Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#741, 9 augustus 2004

Het is zomer in de Verenigde Staten, en Jonathan Jackel heeft zin om erop uit te trekken met zijn auto en de Route 66 kaartensoftware. Ondertussen hangt Andrew Laurence onderuit op de bank met EyeHome, het digitale mediatoestel van Elgato. Ander nieuws: Apple heeft Mac OS X 10.3.5 en Security Update 2004-08-09 uitgebracht, Intuit heeft Quicken 2005 uitgebracht, Apple kwam met iPhoto 4.0.2 en verving die al snel door iPhoto 4.0.3, en iData Pro is teruggekeerd als iData 2 onder Mac OS X. En als je deze week meedoet aan DealBITS kun je gratis DLexpo VIP-passen winnen!

Onderwerpen:

Copyright 2004 TidBITS: Reuse governed by Creative Commons license
<http://www.tidbits.com/terms/> Contact: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


MailBITS, 9 augustus 2004

[vertaling: PAB]

Apple brengt Mac OS X 10.3.5 en Security Update 2004-08-09 uit -- Maandagavond heeft Apple via Software-update Mac OS X 10.3.5 en Security Update 2004-08-09 uitgegeven. Bedenk dat we pas vlak voordat we deze uitgave afsloten, van deze updates hoorde. Hierdoor kunnen we nog niets bevestigen, maar hier zijn de belangrijkste wijzigingen (de eerste link hieronder biedt een compleet overzicht, de zogenaamde release notes). Mac OS X 10.3.5 biedt verbeteringen voor Mail en Fotolader, verbeterde compatibiliteit voor zogeheten programma's van derden, verbeterd fontbeheer, aanvullende FireWire- en USB-apparaatcompatibiliteit en betere Bluetooth-compatibiliteit voor het draadloze toetsenbord en de draadloze muis van Apple en mobiele telefoons met Bluetooth. Mensen die werken in omgevingen met verschillende platformen, zullen de verbeterde ondersteuning voor NTFS-geformateerde schijven waarderen. Mensen die in grote netwerkomgevingen werken zouden een verbetering moeten merken bij gebruiker-logins en het koppelen van thuismappen. Mac OS X 10.3.5 bevat alle voorgaande zelfstandige security updates. Het bevat verder ook oplossingen voor het probleem van Safari waarbij het gegevens opnieuw verzond bij gebruik van de knoppen 'Volgende' en 'Vorige' en de op TCP/IP gebaseerde "denial-of-service"-aanval 'Rose Attack'. De 10.3.5 update varieert in grootte, afhankelijk van wat je nodig hebt. Software-update vertelde mij dat het 22,9 MB groot was. De zelfstandige versie die 10.3.4 opwaardeert naar 10.3.5 en een gecombineerde versie die elke versie van 10.3 naar versie 10.3.5 brengt, zou binnenkort op de Apple Downloads-pagina beschikbaar moeten zijn. Zorg zoals altijd voor een back-up voordat je een dergelijke belangrijke update gaat uitvoeren.

<http://docs.info.apple.com/article.html?artnum=25791>
<http://www.apple.com/support/downloads/>

De Security Update 2004-08-09 past de code van Mac OS X aan in de omgang van afbeeldingen in het PNG (Portable Network Graphics)-formaat. Dit om het probleem te ondervangen waarbij een kwaadwillige PNG-afbeelding programma's kan laten bevriezen en willekeurige programmaregels kan laten uitvoeren. Security Update 2004-08-09 is onderdeel van Mac OS X 10.3.5, waardoor je deze niet hoeft te downloaden als je de update naar Mac OS X 10.3.5 doet. [ACE]

<http://docs.info.apple.com/article.html?artnum=61798>

iData Pro gaat Cocoa -- iData Pro is sinds lange tijd mijn digitale schoenendoos, een bewaarplaats voor volstrekt uiteenlopende tekstknipsels, zoals ik al vertelde in TidBITS-675. Het programma was beschikbaar via Casady & Greene, die de deuren sloten in juni 2003. iData's auteur Mike Wright was toen verstoken van een distributiekanaal en begon toen genereus het programma weg te geven. Voor Mac OS 9 (niet-Classic) was het voor altijd gratis geworden, voor Mac OS X was het een "demo" voor zes maanden, maar met alle functionaliteit. Met de tijd verschenen er zelfs bug-fixes, waardoor de demoperiode nooit verliep. Ondertussen begon Wright een partnerschap met Robin Casady om het programma nieuw leven in te blazen door het opnieuw te ontwikkelen in Cocoa. Deze poging heeft nu geresulteerd in iData 2 (op dit moment versie 2.0.2, waarbij de 'Pro' bewust vervallen is uit de naam). De Cocoa-versie geeft je alle toffe zaken en gedrag die in Cocoa ingebakken zitten, zoals opgemaakte tekst, Unicode, afbeeldingen, Voorzieningen, scrollwiel-ondersteuning, spraak en spellingcontrole. Een waardevolle nieuwe eigenschap is de mogelijkheid om een "live link" te koppelen aan elk bestand of map op een schijf. iData 2 en iData 1.0.17 kunnen elkaars bestanden importeren en iData 2 kan ook bestanden importeren van InfoGenie en QuickDex. iData 2 kost $50. Een aantal eigenschappen van iData 1.0.17 ontbreken nog in iData 2, zoals label-printen en uitgebreid telefoonnummers kiezen. Deze staan echter al op de lijst om terug te keren in een volgende grote nieuwe versie, waarna de prijs zal stijgen naar $70. Er is een 30-dagen demo beschikbaar om te downloaden (1 MB). iData 2 vereist Mac OS X 10.3 Panther of later. [MAN]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07145>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07247>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07276>
<http://www.idata2.com/>

Envision 1.0 uitgegeven -- In mei schreef ik over Envision, een interessant programma van Open Door Networks die van je Mac een op internet gebaseerde diavoorstelling maakt. Het is nu te verkrijgen (al een paar weken eigenlijk, maar programma's die verschijnen tijdens Macworld Expo vallen wel eens tussen wal en schip) en bevat een bijzonder handige nieuwe functie: je kunt een afbeelding bewaren van een Envision-diavoorstelling om te gebruiken met OS X's schermbeveiliging. Envision 1.0 kost $40 tot 15 augustus 2004, daarna wordt de prijs $50. Een 30-dagen-evaluatie versie is beschikbaar als een 2,1 MB grote download. Probeer het eens en kijk of een digitale fotolijst in jouw toekomst past. [ACE]

<http://www.opendoor.com/envision/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07678>

iPhoto 4.0.3 uitgebracht -- Begin vorige week bracht Apple iPhoto 4.0.2 uit, wat een erg onbelangrijke update leek, als je tenminste geen iPhoto-albums bestelde in Europa. Het loste ook problemen op met meervoudige tekstregels in Slimme albums en was voorzien van een waarschuwing als er nieuwe versies beschikbaar waren (waarschijnlijk voor mensen die Software-update nog niet gebruiken). Maar, Apple trok de update midden vorige week terug zonder verder bericht en gaf vervolgens op donderdag een iPhoto 4.0.3 update uit met (naar eigen zeggen) dezelfde functionaliteit. Belangrijk om te weten is dat de nieuwe versie je iPhoto-bibliotheek aanpast, dus is het een goed idee om een back-up te hebben van je bestaande foto's, voordat je de update aanbrengt. De update is 7,1 MB groot via Software-update, of 5,9 MB als zelfstandige download. [JLC]

<http://www.apple.com/ilife/iphoto/>
<http://www.apple.com/support/downloads/iphoto.html>

Quicken 2005 uitgegeven -- Intuit is met Quicken 2005 gekomen, de nieuwste versie van haar financiële administratieprogramma. De nieuwe versie biedt on-lineondersteuning voor meer financiële instellingen, maakt het aanmaken van nieuwe rekeningen en categoriebeheer eenvoudiger en werkt samen met iPhoto om een visuele inventarisatie te maken. Quicken 2005 for Mac kost op dit moment $60 en is beschikbaar als een 32 MB grote download of in een doos. [JLC]

<http://www.quicken.com/quickensw/mac/>


DealBITS-verloting: DLexpo gratis pasjes

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: JG]

Als je op forenzenafstand van Long Beach, Californië woont en wat vrije tijd hebt aan het eind van de week (13 augustus '04 t/m 15 augustus '04), wil je misschien wel een nieuwe expo bezoeken: DLexpo, of de Digital Lifestyle Expo. (als je niet in de buurt van Long Beach bent of als je dit weekeinde bezet bent, noteer dan even dat DLexpo in september in New York City zal zijn en midden november in Atlanta, Georgia. Er wordt nog over veel andere steden voor 2005 nagedacht).

<http://www.dlexpo.com/>

Zoals je met zo'n naam kunt verwachten is DLexpo is zwaar georiënteerd op de Macintosh en zal het de nieuwste digitale gereedschappen tentoonstellen, inclusief DV camera's, Bluetooth telefoons, MP3-spelers, professionele audioproducten, en de software voor al die hardware. Naast de tentoonstelling zullen er een aantal presentaties en workshops plaatsvinden gedurende de DLexpo, waaronder een presentatie van Apple's Rhonda Stratton, directeur product marketing voor QuickTime. Anders dan veel conferenties die een hoog entreegeld rekenen, heeft DLexpo voor een a-la-carte aanpak gekozen: deelname kost normaal $10 voor de tentoonstelling, $100 voor de symposiumpresentaties zaterdag en zondag (waarbij de tentoonstelling is inbegrepen), en $25 per dag voor de workshops zaterdag en zondag, gegeven door mensen als Andy Ihnatko en David Pogue. Er is ook een DV workshop geleid door Josh Mellicker van DVcreators.net voor $59 en een Nikon Digital Camera Workshop die $300 kost maar waarbij een 3.2 megapixel Nikon 3200 Coolpix camera is inbegrepen. Ondanks de a-la-carte aanpak, zou het toch duur kunnen worden, en dat is waar de DealBITS-verloting van deze week van pas komt.

DLexpo geeft 5 VIP-pasjes weg die je gratis toegang tot de Expo geven, en de symposia op zaterdag en zondag, evenals de workshops op zaterdag en zondag: een waarde van $150. Voor mensen die niet winnen biedt DLexpo toch nog een korting aan (zelfs meer voor studenten en docenten), dus als je eventueel wilt gaan geef je dan op bij de DealBITS-pagina hieronder. Zoals altijd, alle verzamelde informatie valt onder onze privacyregeling. Check je spamfilters omdat je e-mail van mijn adres moet kunnen ontvangen om te horen of je gewonnen hebt. Omdat deze DLexpo zo spoedig is, sluit ik de DealBITS-verloting om 23:59 (Pacific tijd) woensdagnacht, 11 augustus '04, en zal ik iedereen de volgende ochtend via e-mail op de hoogte brengen van de winnaars en de kortingscodes. Je kunt je inschrijven om deel te nemen aan de DLexpo op ieder tijdstip, zelfs nadat de show begonnen is.

<http://www.tidbits.com/dealbits/dlexpo.html>
<http://www.tidbits.com/about/privacy.html>


EyeHome: zo dichtbij, en toch zo ver

door Andrew Laurence <atlauren@uci.edu>
[vertaling: SL]

Ik heb een droom. Een heel eenvoudige droom.

Ik droom van een toestel dat mijn digitale media - muziek, films, foto's - naar mijn thuisbioscoop met zijn comfortabele bank, oorstrelende speakers, en breedbeeldtelevisie zal brengen. TiVo heeft me bevrijd van de beperkingen van de uitzendtijden (zie "TiVo: Vrij van de tijdstippen in de gids" in TidBITS-594). Nu wil ik een toestel dat me zal bevrijden van de beperkingen van fysieke media. Ik wil dat mijn verzameling muziek beschikbaar is als een eindeloze stroom. Ik wil mijn moeder digitale foto's van haar kleinzoon laten zien zonder gesleep met het beeldscherm van een computer. Ik wil gasten martelen met urenlange video-opnames van de baby. En het laatste, maar misschien wel belangrijkste waar ik van droom, is een afstandsbediening die me niet bruuskeert.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1204>

EyeHome van Elgato Systems komt likkebaardend lekker dicht bij het waarmaken van deze droom. Volgens de specificaties doet het bijna alles: hij speelt MP3-, AIFF-, en onbeschermde AAC-bestanden op de stereo, met ondersteuning van iTunes speellijsten en de mogelijkheid te bladeren op album/artiest/nummer; hij laat JPEG-, GIF-, PNG-, en BMP-afbeeldingen zien op de televisie, volgens iPhoto's albums en diavoorstellingen; en hij speelt MPEG-1-, MPEG-2-, MPEG-4-, en DiVX-films op de televisie. Een eenvoudig voorkeurenpaneel activeert zijn op Java gebaseerde serversoftware op je Mac en maakt zijn aanwezigheid bekend via Rendezvous. De EyeHome zelf, een kleine, zilverkleurige set-top box, verbind je met je Mac via Ethernet en met je televisie of receiver via RCA, S-Video, of optische S/PDIF stekkers. (Als je een draadloos netwerk hebt kun je een 802.11b/g brug zoals de Linksys WET11 of NetGear ME101 gebruiken.)

<http://www.elgato.com/index.php?file=products_eyehome>
<http://www.linksys.com/products/product.asp?grid=33&scid=36&prid=602>
<http://www.netgear.com/products/details/ME101.php>

Oog voor details -- In de praktijk doet de EyeHome zo ongeveer alles wat het beweert te doen. Aansluiten is een fluitje van een cent. Je hoeft alleen maar de software te installeren, de stekker erin te prikken, en hem aan te zetten. Hij vindt je Mac (of al je Macs) via Rendezvous en Shazam! Je foto's, films en muziek zijn allemaal klaar om af te spelen op de televisie en hi-fi stereo.

iPhoto's fotoalbums worden vertoond volgens hun volgorde in iPhoto; je kunt een afzonderlijke foto bekijken, of een album afspelen als een diavoorstelling. Op een feestje speelde ik een willekeurige diavoorstelling van babyfoto's af op de televisie, handig als gespreksstof (en een kans voor de gasten om de belevenissen van de zuigeling te volgen terwijl het echte exemplaar al lang lag te slapen).

Liedjes, albums en speellijsten spelen allemaal vanuit de iTunes Library. Maar de muziekafdeling van EyeHome loopt niet door de bibliotheek op de manier die ik verwacht. Ik zou verwachten dat hij via Artist uit zou komen bij Aretha Franklin, en dan bij een lijst van haar albums, maar in plaats daarvan krijg je een lijst met liedjes. Net zo zou je verwachten dat je via Genre en Jazz uit zou komen bij een lijst artiesten, maar opnieuw krijg je een lijst met liedjes.

EyeHome kan alleen maar speellijsten in iTunes spelen, en niet zelf ad hoc speellijsten maken. Maar sinds ik ooit de rijkdom geproefd heb van de vrijheid van de SlimServer software van Slim Devices vind ik het huwelijk met iTunes een beperking. Ad hoc speellijsten zijn verslavend, en de Java software van EyeHome voelt relatief traag aan (zie "Goede vibraties uit de Squeezebox" in TidBITS-726). De documentatie beweert dat EyeHome in staat is Internet-radiostations te spelen (via een .pls bestand in je Music map), maar ik kreeg dit niet aan de praat.

<http://www.slimdevices.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=07637>

Ik heb nog geen DV opnames geconverteerd naar een compatibel formaat, maar blijkens mijn test met wat gedownload materiaal werkt het afspelen van video heel goed. De kwaliteit op het scherm staat direct in verband met het videoformaat van het bestand. Hoe meer informatie er in het bestand zit, hoe beter het beeld is. MPEG-1 ziet er korrelig uit, terwijl MPEG-4 en DiVX indrukwekkende beelden kunnen geven. Zoals altijd met digitale video is er een grote variatie in de kwaliteit mogelijk, afhankelijk van de gebruikte codec. Ik had problemen met enkele DiVX-bestanden, maar alle MPEG-bestanden die ik probeerde deden het prima.

<http://www.archive.org/movies/details-db.php?id=5269>

(De EyeHome kan ook op het web browsen, maar die mogelijkheid trekt mij niet erg; het web bekijken op een TV werkte niet met WebTV, werkt niet in een hotelkamer, en interesseert me niet als ik thuis ben bij mijn breedband en laptop computers.)

Interface uit het oog verloren -- Maar hoewel de EyeHome mijn droom lijkt waar te maken schiet hij toch tekort door een gruwelijke interface en een afstandsbediening met kleine knopjes en geheimzinnige iconen.

Als een computer zijn beeld uitvoert naar een NTSC televisie zijn er 640 bij 480 pixels beschikbaar - weinig naar moderne computerstandaarden. Geconfronteerd met deze beperking in consumentenelectronica koos TiVo voor een eenvoudige verticale lijst van selecteerbare onderdelen; als je er een van selecteert kom je op een nieuw scherm met een nieuwe lijst mogelijkheden. De interface van TiVo's is snel te begrijpen, overzichtelijk, en gericht op de voorliggende taak. Elgato daarentegen, propt een interface met drie panelen in deze beperkte ruimte. Grote tekstknoppen bezetten het linkerdeel van het scherm, een voor iedere belangrijke functie: EyeTV, Movies, Music, Photos, Internet, Services. (Ik vind de bovenste EyeTV-knop irritant, omdat hij nutteloos is zonder een EyeTV-apparaat, en je hem niet kunt verwijderen of verplaatsen.) Het rechterdeel van het scherm wordt gebruikt om te bladeren door inhoud op het gekozen terrein, en langs de bovenkant zitten kleine zachte knoppen voor het afspelen van media.

Het klinkt eenvoudig genoeg, hooguit een beetje rommelig. Maar de werking drijft je tot wanhoop. Om door de interface te navigeren gebruik je een aantal kleine stuurknoppen op de bijgesloten afstandsbediening. Als een knop op het scherm oplicht wordt het omgeven door een blauwe rechthoek. Maar als een van de grote mediaknoppen actief is heeft die het uiterlijk van een Aqua-achtige blauwe druppel. Als je klikt om die knop te laten oplichten verdwijnt de rechthoek! Plotseling is er geen aanwijzing meer welk onderdeel momenteel geselecteerd is.

Het wordt erger als je dieper spit: druk op Select op de afstandsbediening, en de cursor springt naar het gekozen gebied (bijvoorbeeld Muziek), waarbij ieder onderdeel in de lijst begrensd wordt door een soortgelijke min of meer ronde blauwe druppel. Als je de cursor weer naar een onderdeel verplaatst licht de tekst ervan weer op door middel van een blauwe rechthoek, maar dat is de enige aanwijzing waar je je oog op moet richten. Het lijstpaneel is niet visueel gemarkeerd, en de Muziek-knop is nog steeds omgeven door een grote herrie makende blauwe druppel die het oog wegtrekt van het inhoudspaneel.

Als de inhoud van het lijstpaneel langer is dan het scherm verschijnen er knoppen voor de volgende portie bovenaan de lijst, niet onderaan. Als je eraan toe bent om bij je verplaatsingen door een lijst op Down te klikken (of bijvoorbeeld net klaar bent met een selectie en over wilt stappen op een ander scherm), moet je eerst meermalen op Up drukken voordat je door kunt gaan met de volgende portie. Een verschuifbare lijst "pagina's" zoals TiVo die heeft, zou veel zinniger zijn.

Op diverse punten verschijnen er zachte knoppen voor afspeelmogelijkheden (Search, Back, Play All, Random) aan de bovenkant van het scherm. Deze knoppen worden voorgesteld door wit-op-zwarte iconen, in een ander lettertype dan alle andere tekstknoppen. (Het kan ook alleen maar een kleiner lettertype zijn; per saldo kijken we naar NTSC video, niet de beste manier om lettertypes te bekijken.) Het uiterlijk van deze iconen is weer zo'n inconsistentie, en hoewel de Search-knop handig is, is opnieuw de implementatie schrikwekkend. Als je op de Search-knop drukt verschijnt er een eenvoudig tekstveld, maar dat veld is niet gemarkeerd voor invoer - die duivelse EyeTV-knop licht op! Geef dus een ram op de Right-knop en voer de tekst in met de nummertoetsen die je meermalen moet indrukken, net zoals op een mobieltje en net zo irritant. (Ook hier doet TiVo het goed, met een alfabet op het scherm en een selecteer-pijl.)

Op dat vage terrein van "gevoel": de EyeHome voelt houterig aan. Navigeren voelt aan alsof je met tabtoetsen door de velden van een webbrowser gaat; dit zou geen verrassing moeten zijn, want in feite is het ook een webbrowser. De browser benadert je Mac via TCP-poort 8000. De EyeHome-software op de Mac is de Apache webserver met de Tomcat Java applicatieserver. De EyeHome blijkt een licentieproduct te zijn van de technologie van Syabas, die basiscomponenten levert voor de fabrikanten van digitale mediatoestellen. De webbrowser van het apparaat maakt zich bekend als "Syabas", en de namen van de .jar-bestanden op de server beginnen met "syabas". Enkele andere licentieproducten van Syabas blijken de D-Link Wireless Media Player en de Neuston MC500 te zijn.

<http://www.syabas.com/solutions_myihome.html>
<http://www.syabas.com/solutions_myibox.html>
<http://www.dlink.com/products/?pid=318>
<http://www.neuston.com/en/mc500.asp>

Samengevat: het gemak van je eigen digitale foto's op tv is een zegen, en hetzelfde geldt voor het in een oogwenk oproepen van een digitale film. Het afspelen van muziek werkt, maar verbleekt in vergelijking met de SlimServer software op de Squeezebox van Slim Devices. Als je kunt leven met de interface functioneert de EyeHome heel behoorlijk. Hij kost $250 en is beschikbaar via Elgato Systems en verschillende on-lineverkopers.

[Andrew Laurence blijft zijn speurtocht naar de ideale digital hub voor de thuisbioscoop voortzetten. Eerlijk gezegd beginnen dit soort apparaten te lijken op de MP3-spelers van voor de verschijning van de iPod. Hmm...]


Op de goede weg met Route 66

door Jonathan Jackel <jonathan@jjackel.com>
[vertaling: EV, RAW, DPF, TK]

Ik heb altijd van kaarten gehouden. Ik kan uren lang een kaart bestuderen: leuke namen van kleine dorpen; verschillende kleuren voor elke staat (waarom is Louisiana roze?); al de verschillende mogelijkheden om van hier naar daar te komen.

Opgroeiend in Los Angeles vertrouwde ik op Thomas Brother kaarten. Deze boeken bevatten honderden pagina's waarvan elke pagina zo'n 47 vierkante kilometers versloeg. Ik heb net een straatnaam opgezocht in de index, het adres op de kaart gevonden en de route zelf bepaald.

<http://www.thomas.com/>

Tegenwoordig gebruiken natuurlijk de meeste mensen de on-linediensten voor kaarten en routebeschrijvingen zoals MapQuest, MSN's Maps, Yahoo Maps en TopoZone. Er zijn ook sites voor het doorbladeren van topografische gegevens, gegevens betreffende de bevolkingsprognose en zelfs satellietfoto's.

<http://www.mapquest.com/>
<http://www.mapblast.com/>
<http://maps.yahoo.com/>
<http://www.topozone.com/>
<http://tiger.census.gov/cgi-bin/mapbrowse-tbl>
<http://terraserver.homeadvisor.msn.com/default.aspx>

Echter wanneer je Mac OS X gebruikt en je kaartsoftware wilt die het hele land bestrijkt (zonder een internetverbinding nodig te hebben) is er momenteel maar een mogelijkheid: Route 66, uitgegeven door Geographic Information Systems BV in Nederland (voor Europa is er ook nog Easy Travel Pro - red.). Het bedrijf produceert kaartsoftware voor Europa, Canada en de Verenigde Staten. Hier bespreek ik het combinatiepakket USA/Canada. (National Geographic is de verkoper van de enige andere kaartsoftware voor de Mac; het concentreert zich op topografie, hoewel het bedrijf beweert dat het product ook toepasbaar is voor het plannen van routes via autowegen.)

<http://www.66.com/>

Waarom zou je kaartsoftware kopen wanneer je gratis kaarten en routebeschrijvingen kunt krijgen op het internet? Hier zijn een paar redenen:

Route 66 doet dit allemaal - sommige verrassend goed, sommige op verrassend gebrekkige manieren. Ik kwam soms de foutieve afstand tegen of misplaatste adressen, die alle types van kaartsoftware schijnen te teisteren. Ik vond ook dat het formaat voor het vertonen van aanwijzingen op een vreemde manier was verbogen. De kaarten worden echter met een enorm hoge kwaliteit afgedrukt..

Helaas moest ik een reden om Route 66 te gaan gebruiken meteen laten varen: het was mij niet gelukt om de Route 66's GPS integratie te laten werken. Theoretisch gezien zou ieder GPS-apparaat dat de NMEA-0183 v2.0 protocol volgt moeten werken en alle apparaten waar ik naar heb gekeken beweren enig niveau van NMEA-werkzaamheid. Maar toen ik Route 66 met een congruente Navman GPS e Series-apparaat probeerde kon ik het niet aan de praat krijgen. Wanneer je GPS op een Mac gebruikt voel je dan vrij om mij een aanbeveling van een merk en model te sturen.

Ik vond Route 66 nog steeds erg behulpzaam. Je bestuurt Route 66 via een enkel venster met verschillende panelen: een voor het zoeken, een die een kaart vertoont, en een die alle routepunten weergeeft die je hebt gedefinieerd; het laatste venster vertoont aanwijzingen voor de route tussen deze punten. Een knoppenbalk geeft je de mogelijkheid gereedschap te kiezen om te zoomen, te selecteren, afstanden hemelsbreed te meten terwijl je de route volgt, informatie te krijgen over een bepaalde locatie, een locatie te markeren als bladwijzer middels een punaise en een locatie als routepunt te gebruiken voor de route die je ontwerpt.

Route zoeken -- Het zoekveld is waar het interessant begint te worden. Vul een adres in en je krijgt een kaart. Niet alleen een kaart, soms ook een lijst van de bedrijven die op dat adres gevestigd zijn. Ik wist niet dat Sun Microsystems een kantoor had in het gebouw waarin ik werk. Dat is het soort serendipiteit die je gewoon niet krijgt met een papieren kaart.

Je kunt ook op bedrijven zoeken. Als ik de naam van mijn huisarts invul, krijg ik zijn adres en een kaart van zijn locatie, plus zijn telefoonnummer en medische specialisaties. Wanneer ik mijn huis op een kaart lokaliseer, kan ik Route 66 opdracht geven om een lijst te maken van alle artsen die zich binnen een straal van vijf mijl van mijn huis bevinden. Je kunt Route 66 ook vertellen om alle artsen met een rode-kruis-symbool aan te geven en de kaart te schalen voor een zelfgekozen zoekafstand.

Deze mogelijkheid vraagt natuurlijk om experimenteren. Wat is de dichtstbijzijnde bank? Of Apple Store (helaas staan er maar een paar van in de database van Route 66)? Nogal wat handelaren, van 7-Eleven tot CompUSA, krijgen hun eigen symbool, dat je kunt tonen of verbergen voor het printen of het bekijken op het scherm. Ik vroeg om gebedshuizen en vond negen kerken binnen ongeveer drie mijl van mijn huis. Helaas krijgen alle gebedshuizen hetzelfde logo met een kruis, zelfs de synagoges en moskeeën. Jakkes! Hoe zeg je "faux pas" in het Nederlands?

De zoekfunctie heeft zijn zwakke plekken. Als je een typisch adres in Washington DC invult, bijvoorbeeld 1500 H St NW, krijg je een lijst waar alle straten van Washington in lijken te staan. Blijkbaar is alles met een H, het woord Washington inbegrepen, meegeteld.

Graven naar routes -- Routes maken is eenvoudig. Als je locatie met een punaise hebt gemerkt (je kunt op die manier bladwijzers maken voor een oneindig aantal locaties), kun je Route 66 gemakkelijk laten weten dat dat je vertrekpunt is en een van de locaties die je gevonden hebt (of een willekeurig punt op een weg op de kaart) als bestemming aangeven. Route 66 maakt automatisch, en vrij snel, de route tussen de twee punten aan. Je kunt Route 66 vertellen om een bepaalde weg niet te gebruiken door een "wegversperring" neer te zetten. Route 66 gebruikt dan de beste route die die wegversperring omzeilt. Dit is een grote verbetering ten opzichte van MapQuest, die kan blijven volhouden dat je van de verkeerde kant een eenrichtingsstraat in moet, of je linksaf laat slaan op een vaag kruispunt. Je kunt zelfs routes plannen met meerdere haltes (doe-het-zelfzaak, bank, huis) en Route 66 de optimale route voor je laten bepalen, gebaseerd op snelheid, afstand of kosten.

De woordelijke routeaanwijzingen zijn echter een beetje vreemd en lang van stof. Zelf geef ik de voorkeur aan een afgekorte stijl:

W Apple Ridge Rd. 0.25
R Watkins Mill Rd 0.90
wdt Neelsville Church Rd

Voor mij leest dit als "Ga west op Apple Ridge Road, een kwart mijl. Ga dan rechtsaf naar Watkins Mill Road. Na 0.9 mijl wordt dat Neelsville Church Road." Als ik met de auto of de fiets ben, hoef ik maar een blik te werpen om te weten wat het volgende is waar ik naar moet zoeken en hoe ver het is tussen afslagen.

Route 66 echter leutert maar door en door:

(begin) Apple Ridge Rd (Montgomery dorp) Vertrek in zuidwestelijke richting. Draai na 1330 ft rechts richting Watkins Mill Rd 1330 ft Watkins Mill Rd. Na 0.9 mijl ga rechtdoor op de Neelsville Church Rd

En dat is met "Gebruik bondige routebeschrijving" aan! De tekst hierboven bevat niet eens alle kolommen die Route 66 geeft en die niet verborgen of herschikt kunnen worden. Zie hoe Route 66 zich er zelfs niet toe kan zetten om 1330 voet af te ronden naar een kwart mijl (1360 voet). De gebruiker kan de precisie niet instellen. Persoonlijk zou ik het liefst honderdsten van een mijl zien in plaats van voeten. De vreemde zinswendingen (wie draait er "richting" een straat waar ze inslaan?) schreeuwt "Ik ben vertaald!" Hoe het ook zij, het klinkt fout voor een product dat op een Amerikaans en Canadees publiek gericht is.

U bevindt zich ongeveer hier -- Het ergste van Route 66 (en eigenlijk alle gecomputeriseerde kaarten) is de onzekerheid of de gegevens wel kloppen. Ik deed een niet-wetenschappelijke test door locaties in verschillende staten te proberen waar ik wel eens in het echt geweest was. Ik kan zeggen dat in ongeveer een derde van de gevallen er een rare schuiver in de gegevens van Route 66 zat.

Over het algemeen lijken de gegevens van Route 66 iets slechter dan die van MapQuest. Een nadeel van het hebben van kaartsoftware op je computer is dat het veel moeilijker is voor de uitgever om hem bij de tijd te houden dan een website. Ik neem gecomputeriseerde routeaanwijzingen altijd met een korreltje zout, en Route 66 is daarop geen uitzondering.

Route 66 op de fiets -- De belangrijkste reden voor mij om Route 66 uit te proberen was om te helpen bij het plannen van fietstochten. Wanneer ik zo'n tocht plan wil ik, zeker wanneer ik daar voor het eerst fiets, een exacte lijst met alle kruispunten en dergelijke inclusief de afstand tussen die kruispunten. Dit heet een "cue sheet" [aanwijzingenlijst - vert.]. Ik heb gemerkt dat zo'n cue sheet me veel meer zelfvertrouwen geeft omdat ik dan altijd op mijn fietscomputer kan kijken om te zien hoe ver ik nog moet gaan, of dat ik misschien te ver gegaan ben. Het maken van zo'n cue sheet is een tijdrovende klus wanneer je uit een gedrukte kaart exacte afstanden moet halen.

<http://www.epinions.com/Brunton_MM10602_Digital_Map_Measurer_Outdoor_Electronics/display_~reviews>

Ik hoopte dat Route 66 dergelijke cue sheets voor me zou kunnen genereren. Op zijn minst dacht ik dat het programma exacte afstanden zou geven.

Dat vereiste nogal wat experimenteren, maar ik heb nu een half acceptabel resultaat. De sleutel hiertoe is dat je je route zorgvuldig plant waarbij je de beperkingen van Route 66 in de gaten houdt. Route 66 denkt in termen van straten en adressen. Wanneer je probeert om middenin een bos een markeringspunt aan te brengen zal Route 66 in plaats hiervan het dichtstbijzijnde adres gebruiken, dus off-road fietsen kun je wel uit je hoofd zetten. Verder is het niet mogelijk om in Route 66 op kruispunten te zoeken, en dat is nu juist zo ongeveer het enige waaruit cue sheets bestaan. Dat is dus een conflict.

Een redelijk compromis is dat je midden op een kruispunt een markeringspunt aanbrengt en dat bijvoorbeeld "Warfield/Dorsey" noemt. Wanneer je vervolgens zoekt op "Dorsey Warfield" zal Route 66 dit markeringspunt vinden. Volg deze procedure voor alle kruispunten die je op je tocht tegenkomt, en maak hiervan een routeplan. Let erop dat je ze in de juiste volgorde toevoegt aan de route en dat je ieder volgend punt (behalve natuurlijk de eerste) als een bestemming aanmerkt. Als je je vergist kun je de volgorde van de punten nog veranderen door ze te verslepen.

Houdt daarbij vooral in gedachten dat Route 66 regelmatig vreemde afstanden geeft wanneer je het op een relatief korte afstand de opdracht geeft om vaak af te slaan.

Wanneer je minder markeringspunten aanbrengt op kruispunten en het plannen van de route voor een groter deel aan Route 66 overlaat zijn de afstanden nauwkeuriger. Verder zijn dan de instructies en kaarten eenvoudiger te begrijpen. In sommige gevallen zijn twee of drie markeringspunten genoeg om de route te krijgen die je wilt, zelfs wanneer zich veel kruispunten op de route bevinden.

Erg handig is dat Route 66 benzinestations en winkels kan tonen die zich binnen een bepaalde straal van een markeringspunt bevinden, en vervolgens hun logo's op de kaart kan tonen. Wanneer je wanhopig op zoek bent naar een McDonald's, zul je hier op zijn minst een globale suggestie voor krijgen. Route 66 beweert dat het dit kan doen voor de gehele route, maar deze zoekopdracht duurde zo lang dat ik hem nooit uit heb kunnen zitten.

Een ander voordeel dat Route 66 heeft ten opzichte van papieren kaarten is hoogte-informatie. Op een kaart zien alle wegen er vlak uit. Op een fiets zijn ze dat niet. Wanneer je naar onbekend terrein gaat is het handig om te weten of je dat terrein aankunt. Route 66 maakt deze inschatting vrij eenvoudig, maar het zou nog handiger zijn wanneer het ook de pieken en dalen op je route zou kunnen tonen.

Zodra je alle markeringspunten op je route hebt aangebracht worden ze netjes getoond in het routeplan - totdat je dat plan opslaat en opnieuw opent. Op dat moment converteert Route 66 alles naar adressen, die je niet erg behulpzaam zullen zijn wanneer je op je fiets zit. Je zult je route moeten uitprinten voordat je hem sluit om de route van nut te laten zijn. Er is geen manier om het plan te exporteren uit Route 66 (behalve dan door er een PDF van te maken door middel van het afdrukvoorbeeld). Als je iets in het routeplan wilt aanpassen zul je het hele plan opnieuw moeten intikken, tenzij je over de volledige versie van Adobe Acrobat beschikt. PDF2Office vernielt de beschrijving helemaal.

Interface en tools -- De gebruikersinterface kan beter. Er is geen menu-item Open Recent, en Route 66 is de enige Mac OS X-applicatie die ik gebruik die de laatst gebruikte directory volledig vergeet. Telkens wanneer je een opgeslagen routebestand wilt openen, start het programma vanuit je thuismap.

Er zijn geen toetscommando's voor de tools (bijvoorbeeld in- en uitzoomen). Als je met de "info"-tool werkt, dat het exacte adres onder de cursor weergeeft, kun je niet zoomen, of een markeringspunt, punaise, of wegomleiding invoeren zonder eerst van tool te veranderen. Dat betekent dus een ommetje langs de knoppenbalk of een Control-klik. Met een palet had dit sneller gekund, maar toetscommando's zijn nog altijd de beste oplossing.

De zoom-tool daarentegen, is dan weer heel intelligent. Trek even een rechthoek, zoals wanneer je een foto in iPhoto bijsnijdt, en die rechthoek wordt vergroot tot hij het volledige kaartdeel van het venster vult. Je kunt inzoomen op een schaal ter grootte van een buurt en met de "informatie"-tool over de straten gaan. Elk adres verschijnt in een tooltip. Met de regel-tool kun je rechte afstanden meten, maar ook breedte en lengte (tot op een honderdste van een seconde) en de hoogte (met een precisie van 3,3 m) weergeven, al zou ik er mijn pilootbrevet niet om verwedden.

Er is echter geen snelle manier om uit te zoomen. Van de grootste schaal (1:2.300, of 1 cm = 23 m) naar de kleinste schaal (1:84.000.000, of 1 cm = 840 km) kan slechts in 25 klikken. Gelukkig is de schaalaanduiding ook een afrolmenu waarin je het gebied van een kaart (bijvoorbeeld 2 vierkante km) of een staat of provincie die je wilt weergeven, kunt selecteren.

Het onbetrouwbare helpsysteem is volgens mij wel een veel ernstiger probleem. Als er een plaats is waar een softwarebedrijf geen problemen wilt hebben, dan zou het toch wel daar zijn waar de gebruikers komen om hun problemen op te lossen. De helpfunctie van Route 66 is eenvoudig overgezet van Windows op basis van HTML (tot aan de kleine paarse boekpictogrammen toe, die overigens niet meer goed werden weergegeven nadat ik Safari 1.2 had geïnstalleerd). In Safari kun je geen tekst intypen in het zoekvak van de help van Route 66. Plakken gaat gelukkig nog wel. Als tussenoplossing kun je in het zoekveld van Google typen en dan je tekst in het zoekvak van Route 66 plakken. Met Internet Explorer 5.2 gaat het wel, maar dan moet je in de Algemene voorkeuren van Safari de standaardbrowser veranderen.

Volgens het helpsysteem kun je een plaats zoeken op telefoonnummer, maar mij is dat niet gelukt. In feite werd Route 66 zonder waarschuwing afgesloten - zonder zelfs maar "Route 66 unexpectedly quit" - toen ik het probeerde.

Tenslotte zijn er veel afdrukopties, al zitten ze wel wat verborgen (je moet het Route 66-item selecteren dat verborgen zit in het popupmenu "Aantal en pagina's" in het dialoogvenster Druk af). Je kunt kiezen om alleen de wegbeschrijving af te drukken, wegbeschrijving met stap-voor-stap kaarten met een gebied rond elke afslag die je ingeeft, en/of een overzicht van je volledige route. Je kunt ook kaarten afdrukken of kopiëren zonder route. "Strookkaarten" zijn ook mogelijk, maar ze zijn zeker niet zo goed als de AAA TripTiks (die je route uitvergroot weergeven op meerdere dunne vellen) zoals ik had verwacht. Wat je krijgt, is eigenlijk een overzichtskaart per pagina.

Er zijn dus nog wat ruwe kantjes, maar Geographic Information Systems BV mag worden gefeliciteerd omdat ze Mac-compatibele software in het goedkope segment van de markt willen uitbrengen; Route 66 kost $35, waardoor het een budgetoplossing is. Met wat extra werk en aandacht voor hoe gebruikers omgaan met kaarten voor verschillende doeleinden, zou Route 66 een eersteklas product kunnen worden.

[Jonathan Jackel is een fietser en kaartenfanaat en woont in een buitenwijk van Washington, DC in Maryland.]

PayBITS: Heeft de bespreking van Jonathan je op weg geholpen?
Je kunt hem bedanken met enkele euro's via PayPal!
<https://www.paypal.com/xclick/business=jonathan%jjackel.com>
Lees meer over PayBITS: <./paybits.html/>

(Natuurlijk is een gift aan de Nederlandse vertaalploeg ook welkom: <https://www.paypal.com/xclick/business=d.flach%40chello.nl&item_name=TBNL>.)


Recente onderwerpen in TidBITS Talk, 9 augustus 2004

door TidBITS Staff <editors@tidbits.com>
[vertaling: TK]

[De discussies waarnaar verwezen wordt zijn in het Engels, daarom hebben we de titels niet vertaald - Tb-NL.]

De tweede URL onder elke thread-beschrijving verwijst naar de discussie op onze Web Crossing-server, die veel sneller is, al is het ontwerp nog niet helemaal af.

<http://emperor.tidbits.com/TidBITS/Talk/>

RealNetworks vs iTunes -- RealNetworks levert een manier waarmee het FairPlay DRM-systeem van Apple kan worden omzeild en andere beveiligde muziekbestanden op de iPod kunnen worden afgespeeld. Lezers speculeren over waarom RealNetworks dit doet. (5 berichten)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=2282>
<http://emperor.tidbits.com/TidBITS/Talk/146>

Something more free than Web Crossing? -- Naarmate TidBITS verder gaat met zijn implementatie van Web Crossing in de back-end (laatst nog met de toevoeging van ons ExtraBITS-weblog), willen lezers meer weten over Web Crossing en alternatieve oplossingen. (2 berichten)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=2283>
<http://emperor.tidbits.com/TidBITS/Talk/147>

Legal issues of serving music over iTunes network -- Mag een bedrijf wettelijk gezien geen netwerkmuziekserver hebben voor zijn werknemers? (2 berichten)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=2284>
<http://emperor.tidbits.com/TidBITS/Talk/148>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering