Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#790, 1 augustus 2005

Een tijdperk wordt afgesloten met het verslag van Adam over het verloop van de laatste ADHOC/MacHack-conferentie. Jeff Carlson vlucht uit de realiteit, met een goede reden: een bespreking van Star Wars Battlefront. Verder kijkt Geoff Duncan deze week naar de herziene iBook- en Mac mini-lijnen en in het nieuws hebben we het over HP (dat stopt met iPods), iPhoto 5.0.4 en Simon 2.0 van Dejal Software.

Onderwerpen:

Copyright 2005 TidBITS: Reuse governed by Creative Commons license
<http://www.tidbits.com/terms/> Contact: <editors@tidbits.com>


**************************************************************************

TidBITS-NL zoekt vrijwilligers.

Vind je het nuttig dat er een Nederlandse vertaling van TidBITS is?
Lijkt het je leuk om teksten uit het Engels te vertalen?
Kun je een paar uurtjes per week missen?

De huidige vertaalploeg is juist groot genoeg om de tekst in porties van plezierige omvang over alle vrijwilligers te verdelen, maar als er een keertje iemand uitvalt wegens ziekte of drukdrukdruk hebben we een probleem. Dus een of twee man/vrouw erbij zou welkom zijn.

Kijk eens op de pagina hieronder wat het werk inhoudt, en laat het ons weten als het je aanspreekt.

<./tidbits-nl/over-vertalen.html>

**************************************************************************


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


MailBITS, 1 augustus 2005

[vertaling: RAW]

HP houdt op met iPods -- Slechts een maand nadat Hewlett-Packard de iPod shuffle aan zijn reeks producten toevoegde, is het bedrijf blijkbaar van plan om na eind september 2005 niet langer iPods, Apples digitale muziekspelers, te verkopen. De overeenkomst tussen Apple en HP werd in januari 2004 met veel tamtam gelanceerd en op dat moment leek het een goede manier voor Apple om zijn digitale muziekspeler, die toen nog niet echt een icoon was, naar nieuwe verkoop- en handelskanalen te leiden. Maar dat is niet helemaal zoals het liep; HP heeft blijkbaar nooit veel geld verdiend aan de verkoop van iPods, hun versies liepen vaak achter bij het productaanbod van Apple en werden als laatkomers met korting verkocht. Het aandeel van HP in het iPod-fenomeen bedroeg blijkbaar minder dan 5 procent van de verkochte iPods. En HP heeft nog grotere problemen op te lossen: het is momenteel bezig om van ongeveer 10 procent van zijn werknemers af te komen en zo het bedrijf ongeveer 2 miljard dollar rijker te maken. [GD]

<http://www.apple.com/pr/library/2004/jan/08hp.html>

iPhoto 5.0.4 roteert foto's op de juiste manier -- Apple heeft iPhoto 5.0.4 uitgebracht, een kleine update die "een probleem oplost bij het bekijken van foto's die door een camera automatisch geroteerd zijn." Eerlijk gezegd heb ik het probleem niet opgemerkt (het schijnt te gaan om het bewerken van foto's die door een camera automatisch gedraaid werden en die in de verkeerde oriëntatie verschijnen), maar de snelheid waarmee 5.0.4 volgt op 5.0.3 geeft aan dat het waarschijnlijk voor veel mensen vervelend was. De update is ongeveer 40 MB via Software Update of als een zelfstandige download. [ACE]

<http://www.apple.com/support/downloads/iphoto504update.html>

Simon 2 zegt: houd je server in de gaten -- Dejal Software heeft Simon 2 uitgebracht, een grote update van hun hulprogramma voor het in de gaten houden van een server. Simon voert herhaalde controles uit op internetdiensten, meldt als de test mislukt en als dat het geval is, wanneer de dienst weer beschikbaar komt. Simon kan ook webpagina's in de gaten houden voor veranderingen. De belangrijkste nieuwe optie is een Port-dienst die de mogelijkheid biedt om bijna alle servertypes te controleren, wat belangrijk is voor de controle van POP-, IMAP-, SMTP-, AFP-, DHCP- en andere servers die voorheen niet ondersteund werden. Simon kan je van problemen op de hoogte brengen via een hele reeks locale acties, variërend van e-mail (via welke je SMSjes kunt sturen naar mobiele telefoons), het opstarten van een applicatie (wat het bereik van Simon nog verder vergroot), het laten horen van een geluid tot het uitspreken van een vooraf vastgelegde tekst. Simon 2 heeft ook een flexibeler interface waarmee het gemakkelijker is om vele testen en meerdere waarschuwingen aan te maken en te onderhouden. Simon 2 kost 30 dollar voor een Basis-licentie van 7 testen, 60 dollar voor een Standaard-licentie met 20 testen of 200 dollar voor de Enterprise-versie met een ongelimiteerd aantal testen. Het is een dowload van 3.4 MB. [ACE]

<http://www.dejal.com/simon/>


Apple verbetert iBooks en verdubbelt RAM in de Mac mini

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>
[vertaling: HM]

Apple Computer heeft vorige week enkele kleine updates onthuld van twee van hun betaalbare Macintosh produkten, door de iBook sneller te maken en te verbeteren en door (eindelijk!) de hoeveelheid RAM van de Mac mini's te verdubbelen.

<http://www.apple.com/ibook/>
<http://www.apple.com/macmini/>

De verbeteringen aan de iBooks zijn niet beperkt tot processorsnelheden, die opgevoerd zijn tot 1,33 GHz in de 12-inch modellen en 1,42 GHz in de 14-inch modellen, maar ze zijn ook uitgebreid met een snelle ATI Mobility Radeon grafische controller, ingebouwde AirPort Extreme en Bluetooth draadloze technologie, een stuurvlak met scrollfunctie en de technologie voor plotselinge bewegingsdetectie die voor het eerst in de Powerbook G4 werden uitgebracht. Prijzen beginnen bij $1.000 voor een 12-inch iBook met 512 MB RAM, 40-GB harddisk; prijzen voor de 14-inch iBook beginnen bij $1.300. Een verscheidenheid aan bestelbare opties is verkrijgbaar voor de iBook, zoals grotere harddisks, meer voorgeïnstalleerde RAM (alhoewel we aanbevelen die bij een goedkopere leverancier dan Apple te kopen), en voor de 14-inch modellen sleufladende SuperDrives. De iBooks hebben nog steeds twee USB 2.0 poorten en een enkele FireWire 400 poort, samen met 10/100Base-T Ethernet; iBooks worden verscheept met OSX 10.4 Tiger en iLife '05 voorgeïnstalleerd.

Apple heeft ook de standaard geïnstalleerde RAM voor de Mac mini opgehoogd, met als standaard nu 512 MB zonder verhoging van de prijs, die nog steeds begint bij $500. De Mac mini topmodellen, die $600 en $700 kosten, hebben nu standaard AirPort Extreme en Bluetooth, en de meest complete Mac mini komt ook met een sleufladende SuperDrive. Ook de Mac mini wordt geleverd met Tiger en iLife '05 voorgeïnstalleerd.


Adieu ADHOC

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: MSH, IK, LmR]

Na twintig jaar gaat de conferentie die vroeger bekend stond als MacHack sluiten. Het aantal deelnemers, met ongeveer 100 gelijk aan het peil van vorig jaar, was gewoon te laag om zich staande te houden; in wezen maakte Expotech met de show voor het tweede jaar op rij winst noch verlies. Door de toegenomen concurrentie van bedrijven die voor kleine conferenties hun eigen logistiek verzorgen en door tentoonstellingsorganisaties die nu kleinere conferenties houden dan ze vroeger zouden hebben overwogen, besloot Carol Lynn haar bedrijf Expotech te sluiten en haar weg te vervolgen.

<http://www.adhocconf.com/>

Eelijk gezegd is dat een klap. ADHOC/MacHack was een vast punt in het leven van velen onder ons en talrijke topprogrammeurs van de Macintosh scherpten er hun kundigheden aan en maakten belangrijke contacten tijdens MacHacks in het verleden. Vele jaren was het winnen van MacHacks Group's Best Hack Contest een eerbewijs en de wedstrijd leverde vroege softwareontwerpen op die naderhand commercieel beschikbaar zouden komen, en conceptuele probeersels die hun weg zouden vinden tot in het Mac OS zelf. (Ik herinner me nog de staande ovatie, gecombineerd met vrolijke uitroepen zoals "Nuttig!", die UnFinder van Lisa Lippincott begroette, een hack die eindelijk Undo toevoegde aan de Finder, vele jaren na het eerste verschijnen van de Macintosh). ADHOC/MacHack was uniek en iedereen die een show bijwoonde zal het verdwijnen van zijn unieke aspecten betreuren: de hacks, de middernachtelijke voordrachten, het slaapgebrek, de gezellige sfeer bij de Mac-gekken op ieder uur van de dag in de hotellobby, de altijd beschikbare snacks, de nachtelijke pizza- of ijsfeestjes, de film op de laatste dag, en meer. Andere conferenties zouden sommige van deze ideeën kunnen nadoen, maar ik moet de eerste nog tegenkomen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05470>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1199>

Helaas nemen gedane zaken geen keer, laten we daarom het verdwijnen van ADHOC gedenken met een kijkje naar de gebeurtenissen die dit jaar net zo uniek en aangenaam maakten als ooit tevoren.

Rondleiding door Dearborn -- Toen ik vorig jaar over ADHOC schreef, maakte ik terloops een opmerking over hoe een trouwe bezoeker van ADHOC naar een andere conferentie in Seattle was gegaan in plaats van naar ADHOC in het "onaantrekkelijke Dearborn." Onafhankelijk van elkaar hebben twee TidBITS-lezers die kritiek doorgezonden aan Sharlan Douglas, hoofd van de Kamer van Koophandel van Dearborn, die zich opwierp om mij een rondleiding te geven door Dearborn in de hoop dat dat mijn mening over de stad zou veranderen. Dus op vrijdag na de lunch sprak ik af met Sharlan, een tengere en energieke vrouw, voor een rondrit langs de bezienswaardigheden van Dearborn. Om in de feestvreugde te delen had ik Scott Knaster en Lisa Lippincott ook uitgenodigd. Toen we Sharlan ontmoetten in de lobby van het hotel, vertelde ze dat haar baas het niet kon geloven dat ze wildvreemden die ze via internet had leren kennen een rondleiding ging geven. Uiteraard vond ook iedereen die we over de rondleiding hadden verteld het ongeloofwaardig dat er iets interessants te zien zou zijn in Dearborn.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07752>

Gelukkig bleek de rit erg leuk te zijn en terwijl Sharlan ons rondreed, vertelde ze over de geschiedenis van het gebied. Het draait allemaal om Henry Ford, wiens overdadig beboste landgoed Fair Lane in Dearborn ligt. Op de grond waar eerst de familieboerderij van Ford stond, staat nu een door Ford ontworpen nieuwbouwwijk, tegenover ons hotel. Henry Ford heeft grote gedeelten van Dearborn gebouwd, inclusief een inmiddels historisch district van schattige bakstenen huisjes ontworpen voor de Ford-arbeiders. Alles bij elkaar lijkt het te zeggen: "Het is geweldig om koning te zijn." Sharlan toonde ons ook de twee delen van de binnenstad, één ervan is een levendige Arabische gemeenschap. Vervolgens trakteerde ze ons op ijs bij Shatila, een bakkerij die beschouwd wordt als één van de beste ijsmakers van het land. Het meest opvallende probleem is dat, met uitzondering van de kleine binnenstad, Dearborn bijna ontoegankelijk is voor voetgangers, niet helemaal onlogisch als je bedenkt dat de auto overheerst in het gebied. We hadden niet voldoende tijd om het aanbevolen Henry Ford Museum en het bijbehorende Greenfield Village te bezichtigen, noch om het Arabisch-Amerikaans Nationaal Museum te bezoeken, en ondanks dat ik Dearborn nog steeds niet onder 's lands top toeristische attracties kan scharen, heeft Sharlans rondleiding me met gemak overtuigd om het uit mijn eerdere "onaantrekkelijk"-categorie te schrappen.

<http://www.dearbornchamber.org/>
<http://www.hfmgv.org/>
<http://www.theaanm.org/>

Hmm, als een lichte kritiek op Dearborn in Michigan al een persoonlijke rondleiding oplevert, moet ik maar eens gaan nadenken over wat ik schrijf. Ik heb Dearborn eigenlijk altijd al ingedeeld in de categorie van eeuwige conferentiesteden zoals alledaags Austin en saai New Orleans. Grapje!

Google! Hoewel Jordan Hubbard, mede-oprichter van het FreeBSD-project en Apples manager van de Darwin-kern van Macintosh OS X, de eerste spreker was, werd hij bijgestaan door slechts één andere Apple-medewerker: ex-Mac OS 9 technisch voorman Keith Stattenfield. Ondanks dat de conferentie oorspronkelijk uit de Macintosh-wereld komt, was het typerend dat er meer mensen van Google waren: Scott Knaster, Jorg Brown en Maf Vosburgh (vergezeld van een rekruteerder die voor de laatste dag was ingevlogen). Alle drie hebben ze een lange geschiedenis met de Mac, maar zoals zo vele andere ingenieurs in Silicon Valley zijn ook zij verhuisd van de meer traditionele softwarebedrijven naar het ambitieuzere Google, met zijn nerd-vriendelijke bedrijfscultuur, de vrijheid voor medewerkers om 20 procent van hun tijd te besteden aan een eigen project en het informele motto: "Wees niet slecht."

<http://www.google.com/jobs/>

Google was één van de hoofdsponsors van ADHOC, en de naam van het bedrijf lag op ieders lippen. Er werden grapjes gemaakt over dat Google een satelliet moest kopen om de beeldkwaliteit te verbeteren in Google Maps, er was niet één maar twee sessies over hoe het is om voor Google te werken en er circuleerden geruchten dat Google een kantoor gaat openen in het naburige Ann Arbor, Michigan. Menig hack in de ADHOC Vitrine betrof Google, inclusief de winnende inzending.

Kortom, Google is helemaal de bom op het moment en lijkt alsof het bedrijf niets fout kan doen. Ik weet zeker dat er bij Google nog van alles in de achtergrond schuilgaat, maar het feit dat ze nog steeds een goed gevoel voor humor hebben en dingen graag anders willen doen, zorgt voor een beeld van individuen achter de bedrijfsfaçade.

[Een klein terzijde: Terwijl ik dit zat te schrijven op het vliegveld van Detroit, zag ik een dame van middelbare leeftijd voorbijkomen op een Segway; misschien zit ik er niet helemaal meer in, maar ik ben nog nooit een Segway in het wild tegengekomen. Cool. Maar toen ik later Tonya hierover vertelde op de boerenmarkt van Ithaca, reageerde een voorbijgangster op een electrische scooter dat Segways veel te duur waren en moeilijker in gebruik waren dan een scootmobiel.]

<http://www.segway.com/>

ADHOC Showcase Hacks -- Hoewel het aantal inschrijvingen drastisch gedaald is in de afgelopen jaren (ik kan me een MacHax Best Hack wedstrijd herinneren die duurde van middernacht totdat het licht werd), zaten er dit jaar genoeg spannende hacks in de ADHOC Showcase, waaronder Andrew Turner's DashSaver, een screensaver-module die Dashboard toont; Shawn Platkus's HoverDash, die je je Dashboward widgets laat "uitpakken" en weergeven in gewone vensters en David Steinbrunner's Jobs for Everyone, een command line tool dat als grap het solliciteren naar een baan bij Apple via Apples banen-webpagina automatiseert.

De vijf hacks die de meeste stemmen kregen waren dit jaar:

#5: Improbability 101 van Avi Drissman, een grappig gebrachte hack die het sorteeralgoritme in de Finder van de Mac OS 9-stijl (waarbij 10 voor 2 komt vanwege de 1 als eerste cijfer) kan veranderen in de meer correctere aanpak in Mac OS X of een versie die ook bestandsnamen met uitgeschreven getallen (zoals 1, twee, drie, 4, 17, tweehonderdzevenendertig, enzovoort) correct sorteert.
#4: Don't Panic van Keith Stattenfield vervangt het kernel panic-scherm door een andere afbeelding. Keith toonde een aantal mogelijkheden, waaronder een met iconen van een persoon en een schroef, gescheiden door de letter R (werk het zelf maar even uit) maar hield het tenslotte bij het logo van Douglas Adams's boek The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, kompleet met "Don't Panic" in grote, vriendelijke letters.
#3: bTop was een op de Mac mini gebaseerde robot op wieltjes, speciaal voor de show gebouwd door George Storm van Perfectly Scientific, maar voor het hack-gedeelte van de show was er een iSight camera op de bTop gemonteerd en werd deze, samen met het digitale interfacekaart, gebruikt om wat basale visuele verwerkingsopdrachten uit te voeren voor de navigatie van de robot. Dit is een mooie manier om te zeggen dat de robot code bevatte van Lisa Lippincott en Andrew Turner om de wielen te activeren zodra het de kleur groen zag. George Storm toonde de hack door binnen te komen, aarzelend gevolgd door de robot, die werd gelokt door enkele groene stroken tape om een van Georges benen.

<http://www.perfsci.com/hardware.htm>

#2: CubeDetach van Adam Goldstein wijzigde de snelle gebruikersomschakeling, zodat het verder ging dan de huidige draaiende kubus-overgang tussen actieve gebruikers. Als je CubeDetach had geladen, kon je een kubus draaien die de bureaubladen toonde van iedere actieve gebruiker via de bij een gebruiker horende cijfertoets. Met de muis kon je de kubus vrij bewegen. Als je eenmaal een gebruiker had gekozen, kon je een toets indrukken om het inlogscherm te zien te krijgen en het wachtwoord van die gebruiker in te voeren.
#1: GoogleFlash door Geoff Adams en Allon Stern streek de hoogste eer op door een Google-speld met knipperende, veelkleurige LEDs te koppelen aan een mooie presentatie en wat speciale software. Geoff en Allon zeiden een Bluetooth-interface te hebben gemaakt op de Google-speld en deden aan het begin van hun presentatie alsof ze verbinding maakte met de speld. Maar het hele Bluetooth-gedoe was een afleidingsmanoeuvre; ze hadden een telefoon die "Google-speld" heette en hun interface met de speld liep eigenlijk via de digitale interfacekaart van de bTop over USB. Vervolgens voerden zij een aantal Google-zoekopdrachten uit in iets dat op Safari leek (maar in het echt een speciaal gemaakte browser was) en bij iedere zoekopdracht kreeg het Google-logo op de webpagina een gekleurde rand om bepaalde letters, terwijl de Google-speld die Geoff droeg knipperde in precies hetzelfde patroon. Als prijs kregen Geoff en Allon een gegraveerde "code injector" - een grote balgspuit gevuld met de groen-lichtgevende vloeistof van een lichtstok.

Laatste herinneringen -- ADHOC/MacHack is een gebeurtenis van het soort dat onuitwisbare indrukken achterlaat bij hen die eraan deelnamen en ook van dit jaar zullen enkele mij zeker bijblijven.

Maar om het positief te bezien: Scott Knaster en Andy Ihnatko deden de Showcase en presenteerden de prijzen op een manier die ik graag vaker zou zien. Hun humor, positieve instelling en enorme verzameling pop-cultuurfilmpjes onderhielden ons tot in de kleine uurtjes. Andy viel ook nog op het laatste moment in voor de keynote van de tweede nacht. Hij gaf een urendurend spektakel, ondanks dat zijn harde schijf last had van schijfcorruptie enkele uren voor hij moest beginnen.

Aan de andere kant, de groepsfilm dit jaar was Stealth, de slechtste film die ik ooit op deze conferentie heb gezien en, hoewel ik niet veel films zie, waarschijnlijk de slechtste die ik ooit heb mogen aanschouwen. Hij is slaapverwekkend, blaartrekkend en zenuwslopend slecht. Het was zo slecht dat we na de film alleen konden zeggen dat het enige positieve eraan het lettertype van de aftiteling was. Alleen het geroep vanuit het publiek maakte deze 121 minuten van ons leven nog de moeite waard; het hoogtepunt was een houten zweefvliegtuigje dat iemand in de projectiebundel wierp op het moment dat een van de vliegtuigen in de film (OK, die zagen er wel cool uit) over het scherm vloog tijdens een van de supersnellee en nauwelijks geloofwaardige vluchten tussen Tadzjikistan, Noord-Korea, Siberië en Alaska.

<http://www.sonypictures.com/movies/stealth/>
<http://rogerebert.suntimes.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20050727/REVIEWS/50713001>

Mijn ondertussen al vijf jaar terugkerende grap van het verstoppen van een 4-foot(121-cm)-lange stok ergens in het hotel kwam dit jaar aan zijn einde, toen de verstopplaats aan de voet van een van de nepbomen in de lobby van het hotel kennelijk ontdekt was gedurende het afgelopen jaar. De medewerkers van het hotel hebben zich waarschijnlijk niet gerealiseerd dat ze hem hadden gevonden, want toen de ADHOC-organisatie hen tijdens de voorbereidingsvergadering ervan vertelde, was men erg opgetogen en benieuwd of zij de stok zouden vinden. Hoewel ik de stok niet meer heb kunnen terugvinden, blijft de grap leven. Andy en Scott, die vantevoren wisten dat de stok kwijt was, vertelden het hele verhaal tijdens de prijsuitreikingsdiner en gaven mij als speciale prijs een nieuwe stok, namelijk een overgebleven "biefstok" van het Chili-restaurant aan de overkant. De stunt kon op diverse lachsalvo's rekenen en ik spreek hierbij de hoop uit dat de biefstok minder lang in het hotel verborgen blijft dan de originele stok.

Tot slot herinner ik me het eind van het prijsuitreikingsdiner, toen bijna iedereen enorm aardige dingen zei over alle anderen. Dat was niet alleen noemenswaardig vanwege de grootmoedigheid, maar ook omdat diverse mensen bijna tot tranen geroerd was bij de gedachte dat ze nu de mogelijkheid tot contact verloren, zowel persoonlijk als professioneel, met zoveel intelligente en interessante Macintoshgebruikers en -ontwikkelaars. Andere conferenties hebben zo hun voor- en nadelen, maar iedereen die de ADHOC/MacHack heeft meegemaakt, weet dat deze echt iets voorstelde. ADHOC/MacHack en iedereen die eraan meewerkte en het maakte tot wat het was, zullen deerlijk gemist worden.


Grondvesten laten schudden met Star Wars Battlefront

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>
[vertaling: DPF, EL]

Toen ik zeven jaar oud was, zat ik een keer achterin de auto van mijn ouders en stelde ik me voor dat de Millennium Falcon tussen de sterren in de wolkenloze nachthemel door vloog. We hadden net de oorspronkelijke Star Wars-film gezien, en er was nog nooit iets geweest dat mijn verbeelding meer prikkelde.

Alhoewel de films sinds Return of the Jedi uit 1983 teleurstellend waren, bleef het universum dat George Lucas gecreërd had prikkelend. Als kind verzamelde ik jarenlang Star Wars-figuren en speelde ermee, waarbij ik mijn eigen avonturen bedacht in de 'Death Star' (de koffietafel in de woonkamer met het glazen blad) en op de ijsplaneet Hoth (het kleed van wit nepbont van mijn ouders dat toen vast hip was). Ik kan me echter nog vaag herinneren dat de dag kwam dat ik me tijdens het spel realiseerde dat die figuren niet zo leuk meer waren. Niet zo lang daarna verdween al het Star Wars-speelgoed naar zolder.

Nu is het de eenentwintigste eeuw en maken computerspellen het voor mij mogelijk om me niet alleen in mijn fantasie te verliezen, maar ook om een rol te spelen in het Star Wars-universum. Star Wars Battlefront, een LucasArts-spel dat nu voor de Mac vertaald is door Aspyr, plaatst me nu in de schoenen van verschillende Star Wars-karakters, zodat ik in veldslagen op verschillende locaties uit de films als deelnemer kan meebeleven.

<http://www.aspyr.com/games.php/mac/swbf/>

Star Wars Battlefront omspant alle Star Wars-films, en stelt je in staat om de gedaanten van vier verschillende klassen aan te nemen: de Rebel Alliance en de Galactic Empire uit Episodes 4 tot en met 6 (de eerste drie films die uitgebracht werden), en bovendien de Republic Clone Army en de Separatist Battle Droids uit de laatste prequels, Episodes 1 tot en met 3. Binnen iedere klasse kun je een soldaattype kiezen, zoals infanterie, scouts/sluipschutters, zwaarbewapende soldaten met raketten, en piloten. Iedere klasse heeft bovendien een speciaal type: vliegende soldaten voor de Empire en Clone Army, 'wookies' voor de Rebels, en de rollende en dodelijke 'droidekas' voor de battle droids.

<http://www.starwars.com/databank/species/wookiee/>
<http://www.starwars.com/databank/droid/droideka/>

Deze karakters bewonen 12 gebieden op 10 planeten, waaronder veel van de slagvelden uit de films, zoals Hoth, Endor en Geonosis. Er zijn ook veel bekende voertuigen zoals de AT-AT's (de gigantische, lopende, dinosaurus-achtige schepen uit The Empire Strikes Back), X-Wings (het schip waarmee de Rebellion bij voorkeur de aanvallen uitvoert op de Death Star in Star Wars) en de Jedi starfighters. Als je ooit in de cockpit van een TIE gevechtsvliegtuig hebt willen zitten, is dit je kans.

Net zoals veel andere "slagveld"-spelen zoals Battlefield 1942 en Call of Duty, ben je geen eenzame supersoldaat die alles kapotschiet wat maar in zijn vizier komt. In plaats daarvan ben je onderdeel van een leger, en werk je samen met de vele andere soldaten aan heel specifieke doelen. Het eerste doel is te proberen om het andere team te elimineren. Maar dat kun je alleen maar doen door commandoposten te overmeesteren en zo tactisch voordeel over de vijand te verkrijgen. Sommige kaarten hebben extra doelen, zoals het vernietigen van schildgeneratoren.

<http://www.aspyr.com/games.php/mac/bf1942/>
<http://www.aspyr.com/games.php/mac/cod/>

Op je doel blijven richten -- Star Wars Battlefront biedt twee veldtochten in de modus voor een enkele speler, en beide nemen je chronologisch mee door de beide filmtrilogieën. Je kunt echter niet kiezen aan welke kant je staat in het conflict. Ik ben er zeker van dat de bedoeling hiervan is dat je een voerproefje krijgt van iedere klasse, maar het is een beetje verwarrend om onderdeel te zijn van het droid-leger op de ene kaart, terwijl je ze vernietigt op de andere.

Wanneer je zelf je klasse wilt uitkiezen, moet je voor de Instant Action-optie kiezen. Je kunt dan je slagveld en je klasse kiezen, en halverwege naar de andere kant overlopen als je niet tevreden bent over de prestaties van je collega-soldaten.

De laatste speloptie is Galactic Conquest, waarbij je een scenario kunt kiezen (zoals Dark Side Rising, waarbij het Empire ontstaat) en je iedere planeet in het stelsel moet zien te veroveren. Zodra je een slag hebt gewonnen, krijg je de mogelijkheid om de volgende uitdaging te kiezen om uiteindelijk, hopelijk, de planeet te overwinnen. Door meer en meer planeten aan je palmares toe te voegen kun je bonussen krijgen, variërend van extra bataljons tot assistentie van een "Jedi-held," zoals Luke Skywalker of Mace Windu, die met hun lichtsabels je vijanden zullen afslachten.

Optisch gezien stelt Star Wars Battlefront niet teleur. Het draait perfect op mijn 1.25 GHz PowerBook G4, en werkelijk super op een snelle dual 2.3 GHz Power Mac G5. De G5 biedt het voordeel van een hogere instelling voor het tekenen van schaduwen, die vaak handig zijn wanneer je probeert stormtroopers om een hoek te besluipen of de locatie van een snowspeeder vanuit een AT-AT wilt vaststellen.

Maar voor mij is het de audio die het spel zijn werkelijke meerwaarde geeft. Het geluidsontwerp van het Star Wars-heelal (gemaakt door de talentvolle Ben Burtt) is steeds consequent uniek en anders geweest dan andere films, en in dit spel zit alles: lasergeluiden die variëren afhankelijk van het wapen en de klasse van het personage; de specifieke motorgeluiden van elk ruimteschip; het krachtige geknars van de poten van de AT-AT in de sneeuw. De geluidservaring is compleet door de muziek van John Williams. Deze aspecten trekken je veel meer in het spel dan beeld of speeleffecten, als je het mij vraagt.

<http://www.starwars.com/bio/benburtt.html>
<http://www.starwars.com/bio/johnwilliams.html>

Star Wars Battlefront ondersteunt ook multi-speler acties, zoals over een LAN (Local Area Network) of via internet, gebruikmakend van de GameRanger-dienst. Maar omdat het spel nog maar net op de markt is, zijn er nog maar weinig gelegenheden geweest om dat te testen, dus ik kan nog niet meer commentaar leveren dan dat het goed lijkt te werken. Je kunt alleen enkele kaarten spelen, geen Galactic Conquest of veldtochten.

<http://www.gameranger.com/>

Excuses aanvaard, Captain Needa -- Star Wars Battlefront is niet zonder tekortkomingen, die meer ergernissen zijn dan rampzalige fouten. Wanneer je bijvoorbeeld een slag in Instant Action-modus uitspeelt, moet je wachten tot de volgende slag geladen en gestart is, voordat je kunt afsluiten en naar het hoofdmenu kunt gaan. Als je maar éé kaart geladen hebt, moet deze weer opnieuw laden voordat je terug kunt keren, wat nutteloos en frustrerend is. Een eenvoudige knop toevoegen aan het eind van een slag waarmee je makkelijk terug kunt naar het hoofdmenu zou dit kunnen oplossen.

Vliegen kan ook een probleem zijn, want vaak bestuur je een supersonisch ruimtevaartuig in een klein slagveld, waardoor je vaak rondjes blijft draaien om te vermijden dat je het slagveld verlaat. De uitzondering is Hoth, dat groot genoeg is, zodat de snowspeeders van Rebellion, die een integrale rol spelen in de strijd om de AT-AT's te verslaan, voldoende ruimte hebben om te manoeuvreren.

Helaas gedragen jouw medestrijders zich erg dom. Verschillende keren zat ik als boordschutter achterin in een snowspeeder en keek ik met ontzetting hoe de computer-gestuurde piloot rondvloog in cirkels of ons op een klif te pletter liet slaan. Wanneer er in groepen gevochten wordt, duwen de andere soldaten je soms gewoon weg wanneer ze zich opstellen, waardoor het moeilijk wordt om op de tegenstanders te mikken.

Oh, en dan de ewoks. Zoals in de film Return of the Jedi, is het tjilpen en piepen van de kleine teddybeerachtige wezentjes erg vervelend, maar in het spel is het nog erger omdat je meer tijd spendeert op de Endor-kaarten om je missie te volbrengen. Sommigen kunnen misschien nog een beetje voldoening vinden in het feit dat je de kleine, pluizige sta-in-de-wegs kunt vernietigen zonder dat dat je aantallen versterkingstroepen vermindert.

Nu ben ik de Meester -- Maart deze irritaties hebben me niet van het spel weg kunnen houden. Als iemand die opgegroeid is met de originele trilogie, is het spannend im in de Star Wars-wereld te springen en mee te strijden op het grote scherm. En op zeker één manier is deze optie beter dan de films: een van de grootste genoegens van het spelen van Star Wars Battlefront is dat het de mooiste gedeelten van de meest recente trilogie biedt zonder de stupide dialogen. Er is nog geen clone trooper stil gaan staan om te zeggen: "Houd me vast zoals je deed bij het meer op Naboo."

Star Wars Battlefront kost $50 en is nu te koop. De systeemvereisten zijn een 1 GHz PowerPC Mac met een G4 of G5 processor en Mac OS X 10.3.6 of hoger, en minstens 256 MB RAM (512 MB is aanbevolen). De videokaart moet een ATI Radeon 8500 of een recentere versie zijn, of een Nvidia GeForce4 MX of hoger, met minimaal 64 MB videogeheugen. Verder wordt het programma geleverd op dvd, dus je Mac moet een drive hebben die dvd's kan lezen.


Recente onderwerpen in TidBITS Talk, 1 augustus 2005

van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>
[vertaling: RAW]

[De discussies waarnaar verwezen wordt zijn in het Engels, daarom hebben we de titels niet vertaald - Tb-NL.]

De tweede URL onder elke thread-beschrijving verwijst naar de discussie op onze Web Crossing-server, die sneller is.

iPod bags -- Het ontwerp van tasjes en andere zakken worden aangepast om iPods te vervoeren, maar deze implementaties hebben hun voor- en nadelen. (2 berichten)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=2656>
<http://emperor.tidbits.com/TidBITS/Talk/507/>

AirTunes OK for Audiophiles? Hoe is de audiokwaliteit van AirTunes, Apples systeem voor het draadloos verzenden van muziek naar een AirPort Express? Het blijkt dat de optische output van de Express waarschijnlijk een belangrijker factor is dan de AirTunes software. (14 berichten)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=2657>
<http://emperor.tidbits.com/TidBITS/Talk/508/>

Places to recycle computers -- Het artikel van Dawn D'Angelillo over e-afval was de aanleiding tot een discussie over plaatsen waar je je oude computers heen kunt brengen om ze op de juiste manier te laten recyclen. (4 berichten)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=2659>
<http://emperor.tidbits.com/TidBITS/Talk/510/>

Music Collection Databases -- Niet iedereen heeft zijn muziekbibliotheek al gedigitaliseerd, waardoor het nodig is om bij te houden wat er zoal op die cd's, elpees en bandrecorderbanden staat (nou, misschien die laatste toch maar niet). Lezers suggereren een paar programma's die je kunnen helpen om je muziekverzameling in bedwang te houden. (4 berichten)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=2660>
<http://emperor.tidbits.com/TidBITS/Talk/512/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikelen overnemen of een HTML-koppeling maken indien de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de nauwkeurigheid van de artikelen niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde handelsmerken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering