Previous Issue | Search TidBITS | TidBITS Home Page | Next Issue

TidBITS Logo

TidBITS#872, 26 maart 2007

Deze week hebben we het over audio, video, muziek en tv. Om te beginnen bespreekt Adam SpotDJ, een nieuw webdienst die de dj terug in iTunes stopt met korte audiospotjes die je na bijpassende nummers hoort in iTunes en op je iPod. Vervolgens vertelt Jeff over zijn eerste ervaringen met zijn gloednieuwe Apple TV na een uitgebreide test. Maar we hebben niet de hele week zitten spelen. Glenn bekijkt namelijk de 3 GB geheugenkit van Other World Computing, waarmee je het maximum aan geheugen in bepaalde Macs kunt stoppen, en hij bekijkt de invloed hiervan op de prestaties. Adam gaat het dan nog hebben over Chax, een gratis hulpprogrammaatje dat iChat een tabblad-interface en een keur aan andere nuttigen instellingsmogelijkheden geeft. In het nieuws bespreken we het verschijnen van SpamSieve 2.6 en hoe je de VBA-naar-AppleScript vertalingsgids van MacTech voor Microsoft Office kunt verkrijgen.
 
Artikelen
 

Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!!

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


SpamSieve 2.6 ondersteunt nu ook Thunderbird

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: PAB]

Michael Tsai heeft SpamSieve 2.6 uitgebracht, een opvallende update op zijn populaire spamfilter. Deze versie voegt Mozilla Thunderbird toe aan de reeds uitgebreide lijst van ondersteunde e-mailprogramma's, en kent verbeterde detectie van afbeeldingsspam en phishing-berichten. Beide zijn lastig te identificeren, de eerste vanwege het volledig ontbreken van tekst of vanwege veel willekeurige tekst samen met de eigenlijke afbeeldings, en de laatste omdat de tekst zo nauwkeurig normale boodschappen na-aapt. Andere verbeteringen zijn een efficiëntere ondersteuning van AppleScript, verbeterde compatibiliteit met vooruitgaves van Mac OS X versie 10.5 Leopard en een variëteit aan kleine aanpassingen aan de Apple Mail plug-in. SpamSieve 2.6 is een gratis upgrade voor geregistreerde gebruikers. Een nieuwe licentie kost $ 30 en er is een probeerversie voor 30 dagen. Het programma vereist een willekeurige versie van Mac OS X na versie 10.2.8, met versie 10.4 of hoger aanbevolen.


Stemmen voor de MacTech 25 begonnen, VBA-AppleScript gids uitgekomen

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: SL]

MacTech Magazine heeft de stembussen weer geopend, voor de MacTech 25 van 2007. Op deze lijst komen de mensen bij elkaar te staan die de grootste technische hulp hebben geboden aan de Macintosh-gemeenschap met hun geschreven of gesproken woorden, en hun oplossingen voor problemen. Werknemers van MacTech kunnen niet gekozen worden, en werknemers van Apple kunnen alleen een eervolle vermelding krijgen. Dus ga stemmen op de mensen die jou de nuttigste technische informatie geven.

Tonya en ik stonden op de lijst van vorig jaar vanwege ons werk aan TidBITS en Take Control, maar ik wil je aanmoedigen om ook op onze collega's te stemmen. Matt Neuburg heeft geweldig werk gedaan in de AppleScript-wereld, Glenn Fleishman is de journalist bij uitstek als het gaat om draadloos netwerken, Joe Kissell heeft onze best verkopende Take Control e-boeken geschreven, en Jeff Carlson is vermaard om zijn boeken over video en Palm OS handhelds.

En als je MacTech nog niet ontvangt, en belang stelt in het scripten van Microsoft Office, zou je kunnen overwegen een abonnement te nemen. Voor maar $10 verzend- en administratiekosten, en wat gegevens over jezelf, kun je zes maanden MacTech ontvangen, alsmede "Moving from Microsoft Office VBA to AppleScript: MacTech's Guide to Making the Transition" van 150 pagina's. De volgende versie van Microsoft Office voor de Mac zal geen ondersteuning bieden voor Visual Basic for Applications (VBA), de scriptomgeving van Microsoft, en in plaats daarvan leunen op AppleScript. Door deze stap zijn veranderingen nodig in automatisering op basis van Office. De aanbieding geldt tot 1 april 2007.


DealBITS-verloting: Art Text van BeLight Software

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: JG]

Als een niet-kunstenaar ben ik altijd een makkelijk mikpunt geweest voor programma's die me interessante grafische effecten laat creëren - speciaal met tekst - zonder Photoshop te vereisen. Dus het nieuwe Art Text van BeLight Software is een gevaarlijk programma voor mij om te lanceren, omdat ik te veel tijd kan verspillen om te spelen met z'n vele ingebouwde en gebruiker-configureerbare opties om tekst en eenvoudige vectorplaatjes in gave logo's te veranderen. Een paar minuten lummelen met diverse opties produceerde dit grafische element van het woord "TidBITS" in het lettertype Ransom, samen met een pijl-teken dat wijst naar een penguïn, ieder in verschillende stijlen. In het net uitgegeven Art Text 1.2 heeft BeLight nieuwe transformatietypes toegevoegd voor het samendrukken van tekst in bepaalde vormen, extra schaduwmaterialen, veel nieuwe pictogrammen, en een verzameling stijlen voor Web 2.0-achtige afbeeldingen, die het makkelijk maken om die kransvormige logotypes te produceren die zo populair geworden zijn op hippe nieuwe websites. Persoonlijk houd ik ervan om te spelen met de variabelen die kleur, richting waaruit het licht komt, diepte, schaduw, en gloed bepalen, en Art Text kan zelfs bestaande beelden importeren als achtergronden, weefsels of materiaal. Art Text vereist Mac OS X 10.4 of later, en er is een gratis demo verkrijgbaar als een download van 8 MB. Bekijk vooral de presentatie van BeLight voor een goed overzicht van de mogelijkheden van Art Text.

In de DealBITS-verloting van deze week kun je inschrijven om een van vier exemplaren van Art Text 1.2 te winnen, elk ter waarde van $29,95. Inschrijvers die niet tot onze gelukkige winnaars behoren zullen een korting op Art Text ontvangen. Schrijf dus in op de DealBITS-pagina op de link hieronder. Alle verzamelde informatie valt onder ons uitgebreide privacybeleid. Denk om je spamfilters, je dient namelijk in staat te zijn e-mail van mijn adres te ontvangen om te vernemen of je gewonnen hebt. Denk er ook aan dat als je iemand tipt die wint, jij dezelfde prijs ontvangt als dank voor de mond-op-mondreclame.


Verbeter iChat met Chax

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: DPF]

iChat wordt steeds meer een noodzakelijk onderdeel van zakelijke en persoonlijke communicatie, maar ik vind het programma zelf nog steeds niet erg handig. Ik heb nog steeds last van de manier waarop iChat omgaat met je status (zie "iChat Statusrapport", 2004-03-29), en vind het programma in zijn geheel omslachtig. Anders dan we van Apple gewend zijn gebruikt iChat veel losse vensters. Omdat je vaak tussen vensters moet schakelen is dat onhandig, vooral ook omdat Mac OS X niet altijd alle vensters van een programma tegelijkertijd toont (zoals Mac OS 9 dat wel deed).

Een tijd terug viel mijn blik op Chax van Kent Sutherland, een gratis programma (je kunt echter wel doneren) die de mogelijkheden van iChat uitbreidt en het programma in zijn geheel verbetert. Het installeert zichzelf in iChat, dus je kunt de voorkeuren instellen vanuit een tabblad in het gewone iChat voorkeurenvenster. Ik heb geen instabiliteit of raar gedrag van iChat gezien nadat ik het geïnstalleerd had, dus ik moedig iedereen aan het programma eens uit te proberen. Het is wat genoemd wordt een Input Manager, waardoor het zichzelf in iedere appicatie installeert. Daar is niets mis mee, maar wanneer je Chax installeert en het uiteindelijk niet gebruikt staan er op de website instructies om het te verwijderen. (Wanneer je meer informatie wil over Input Managers verwijs ik je naar het artikel van Matt Neuburg, Zijn Input Managers het werk van de duivel?" 2006-02-20).

De lijst met mogelijkheden van Chax is zo lang als mijn arm, maar hieronder vind je een opsomming van de mogelijkheden die ik het nuttigst vind.

Tabbladen -- Op dit punt onderscheidt Chax zich, en deze mogelijkheid alleen is al de moeite waard. In plaats van iedere chat in een eigen venster maakt Chax het mogelijk om ze in één enkel venster onder te brengen door middel van tabs, net zoals Safari dat doet. Je kunt een tab vervolgens weer "afscheuren" zodat het weer een eigen venster heeft, wanneer je meerdere chats tegelijkertijd wilt zien. De titel van de tab verandert van kleur wanneer de andere persoon in die chat aan het typen is of wanneer er een bericht wacht, en de tabs bevatten zowel de namen als de avatars van de gebruikers. Chax biedt ook toetscombinaties om te schakelen tussen tabs, en je kunt zelfs instellen waar Chax de tabs toont (ik vind zelf de bovenkant of onderkant van het venster het handigst, maar soms is links of rechts prettig, als je echt heel veel chats tegelijkertijd hebt lopen).

Betere ondersteuning voor niet beschikbaar zijn -- Hoewel Chax niet in staat is te implementeren hoe ik vind dat de statusberichten van iChat zou moeten werken, verbetert het programma iChat wel in dit opzicht. Je kunt Chax zo instellen dat je automatisch op 'Weg' wordt gezet na een ingesteld aantal minuten. Wanneer je dus Beschikbaar bent, en je computer dan alleen achterlaat, wordt je iChat status eerst Idle, dan Weg (na het ingestelde aantal minuten). Je kunt Chax ook de instellingen van je screensaver laten overnemen. Ook kan Chax automatisch reageren op berichten die je ontvangt terwijl je op Weg staat (en je kunt zelf dit bericht instellen).

Betere herinneringen -- iChat biedt je dan wel de mogelijkheid om zelf een geluid in te stellen voor bepaalde berichten, maar ik vind dat hinderlijk wanneer ik niet echt achter mijn Mac zit. Ik ben dus enthousiast over het feit dat Chax deze herinneringen uit kan zetten wanneer ik op Weg of Idle sta. Wanneer ik echt geen behoefte heb aan geluid uit iChat (wanneer ik bijvoorbeeld een podcast aan het opnemen ben) kan ik ze ook tijdens Beschikbaar uitzetten. Ik vind de Dock niet echt een plek om informatie te veranderen, maar Chax biedt deze mogelijkheid wel. Nuttiger vind ik dan ook de ondersteuning voor het Growl-protocol. Ik vind het echt heel tof om het eerste bericht van nieuwe chats kort in een Growl-bericht te zien dat tevoorschijn komt aan de onderkant van mijn scherm, onafhankelijk van het programma dat ik op dat moment gebruik.

Chatverbeteringen -- Chax brengt ook verbeteringen aan in de chats zelf. Je kunt Chax zo instellen dat je uitnodigingen voor chats automatisch accepteert, en dat bestandstransfers automatisch starten (hoewel je wel gewaarschuwd wordt voor het veiligheidsrisico bij die laatste instelling). Het programma kan je verder waarschuwen wanneer je een bericht stuurt aan een gebruiker van een mobiele telefoon, stelt je in staat om afbeeldingen met een enkele klik in Voorvertoning te openen en kan vereisen dat je het verlaten van iChat bevestigt wanneer er chatvensters open zijn (het is altijd irritant wanneer je een chat verlaat omdat je dacht dat je een ander programma verliet). Verder kan Chax de smiley-knop in de tekstinvoerregel verbergen en een aantal statusveranderingen in de chats zelf plaatsen, zodat je kunt volgen wanneer mensen komen en gaan. Als laatste kun je picture-in-picture in video chats uitzetten, hoewel dat nu weer een mogelijkheid van iChat is die ik wel fijn vind, en het kan ervoor zorgen dat audio- en videochats doorgaan terwijl er bestandstransfer plaatsvindt. Wanneer je chat afgesloten wordt door een gammele internetverbinding kan Chax die chat automatisch heropenen, en het biedt een verscheidenheid aan mogelijkheden voor het aanpassen van de look en feel van iChat.

Chax voor straks -- Apple belooft de nodige verbeteringen voor iChat in Leopard, maar deze mate van configuratie-flexibiliteit is normaal gesproken niet iets dat Apple wil loslaten op de minder ervaren gebruiker. Ik verwacht daarom dat Chax net zo nuttig zal zijn onder Leopard, als het dat nu is voor huidige iChat-gebruikers.

Chax 1.4.8 is een universal binary en vereist op zijn minst Mac OS X 10.4.3 of later. De download is 1 MB groot.


Steek 3 GB RAM in een Intel Core 2 Duo iMac of MacBook

  door Glenn Fleishman <glenn@tidbits.com>
[vertaling: LmR]

Other World Computing heeft en 3 GB geheugenkit waarvan het zegt dat het een primeur is voor Intel Core 2 Duo MacBook laptops. Apple biedt deze mogelijkheid niet. Dezelfde kit, van $340 en bestaande uit een 1 GB en een 2 GB PC5300 DDR2 SO-DIMM module, werkt ook met de Core 2 Duo iMac en de 15-inch, 2,16 GHz Core 2 Duo MacBook Pro. De twee andere standaard MacBook Pro modellen worden geleverd met 2 GB als twee 1 GB modules en kunnen worden geüpgraded door een van die twee modules te vervangen door een 2 GB versie die Other World Computing aanbiedt voor $260.

Apple biedt geen 3 GB inbouwmogelijkheid voor MacBooks of iMacs, hoewel de standaard 1 GB stock MacBook Pro kan worden opgewaardeerd tot 3 GB voor $750, en een standaard 2 GB MacBook Pro kan worden opgewaardeerd naar 3 GB voor $575.

Other World Computing biedt een inruilkorting van tussen de $44 en $60 voor 1 GB geheugen, afhankelijk van het model Mac waar het uit komt en de configuratie (dus of het twee 512 MB modules zijn of een van 1 GB).

Apple adviseert of vereist een gelijkmatige verdeling van de RAM modules voor al zijn Intel-Macs. Bij de Mac Pro en Xserve wordt een gelijkmatige verdeling van de modules vereist, maar Apple benadrukt slechts de voordelen die dit heeft bij de modellen die werkgeheugen gebruiken voor grafische processen in plaats van specifiek videogeheugen: de Mac mini, MacBook en iMac. Voor de Intel Core 2 Duo MacBook Pro modellen heeft Apple geen specifiek advies over gelijkwaardig verdeeld werkgeheugen. Maar om de verwarring complet te maken was dat met de oorspronkelijke Intel Core Duo modellen weer wel zo.

Met gelijkwaardig verdeeld geheugen kan de processor tot twee keer zo snel geheugen aanroepen als met ongelijkwaardig verdeeld geheugen, hetgeen met name belangrijk is bij video-output. Wat dit voor invloed heeft op de daadwerkelijke prestaties, kan slechts worden bekeken met snelheidstests in de praktijk.

Het is mogelijk dat dat het opschroeven van het geheugen naar het maximum van 3 GB de prestaties kan vehogen ten opzichte van een gelijkwaardig verdeeld systeem, omdat extra RAM-geheugen het besturingssysteem kan behoeden voor het heen en weer moeten sturen van gegevens tusen het werkgeheugen en swap-bestanden op de harde schijf wanneer het door gegevens en programmaonderdelen bladert. Tot op zekere hoogte geldt dat hoe meer RAM-geheugen je hebt, hoe minder de computer bezig is met met trage harddiskhandelingen.

Wij adviseren je om met het freeware programma MemoryStick van TidBITS-redacteur Matt Neuburg te kijken of je op dit moment zo afhankelijk bent van disk swapping dat een opwaardering van je RAM de prestaties van je Mac zouden verhogen.

Vreemd genoeg lijken OWC's eigen snelheidstests op een Core 2 Duo MacBook met diverse hoeveelheden RAM en verschillende tests niet aan te tonen dat meer geheugen substantiële prestatieveranderingen tot gevolg heeft. Hun tests kijken echter naar bepaalde besturingshandelingen of programmafuncties in plaats van de verzameling programma's en handelingen in het dagelijks gebruik van de gemiddelde Mac-gebruiker.


Voeg een dj toe aan iTunes met SpotDJ

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: TK, SL]

"There goes the last DJ, who plays what he wants to play, who says what he wants to say". -Tom Petty in "The Last DJ"

Ik heb nooit zo veel te maken gehad met radio dat ik de klaagzang van Tom Petty over de teloorgang van de onafhankelijke discjockeys als "the last human voice" (de laatste menselijke stem) echt begrijp. Maar zelfs al heb ik nooit Wolfman Jack live in zijn beste jaren gehoord, dan nog zijn er keren dat ik mijn favoriete muziek in iTunes of op mijn iPod beluister dat het, wel, een beetje repetitief wordt. Het feit dat ik een selectie uit de 4800 nummers in mijn iTunes-bibliotheek willekeurig kan afspelen, betekent natuurlijk wel dat ik niet steeds dezelfde nummers te horen krijg, maar in tegenstelling tot de tijd toen ik naar de radio luisterde, kunnen zelfs mijn favoriete nummers een beetje eendimensioneel aanvoelen. De reden: geen menselijke stem om ze te introduceren of om op het eind een beetje achtergrondinformatie mee te geven.

Dankzij het web-enabled SpotDJ, kun je voortaan een hele reeks menselijke stemmen toevoegen aan je muziek, ongeacht of je die nu afspeelt in iTunes of op de iPod. SpotDJ is het product van een heel kleine onderneming uit San Francisco met onder meer Scott Kleper als oprichter. Scott is bekend in de Mac-wereld van de shareware programma's KlepHacks uit de late jaren '90.

Spots afspelen -- Eens je je geregistreerd hebt voor een gratis account en de SpotDJ-software hebt gedownload (beschikbaar voor zowel Mac OS X als Windows; bijna 40 procent van de gebruikers zijn Mac-gebruikers), speel je gewoon nummers af in iTunes, net zoals anders. Zodra de SpotDJ-applicatie detecteert dat je een artiest of nummer afspeelt voor wie iemand van de SpotDJ-gemeenschap al een "spot" heeft opgenomen (een spot is een kort gesproken stuk), wacht het tot iTunes klaar is met het nummer, waarna het iTunes pauzeert, de audio-spot streamt, en dan iTunes aan het eind van de spot weer laat verdergaan. Zo simpel is het.

Via een optie op de SpotDJ-website kun je instellen hoe vaak spots worden afgespeeld. Af en toe een menselijke stem horen is immers best leuk, maar als je na elk nummer iemand hoort, wordt het al gauw vervelend. Voor het ogenblik is SpotDJ ook beperkt in hoe vaak het afspeelt door het feit of er al dan niet spots voor een bepaald nummer of een bepaalde artiest zijn. Hoe ongewoner je muziek, hoe kleiner de kans op spots. Je kunt ook kiezen om spots in het Engels, in de taal waarin jij spots opneemt als dit niet het Engels is, of in beide te horen.

Natuurlijk zijn niet alle spots even goed gemaakt, en je kunt met de SpotDJ-applicatie (in essentie een web-interface in een aangepast venster) de dj een beoordeling geven van 1 tot 5 sterren of de dj toevoegen als favoriet. Je beoordelingen en favorieten helpen te bepalen welke spots je voorgeschoteld krijgt. Als de commentaar van een bepaalde dj je niet bevalt, dan zorgt een lage beoordeling ervoor dat je hem niet meer te horen krijgt (of zoals Lady Macbeth het al zei: "Out, damned spot! out, I say!"). Je kunt ook een tekstcommentaar ingeven over bepaalde spots. SpotDJ is nog nieuw, en ik heb dan ook nog niet veel commentaren gezien, maar ik kijk ook maar zelden naar de SpotDJ-interface terwijl ik naar muziek luister.

Spots toevoegen aan je iPod is iets meer werk. Klik op de kleine iPod-tab bovenaan het venster van SpotDJ, selecteer een afspeellijst en klik op Create Spotted Playlist. SpotDJ analyseert de gegevens van je afspeellijst, zoekt passende spots, downloadt de spots (normaal worden zij gestreamd, maar met de iPod kan dat natuurlijk niet), en maakt dan een nieuwe afspeellijst aan met de juiste opeenvolging van nummers en spots. Daarna volstaat het om die afspeellijst naar je iPod te synchroniseren en ervoor te zorgen dat je de nummers niet in willekeurige volgorde afspeelt.

Spots maken -- Spots beluisteren is natuurlijk maar een deel van de pret. Het leuke aan SpotDJ is dat iedereen een dj kan zijn en spots kan bijdragen voor zijn favoriete nummers. Wanneer je voor het actuele nummer een spot wilt opnemen, stop je het nummer. Schakel over naar SpotDJ, en klik dan op de knop Spot This Song. In de lade die dan verschijnt kun je je spot opnemen en controleren. Je kunt dit net zo vaak doen tot het precies is zoals je wilt. (Gebruik zeker een goede headset of microfoon!) Klik dan op Upload om je spot automatisch te uploaden zodat iedereen hem kan beluisteren. Spots kunnen specifiek voor een nummer zijn of kunnen worden gebruikt voor al het werk van een bepaalde artiest.

Het makkelijkste is dan wel om een spot rechtstreeks in de SpotDJ- applicatie op te nemen, maar je kunt ook spots opnemen op de SpotDJ-website, door een op voorhand opgenomen stukje audio te uploaden, en zelfs door de onderneming te telefoneren en een bericht in te spreken.

Ik heb geen specifieke opname-ervaring, en ik moest mijn spots dan ook eerst voluit schrijven om ze pas daarna in te lezen in de microfoon van mijn headset, maar dit ging al vlot na de eerste spot. Ik denk niet dat mijn spots vaak zullen worden beluisterd, aangezien ik ze aan specifieke nummers heb gehangen die nu waarschijnlijk niet heel populair zijn, maar je kunt ze beluisteren op mijn dj-pagina.

Zodra je spots hebt opgenomen, kun je met tools op de SpotDJ-site ook een bericht naar vrienden e-mailen of een HTML-snippet maken om een aangepaste SpotDJ-badge op je website te plaatsen.

De menselijke stem -- SpotDJ mag dan niet de elegantste applicatie zijn, het is eenvoudig in het gebruik en voldoende onopvallend dat je het gemakkelijk kunt laten draaien. Ik gebruik het nu al een paar weken, en ik vind de spots best leuk.

De beste die ik tot nu toe heb gehoord, zijn van Ben Fong-Torres, een bekende in de muziekwereld die voor Rolling Stone heeft geschreven en jaren ervaring als dj heeft. Zijn talrijke spots zijn niet alleen perfect opgenomen, maar bevatten ook vaak opgenomen interviewfragmenten met bekende muzikanten die hij geïnterviewd heeft voor Rolling Stone.

De meest voor de hand liggende toepassing van SpotDJ is voor artiesten die er spots voor hun eigen nummers mee kunnen opnemen. Dit geeft een meerwaarde aan hun nummers en kan dienen als marketingtool omdat SpotDJ de spots ook afspeelt na de voorbeelden van 30 seconden in iTunes. Spots zijn ook al gebruikt voor het vertellen van randinformatie, besprekingen, om luisteraars naar gelijkaardige muziek verwijzen, voor interpretaties van dubbelzinnige teksten, of gewoon om verhalen te vertellen over de muziek. Volgens mij zou SpotDJ zelfs goed kunnen worden gebruikt bij de lessen muzikale opvoeding.

Op dit moment heeft SpotDJ duizenden, maar niet tienduizenden spots, maar dat aantal zal alleen maar groeien naarmate meer mensen SpotDJ ontdekken en zich bewust worden van hoe gemakkelijk het is om spots op te nemen. Het werkt wel wat verslavend, en het is heel leuk voor iedereen die graag zijn opinie over muziek deelt. Ik denk dat SpotDJ, net zoals de iPod, één van die diensten is die niet gebonden aan één bepaalde generatie. Overjarige hippies kunnen net zo goed meedoen als jonge hipsters. We zullen zien...

SpotDJ is op dit moment nog helemaal gratis, en doet nog niet veel op de gebruikelijke terreinen van adverteren en verkopen via filialen. Ik denk dat een van de redenen is dat het zinvoller is de technologie en de database met content in licentie te geven aan een grotere speler - wel eens gehoord van "iTunes"? Ik zou heel graag zien dat Apple het direct in iTunes en de iPod inbouwt.

Maar hoe meer ik over SpotDJ nadenk, hoe meer ik denk dat Scott en de mensen bij SpotDJ op iets groters uit zijn. Muziek is een goed begin, maar er zit meer in. SpotDJ maakt ad hoc audiocommentaar mogelijk op willekeurige virtuele objecten. Podcasting mag dan een rage zijn, maar het is veel lastiger om een podcast op te nemen, dan om een spot bij te dragen aan SpotDJ. En podcasts staan op zichzelf, terwijl SpotDJ-spots gekoppeld zijn aan muzieknummers.

Stel je eens voor dat SpotDJ spots kan laten horen als je bepaalde webpagina's bezoekt, of een bepaald boek op Amazon.com bekijkt. De meeste dingen op het Internet hebben geen duidelijke eindpunten, dus er is wat meer grip nodig op wanneer een spot wordt afgespeeld. Maar denk eens aan een TidBITS-artikel met een SpotDJ-menubalk waarop met een "5" staat aangegeven dat er 5 commentaren op dat artikel zijn. Door op het menu te klikken zou je ze kunnen zien, op volgorde van relevantie, op basis van jouw voorkeuren en de waarderingen van anderen, en je zou er een (of allemaal) kunnen afspelen terwijl je verder gaat met je bezigheden. Het zou natuurlijk allemaal optioneel zijn, maar het zou een extra dimensie kunnen toevoegen aan ons alledaagse browsen.

Maar dat zijn allemaal dromen - kijk eerst maar eens wat SpotDJ voor je kan doen in iTunes en op je iPod.


Apple TV: de echte video-iPod

  door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>
[vertaling: MSH, PAB, JG]

Alhoewel de iPod meer dan een jaar geschikt is voor video, beschouwt Apple video playback in het draagbare apparaat als een toevallige extra eigenschap. De komende iPhone komt het dichtst bij de video-iPod, met zijn breedbeeldscherm waar Apple-fans op hebben gewacht. Het blijkt echter dat Apples echte video-iPod verleden week verscheen - en dat is de Apple TV.

Natuurlijk zal niemand de schermloze zilveren box voor een iPod aanzien, maar in functionaliteit - van de eigenschappen tot de menus - is de Apple TV het draadloze, getrukeerde neefje van de iPod. In plaats van een doos te construeren die je zitkamer zou domineren en je TV zou overnemen (zoals de Windows Media Center poogt te doen), ontwierp Apple de Apple TV zo vertrouwd en makkelijk in het gebruik als zijn multi-miljoen-verkopende draagbare mediaplayer.

De Apple TV begon vorige week beschikbaar te komen na een vertraging van drie weken ten opzichte van de eerder geplande uitleveringsdatum. Ik kreeg de mijne op vrijdag, en ook al heb ik flink veel tijd gewijd aan aan onderzoek vanaf mijn zitbank, ik ben niet klaar voor het schrijven van een volledige bespreking. In plaats daarvan zal ik mijn eerste indrukken doorgeven, samen met enkele waardevolle aanwijzingen en bronnen van goede informatie die op het internet verschenen. Voor een samenvatting van de basisspecificaties en mogelijkheden, zie ons artikel van Macworld Expo, "Apple TV verbindt Macs en tv's" (2007-01-15).

Goed en kwaad -- Het overbruggen van de kloof tusen computer en televisie is niet eenvoudig. De Mac mini was een solide eerste stap de zitkamer in (en heeft voor sommigen de voorkeur, zoals ik straks zal uitleggen), maar was toch nog een computer verbonden aan een tv. Je gaat ermee om als met een computer, en de tv is gewoon een ander soort monitor. Apples Front Row software helpt, zeker, maar je moet omschakelen van "computer mode" naar "Front Row mode" om de eenvoudige menugestuurde wijze van instellen te benaderen die de meesten van ons toepassen om hun tv's te bedienen.

De Apple TV moge in wezen een Mac OS X computer zijn, hij is helemaal toegespitst op het maken van een menugestuurde verbinding met je media. Zijn interface is bijna dezelfde als die van een iPod: een hoofdscherm toont inhoudelijke categorieën (film, muziek, foto's, instellingen) die naar lijsten leiden voor ieder type onderwerp, allen opgesomd zoals je ze op een iPod zou vinden. Het eerste grote voordeel van de Apple TV is dus dat het iedereen vertrouwd voorkomt die een iPod gebruikt heeft.

Maar de Apple TV moet enkele hindernissen nemen. Laten we die eerst eens weghalen. Het is niet een TiVo die televisieuitzendingen opneemt. De enige link met welk type tv-uitzending dan ook zou zijn als je besluit de Apple TV bovenop je TiVo of kabeldoos te plaatsen. (Iets bovenop de Apple TV zetten beveel ik niet aan: die wordt echt heet!)

Ook is hij niet een dvd-speler. Zijn inhoud komt van andere computers op je thuisnetwerk (Mac of Windows), en alleen via iTunes. Dit heeft tot resultaat dat de beeldkwaliteit van films praktisch gesproken beperkt wordt tot wat Apple noemt "bijna dvd-kwaliteit": 640 bij 480 pixels met H.264 encodering. Dat is in wezen geen ramp, maar is duidelijk slechter dan de output van een dvd. Om deze reden zouden sommigen een Mac mini of een aparte dvd-speler verkiezen. Een ander nadeel is dat de Apple TV Dolby Pro Logic audio ondersteund, en niet Dolby Digital 5.1 surround sound.

Je kunt natuurlijk dvd's die je hebt rippen met een programma als MediaFork (eerder bekend als HandBrake), MPEG Streamclip, of VisualHub, de films direct importeren in iTunes, en de video dan synchroniseren of streamen naar de Apple TV. Maar, Apples slogan ("In iTunes? Dan ook op je breedbeeld-tv!") is een klein beetje misleidend. Hoewel iTunes een reeks aan video-bestandsindelingen kan afspelen, zal het geen materiaal synchroniseren of streamen dat geen MPEG-4 video is, gecodeerd met H.264. Als je je dvd-bibliotheek geript hebt in een andere bestandsindeling, moet je de films opnieuw coderen.

Het apparaat ondersteunt 720p HD video, wat 1280 bij 720 pixels betekent, maar tot op heden is het enige materiaal op deze resolutie HD filmtrailers en voorbeelden van Apple (de 720p-optie) of video waarin je zelf voorziet. Als je een HD-videocamera hebt en QuickTime Pro, kun je materiaal exporteren vanuit iMovie of QuickTime Player in Apple TV-indeling. Ik verwacht wel dat Apple op enig moment HD-films gaat leveren in de iTunes Store, maar zelfs met compressie zullen de afmetingen van speelfilms zo groot zijn dat het downloaden uren in beslag zal nemen via een normale breedbandverbinding voor thuis. (Een qua lengte gewone speelfilm die gekocht is op de iTunes Store is ongeveer 1,5 GB groot, terwijl HD-materiaal ongeveer 16 keer zo groot zal zijn).

En hoewel het ingebouwde 802.11n draadloos netwerkmogelijkheden bevat (terugwaarts-compatibel met 802.11g- en 802.11b-netwerken, zie "AirPort Extreme 802.11n transportlimieten" 29-01-2007), kan de Apple TV niet veel materiaal downloaden van het internet van sites als YouTube. Het streamt wel 30 seconden lange voorvertoningen van geselecteerd materiaal op de iTunes Store (topnummers van de dag, films, enzovoorts), maar je moet de nummers of de films kopen vanuit iTunes op een computer. Direct aanschaffen en downloaden is een andere functie waarover ik niet verbaasd zou zijn hem in de toekomst tegen te komen, als Apple TV eenmaal een plekje in de markt veroverd heeft.

Tenslotte, het werkt niet op de meeste televisies. Je hebt in de woorden van Apple, een "breedbeeld-, enhanced definition- of high definition-tv die geschikt is voor een resolutie van 1080i, 720p, 576p of 480p" nodig. Sommige standard-definition tv met component ingang zullen ook werken, zoals Paul Kafasis van Rogue Amoeba ontdekte toen zijn Apple TV arriveerde. Maar, het beeldscherm kan ingedrukt lijken. In een briefing vorige week vertelde Apple me dat de interface ontworpen is voor breedbeeld-tv's. Het aansluiten op een tv die buiten de aanbevolen specificaties valt kan dus niet ideaal zijn.

Dus hebben we een 300 dollar kostend apparaat dat materiaal afspeelt dat voornamelijk verkregen is via iTunes. Het klinkt als een gek initiatief van de kant van Apple, maar de breed verspreide bekendheid met de iPod en in het verlengde daarvan de bekendheid van mensen met iTunes maken de Apple TV aantrekkelijker voor mensen die de waarde inzien van het het benaderen van hun digitale media, maar niet het gevoel willen hebben dat ze er een computer voor moeten bedienen (of hun 'technische' vrienden ervoor moeten bellen).

De Apple TV heeft natuurlijk het Apple-design, dat veel meer omvat dan de behuizing met afgeronde hoeken. Installatie is gemakkelijk en eenduidig, inclusief het proces van het paren met computers op je netwerk. Zoals ik al eerder vermeldde, is het navigatiesysteem vergelijkbaar met de iPod. (Maar, net zoals bij de iPod, moet je wel de eerste verwarring voorbij van een naar rechts wijzend pijlsymbool (feitelijk een groter-dan teken, oftewel ">") dat een indicatie vormt voor meer materiaal, waarbij het drukken op de rechterpijl-knop op de afstandsbediening niets doet. Je moet in plaats hiervan op de Afspelen/Pauze/Select-knop drukken. Het is een van de weinige vreemde ontwerpkeuzes bij het iPod-systeem, maar iets waar je gemakkelijk aan kunt wennen).

Het uiterlijk van de interfaces is eenvoudig zonder simpel te lijken, gepolijst in plaats van glimmend. De Apple TV lijkt van terughoudendheid te houden: de schermbeveiliging die na een paar minuten verschijnt, bijvoorbeeld, is samengesteld uit foto's (of album-illustraties) die langzaam van de onderkant van het scherm drijven, om inbranden van plasma-schermen te voorkomen.

Ook leuk: als je het afspelen van een video hervat, zijn de twee opties (Hervat Afspelen en Start vanaf Begin) te zien tegen een onscherp gemaakte achtergrond van het laatst vertoonde beeld bij het stoppen met afspelen.

Tot slot: de Apple TV voelt als een product dat ontworpen is voor de nabije toekomst. De overstap naar digitale tv-uitzendingen in de V.S. in februari 2009 zal zorgen voor een groter gebruik van HD-tv's, die in prijs bijven dalen. Hoewel je nu nog geen HD-materiaal kunt kopen in de iTunes Store, lijkt het logisch dat Apple dat gaat aanbieden in de toekomst. En andere mogelijkheden, zoals games vergelijkbaar met die op de iPod (of zelfs speciale versies van normale Mac OS X-games), kunnen toegevoegd worden via te downloaden systeem-updates. Misschien kan de USB-aansluiting aan de achterkant gebruikt worden voor meer dan alleen test-doeleinden, zoals Apple tot nu toe volhoudt, misschien zelfs voor een adapter voor een draadloze game-controller zoals de Wii Remote.

Sync en stream -- Oké, genoeg speculatie. Als je voor het eerst de Apple TV gaat gebruiken, wil je direct beginnen en een film en tv-programma bekijken, maar helaas moet je even wachten.

De Apple TV synchroniseert zijn materiaal met een Mac of Windows-pc met daarop iTunes. Als je eenmaal de synchronisatie-machine gekozen hebt, wordt media over het netwerk gekopieerd en opgeslagen op de 40 GB grote harde schijf van de Apple TV. Dat zijn veel gegevens om te kopiëren, zelfs op een 802.11n-netwerk.

Gelukkig kun je ook materiaal bekijken dat gestreamd wordt over het netwerk en niet opgeslagen is op de harde schijf. Als je begint met een film te bekijken op de synchronisatie-computer die nog niet eerder overgehaald is, wordt het synchroniseren gepauzeerd terwijl de film gestreamd wordt. Als de voorstelling afgelopen is, of als je alleen audio streamt, wordt het synchroniseren hervat.

Om je media in eerste instantie sneller over te halen, sluit je het apparaat op je computer aan via Ethernet in plaats van een draadloos netwerk.

Slechts één computer kan synchroniseren met de Apple TV, maar je kunt er naar toe streamen vanaf vijf andere computers.

De juiste afstand -- De Apple TV komt samen met een Apple Remote, hetzelfde type dat bijgesloten is bij alle recente Macs. Uit de doos kan het infrarode signaal op iedere dichtbijzijnde geschikte Mac werken. De MacBook van mijn vrouw sprong iedere keer naar Front Row als ik de Apple TV gebruikte.

Om dit ongemak te voorkomen, koppel je iedere afstandsbediening aan zijn eigen Mac. Houdt de afstandsbediening dicht bij de IR-ontvanger aan de voorkant en houd de Menuknop samen met de rechterpijlknop ingedrukt. Na een paar seconden verschijnt een beeld van een afstandsbediening met een ketting erboven. Ga op de Apple TV naar het Settings menu en kies dan Pair Remote.

Naarmate meer Apple Remotes ons huis gaan bevolken (dit is de derde), heb ik ook moeite om ze uit elkaar te houden. Mijn weinig technische maar effectieve oplossing is om ze te voorzien van verschillend gekleurde elastiekjes.

Apple TV-hacks -- De eerste kopers van de Apple TV vernietigden meteen hun garantie. Binnen een paar dagen hadden knutselaars de Apple TV uit elkaar gehaald, en uitgekiend hoe je de de interne 40 GB harde schijf kunt vervangen door een grotere (wat er ingewikkeld uitziet), en het apparaat zo ingesteld dat het andere videoformaten zoals Xvid kon spelen. In feite is het verbazend hoe eenvoudig dit kleine apparaat gemanipuleerd kan worden. De Apple TV Hacks website is een goede bron voor het nagaan van nieuwe ontwikkelingen, inclusief manieren om Remote Desktop op de Apple TV te laten werken.

Ben je aan het wachten op de komst van jouw Apple TV? Je kunt een voorproefje krijgen van de fantastische beginanimatie door een QuickTime movie te bekijken.

Ik brand niet van verlangen om een Apple TV open te maken, dus ben ik voorlopig tevreden met het testen ervan vanaf de sofa. Met popcorn.


Recente onderwerpen in TidBITS Talk, 26 maart 2007

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: DPF]

[De discussies waarnaar verwezen wordt zijn in het Engels, daarom hebben we de titels niet vertaald - Tb-NL.]

How to rationalize duplicates across 11 drives -- Hoe herken je duplicaten in je fotoverzameling, wanneer je duizenden foto's verspreid hebt over 11 harde schijven? (9 berichten)

UK Mac ads -- De UK versies van de Get a Mac commercials van Apple maken gebruik van twee acteurs die elkaar niet alleen aanvullen, maar ook wat schuurpapier aanbrengen in de relatie tussen Macs en pc's. Is dat goed of slecht? (7 berichten)

We Are the Past -- Het TidBITS lezersonderzoek werpt licht op de verschillen tussen de blik van sommige leeftijdsgroepen, en hoe sommige gereedschappen (zoals Web bladwijzers) worden gebruikt of verworpen. (19 berichten)

Automatically Attaching Network Drive -- Hoe kun je een netwerkschijf automatisch laten verschijnen na het herstarten van je Mac? (6 berichten)

Macs in Science -- Feedback for Apple? Een lezer gaat rechtstreeks feedback geven aan Apple over het gebruik van Macs in de wetenschap. (1 bericht)

Mail rule for empty (blank) Subject -- Tijdens de overstap van Entourage naar Apple Mail ontdekt een lezer een flinke drempel bij het proberen om te filteren op berichten die een lege Onderwerp-regel hebben. (4 berichten)

Signed iWoz books for sale on Woz.org -- Steve Wozniak, mede-oprichter van Apple, verkoopt gesigneerde exemplaren van zijn boek. (1 bericht)


Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse, en grondige besprekingen voor de Macintosh- en internet-gemeenschappen. Geef het gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!
Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.
Copyright 2007 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

Previous Issue | Search TidBITS | TidBITS Home Page | Next Issue