste verbruiksdatum, stort je simpelweg nieuw tegoed. Sommige aanbieders hebben een min of meer vast maandbedrag dat bijna net zo werkt als de abonnementen voor de zwaardere gebruikers, maar dan zonder faktuur. Vaste prepaid maandbedragen zijn meer voor zwaarder gebruik daar ze meestal goedkoper per belminuut zijn dan de gewone prepaidkaarten, maar ze kunnen ook duurder zijn dan een abonnement met en maandelijkse faktuur.

Prepaid gsm is ideaal voor degenen die een groot deel van de belvoorraad van een abonnement niet gebruiken, of voor mensen die een goedkope mobiele telefoon willen voor noodgevallen. De meeste gebundelde telefoons zijn simpel en goedkoop, en niet in staat om e-mail af te handelen, noch geschikt voor webbrowsen of ander dataverkeer. Je hoeft geen contract te tekenen met de aanbieder van prepaid gsm, geen rekening te betalen, en je zit nooit voor langere tijd vast aan een provider. Je kunt er te allen tijde vanaf, of altijd overstappen naar een andere provider, maar veranderen van provider verplicht je tot een nieuwe telefoon.

Als je nu een abonnement hebt, kun je het makkelijkst kijken of prepaid iets voor je is door je rekeningen na te kijken. Als je meeste belminuten ongebruikt blijven is het mogelijk dat prepaid beter bij je belgedrag en je portemonnee past. 10 tot 25 cent per minuut kan veel lijken, als je gemiddeld maar 100 minuten per maand gebruikt (ongeveer 3 minuten per dag) dan kom je bij 10 cent per minuut op 10 dollar uit voor die maand.

[Noot van de uitgever: Tonya en ik zijn een paar jaar geleden overgestapt op Virgin Mobile prepaid, toen ik me realiseerde dat ik in 2005 maar 450 minuten gebeld had, en Tonya nog niet eens in de buurt kwam van mijn gebruik. De prijs van de belminuten leek laag, maar qua uiteindelijk verbruik was hij absurd hoog. Doe jezelf een plezier en maak het rekensommetje. -Adam]

Prepaid Vergeleken -- Zoals bij alles is het ook hier een goed idee om de verschillende aanbieders met elkaar te vergelijken. Maar bij prepaid is dat makkelijker gezegd dan gedaan. Om je op weg te helpen werp ik een snelle blik op de grote spelers en geef ik koppelingen naar de websites zodat je de aan verandering onderhevige huidige tarieven kunt zien.

Je moet niet alleen naar de prijs kijken. Verscheidene aanbieders hanteren een uiterste verbruiksdatum, wat neerkomt op struikroverij. Bij deze aanbieders verlies je je belminuten als je ze niet binnen een bepaalde tijd na aanschaf gebruikt, meestal 30 tot 90 dagen. Andere aanbieders zijn redelijker, daar verlopen je belminuten nooit, zoalng je account actief blijf, een paar zitten er tussenin.

Landelijke dekking varieert, helemaal in landelijke gebieden. Veel van de prepaid aanbieders gebruiken netwerken van grote providers. Het is zeker de moeite waard om na te gaan welk netwerk de aanbieders gebruiken. Kijk dan bij vrienden en lokale gsm-winkels welke netwerken het beste zijn in jouw omgeving.

De benodigde stappen om je beltegoed op te waarderen kunnen per provider verschillen, en zelfs per pakket bij dezelfde provider. Soms kun je je tegoed alleen opwaarderen door aankoop van een prepaidkaartje in een winkel, maar de meeste bieden opwaarderen per kredietkaart aan, of direct via je telefoon. Soms allebei. Automatisch via kredietkaart is ongetwijfeld de makkelijkste manier om op te waarderen, maar niet altijd geschikt als je een beperkt budget hebt, of bij de telefoon van een kind.

Ik ben voor het eerst op onderzoek uitgegaanvoor mijn schoonvader, die een goedkope mobiele telefoon nodig had voor z'n werk, auto's vervoeren naar garage's in de buurt. Nu ik het onderwerp vijf jaar later weer bekijk is het goed om te zien dat prepaid pakketten consumentvriendelijker zijn geworden, goedkoper, meer opties bieden, en minder verborgen verrassingen. Prepaid was vrij nieuw in de Verenigde Staten in 2002, en meestal even duur of duurder dan de goedkoopste abonnementen. Ik heb toen veel onderzocht en vond een aanbieder die anders was: Virgin Mobile. Tegenwoordig zijn er veel meer aanbieders, maar Virgin Mobile blijft een goede keuze.

Virgin Mobile USA -- Adam noemt de Kyocera K10 Royale van $20 die hij gebruikt geamuseerd zijn "tienermeisjesmobiel" vanwege de manier waarop Virgin Mobile een jong, hip publiek probeert te bereiken. Ik kwam uiteindelijk ook uit bij Virgin Mobile USA, een joint venture van Richard Branson's Virgin Group en Sprint Nextel, eerst met een Kyocera Party Animal en nu met een Audiovox Snapper van $50. Het bedrijf biedt een aantal voornamelijk goedkope telefoons aan bij Target, Best Buy en veel andere winkels, hoewel het net zo makkelijk is om er een direct bij ze te kopen op hun website. Ze hebben exclusieve overeenkomsten met MTV, VH1 en Comedy Central voor inhoud, voornamelijk gericht op tieners en twintigplussers. Virgin Mobile was de eerste mobiele prepaid aanbieder met eenvoudige, niet tijdelijke regelingen, en heeft onder oudere mensen flink wat klanten die het van elkaar hebben. Voor een minimum van $20 per 90 dagen of $15 als je automatisch betaalt via je kredietkaart, heb je de basisaanbieding van 18 cent per minuut en 5 cent per sms. Bijgekocht beltegoed blijft beschikbaar zolang het nummer actief is en het verloopt niet, en je hoeft je niet voor meerdere jaren vast te leggen. Virgin Mobile biedt een grote variëteit aan regelingen - twee regelingen op basis van belminuten en zes maandelijkse regelingen voor een wat hoger verbruik. Het netwerk heeft landelijke dekking met gebruikmaking van het Sprint PCS netwerk en er zijn geen lange-afstands- of roamingtoeslagen.

Boost Mobile -- Boost Mobile, eigendom van Sprint Nextel, is ook een mobiele prepaid aanbieder die zich richt op dezelfde bevolkingsgroep van "actieve jongeren" als Virgin Mobile, zij het met een wat meer stedelijke toon. Een onderscheidende factor is dat veel van hun telefoons de Nextel walkie-talkie functie hebben. Boost heeft ook verschillende regelingen in de aanbieding, één regeling met belminuten en drie maandelijkse regelingen zonder lange-afstands- of roamingtoeslagen. In het pakket met belminuten houdt een bedrag van tenminste $20 het nummer 90 dagen actief zonder vervaldatum; een minuut kost 20 cent, lokaal en lange-afstandstarief, of 10 cent per minuut 's avonds en in het weekend en voor gesprekken van mobiel naar mobiel. Onbeperkt gebruik van de walkie-talkie functie kost $1 voor iedere dag dat je het gebruikt. Automatische betaling via een kredietkaart kan ingesteld worden op een tegoed van $5 of minder, maar er is geen mogelijkheid voor automatische aanvulling iedere 90 dagen zoals bij Virgin Mobile, dus je moet de vervaldatum in de gaten houden. De drie maandelijkse regelingen kosten $30 (zonder belminuten; 10 cent per minuut), $50 (400 minuten, wat neerkomt op 12,5 cent per minuut), en $70 (600 minuten, of 11,6 cent per minuut). De dekking is landelijk met gebruikmaking van het Sprint PCS en het Nextel netwerk, en telefoons zijn verkrijgbaar bij Best Buy, Target, en andere locaties zowel als op de website van Boost Mobile.

Twee andere maandelijkse regelingen, Unlimited by Boost, worden momenteel alleen aangeboden in Texas en California. Voor $55 krijg je een onbeperkt aantal minuten met een toeslag van 15 cent voor roaming en 10 cent per verzonden tekstbericht, en voor $60 krijg je een onbeperkt aantal minuten en onbeperkt sms-en met een toeslag van 15 cent voor roaming. Unlimited by Boost telefoons kunnen geen gebruik maken van de walkie-talkie functie.

TracFone -- De eerste landelijke aanbieder van mobiele prepaid telefonie in de Verenigde Staten was TracFone. TracFone gebruikt meerdere mobiele netwerken, en het is niet helemaal helder wiens netwerk ze in een bepaald gebied gebruiken. Ik ben er niet geheel zeker van wat hun tarieven, regelingen en betaalmethoden zijn (afgezien van de alomtegenwoordige prepaid kaarten die je in vrijwel elke 24-uurswinkel of kleine supermarkt ziet) vanwege hun moeilijk te navigeren website, maar het lijkt er op dat belminuten 20 cent per stuk kosten als je ze koopt in een pakket van 50 ($10) of 100 ($20) minuten. Er zijn ook verschillende regelingen die automatisch belminuten toevoegen, ook à raison van 20 cent per minuut. TracFone heeft de afgelopen jaren een paar kwesties gehad met de dienstverlening. In februari 2007 werd een schikking getroffen in een groepsrechtszaak betreffende klanten die roamingkosten in rekening werd gebracht terwijl ze in hun thuisgebied waren. Nogmaals, het is niet met zekerheid te zeggen, maar het lijkt alsof TracFone niet langer extra kosten rekent voor roaming of lange-afstandsbellen. Telefoons zijn verkrijgbaar bij Wal-Mart, Kmart, Target, en andere winkels zowel als op de website van TracFone. Over het geheel genomen zou ik TracFone niet aanbevelen.

NET10 -- NET10, met de slagzin "Betalen per minuut kan ook eenvoudig", is een tweede merk van TracFone. Net als TracFone gebruikt NET10 meerdere mobiele netwerken. Toch is de website van Net10 makkelijker door te komen, en levert de informatie op dat een bedrag van $30 per 60 dagen het nummer in de lucht houdt zonder vervaldatum; belminuten kosten altijd 10 cent per stuk. Je kan alleen maar tegoed toevoegen via prepaid kaarten, en het niet automatisch op je kredietkaart laten zetten. Er zijn geen maandelijkse regelingen. Lange-afstandsgesprekken en roaming zijn inbegrepen en kosten niets extra. Telefoons van NET10 zijn verkrijgbaar bij Wal-Mart, Target, Kmart, en andere winkels, zowel als op de website van NET10.

AT&T -- De grote nationale mobiele aanbieders hebben ook prepaid mogelijkheden. De GoPhone dienst van AT&T's heeft vier maandelijkse Pick Your Plan regelingen en twee Pay As You Go regelingen, gebaseerd op belminuten. De maandelijkse Pick Your Plan regelingen zijn gelijk aan de abonnementen, maar met lagere maandelijkse kosten en hogere prijzen per minuut, van $29,99 voor 200 minuten, dus 15 cent per minuut, tot $69,99 voor 650 minuten, dus 10,8 cent per minuut. De Pay As You Go per-minuut regelingen beginnen bij $15 voor 30 dagen. De een heeft een dagelijks starttarief bij gebruik van $1 maar kost slechts 10 cent per belminuut, terwijl de ander 25 cent per minuut kost. Bij beide kan je het beltegoed meenemen tot een jaar na de aankoopdatum zolang het nummer geactiveerd blijft. Maandelijkse bedragen worden automatisch op je kredietkaartrekening gezet, en beltegoeden kunnen worden toegevoegd met een prepaid kaart of door de klantendienst te bellen. Er zijn geen kosten voor roaming of lange-afstandsgesprekken. Telefoons zijn verkrijgbaar in AT&T winkels, op de website van AT&T en bij een van de vele AT&T wederverkopers.

De iPhone wordt niet officieel aangeboden als een onderdeel van GoPhone, maar de dienst wordt beschikbaar als de kredietcheck niet lukt bij de activatie in iTunes. Zoals Erica Sadun van TUAW uitvond, kan je een mislukking forceren door 999-99-9999 als je social security nummer in te voeren. De beschikbare prepaid GoPhone pakketten voor de iPhone kosten tussen $49,98 and $89,98, en bevatten tussen 200 and 650 mee te nemen belminuten, onbeperkt dataverkeer, en Visual Voicemail. De duurdere pakketten bevatten ook nacht- en weekendminuten en minuten voor bellen van mobiel naar mobiel. Erica kwam er ook achter dat het mogelijk is om de simkaart (en dus de regeling) van een andere AT&T/Cingular telefoon in je iPhone te gebruiken; het is nogal een operatie, maar het kan de moeite waard zijn. Het is niet zeker of alle functies van de iPhone, zoals Visual Voicemail, nog werken als je voor deze weg kiest.

Verizon Wireless -- Verizon Wireless heeft een INpulse per-minuut abonnement en twee EasyPay maand regelingen waar vergelijkenderwijs te veel voor gevraagd wordt. Het INpulse per-minuut abonnement vraagt $1 voor dagelijks toegangsgebruik maar slechts 10 cent per minuut, en biedt diverse 30-, 60-, 90-, en 120-dagen hernieuwingen aan beginnend met $15 en met vervaldatums die later worden naarmate het bedrag dat je betaalt. Ook betaal je $35 voor het activeren. EasyPay biedt voor $50 een regeling aan die 350 minuten (14,2 cent per minuut) biedt en voor $70 een regeling die 700 minuten omvat (10 cent per minuut). De details zijn makkelijker te vinden dan op de website van TracFone, maar Verizon Wireless publiceert veel meer informatie die soms tegenstrijdig is. Roaming kost 69 cent per minuut, lange-afstandsbellen is inbegrepen. Betalingen kunnen automatisch via je kredietkaart verrekend worden of direct betaald worden vanuit de telefoon met een vooraf geregistreerde kredietkaart. De telefoons zijn verkrijgbaar in Verizon Wireless winkels, bij Circuit City, bij veel Verizon wederverkopers, en op de website van Verizon.

T-Mobile -- T-Mobile To Go kun je hebben voor slechts $10 om de 90 dagen. Maandabonnementen zijn niet beschikbaar. T-Mobile To Go is verreweg de eenvoudigste van de prepaid gsm concepten die aangeboden worden door de drie grootste contractaanbieders, maar is nog een beetje ingewikkeld om te doorgronden. Je kunt minuten kopen in stukken van $10, $25, $50, of $100, met variatie van het minuuttarief van 30 cent per minuut omlaag tot 10 cent per minuut. Minuten gekocht voor minder dan $100 verlopen na 90 dagen, maar zodra je voor een waarde van $100 minuten gekocht hebt, verlopen ze pas een jaar na aankoop. Lange-afstandsbellen en roaming zijn inclusief, en toestellen zijn verkrijgbaar bij T-Mobile winkels, Target, Kmart, Wal-Mart, en veel T-Mobile wederverkopers en ook op de website van T-Mobile.

ET Phone Home, Prepaid -- Als je nooit een gsm overwogen hebt, vast zit aan een contract waar je geen volstrekt voordeel van hebt, of alleen maar zoekt om minder te betalen voor gsm-diensten, dan is prepaid gsm-service mogelijk een goede kans voor je. Virgin Mobile heeft de beste diversiteit in voorstellen die voor bijna iedereen goed werken, van de gebruiker van alleen maar 112 tot de grootste kletskous. Boost Mobile biedt wat minder varietëit aan, maar de Nextel walkie-talkie mogelijkheid kan handig zijn als jij en meerdere vrienden zich tegelijkertijd melden. AT&T richt zich voornamelijk op maand-regelingen die een beetje duurder zijn dan hun vergelijkbare contracten (en het is natuurlijk de enige dienst die verenigbaar is met de iPhone), terwijl T-Mobile en NET10 per-minuut regelingen aanbieden die voornamelijk verschillen in hoeveel je moet betalen om de dienst actief te houden en of minuten verlopen.

[Tom Schmidt is een ambitieuze schrijver en een servicetechnicius bij First Tech Computer in Minneapolis, Minnesota, USA.]

PayBITS: Als Toms onderzoek je hielp om te besparen op je gsm-
abonnement, toon je dank met een paar centen via PayPal!
<https://www.paypal.com/xclick/business=tomdar2@mac.com>
Lees meer over PayBITS: <./paybits.html/>

(Natuurlijk is een gift aan de Nederlandse vertaalploeg ook welkom: <https://www.paypal.com/xclick/business=d.flach%40chello.nl&item_name=TBNL>.)

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Recente onderwerpen in TidBITS Talk, 23 juli 2007

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: JG]

[De discussies waarnaar verwezen wordt zijn in het Engels, daarom hebben we de titels niet vertaald - Tb-NL.]

Issues with 10.4.10 -- Enige voortdurende kwesties van de recente Mac OS X 10.4.10 update? (5 berichten)

Recent Mac OS X updates causing G5 fan problems -- De Power Mac G5 van een lezer vertoont vreemde ventilatorproblemen. Hebben meer mensen dit? (1 bericht)

RSS pros and cons -- Volgens on recente lezersonderzoek gebruiken TidBITS-lezers RSS over het algemeen ofwel veel, ofwel nauwelijks. Een lezer haalt zijn redenen aan voor het omarmen van de technologie. (3 berichten)

wireless network recognition -- De plaatsing van de draadloze antenne in sommige PowerBook G4 modellen is de mogelijke oorzaak van onderbroken Wi-Fi netwerkherkenning. (3 berichten)

Cell phones as driving distraction -- Door hun slechte kwaliteit zouden de meeste mobiele telefoongesprekken de aandacht sterker kunnen afleiden dan praten met iemand anders in de auto, omdat jouw verstand meer bij het ontcijferen van het telefoongesprek zit (en minder bij de weg). (17 berichten)

skype voip phone state of the art -- Welke handtelefoons werken niet alleen met Skype, maar ook met de Mac-versie van het voice over IP programma? (5 berichten)

CD not recognized after iTunes runs? Een paar oplossingen worden aangeboden aan een lezer wiens Mac vastloopt terwijl hij probeert een muziek-cd te spelen in iTunes. (2 berichten)

New Safari Features -- Lezers onderzoeken wat nieuw is in de Safari 3 bèta op de Mac en onder Windows. (4 berichten)

Nisus Writer Pro 1.0 -- Een lezer deelt zijn indrukken van de nieuwe Nisus Writer Pro, hoe het zich verhoudt tot Nisus Writer 6.5, en waar nog verbeteringen gemaakt moeten worden. (1 bericht)

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse, en grondige besprekingen voor de Macintosh- en internet-gemeenschappen. Geef het gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!
Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.
Copyright 2007 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering