Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS Logo

TidBITS#880, 21 mei 2007

Het verleden en het heden komen samen in deze uitgave: we vieren van de verjaardag van het historische telegrambericht van Samuel Morse met 50 procent korting op de Take Control-serie, Jeff volgt het spoor terug van het nu stilgelegde FreeHand en Glenn verheugt zich over de komst van de harde schijf van 1 terabyte. Verder verbaast Mark zich erover hoe afhankelijk hij geworden is van het twee-vingerscrollen op zijn MacBook-stuurvlak en kijkt Matt naar wat de toekomst van Drop Drawers gaat worden bij de veteraan DragThing. Verderop in dit nummer bespreekt Adam Microsoftnieuws: de uitgave door de Mac BU van een converter voor Word 2007-documenten en hoe de juridische afdeling van het bedrijf de jacht op open bron opent met patent-bedreigingen. Aan de Applekant van het hek zagen we vorige week een kleine update voor de MacBook en de FCC-certificatie voor de iPhone.
 
Artikelen
 

Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!!

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


MacBook krijgt meer vermogen

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: OF]

Bijna precies een jaar na het uitbrengen van de MacBook (zie "MacBook vervolledigt laptop-lijn," 22-05-2006) en 6 maanden na de overstap op een nieuwe processor ("MacBook krijgt Core 2 Duo processor," 13-11-2006), heeft Apple de MacBook-lijn voorzien van snellere Intel Core 2 Duo processoren die zo steeds zo'n 0,16 GHz sneller zijn dan die van het voorgaande model, van standaard 1 GB aan RAM over de gehele linie en van een grotere harde schijf. De prijzen zijn gelijk gebleven, maar de standaard modellenreeks bestaat nu uit een wit 2,0 GHz model met een 80 GB harde schijf voor $1.100, een 2,16 GHz model met een 120 GB harde schijf voor $1.300, en het zwarte 2,16 GHz model met een 160 GB harde schijf voor $1.500. Apple adverteert er nu ook mee dat de MacBook Airport 802.11n ondersteunt, wat vermoedelijk betekent dat de 802.11n enabler software niet langer nodig is.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Bètaversie converter voor Microsoft Office Open XML bestandsformaat

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: RH]

Als je documenten in Office Open XML moet openen die gemaakt zijn door gebruikers van Windows met Word 2007, dan heeft Microsoft nu een gratis omvormer in bèta die kan helpen. De Microsoft Office Open XML File Format Converter for Mac 0.1b kan .docx en .docm documenten (deze laatste zijn Wordbestanden die geschikt zijn voor macro-opdrachten) omzetten in RTF formaat, en die kunnen op hun beurt worden geopend in Word 2004 en Word X op de Mac. De converter levert omzetting voor zowel individuele bestanden als voor pakketten bestanden.

In deze bètaversie vallen macro's en Visual-Basicscripts weg uit het omgezette bestand, terwijl grafieken en SmartArt-afbeeldingen worden omgezet in plaatjes. Andere problemen met de bèta betreffen veranderende afmetingen van afbeeldingen, verlies van inkleuring en schaduwen in tabellen, verlies van bepaalde documentopmaak en -indeling, teloorgaan van sommige Unicodetekens en vervanging van lettertypen. De conversie kan helemaal mislukken als het document een bibliografie, aanhalingen, WordArt of heel grote plaatjes bevat, of als je een SMB-netwerkvolume gebruikt als bestemming voor het geconverteerde bestand. Samengevat worden de meeste documenten keurig omgezet, maar sommige, minder gebruikelijke kenmerken kunnen moeilijkheden opleveren. Desalniettemin is het erg goed dat Microsofts Mac Business Unit deze bètaversie nu uitgeeft; hoewel duidelijk nog niet klaar, zal hij ongetwijfeld nu al nuttig zijn voor Macgebruikers. Als ze er nu nog een vlottere naam aan zouden kunnen geven

De Microsoft Office Open XML File Format Converter for Mac bèta is een download van 24,9 MB en verloopt op 31 december 2007. Hij werkt onder OS X 10.4.8 en heeft minstens Office 2004 11.3.4 of Office X 10.1.9 nodig om de vertaalde documenten te openen. Gratis upgrades voor beide versies van Office zijn beschikbaar op Microsofts Mac Downloads page.

Als je een omzettingsmogelijkheid nodig hebt die door deze gratis bèta niet ondersteund wordt, dan is het de moeite waard om eens te kijken naar docXConverter van Panergy's (kost $20), dat aankondigt dat het de meerderheid van de Word 2007-eigenschappen naar RTF kan converteren.

Microsoft deelt ons mee dat over een paar maanden updates van de converter ondersteuning zullen bieden voor PowerPoint- en Exceldocumenten en dat een versie daarvan die lees- en schrijfomzetting biedt, opgenomen zal worden in Office 2004 binnen zes tot acht weken na het verschijnen van Office 2008 voor Mac. Meer informatie is te vinden in de bijdrage van Geoff Price in de Mac Mojo blog..

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


iPhone goedgekeurd door FCC

  door Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>
[vertaling: MV]

De U.S. Federal Communications Commission (FCC) heeft de iPhone gecertificeerd voor gebruik op de Amerikaanse markt. Toen Steve Jobs de nieuwe smartphone aankondigde op de Macworld Expo in januari 2007, zei hij dat het wat tijd zou kosten om aan de noodzakelijke FCC-testen te voldoen (zie "iPhone herdefinieert de mobiele telefoon," 15-01-2007). Jobs schatte de noodzakelijke tijd correct in, nu introductie in juni nog steeds waarschijnlijk lijkt. Apple leverde in februari en maart de FCC vele testrapporten en documenten, maar enkele rapporten zijn van begin mei, hetgeen aangeeft dat sommige testen opnieuw zijn uitgevoerd of dat nieuwe testen zijn gedaan. Certificering is noodzakelijk voordat de iPhone op de markt kan komen.

AppleInsider was blijkbaar de eerste nieuwssite die de FCC-goedkeuring meldde. De FCC-bevindingen zijn beschikbaar in een databank, maar worden meestal niet door de FCC of door de fabrikant bekendgemaakt. Apple bevestigde later via Reuters de planning dat de iPhone op basis van deze goedkeuring eind juni op de markt kan komen.

Omdat de iPhone zowel mobiele telefonie als data en Wi-Fi aankan, is de FCC-certificatie in vier delen, twee for elke set van frequenties. The iPhone gebruikt de wereldwijde GSM-standaard, welke in de Verenigde Staten alleen wordt gebruikt door AT&T en T-Mobile. AT&T's GSM-frequenties zijn gegroepeerd in twee verschillende bandbreedtes. De iPhone gebruikt ook Wi-Fi for internet-surfen en email - de belangrijkste twee diensten die aanvankelijk door Apple werden aangekondigd - en ook Wi-Fi vergt certificering. (Verizon gebruikt slechts één standaard voor mobiele telefonie, genaamd CDMA, die alleen in Zuid-Korea en de Verenigde Staten veel gebruikt wordt; Sprint Nextel gebruikt voornamelijk CDMA en is bezig de klanten van Nextel vanaf een nog minder gebruikte standaard te verhuizen.)

De iPhone is een vier-bandtelefoon, zei Apple bij de lancering, maar twee van de vier frequenties zijn niet beschikbaar in de Verenigde Staten, derhalve kunnen ze daar niet gebruikt worden. De FCC hoeft deze niet te certificeren - en kan dit ook eigenlijk niet. Andere toezichthouders zullen voor het gebruik van die bandbreedtes in hun eigen landen goedkeuring moeten verlenen.

De rapporten zijn op de FCC-site te vinden via hun zoekmachine. Helaas biedt de FCC geen vaste URLs voor zoekopdrachten. Vul boven in de zoekmachine in het Grantee Code-veld 'BCG' in en in het Product Code-veld 'A1203'.

IDG News Service meldt dat AT&T werknemers nu iPhones buiten hun kantoor mogen meenemen voor testdoeleinden, volgens een anonieme AT&T-werknemer. De mogelijkheden van de iPhone worden een voor een geactiveerd, aldus het rapport, met muziek, video, en visuele voicemail momenteel nog uitgeschakeld; drie van de vier mogelijkheden waar de grootste vraag naar is bij de iPhone, durf ik te wedden! (De vierde? Internet-surfen.)

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Dropping Drawers wordt Dragging Things

  door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>
[vertaling: OF]

In wat misschien het eerste (en laatste?) persbericht is dat ooit gelijktijdig uitgebracht werd in Glasgow (Schotland) en Tel Aviv (Israël), delen TLA Systems en Sig Software mee dat vanaf nu het upgradepad van Drop Drawers van laatstgenoemde dat van DragThing 5.8 van eerstgenoemde is.

DragThing is in eerste instantie een starter (een toevoeging aan of vervanger voor het Dock) en TidBITS heeft erover geschreven en het aanbevolen vanaf het moment dat het 12 jaar geleden voor het eerst verscheen (zie onze eerste vermelding "Making Choices: Desktop Launchers, Part III of IV," 15-05-1995, en "Version 5.1: Verbazend mooie DragThing,"12-04-2004, voor meer details). Drop Drawers is ook een starter, eentje die de oude Mac OS 9-toepassing terugbrengt om vensters te gebruiken die vanuit tabs vanaf de rand van het scherm in beeld schuiven en waarin je aliassen kunt plaatsen (see "De beste Mac OS X utilities: alternatieve besturing," 29-04-2002). Maar ook DragThing gebruikt al sinds lange tijd de visuele metafoor van een schuiflade als een manier om vensters zichtbaar te maken. Daarom zal het samenvoegen van beide programma's natuurlijk aanvoelen.

Om de overstap mogelijk te maken, kan DragThing 5.8 nu de Drop Drawers-bestanden importeren, waarbij instellingen en uiterlijk worden overgenomen, zodat Drop Drawers-gebruikers soepel kunnen overstappen. Tegelijkertijd ondergaat DragThing een aantal kleine wijzigingen die zelfs oudgediende gebruikers zullen verwelkomen.

Drop Drawers-gebruikers kunnen er ook voor kiezen om Drop Drawers te blijven gebruiken, maar de ondersteuning en verdere ontwikkeling worden gestaakt vanaf versie 1.6.6. De overstap naar DragThing kost $20 voor Drop Drawers-gebruikers, voor wie Sig Software een uitgebreide handleiding heeft gemaakt om het importeren van oude instellingen en de verschillen tussen beide programma's uit te leggen. DragThing 5.8 werkt onder Mac OS X 10.3.9 of nieuwer en is een universeel binaire applicatie. Het is een 7,3 MB grotedownload die $30 kost. DragThing 5.8 is een gratis opgrade voor DragThing 5.x gebruikers.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Waar geen harde schijf eerder gegaan is

  door Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>
[vertaling: JG]

Mijn eerste computer, gekocht in 1979, had 8K RAM en 8K ROM, BASIC ingebakken en geen permanente opslag. Mijn eerste harde schijf was 60 MB en koste $600 in 1989. Nu kun je een terabyte (TB) opslagruimte kopen in één enkel 3,5-inch Hitachi harde-schijfmechanisme voor ongeveer $400.

Het is makkelijk om 1 TB aan opslagruimte in een enkele verpakking te kopen. LaCie, bijvoorbeeld, biedt al een tijdje een 1 TB Big Disk, met twee 500 GB-schijven in één behuizing; hun USB 2.0-interfaceversie kost slechts $350, minder dan de ongeformatteerde schijf van Hitachi.

Maar de vormfactor is belangrijk voor apparaten die slechts een enkele harde schijf kunnen bevatten en voor de schijven die bijgeleverd worden in standaard consumentsystemen. Een digitale video recorder zoals een TiVo zou bijvoorbeeld 1000 uur aan programma's op een terabyte-schijf kunnen opslaan; het toevoegen van een externe schijf, hoewel mogelijk, is problematisch bij de meeste digitale videorecorders.

Hoe meer opslagruimte op een enkele schijf gestouwd kan worden, des te goedkoper kleinere opslageenheden worden. Je kunt er van uitgaan dat het op de markt komen van de 1 TB-schijf een reden zal zijn om de 500 GB schijven nog verder in prijs te laten zakken (ze komen al dichtbij $100).

Met de huidige focus op video, in het bijzonder video van hoge kwaliteit, en de stijgende resolutie van fotocamera's, lijkt de noodzaak van een terabyte aan opslagruimte lang niet zo onwaarschijnlijk meer als het eens was.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


DealBITS-verloting: PageSender van SmileOnMyMac

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: JG]

Zoals ik meldde in "PageSender 4.0 laat zien dat de fax springlevend is" (14-05-2007), is de faxtechnologie nog steeds kerngezond, en een commentaar in TidBITS Talk suggereert dat het zelfs nog meer leeft buiten de Verenigde Staten. Als jij een van die mensen bent voor wie fax een nuttige methode van communiceren blijft, wil je zeker inschrijven voor de DealBITS verloting van deze week voor PageSender 4.0 van SmileOnMyMac, waarmee je faxen kunt versturen en ontvangen met alle toeters en bellen rechtstreeks vanaf je Mac. Wij geven drie exemplaren weg, elk ter waarde van $40.

Deelnemers die niet tot onze gelukkige winnaars behoren, krijgen korting bij de aanschaf van PageSender, zorg er dus voor dat je je inschrijft op de verlotingspagina. Alle verzamelde informatie valt onder ons uitgebreideprivacybeleid. Denk om je spamfilters, je dient namelijk in staat te zijn e-mail van mijn adres te ontvangen om te vernemen of je gewonnen hebt. Denk er ook aan dat als je iemand tipt die wint, jij dezelfde prijs ontvangt als dank voor de mond-op-mondreclame.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


DealBITS Winners: Parallels op USB Drive van Small Dog

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: BA]

Gelukwensen aan Angus Davol van mac.com. Zijn inschrijving werd willekeurig getrokken in de DealBITS-verloting van vorige week en hij ontving een exemplaar van Parallels Desktop op een 512 MB Kingston USB drive ter waarde van $69,99. Voor degenen die niet tot de winnaars behoren, biedt Small Dog een korting van $5 op het pakket tot en met 5 juni 2007, wat de prijs op $64,99 brengt. Dank aan alle 1241 mensen die inschreven op deze DealBITS-verloting, en we hopen dat je in de toekomst mee blijft doen!

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Noem mij maar 'Twee Vingers'-Mark

  door Mark H. Anbinder <mha@tidbits.com>
[vertaling: LmR]

Ik gebruik al 20 jaar een Mac en een muis gebruik ik zelfs nog langer. Klikken is voor mij als ademhalen. De afgelopen 13 jaar gebruikte ik stuurvlakken op laptops en zelfs op extern apparaten. (Grappig genoeg onthulde een bezoekje aan het TidBITS-archief dat ik schreef over de introductie van de eerste PowerBooks met een stuurvlak in "The PowerBook 500 series," 23-05-1994.) En sinds nog geen jaar gebruik ik de Apple Mighty Mouse met de rechter-muisklikmogelijkheid en het slimme scrollballetje, en het MacBook-stuurvlak met de twee-vinger-rechter-muisklik en scrollfunctie. Ik vind dit prettige functies, maar het is nooit in me opgekomen dat ik ze daadwerkelijk zou missen.

Wie schetst dan ook mijn verbazing toen ik onlangs geconfronteerd werd met een eenknops- en enkelvoudig klikbaar stuurvlak op de PowerBook G4 die ik van het werk leende terwijl mijn MacBook door Apple gerepareerd werd.

Zelfs na drie dagen op deze leenlaptop bleven mijn vingers dapper scrollpogingen ondernemen, terwijl de PowerBook net zo koppig de twee-vingergebaren bleef negeren. Ik kreeg het wel voor elkaar om Control-tik te gebruiken in plaats van de twee-vingertik om contextuele menu's op te roepen, maar ik bleef de snelkoppeling wel missen. (Zo ben ik kennelijk ook verpest door de rechts-klik-functie van Apples Mighty Mouse en voel me nu wat verloren bij oudere eenknopsmuizen.)

Gelukkig wees Adam me op het $15 kostende SideTrack van Raging Menace Software, een vervangende stuurvlakdriver voor de meeste iBook-, PowerBook-, MacBook- en MacBook Pro modellen. (De maker zegt dat een toekomstige versie ook de MacBook en MacBook Pro modellen van na oktober 2006 zal ondersteunen.) SideTrack ziet er geweldig uit en biedt een scrollzone aan de randen van het stuurvlak en zelfs instelbare, secundaire klikfuncties. Een paar dagen zou ik nog wel zonder kunnen, maar mocht ik een laptop zonder twee-vingerfunctionaliteit voor langere tijd moeten gebruiken, dan zou ik zeker SideTrack eens proberen.

De wijs-en-klik gebruikersinterface van de Mac is de laatste 30 jaar zo weinig veranderd dat het opmerkelijk is dat je zo afhankelijk kunt worden van zulke kleine verbeteringen. Doordat de grafische interface die we moeten bedienen met zo'n muis, stuurbal of stuurvlak echter steeds complexer wordt, merk ik dat ik steeds vaker dit soort functies gebruik, en er moeilijker zonder kan.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Vaarwel FreeHand

  door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>
[vertaling: PAB]

Ik wist dat deze dag zou komen, maar ik had echt niet gedacht dat het nog zo lang zou duren.

Eerder deze week bevestigde John Nack, senior productmanager van Adobe Photoshop, op zijn blog dat mijn favoriete tekenprogramma, Macromedia FreeHand, niet langer nog updates zal krijgen. Adobe Illustrator beheerst de wereld, al sinds een tijd, en het bedrijf maakt het nu officieel. Adobe heeft een migratie-FAQ (een pdf van 180K) geschreven, waarin een aantal redenen opgesomd staan waarom de ontwikkeling stopgezet is.

FreeHand zat in een vreemde baan rondom Adobe gedurende zijn hele geschiedenis. Freehand werd oorspronkelijk ontwikkeld door Altsys en was de belangrijkste concurrent van Adobe Illustrator. Aldus ontfutselde FreeHand aan Altsys als aanvulling op hun pagina-opmaakprogramma Pagemaker en vervolgens kocht Adobe (in 1994) Aldus (zie "Adobe + Aldus = Adobus?," 21-03-1994).

Die fusie bracht FreeHand in een lastige positie. Zoals Adam het toen profetisch stelde: "Het nieuwe bedrijf zal het lastig vinden om twee ze op elkaar lijkende programma's in de markt te zetten zonder ze op een of andere wijze te differentiëren. De bedrijven hebben de concurrentie ook gebruikt om verdere vooruitgang in bediening en kenmerken te boeken, daarbij elkaar steeds voorbij strevend. Zal dat verdwijnen als ze aan dezelfde kant staan?"

FreeHand ging toen weer terug naar Altsys (waardoor Adobe elke vorm van antitrust-kwesties vanwege het eigendom van de twee dominante illustratieprogramma's op de markt kon vermijden), dat weer verkocht werd aan Macromedia. Uiteindelijk bevond FreeHand zich in 2005 weer voor Adobes deur toen Adobe Macromedia overnam (zie "Adobe verzwelgt Macromedia," 25-04-2005).

FreeHand en Illustrator veroorzaakte verhitte debatten vergelijkbaar met het Mac versus pc-debat van die dagen: FreeHand was zo overduidelijk superieur, met zijn elegante interface, waarom zou iemand het knullige Illustrator gebruiken?

Je begrijpt wat ik bedoel.

Feit is dat FreeHand het eerste programma was dat me deed realiseren dat voorkeur voor software een kwestie kan zijn van aanleg versus opvoeding. Beide programma's doen ruwweg hetzelfde (het maken van vectortekeningen) met vergelijkbare functionaliteit, waarbij ze elkaar af en toe overtroffen. (Ik herinner me dat mijn vriend Olav Martin Kvern erop wees in zijn boek "Real World FreeHand" dat FreeHands nieuwe zoom-mogelijkheden artiesten in staat stelde bacteriën op ware grootte te tekenen!)

Maar omdat ik FreeHand het eerst leerde, bleven er kantjes aan Illustrator die me tot waanzin dreven. Zelfs nu, in versie 13.0, kan Illustrator CS3 bijvoorbeeld niet meerdere pagina's maken binnen een document. Een van mijn ontwerpklanten moest onlangs wat wijzigingen aanbrengen in een tweezijdig bedrukte ansichtkaart die gemaakt was door een andere ontwerper, voordat ik in beeld kwam. De kaart arriveerde als twee Illustrator-bestanden die apart bewerkt moesten worden. Hoewel niet heel erg lastig was het toch irritant, maar niet irritant genoeg om om het stuk opnieuw te maken in een opmaakprogamma als InDesign.

Doorgewinterde Illustrator-gebruikers zullen er waarschijnlijk op wijzen dat het een tekenprogramma is en geen opmaakprogramma en dat ik gek ben dat ik één programma wil dat alles kan. (Maar zoals de meeste gebruikers, wil ik alles, wil ik het nu meteen en wil ik het eigenlijk heel graag gratis. Is dat nu echt teveel gevraagd?)

In feite is dat een belangrijke reden waarom Illustrator uiteindelijk FreeHand overleefd heeft. Toen Adobe Illustrator begon te bundelen als onderdeel van de Creative Suite (toendertijd samen met Photoshop, InDesign en GoLive), was het lastig voor ontwerpers om de kosten te rechtvaardigen van een apart programma dat hetzelfde deed (zie "Adobe trekt in de Creative Suite," 29-09-2003). De onderlinge uitwisselingsmogelijkheden tussen de Adobeprogramma's gaf Illustrator een verder concurrentievoordeel.

Hoewel in wezen met pensioen gestuurd, zal FreeHand nog enige tijd verkocht worden en de technische en klantenservice blijven bestaan. Maar FreeHand werkt alleen onder Rosetta op Intel-Macs en zal geen updates meer krijgen. Het kopen van een nieuw exemplaar lijkt daarom geen verstandige investering. Adobe stimuleert FreeHand-gebruikers de overstap te maken naar Illustrator door middel van een $200 kostende upgrade naar Illustrator CS3 en het aanbieden van hulpmiddelen voor de overstap.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Hangt Microsoft de patentvisser uit?

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: TK, BA, SL]

In een artikel in Fortune hebben verschillende hooggeplaatste executives van Microsoft gesproken over de plannen van het bedrijf om de open-bronwereld, met name Linux, aan te klagen wegens patentinbreuken. Dat ontwikkelaars van open-bronsoftware zelf niet kunnen worden aangepakt, is een open deur intrappen. En terwijl Microsoft in theorie zou kunnen aankloppen bij Linux-verdelers zoals Red Hat en IBM voor licentiegelden, verbiedt de GNU Public License (GPL) uitdrukkelijk dat deze verdelers patentlicenties aangaan voor code met een GPL-licentie, omdat "we willen voorkomen dat herverdelers van een gratis programma individueel patentlicenties nemen, en zo het programma feitelijk hun eigendom maken. Om dit te voorkomen, hebben wij duidelijk gesteld dat de patenten in licentie moeten worden gegeven voor gratis gebruik voor iedereen of anders compleet niet in licentie mogen worden gegeven." Microsoft heeft nog een derde optie, namelijk grote bedrijven die Linux gebruiken ervan overtuigen om licentiegelden te betalen, een strategie die zich wel eens tegen hen zou kunnen keren, aangezien veel van die bedrijven ook grote klanten van Microsoft zijn en zij onder vuur van de open-brongemeenschap kunnen komen te liggen.

In plaats daarvan proberen Microsoft en Linux-verdeler Novell deze beperking op een slimme manier te omzeilen. Microsoft heeft "bonnen" voor Novell Linux gekocht die het kon doorverkopen aan klanten, die de bonnen dan konden inruilen bij Novell voor een abonnement op Linux-server. Hierdoor konden zij de vereisten van de GPL omzeilen, waarbij herverdelers van Linux zoals Novell het product niet meer mogen verdelen als de voorwaarden van een proces of een patentlicentie in strijd zijn met de GPL. Sommige grote Linux-herverdelers steunden de overeenkomst tussen Microsoft en Novell, maar de open-brongemeenschap reageerde heftig. Men begon aan de herziening van kladversie 3 van de GPL om het gat te dichten waar Microsoft misbruik had van gemaakt en om mogelijk Microsoft, als verdeler van Novell Linux via de bonnen, onder de GPL te laten vallen.

Wat in de eerste plaats opvalt in deze wirwar is hoe gebrekkig het patentsysteem in de Verenigde Staten is geworden. De filosofie achter patenten is heel redelijk: zoals gesteld in de grondwet van de V.S. dient een patent om "de vooruitgang van de wetenschap en nuttige kunsten te bevorderen, door voor een bepaalde tijd de exclusieve rechten op geschriften en uitvindingen voor te behouden aan de auteurs en uitvinders." Maar in de softwarewereld hebben ontelbare programmeurs op praktisch dezelfde manier iets geleerd en hebben zij in de loop der jaren heel gelijkaardige problemen moeten oplossen. Daardoor zal een bepaalde oplossing voor een probleem waarschijnlijk al eerder onafhankelijk door vele anderen zijn gevonden en die andere programmeurs vonden hun oplossing misschien wel goed, maar niet zo uniek dat ze een patentaanvraag verdiende. Het probleem is dat wanneer een patent is toegekend, het miljoenen dollars aan juridische kosten zou kunnen betekenen om het ongeldig te laten verklaren. Daarom is het in de huidige situatie goedkoper voor bedrijven die een inbreuk op een patent plegen om een licentie te nemen, zelfs op duidelijk onlogische patenten, dan om ze voor de rechtbank aan te vechten. Ik heb dit onlangs op een middag tijdens het joggen uitgelegd aan een tweedejaarsstudent van Cornell, waarop zij reageerde met "Maar dat komt neer op gelegaliseerde afpersing!" Zij heeft inderdaad gelijk, en dat is vooral triest in zaken waar het bestaan van een patent wordt gebruikt als juridisch wapen in plaats van als gereedschap voor innovatie.

Het Hooggerechtshof van de V.S. heeft nooit een uitspraak gedaan over de patenteerbaarheid van software, en het is dus mogelijk dat de inspanningen van Microsoft om zijn patent-portfolio in te zetten tegen open bron een juridische reactie zal oproepen. De beslissing van het Hooggerechtshof die ik vermeldde in "Kraak het Disc Link CD-ROM Patent" (07-05-2007) zou er kunnen op wijzen dat rechters van het Hof tegen het onnodig verlenen van duidelijk overbodige patenten zijn. Het Hof zei: "Patentbescherming verlenen aan een vooruitgang die zich zou voordoen in de gewone loop der omstandigheden zonder echte innovatie, vertraagt de vooruitgang en kan, voor patenten die voordien bekende elementen combineren, vroegere uitvindingen hun waarde of nut kunnen ontzeggen." Bij software is "vooruitgang die zich voordoet in de gewone loop der omstandigheden" de regel en niet de uitzondering. Een andere regel bij software is dat het voordeel van de eerste te zijn met een idee niet is dat je dan aan andere bedrijven patentbedragen kunt vragen, maar dat je je product als eerste op de markt kunt brengen en door constante innovatie zes maanden voorsprong op de concurrentie kunt houden.

Kan dit gevolgen hebben voor Apple? Apple gebruikt veel open-bronsoftware in Mac OS X, maar geen enkele van de verslagen die ik heb gezien wijst erop dat Apple een inbreuk pleegt op de 235 patenten die volgens Microsoft van toepassing zijn op Linux, OpenOffice en andere open-bronprogramma's. Apple en Microsoft hebben natuurlijk in 1997 afspraken gemaakt over ruime, wederzijdse licenties van patenten (zie "Microsoft is Jobs #1," 11-08-1997), dus mogelijk zijn eventuele problemen met inbreuken al opgelost.

Dat roept een andere kwestie op. Een vriend, werkzaam bij een grote chipfabrikant die een aantal patenten toegewezen heeft gekregen en betrokken bij discussies over patentlicenties, beschrijft ze als verwant aan het kaartspel War. Elk bedrijf begint met een stapel patenten, de bedrijven vergelijken de patenten één voor één, totdat duidelijk is wiens portefeuille sterker is. De verliezer betaalt de winnaar dan een geldbedrag, er wordt een "algemene wederzijdse licentieovereenkomst" getekend, een persverklaring wordt uitgegeven en iedereen gaat weer naar huis. Het is onnodig te zeggen dat deze benadering in het voordeel van de grootste bedrijven werkt, daar een klein bedrijf noch het spelletje Patent War kan winnen, noch zich de kosten kan veroorloven voor de licenties die een groter bedrijf in zijn portefeuille heeft. (Hierdoor vraag ik me af of iemand misschien al een fantasie-patentruilspel heeft bedacht, net zoals fantasiesporten. Hoewel van het bestaan van iets dergelijks niets te vinden was, vond ik wel een aantal patenten met betrekking tot fantasiesporten.)

Een volgend vraagstuk is waarom Microsoft juist nu bezig is te onderzoeken hoe ze hun enorme hoeveelheid patenten kunnen aanwenden tegen open bron. Een artikel in Macworld van Elizabeth Montalbano van de IDG News Service noemt een aantal mogelijkheden:

Waarschijnlijk het veelzeggendst is dat Microsoft alleen beweerd heeft dat open-bronsoftware 235 patenten van Microsoft schendt. Volgens Microsoft schendt de kernel van Linux 42 patenten, de gebruikersinterface van Linux 65 en OpenOffice 45. Open bron e-mailprogramma's zouden leunen op werk waarop 15 andere patenten van Microsoft betrekking hebben, en verschillende andere open-bronprogramma's zouden nog eens 68 patenten schenden. Maar Microsoft heeft niet meer details gegeven, zoals de precieze patentnummers en de functies of programma's die de patenten schenden. Pas als Microsoft die details zou verstrekken, of op basis hiervan daadwerkelijk een rechtszaak wegens patentschending zou starten, zou het interessant worden. Zonder die informatie is het alleen maar VOT. Lees voor een ander gezichtspunt hierop (samengevat als de jaarlijkse "Luister En Huiver"-ronde), de uitgeschreven versie van en het commentaar op de voordracht van Eben Moglen op de Red Hat Summit 2007.

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Gelukstelegram: 50 procent korting op Take Control e-boeken

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: MSH]

De tijd is aangebroken voor een grote Take Control uitverkoop, waarmee je tot 29 mei 2007 50 procent op al onze e-boeken kunt besparen als je bestelt via deze koppeling.

Of je nu een betrouwbaar back-upsysteem op wilt zetten met hulp van onze bestseller "Take Control of Mac OS X Backups", alles wilt halen uit je nieuwe AirPort Extreme basisstation met "Take Control of Your 802.11n AirPort Extreme Network", of de beste manier te weten wilt komen om Windows-software te gebruiken met "Take Control of Running Windows on a Mac", wij hebben de deskundige hulp die je nodig hebt, gecombineerd met direkt voldoening gevende downloads, gratis kleinere updates en een zorgvuldig ontworpen e-boekleeservaring.

Waarom nu uitverkoop? Het verleden verscheen onlangs in ons bestaan, zoals dat wel vaker gebeurt: het blijkt dat 2007 de tweehonderdste geboortedag markeert van Ezra Cornell, stichter van de Cornell Universiteit hier in Ithaca. De universiteit maakt nogal wat ophef over deze verjaardag, en bij een bezoek aan de tentoonstelling ter gelegenheid van die 200ste verjaardag op Cornells Afdeling voor zeldzame en manuscript-collecties, leerde ik dat Ezra Cornell de telegraaflijnen legde vanaf Washington D.C. en Baltimore waarlangs Samuel Morse zijn beroemde "What hath God wrought" boodschap verzond. Die boodschap verscheen op 24 mei 1844, oftewel deze week 163 jaar geleden.

Ezra Cornell ging door in de telegraafindustrie, de dot-com hype van die tijd, hij stichtte bedrijven en investeerde erin, bouwde telegraaflijnen en werkte onophoudelijk. Doordat hij zijn verdiensten voornamelijk in aandelen stak, bezat hij uiteindelijk stapels kleine telegraafbedrijven verspreid over het noordoosten (geen enkele hiervan was bijzonder succesvol), en fuseerde in 1855 met zijn grootste concurrent tot de Western Union Telegraph Company, waarvan hij 15 jaar lang de grootste aandeelhouder was. Jawel, dat is dezelfde Western Union die vandaag nog bestaat. Al die aandelen maakten hem tenslotte ongelofelijk rijk, en hij gebruikte zijn geld eerst om een gratis, openbare bibliotheek op te richten in Ithaca in 1863, en enkele jaren later de Cornell Universiteit te stichten.

Dit alles deed me denken dat Ezra Cornell het electronische-boekconcept bijzonder gewaardeerd zou hebben, daar het zijn belangstelling voor de telegraaf koppelt aan zijn enorme respect voor de invloed van boeken. Boeken als objecten wekken misschien niet meer hetzelfde ontzag op als in vervlogen tijden, maar ik hoop dat ook jij onze inspanningen waardeert om met Take Control iets te produceren dat beter ontworpen, geschreven, geredigeerd en gepubliceerd wordt dan de doorsnee inhoud op het web. En heb je je niet eerder tot Take Control e-boeken gewend voor technische assistentie, dan is deze uitverkoop is een prima excuus om ze eens te proberen. (Gedrukte boeken vallen niet onder de uitverkoop.)

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Recente onderwerpen in TidBITS Talk, 21 mei 2007

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: SL]

[De discussies waarnaar verwezen wordt zijn in het Engels, daarom hebben we de titels niet vertaald - Tb-NL.]

Powering down without losing state -- Door de recente aankondigingen van Apple over het milieu komt de kwestie ter sprake van het de klok rond aan laten staan van computers, en wat je kunt doen om energie te besparen. (14 berichten)

Fax death is exaggerated -- Het verdwijnen van het faxen lijkt een V.S.-fenomeen, want wereldwijd wordt het nog steeds behoorlijk veel gebruikt. (2 berichten)

Video conferencing with PCs -- Wat zijn de beste mogelijkheden om te videochatten tussen Macs en Windows-pc's? (5 berichten)

Good deals on .Mac renewals? Je kunt de .Mac-dienst van Apple vernieuwen voor minder dan de $100 die het bedrijf rekent, maar waar vind je die aanbiedingen? (3 berichten)

Good deal on Applecare -- Het lijkt erop dat iedereen deze week uitkijkt naar een goede koop! Niet alleen zijn er de speciale aanbiedingen om .Mac te vernieuwen, ook kun je AppleCare kopen voor minder dan wat Apple direct rekent. (2 berichten)

Microsoft Acting Like a Patent Troll? Lezers overpeinzen de meest recente juridische zet van Microsoft, die bedoeld lijkt om Linux-gebruikers bang te maken. (2 berichten)

Little Window on OS X 10.4 Desktop -- Na de verschijning van een mysterieus klein venstertje op de Mac van een lezer, doen andere deelnemers aan TidBITS Talk voorstellen hoe je het kunt verbannen. (3 berichten)

Restoring keychain from .Mac -- De sleutelhangergegevens van een lezer vertrekken naar de grote kluis in de lucht, maar hij kan ze niet terughalen vanuit zijn .Mac-archief. (1 bericht)

Bladwijzer bij: del.icio.us | digg | reddit | Slashdot | Yahoo! MyWeb


Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse, en grondige besprekingen voor de Macintosh- en internet-gemeenschappen. Geef het gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!
Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.
Copyright 2007 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering