Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#632/03-Jun-02

Heb je ooit NASA's Mars Rover als piloot willen besturen, gemakkelijk vanaf je Mac? Matt Neuburg komt er dicht bij met Plantraco's Desktop Rover en de Telecommander software. Terug op aarde, heden verscheen bij Microsoft Microsoft Office X Service Release 1 - Tonya Engst heeft details van wat nieuw is (en van wat er niet in zit). Ook merken we het veschijnen op van Virtual PC 5.0.3, Eudora 5.1.1 (loopt nu op Mac OS X), ConceptDraw 1.8, en Spring Cleaning 5.0.

Onderwerpen:

Copyright 2002 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/03-Jun-02

[vertaling: RAW]

Virtual PC 5.0.3 uitgebracht -- Connectix heeft versie 5.0.3 van Virtual PC uitgebracht, met nieuwe mogelijkheden en herstelde fouten. Het programma biedt nu Password Protection, dat verhindert dat een gebruiker de instellingen van een virtuele machine verandert, uit full-screen mode stapt, en virtuele machines aanmaakt of vernietigt. Virtual PC 5.0.3 voegt ook Sockets-Based Shared Networking (SBSN) toe onder Mac OS X, waarmee toegang tot computers in een netwerk verbeterd wordt, en het biedt meer controle over het gebruik van de COM-poort van de virtuele machine. Wat betreft prestaties voegde Connectix controle toe over CPU-gebruik, waarmee je kunt instellen hoeveel processortijd gebruikt mag worden wanneer Virtual PC de voorgrond- of achtergrond-applicatie is. En voor gebruikers die geen DEL-toets op hun toetsenbord hebben (zoals PowerBooks en iBooks), is er een nieuw "Type CTRL-ALT-DEL" menucommando beschikbaar voor als Windows vast komt te zitten. De 5.0.3 update is gratis voor eigenaars van Virtual PC 5.0 en nieuwer en is een download van 10.1 MB. [JLC]

<http://www.connectix.com/products/vpc5m.html>
<http://www.connectix.com/support/vpcm_online.html>

Eudora 5.1.1 eindelijk beschikbaar voor Mac OS X -- Qualcomm heeft de langverwachte eindversie van Eudora 5.1.1 voor zowel Mac OS 9 als Mac OS X uitgebracht. Eudoragebruikers die nog Mac OS 9 gebruiken zullen de paar kleine foutherstellingen waarderen, maar het grote nieuws is natuurlijk het beschikbaar komen van Eudora voor Mac OS X. Verwacht geen grote veranderingen: wat je krijgt onder Mac OS X zijn vrijwel alle mogelijkheden van Eudora in een gecarboniseerde applicatie. Eén belangrijke verandering onder OS X is dat Eudora nu een package is waarin alle bijkomende documenten en folders voor plug-ins en gebruikerswoordenboeken zitten (Control-klik op de Eudora-applicatie, kies Show Package Contents, en open de Contents/MacOS folder voor toegang tot de Eudora Stuff-map). Eudora 5.1.1 is een gratis update voor diegenen die betaalden voor Eudora in of na april 2001, opwaarderingen voor Eudora-versies die voor die tijd zijn aangeschaft kosten $30 en nieuwe versies $40: details zijn te vinden op de website van Eudora. Natuurlijk kun je nog steeds gratis alle mogelijkheden van Eudora gebruiken in Sponsored Mode met advertenties, of een beperkte set mogelijkheden zonder advertenties in Lite Mode. Eudora 5.1.1 voor Mac OS X is een download van 4.0 MB; voor Mac OS 9 is dat 4.3 MB. Als je al Eudora gebruikt, kun je links krijgen naar de installers en de documentatie door op "Find the latest update to Eudora" te klikken in het Payment & Registration commando onder het Help-menu: als je Paid Mode gebruikt, zal de pagina je ook vertellen of je moet betalen voor de 5.1.1 opwaardering. [ACE]

<http://www.eudora.com/email/>
<http://www.eudora.com/download/eudora/mac/5.1.1/ReleaseNotes_Classic.txt>
<http://www.eudora.com/email/upgrade/>

ConceptDraw 1.8 voegt XML-ondersteuning toe -- CS Odessa heeft versie 1.8 van zijn grafiek- en diagrammenmakers ConceptDraw en ConceptDraw Professional uitgebracht (zie "Maak de Verbinding met ConceptDraw" in TidBITS-553). De belangrijkste nieuwe eigenschap is de heen-en-terug import en export van ConceptDraw-documenten in XML, die het mogelijk maakt om een grafisch document weer te geven in een gemakkelijk te transporteren en te veranderen tekstformaat. Andere verbeteringen zijn het krachtiger zoeken en vervangen van tekst, een gemakkelijke manier om te controleren of er nieuwe versies van de applicatie bestaan, pagina-specifieke links tussen ConceptDraw-documenten en nieuwe sneltoetsen om in te zoomen. Er is verbeterde ondersteuning voor Kopieer/Plak en voor Mac OS X interface-standaarden en documentsoorten en meer. De update is gratis voor geregistreerde gebruikers; ConceptDraw 1.8 is een download van 2.6 MB, ConceptDraw Professional weegt 3.0 MB. [ACE]

<http://www.conceptdraw.com/en/products/cdr.shtml>
<http://www.conceptdraw.com/en/products/CDProfessional/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06179>
<http://www.conceptdraw.com/en/resources/18xload.php>

Aladdin brengt Spring Cleaning 5.0 uit -- Aladdin Systems heeft Spring Cleaning 5.0 uitgebracht, die een aantal nieuwe mogelijkheden toevoegt aan hun utility voor systeemschoonmaak en de-installatie. Nieuw in Spring Cleaning 5.0 is de ondersteuning van "drag & drop" [versleep & laat vallen] om opzoekingen te beperken (handig bij de hedendaagse Mac OS X volumes met honderdduizenden documenten), een systeemmenu voor Mac OS X, ondersteuning voor acties die om root access vragen in Mac OS X, verbeterd beheer van web-cookies, meer gepersonaliseerde opzoekingen en meer. Aladdin claimt dat de prestaties onder Mac OS X zijn verbeterd, maar veel acties verlopen nog steeds erg traag onder Mac OS X. Spring Cleaning 5.0 kost $50, opwaarderingen van vorige versies zijn verkrijgbaar voor $30 (dezelfde prijs geld voor eigenaars van een van de vele andere Mac disk-utilities). [ACE]

<http://www.aladdinsys.com/springcleaning/>
<http://www.aladdinsys.com/store/upgrades.html>


Microsoft Office X Service Release 1 Onderzoeken

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>
[vertaling: MSH, HVH, GH]

Bij Microsoft verscheen de eerste grote update van Microsoft Office X in de vorm van Office X Service Release 1 (SR1). De update, een 11.9 MB grote download, updatet ieder primair Office program (Excel, Entourage, PowerPoint, en Excel) vanaf versie 10.0 tot 10.1. De ReadMe files voor SR1 sommen vele veranderingen op, strekkend van specifieke verbeteringen (je kunt nu betrouwbaar accenten typen en andere speciale letters) tot uitgebreide mogelijkheden die de overbrenging van Office 2001 naar X niet overleefden (plakken in custom toolbar buttons), tot betere snelheid en stabiliteit.

<http://www.microsoft.com/mac/DOWNLOAD/OFFICEX/OfficeX_SR1.asp>

Ook bracht Microsoft MSN Messenger 3.0 uit, dat voegt de mogelijkheid om bestanden over te brengen toe, het importeren en exporteren van contactengegevens en het maken van contactgroepen. Deze versie updatet ook het interface om een nauwere gelijkenis te maken met Mac OS X's Aqua look and feel. MSN Messenger is een gratis update en een 2.3 MB download.

<http://www.microsoft.com/mac/DOWNLOAD/MISC/msn_messenger3.asp>

Bug Fixes -- De Service Release LeesMij bestanden noemen een aantal verbeteringen op. Zo zul je bijvoorbeeld niet meer "out of memory" ondervinden, foutmeldingen als je probeert een Excel X bestand te openen in Excel 98. Tevens kun je nu vanuit Excel X printen met een andere instelling dan "High" gekozen in de Page Setup van Excel. En in een bijzonder welkome verbetering voor een ieder die PowerPoint presentaties vanaf een PowerBook of iBook maakt heeft Microsoft een crash veroorzakende fout geëlimineerd, die kon optreden als een laptop ontwaakte, na te zijn in slaap gegaan terwijl hij aangesloten was op een tweede monitor of projector.

Betere database-ondersteuning -- Microsoft heeft Office X's ondersteuning voor FileMaker verbeterd - je hoeft niet de gehele FileMaker database op een lokale machine te hebben om er mee te werken; die kan op een server staan. ODBC ondersteuning is ook terug, maar nog niet helemaal zoals ODBC gebruikers het zouden willen. De 10.1 versie van Excel bevat de nodige haken om te communiceren met Microsoft Query, de noodzakelijke software voor het maken van ODBC queries, maar je hebt de aparte Microsoft Query voor Excel X nodig om het te laten werken. Microsoft zal ooit Microsoft Query voor Excel X uitbrengen, maar het zit niet in Service Release 1.

Echter, je kunt queries verversen die zijn gemaakt met een andere versie van Excel in Excel X, als je een driver geïnstalleerd hebt. Het addertje onder het gras is dat Microsoft niet langer ODBC drivers levert; zij verwachten dat mensen hun drivers elders aanschaffen, zoals bij OpenLink Software. Het is ook de moeite waard om de ODBC Router van August Software te bekijken, en andere ODBC drivers zijn ook verkrijgbaar.

<http://www.openlinksw.com/>
<http://www.augsoft.com/>

Ander database nieuws, het database bestand met de gehele collectie Entourage X e-mail, contacten, en agenda van de gebruiker kan nu 4 GB groot worden in plaats van de eerdere 2 GB. (Dat bestand, in geval je een back up wilt maken, zit in je gebruikersmap in /Documents/Microsoft User Data/Office X Identities/Main Identity/Database. Als je een andere identiteit hebt dan de Main Identity (of als je meerdere identiteiten hebt), zoek dan naar de bijbehorende map in de Office X Identities map.)

Palm synchronisatie en transparantie -- Palm synchronisatie voor Entourage heeft SR1 niet gehaald; dit wordt verkrijgbaar op 15 juli 2002, volgens Microsoft. Een andere reparatie die je niet zult vinden is de mogelijkheid de gladde, transparante grafiek-objecten af te drukken die in het Office X promotiemateriaal als voorbeeld dienen van hoe Office X gebruik maakt van Mac OS X's Quartz technologie. Transparante objecten met simpele, single-shade transparanties moeten mogelijk zijn binnen Office programma's, maar als je een gradiënt wilt gebruiken (zoals in Excel X moet), wordt het object niet transparant geprint. Hoewel dit een klein probleem is, als je blindelings voor deze eigenschap bent gevallen is deze beperking een zure ontdekking. (De onhandige omweg is het maken van een screenshot en die printen; in plaats daarvan zou ik meer grafiek elementen zichtbaar maken door het roteren van de grafiek of het veranderen van de volgorde.) Microsoft zegt dit mogelijk in een toekomstige update van Mac OS X te repareren.

Stabiliteit en prestatie -- Met de Office X SR1 beta versies van Word, Excel, en PowerPoint (maar niet Entourage) op een 733 MHz Power Mac G4, had ik minder last van crashes. Daarbij komt dat ik onder de 10.0.0 versie van Office, moeilijk kon switchen naar een Office applicatie (in het bijzonder Excel) door op een interface element te klikken, zoals een werkbalk of een venster; in plaats daarvan moest ik op het icoon van de applicaties in het Dock klikken. Dit probleem is grotendeels maar niet helemaal verdwenen.

Ik heb geen snelheidsverbeteringen waargenomen in Excel of Word, maar in mijn kleine en minder kleine documenten presteerde het al goed. De ReadMe bestanden suggereren dat Excel's snelheid hetzelfde zou blijven, waar Word's snelheid zou toenemen in slechts een paar specifieke gevallen zoals bladeren in lange documenten.

Echter, Microsoft meldt specifiek snelheidsverbeteringen voor PowerPoint 10.1, dus ik besloot een paar echte bestanden te vergelijken tussen PowerPoint 10.0 en 10.1. Ik vroeg bestanden aan een paar familieleden, plus aan een paar mensen die klaagden over PowerPoint op het internet. Bestanden op deze manier testen kan ongelofelijk veel tijd kosten, maar het kan ook informatie opleveren die ik anders niet zou vinden.

Mijn jongste zus stuurde een als college opdracht gemaakte presentatie. Dia's met grote plaatjes laadden wat langzaam in 10.0, maar 10.1 deed het sneller. De dia's van m'n vader hadden veel complexe diagrammen om data warehousing duidelijk te maken, en deze plaatjes laadden inderdaad extreem langzaam in PowerPoint 10.0. Gelukkig maakten de verbeteringen van Microsoft een efficiëntere behandeling door PowerPoint 10.1 mogelijk; het ging van tergend langzaam naar een snelle gebruikerservaring.

Andere bestanden suggereren dat PowerPoint een nieuwe ronde van verbeteringen aankan. M'n andere zus stuurde een presentatie over de groei van kastanjebomen, die bevatte veel Excel diagrammen, ieder gebaseerd op vier kolommen gegevens. Ze merkte dat PowerPoint 2001 de presentatie niet eens kon openen, in plaats van PowerPoint 98 op de Mac gebruikt ze een Windows computer omdat het wisselen tussen Excel en PowerPoint om de diagrammen te bewerken te lang duurt. PowerPoint 10.0 opende haar bestand maar kwam in de problemen met de diagrammen; ik denk dat het eigenlijke probleem ligt bij OLE (Object Linking and Embedding, Microsoft's methode om gegevens te delen met andere Office applicaties). Omschakelen naar Excel na het dubbelklikken van een diagram duurde ongeveer tien seconden, net als de terugkeer naar PowerPoint. Het bewerken van het diagram in Excel was onacceptabel langzaam, met secondes pauze bij het openen van een menu. Office X 10.1 deed het iets beter - de schakeltijd was seconden sneller, en het bewerken in Excel in orde. Iemand die Office 10.0 gebruikt zal deze verbetering verwelkomen, maar ik kan het mijn zus niet aanbevelen om over te gaan naar Office X, gezien dit schortende gedrag en haar behoefte aan snelle wissellingen tussen Excel en PowerPoint.

Een andere bron stuurde een presentatie van 40 dia's die zijn bedrijf exporteerde naar een QuickTime filmpje om in het openbaar te vertonen. De meeste dia's hadden weinig grafiek, wat door beide PowerPoint versies goed afgehandeld werd. Drie dia's bevatten QuickTime filmpjes, elk van ongeveer dertig seconden. Waar de prestaties in PowerPoint goed waren, kostte de export naar een QuickTime filmpje (wat Microsoft noemt "PowerPoint Movie" format) ongeveer tien minuten in beide versies van PowerPoint X. Het verwijderen van de QuickTime filmpjes verminderde die tijd niet. Andere presentaties exporteerden veel sneller (ongeveer 30 secondes voor een diashow van mijn vader met 33 beelden); Waarschijnlijk veroorzaakt iets in de grafiek van de originele presentatie de vertraging.

Hoewel de benodigde QuickTime filmpjes in dezelfde map stonden als het PowePoint bestand kon geen van de PowerPoint X versies ze vinden of herkennen als QuickTime filmpjes totdat ik ze handmatig opnieuw inbracht. In beperkte testen leek het falen in het herkennen van de filmpjes een algemeen probleem, misschien gerelateerd aan het maken van de presentatie met een voorgaande versie van het Mac OS, en misschien gelijk aan een probleem in Office 2001 dat Microsoft gerepareerd heeft in Service Release 1 voor Office 2001.

Alles nu bij elkaar -- Office X Service Release 1 installeert ook reparaties die eerst in Office v.X Combined Updater 10.0.03 stonden, wat de Entourage X Hotmail Update, de Network Security Update (samengevat in Microsoft Security Bulletin MS02-002), en de URL Security Update (verklaard in Microsoft Security Bulletin MS02-019) bij elkaar zet.

<http://www.microsoft.com/technet/security/bulletin/MS02-002.asp>
<http://www.microsoft.com/security/security_bulletins/ms02019_mac.asp>

Service Release 1 repareert niet elk probleem in Office, maar het geeft aan dat Microsoft een behoorlijke inspanning heeft geleverd om wat vervelende problemen weg te beitelen. Ik kan de installatie van de service release aanbevelen - je Office ervaringen zullen niet ernstig veranderen, maar hopelijk vermijd je problemen in de toekomst.

[Naast vele andere projecten heeft Tonya Engst onlangs een groot deel van het manuscript afgeleverd voor Office X for Macintosh: The Missing Manual, binnenkort leverbaar.]

<http://www.oreilly.com/catalog/offxtmm/>


Desktop Rover is een hit

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>
[JG, JV, TK, PEP]

De Desktop Rover, van Plantraco, is vier inches (10.16 cm) in lengte, betoverend schattig, en volkomen zonder doel. Het heeft echter wat verband met Mac OS X - dat is het excuus om het in TidBITS te beschrijven - maar net nauwelijks. Het feit is dat de Desktop Rover een speelgoed is. En, als ik dit mag toegeven zonder schade te doen aan de reputatie van TidBITS voor nuchterheid, 't is pret.

<http://www.plantraco.com/product_dtr.html>

Laten we het even fysisch bekijken; -- De $60 Desktop Rover is een hele kleine tank, ongeveer de grootte van jouw hand, een inch-en-een-half (3.81 cm) in hoogte, en een beetje zwaar. Aan iedere kant zijn vier wielen en een horizontale leidraad, met een rubber loopvlak dat er rondom heen loopt. Eén van de wielen aan iedere kant is een versnelling, om het loopvlak voort te bewegen; iedere versnelling wordt aangevoerd door een kleine electrische motor. Iedere motor gaat of vooruit, of achteruit, of staat stil, en je stuurt door dezen te combineren: als beide motoren vooruit gaan, gaat de Rover vooruit; als een motor vooruit gaat en de andere staat stil of gaat achteruit, draait de Rover om; en zo voort.

De Rover is vrij energiek. Hij doet 10 feet (3.048 m) in minder dan 30 seconden, en is sterk genoeg om een steile helling te beklimmen, zoals het windscherm van je auto. De voornaamste hindernissen die hij niet kan hanteren zijn slechte houvast zoals gras, waar het geen sleepkracht kan krijgen, en plotselinge steile hoogteveranderingen, niet omdat hij ze niet kan beklimmen, maar omdat als hij het doet, z'n korte lengte veroorzaakt dat het een bijna-vertikale positie aanneemt, genoeg om het machteloos onderste boven op z'n rug te werpen - een boek dat een inch (2.54 cm) dik is en plat op de grond ligt is hem te veel.

Naar boven komend uit de Rover is een zes-inch (15.24 cm) stuk geïsoleerd draad - de antenne. Ja, de Rover is bestuurd door afstandsbediening. De zender is ongeveer de grootte en vorm van een pakje sigaretten, en heeft twee hefbomen die je vooruit of achteruit drukt om iedere motor te regelen. Er is ook een derde hefboom om de Rover te laten "schieten." Ik zal daar later meer over zeggen.

De computerverbinding -- De manier waarop dit verbonden is met Mac OS X, zodat ik een excuus heb om één van die speeltjes gratis te bemachtigen zodat ik erover in TidBITS kan schrijven, is als volgt. Los van de Rover kan je ook een 70 US $ kostende CD-ROM en een kleine kabel met USBconnector verkrijgen. Vanaf de CD installeer je de software, die Telecommander heet, op je computer; dan verbind je de kabel met de USBpoort aan de ene kant en met de afstandsbediening aan de andere kant, en je start Telecommander. Nu wordt de afstandsbediening gestuurd vanuit de software inplaats van met de knoppen.

Het is vrij eenvoudige software, maar toch niet triviaal. Negen knoppen stellen de negen verschillende combinaties van het gedrag van de motoren voor - beide motoren voorwaarts, één voorwaarts en de andere af, enzovoorts. in "handbediening" klik je op een knop en de Rover reageert kortstondig, dan druk je op een andere knop enzovoorts. In "normale bediening" maakt het klikken op een knop een tegel in een groot ontwerpgebied aan. Een opeenvolging van tegels stelt een opeenvolging van acties voor die je door de Rover wil laten uitvoeren. De tegels kunnen herschikt, geknipt en geplakt worden, uitgewist, en zo verder; elke tegel heeft ook een tijdswaarde die je kan aanpassen. Door op de "play" knop te drukken, wordt je reeks commando's doorgestuurd naar de Rover; je kan ook een commandoreeks opslaan als een "macro" waarbij dan één enkele tegel een volledige reeks voorstelt.

Om dit nu programmeren of zelfs educatief te noemen zou lichtjes overdreven zijn. Er zijn geen tegels voor herhalingen of vertakkingen, zodat je de opeenvolging van tegels alleen maar rechtdoor kan afspelen. Desalniettemin was onze wetenschappelijke proefpersoon, een 13 jarige jongen die we ontvoerden uit het huis van de buren, als betoverd. Hij begreep het programma onmiddellijk, en besteedde bijna een uur aan het schrijven en verfijnen van een commandoreeks voor een klein parcours dat we op de vloer hadden samengesteld uit allerlei gevonden objecten. Hij had ook veel plezier buiten met de Rover, door die over afval en dergelijke meer te laten klimmen. Het resultaat was dat een groot gedeelte van de namiddag niet werd verbruikt om tv te kijken of elektrische gitaar te spelen. Na samenspraak met de ouders, kreeg ik de officiële toelating dit speelgoed een overweldigend succes te noemen.

Even terzijde, Telecommander is een Javaprogramma, waardoor het Mac OS X nodig heeft. Het komt met alle bagage die een Javaprogramma normaal gezien met zich meebrengt: het is sloom, zelfs op een 600 MHz PowerPC G3 Macintosh, zodat simpele manipulaties zoals het selecteren van een tegel of het veranderen van een tijdswaarde een eeuwigheid duren; en uiteraard heeft het geen standaard interface, met de menu's in de vensters. Anderzijds is het cross-platform; ik installeerde het op de Windows NT machine van mijn buur, en het draaide exact hetzelfde als op mijn Mac. Een leuke eigenschap is dat de software zichzelf updatete; als je verbonden bent met het Internet wanneer de software start, gaat het programma kijken of er een nieuwe versie van zichzelf bestaat, en downloadt die als die er is. Jammer genoeg is deze functie niet duidelijk gedocumenteerd, en is uitsluitend automatisch; er is geen manueel Zoeken naar Updates.

Andere extras -- Je kan ook een miniatuurcameramodule krijgen bij Plantraco; je verwijdert de bovenste helft van de Rover, en zet de cameramodule daar, waardoor er een kleine drie centimeter aan de hoogte van de Rover wordt toegevoegd. De camera zendt een UHFsignaal uit (kanaal 16 of 19) dat kan ontvangen worden door eender welk televisietoestel in de buurt. Zo zou je dus het tvbeeld kunnen bekijken en de Rover vanop afstand kunnen besturen zonder dat je de Rover zelf kan zien; theoretisch gesproken kan je het tv-beeld in de computer invoeren en de Rover besturen vanaf Telecommander, om een totale computerervaring te creëren. Jammer genoeg was mijn invloed als journalist niet sterk genoeg om een gratis proefexemplaar van deze module te bekomen (mijn beschrijving is gebaseerd op informatie van Plantraco en op QuickTime films). Het is waarschijnlijk beter zo, aangezien ik geen collega's in mijn bureau heb waarheen ik de Rover zou kunnen sturen om hen te bespioneren - hoewel ik me gemakkelijk kan voorstellen er een zaklamp aan te hangen en dat geheel een molshoop in mijn achtertuin in te sturen.

Een andere feature die ik niet heb kunnen uitproberen omdat je er minimaal twee Rovers voor nodig hebt, is het ingebouwde laser-tag spel. De opzet van dit spel is duidelijk dat je niet de enige op kantoor mag zijn die wat rondlummelt - iedereen moet meedoen. Zoals ik al zei, dient de derde hendel op de zender voor het "wapen," van de Rover. Dit produceert een geluid alsof het uit een aflevering van Star Trek komt maar het is in feite een infrarood licht. Wanneer dit licht een andere Rover raakt, laat die Rover een "geraakt" geluid horen. De zenders en Rovers bestaan in 4 verschillende uitvoeringen, elk met een verschillende frequentie, zodat je met maximaal drie anderen oorlogje kunt spelen. De regels van het spel worden voorgeschreven door de boordelektronica van de Rover: na zes schoten moet je even wachten en de wapenhendel naar achter trekken om te "herladen". Wanneer je meer dan één schot per seconde probeert af te vuren, raak je in 1 keer al je munitie kwijt zodat je moet herladen. Wanneer je 10 keer geraakt bent, wordt je Rover gedesactiveerd totdat je hem fysiek uit- en opnieuw inschakelt. Zoals vermeld in de documentatie, moet de verliezer van het partijtje als straf zich fysiek verplaatsen om de Rover te resetten.

Nog een andere extra feature, die ik wel heb kunnen uittesten, is een soort van dubbele afstandsbediening. De Telecommander-software blijkt uit twee threads te bestaan: een thread voor de gebruikersinterface en een onzichtbare thread die in de achtergrond met de USB-poort communiceert. Deze achtergrond-thread is in feite een mini TCP-server die op poort 1111 draait; wanneer de gebruiker een commando naar de Rover wil sturen, communiceert de gebruikersinterface-thread als een TCP-client met de server-thread. Dit betekent dat je de Rover kunt besturen met Telecommander-software op een andere computer, over het Internet! (Jammer genoeg biedt Plantraco geen informatie over het gebruikte protocol en kan je dus zelf geen client-software schrijven.)

Omdat ik geen twee internetverbindingen in mijn huis heb, heb ik een mini-netwerk gemaakt door valse IP-nummers aan mijn computers toe te kennen en ze rechtstreeks via Ethernet met elkaar te verbinden. Op de machine met de USB-kabel naar de zender heb ik Telecommander opgestart en de "server mode," geactiveerd, waardoor de gebruikersinterface wordt uitgeschakeld. Op de tweede machine heb ik Telecommander opgestart en de "remote mode," geactiveerd, waarna ik het IP-nummer van de andere computer heb ingevoerd. En ja hoor, ik kon de Rover besturen vanop de tweede machine - de commando's gingen via het netwerk naar Telecommander op de eerste machine en van daaruit naar de USB-poort.

Je kunt deze feature nu onmiddellijk zelf uittesten via een webpagina van Plantraco. Wanneer je op de optie "Care for a Test Drive?" klikt, wordt een andere pagina met een Java-applet geladen, en krijg je een webcam-beeld van een Rover in de kantoren van Plantraco. Wanneer iemand anders al aan het spelen is, wordt je in een wachtrij geplaatst en wanneer het jouw beurt is, verschijnen acht besturingstoetsen. Met wat geluk is de Rover vrij en verschijnen de besturingstoetsen meteen. Druk op een toets en wacht enkele seconden; de Rover reageert en je ziet een nieuw beeld met de huidige positie van de Rover. Dit is leuk en gemakkelijk. Deze web-based Java-applet is niet dezelfde als de thuisversie - hier komt er een webcam bij kijken en HTTP via een webserver en een browser, niet twee exemplaren van Telecommander - maar het biedt je een voorproefje van het besturen van een Rover over het Internet. Om met de thuisversie een Rover te besturen die je niet kunt zien, zou je waarschijnlijk een webcam en Apache op de server-machine kunnen draaien, terwijl de client-machine Telecommander en een webbrowser zou kunnen draaien, zoals Adam heeft beschreven in "FireWire-webcams in Mac OS X" in TidBITS-619; maar ik had geen webcam om dit te testen.

<http://www.plantraco.com/telecommander.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06742>

Mooi aangekleed -- Speelgoed is hoofdzakelijk verbeelding en de Desktop Rover is daarop geen uitzondering. Het is geen Mars Rover, zo snel gaat ie niet, de afstandsbediening is abnormaal eenvoudig en je bent zelf (waarschijnlijk) noch een NASA wetenschapper noch een astronaut. Toch, er is iets verleidelijks aan de Rover. Ik weet niet in hoeverre onze psyche ons aanzet om iets levends te maken van zo'n klein bewegend object, maar je gaat je hechten aan deze Rover; dat domme ding is zo verschrikkelijk leuk als het huffend en puffend door de kamer naar je toe komt. De illusie dat de Rover meer is dan zomaar een ding en technisch nog vernuftiger wordt op een mooie manier bestendigd door de humor en het ontwerp van Plantraco.

De bovenste helft en de antenne van de Rover zijn bijvoorbeeld gemaakt van doorschijnend blauw plastic, het suggereert de iconografie van de originele iMac computers. De afstandsbediening is gehuld in afbeeldingen van het oppervlakte van Mars, de waarschuwing "Enkel voor gebruik op de planeet Aarde," is erop gegraveerd en de aan/uit knop heet "Groove" en "Snooze." De doos, waarop de Rover wordt omschreven als "Yoga voor de Ubergeek van de 21ste eeuw," is bedekt met ware maar toch ook verbijsterende uitroepen over de prestaties van de Rover (zoals "Ontdek het buitenaardse landschap rondom je eigen huis!"), en heeft foto's van verknipte wetenschappers zowel als van het standaard domme blondje, geheel gekleed in een astronautenpak zodat je enkel haar ogen kunt zien. De Telecommander software maakt bij het opstarten de toepasselijke geluiden van een ruimtevaartlancering, en terwijl je ermee bezig bent komen er allerlei overbodige technisch-klinkende berichten over je scherm rollen, sommige waar, andere nep:

Mouse clicked
nautical miles (34,584 km)
Lexan shield
High Gain Antenna (HGA) on
Starting client communications
Opening Socket[addr=localhost/127.0.0.1,port=1111,localport=49352]
Length is 25
Data is 10
Finished writing data 10
Reading acknowledgment
Roger. Good morning.

Dus, je krijgt het idee dat de mensen bij Plantraco vreselijke veel plezier hebben en dat zij willen dat jij er ook eentje hebt. Als je toch bezig bent wil je misschien ook eens kijken naar hun andere producten: ze maken ook een op afstand-te-besturen door een ventilator aangedreven met helium gevuld mylar luchtsscheepje dat je van kamer naar kamer kunt sturen, als je dat wilt hang je er een fototoestel aan en kun je je collega's bespionneren. Ik wil er een voor mezelf.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering