Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#610/17-Dec-01

Laten we 2001 uitluiden met een dik nummer! Dan Kohn komt terug met een essay waarin hij vraagt of zijn discussie over de toekomstige digitale inhoud slechts een uitgebreide rechtvaardiging is voor diefstal. Daarna kijkt Mark Anbinder naar de nieuwe eigenschappen van Virtual PC 5.0, Matt Neuburg verschaft een slinkse blik op Apples aanstaande AppleScript Studio en Adam belicht de gebeurtenissen die je op de Macworld Expo in Januari niet graag zou willen missen. Ook kijken we kort naar het nieuw verschenen PowerBook G4 Titanium, IPNetRouter 1.6.3 en PowerMail 3.1. Tot ziens in 2002!

Onderwerpen:

Copyright 2001 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/17-Dec-01

[vertaling: RAW]

Vaarwel 2001 en bedankt voor de vis -- Het was een lang en bewogen jaar, maar het nadert nu z'n einde met de feestdagen die naar wij hopen voor eenieder kalm en rustgevend zullen zijn. Zoals altijd wil ik de mensen die TidBITS mogelijk maken hartelijk bedanken: Tonya, Geoff, Jeff, Matt en Mark, onze sponsors en Internet hosts, de schrijvers wier artikelen we dit jaar publiceerden, de belangeloze vrijwilligers die TidBITS in vijf talen vertalen, de vele deelnemers aan TidBITS Talk, en bovenal al onze lezers, zonder wie er niets zou gebeuren. Ons volgende nummer zal verschijnen op 7 januari 2002, en onder voorbehoud van programma-veranderingen of reisproblemen, zullen we daarin de Macworld Expo keynote lezing van Steve Jobs bespreken. Ik sluit af met de wens dat de feestdagen aan al je verwachtingen mogen voldoen.[ACE]

De PowerBook G4 Titanium krijgt een combidrive -- Apple is de compromissen in z'n high-end laptop zat en past de PowerBook G4 aan. Alle modellen worden nu standaard geleverd met een sleufladende DVD-ROM/CD-RW combidrive waarmee je DVD-films bekijkt, CD's brandt en (natuurlijk) gewone audio- en data-CD's leest. De timing van deze verandering is wat vreemd, maar misschien probeert Apple te profiteren van het staartje van de kerstinkopen (al zal het waarschijnlijk nog wel een week duren voordat de nieuwe configuraties de deur uitgaan). Hoewel deze combidrive erg handig is, is dit niet het soort nieuws waar Steve Jobs in een Macworld keynote de nadruk op kan leggen. Er schijnen opwaarderingen mogelijk te zijn voor mensen die een PowerBook G4 model kochten dat in oktober uitkwam (zie "Apple levert snellere iBook en Titanium" in TidBITS-602), maar details waren nog niet beschikbaar. [ACE]

<http://www.apple.com/powerbook/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06601>

IPNetRouter 1.6.3 wordt dynamisch -- Sustainable Software heeft versie 1.6.3 van IPNetRouter uitgebracht, waarmee aan de populaire software voor samengebruik van een internetaansluiting een belangrijke eigenschap wordt toegevoegd. Voor diegenen die een internetverbinding delen die een dynamisch toegekend IP-nummer heeft (het geval voor veel persoonlijke breedband-aansluitingen), kan IPNetRouter 1.6.3 nu werken met de gratis dynamische DNS-dienst bij DynDNS.org. IpNetRouter werkt als een DynDNS-klant en brengt de DynDNS servers op de hoogte als je IP-adres verandert, zodat je vaste domeinnaam naar dat nieuwe IP-adres kan verwijzen. Er bestaan andere DynDNS-klanten voor de Mac, zoals James Sentman's gratis Dynamic DNS Client, maar als je IPNetRouter al gebruikt om je Internetverbinding te delen, is het eleganter en mogelijk ook sneller om het te gebruiken om DynDNS servers van je IP-adresveranderingen op de hoogte te houden. Opwaarderingen naar IPNetRouter 1.6.3 zijn gratis voor geregistreerde gebruikers; het is een download van 1.4 MB. [ACE]

<http://www.sustworks.com/site/prod_ipr_overview.html>
<http://www.dyndns.org/dyndns/>
<http://www.sentman.com/dyndns/>

PowerMail 3.1 versterkt IMAP-ondersteuning -- CTM Development heeft PowerMail 3.1 uitgebracht, de nieuwste versie van hun handig e-mailprogramma, met geheel herschreven IMAP-ondersteuning. (Zie "Naar nieuwe Gewesten Trekkend met PowerMail" in TidBITS-530 voor een bespreking van PowerMail 3.0.) Andere nieuwe eigenschappen zijn handmatige activering van filters, verbeterde ondersteuning voor andere talen, en sneller filteren. Geplakte of gesleepte URL's worden nu automatisch tussen haakjes gezet, zodat de kans kleiner is dat de ontvanger van een bericht er niet in slaagt om een URL aan te klikken die meer dan één regel lang is. Verder functioneert Apple Script beter en is er ondersteuning voor muiswielen onder Mac OS X. PowerMail 3.1 verbetert ook nog een aantal fouten van de vorige versie. Het is een gratis opwaardering voor geregistreerde gebruikers van PowerMail 3.0, en er is een demoversie die 30 dagen geldig blijft verkrijgbaar als een 4.1 MB download. [ACE]

<http://www.ctmdev.com/powermail3.shtml>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05930>


Macworld Expo SF 2002 evenementen

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Het belangrijkste evenement van de Macintosh wereld komt steeds dichter bij op onze kalender - Macworld Expo San Francisco wordt gehouden van 07 januari 2002 tot 11 januari 2002. PC georiënteerde beurzen werden al minder bezocht voor de terroristische aanvallen van september, hierna werd het alleen nog maar minder. De bezoekersaantallen van de herfst Comdex in Las Vegas waren 40 procent gedaald en alle exposanten pasten in een enkele zaal. De Macworld Expo in New York in juli deed het goed in termen van aantallen bezoekers, ze gingen zelfs voorbij de PC Expo van de vorige maand. Er is dus nog hoop dat het aankomende evenement goed zal verlopen. Er zijn een klein aantal minder bedrijven ingeschreven voor de expo van San Francisco versus New York. Ik denk dat de door gebruikers gedreven evenementen zoals de Netter's Dinner in een sterk contrast zullen staan met de bedrijfsfeesten, als je kijkt naar de gekrompen budgetten van de bedrijven die exposeren.

<http://www.macworldexpo.com/>

Jobs toespraak verschoven -- IDG World Expo kondigde vorige week aan dat de datum van de traditionele openingstoespraak van de Macworld Expo door Steve Jobs een dag eerder zal gebeuren. De toespraak zal nu maandag 7 januari 2002 van 18:00 tot 20:30 uur (Nederlandse tijd) plaatsvinden. Deze verschuiving van de datum is jammer, omdat het betekent dat veel journalisten die hun dag van aankomst op maandag hadden gepland, nu of de toespraak helemaal moeten missen, of hun vlucht en hotelreservering moeten verzetten. Het ziet er naar uit dat Apple een vergoeding zal geven voor diegenen die hierdoor extra geld kwijt zijn. De andere primaire bezoekers van de toespraak - mensen met een conferentie-pas - zullen er minder last van hebben omdat de conferenties op maandag zouden beginnen. Alhoewel Apple zonder twijfel zal weten dat er minder bezoekers voor de toespraak op maandag zullen zijn (en Steve Jobs houd ervan om een volle zaal toe te spreken), het grootste probleem zal zijn dat er een groot verschil in persaandacht zal zijn omdat op dezelfde dag de CES, de Consumenten Elektronica Show zal beginnen. Als je kijkt naar de recentelijke uitstap naar de consumentenelektronica met de iPod en een waarschijnlijk nieuw ontworpen iMac, heeft Apple de aandacht nodig van de standaard media tijdens de toespraak.

<http://www.macworldexpo.com/expo/keynotes/>

TidBITS Evenementen -- Net als in voorgaande jaren, zullen een aantal TidBITS mensen spreken op Macworld. Als je dus van plan bent om de show te komen bekijken, we zullen niemand nee verkopen. Als je een TidBITS T-shirt draagt bij een van mijn presentaties, zal ik het ter plekke signeren en ook zullen we enkele TidBITS T-shirts uitdelen tijdens het evenement.

<http://www.mugcenter.com/macworld/mwsf2002/ugl.html>

Netter's Dinner -- Er is geen reden om succesvolle zaken te veranderen, en dus blijft voor het zestiende opeenvolgende jaar het jaarlijkse Netter's Dinner de langstlopende gebeurtenis (en zeker een van de gezelligste) van de Macworld Expo. Helaas (en ook dat lijkt een traditie te worden, zij het niet gepland vorig jaar) zullen de donderende stem en het Hawaii-hemd van onze onverschrokken organisator, Jon Pugh, dit jaar opnieuw ontbreken. Ik zal dus de traditioneel rumoerige steek-je-hand-op-enquete proberen te leiden. Help me om te vermijden dat ik de enquete ter plaatse op het podium moet verzinnen en stuur me suggesties voor vragen.

Zoals in voorgaande jaren is de ontmoetingsplek bovenaan de roltrappen aan de zuidkant van Moscone om 18.00 uur. Bereid je voor op een stevige, soms natte wandeling die het verkeer in heel het centrum van San Francisco in de knoop zal leggen. Onze bestemming is natuurlijk Hunan op de hoek van Sansome en Broadway, waar het diner van heet en kruidig Chinees eten (vegetarische schotels zijn er ook) dit jaar US$18 kost. Je moet je van tevoren inschrijven (voor 8 januari 2002) via Kagi.

<http://www.seanet.com/~jonpugh/nettersdinner.html>

Hess Macworld Events List -- Ilene Hoffman is begonnen met het verzamelen van activiteiten tijdens deze Macworld Expo voor de Robert Hess Memorial Event List en ik hoop dat deze lijst zich snel vult, aangezien er nu nog maar weinig op staat (kleine troost: de party-lijst van de CES [Consumer Electronics Show van 8-11 januari in Las Vegas, een soort gigantische Firato; noot van de vertaler] die ik vond was haast net zo leeg). Toch kun je het beste de Hess Events List bookmarken en vlak voor de Expo nog even kijken om aktiviteiten te vinden waar je anders niet van zou weten dat ze zich tijdens de dagen en nachten van de Macworld Expo afspelen.

<http://www.ilenesmachine.com/partylist.shtml>

Tot ziens in San Francisco!


AppleScript's krachtige Studio

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>
[vertaling: PEP]

De gebruikers van Mac OS X treffen straks, als Apple versie 10.2 uitbrengt, een extra cadeautje aan - AppleScript Studio. Hoewel het direct een Macworld prijs won, is AppleScript Studio sinds de aankondiging in september niet veel meer dan een naam geweest; beta-testers mochten niet vertellen wat het was. Maar verleden week werd de documentatie vrijgegeven en AppleScript Studio werd uitgebracht in de gratis December Developer Tools, dus nu mag iedereen het weten. Wat een nieuws! AppleScript Studio is niet enkel script gereedschap; het is niet enkel AppleScript met een paar interface grapjes eraan geplakt. AppleScript Studio is Cocoa.

<http://www.apple.com/applescript/macosx/ascript_studio/>
<http://www.macworld.com/2001/09/27/show.html>
<http://developer.apple.com/techpubs/macosx/CoreTechnologies/AppleScriptStudio/>

Cocoa is een ruggengraat voor iedere toepassing - een verzameling van interface gereedschap en de kennis van wat je ermee kunt doen, met de vensters en de documenten en alle andere zaken die je nodig hebt om vorm te geven aan elke standaard toepassing. Deze ruggengraat is geheel onderdeel van Mac OS X en dat is de reden dat Cocoa toepassingen heel compact zijn met een uniform uiterlijk en uniform gedrag: het systeem zelf bevat veel van de programmering en dat maakt weer gebruik van dezelfde verzameling ingebouwde interface-programma'tjes en procedures. Om een Cocoa toepassing te schrijven geeft Apple je gratis gereedschap dat ze Interface Builder en Project Builder noemt, waarmee je respectievelijk de interface ontwerpt en de programmacode schrijft. Tot nu toe kon je kiezen uit twee talen voor je code, Objective-C of Java; AppleScript Studio betekent dat je nu een derde keuze hebt - AppleScript.

AppleScript is een taal als Engels die ten eerste is ontworpen om met Apple-processen andere toepassingen aan te sturen. AppleScript Studio is een toevoeging voor Mac OS X op systeem-niveau dat de taal het vermogen geeft om met Cocoa samen te werken om het interface gereedschap en de ingebouwde functies aan te sturen. Je moet het eerst even leren - Project Builder en Interface Builder zijn niet direct makkelijk te gebruiken - maar dit betekent dat een programmeur die reeds AppleScript kent of bereid is het te leren i.p.v. een veel moeilijker taal te leren die parate kennis dan direct kan aanwenden om Cocoa toepassingen te schrijven. Ik moet benadrukken dat van buitenaf een toepassing geschreven met AppleScript Studio niet is te onderscheiden van andere Cocoa toepassingen. Net zoals op het internet niemand weet met wat voor mens je te maken hebt, weet niemand als je AppleScript Studio gebruikt dat je Objective-C niet kent.

Vanaf Mac OS X 10.1 was het duidelijk door het nieuwe Scripts menu dat na jaren van neglect Apple eindelijk het belang van AppleScript begreep en bezig was om het te bevorderen naar de hoogste klas. Met AppleScript Studio is die bevordering een feit. Kijk ernaar uit als Mac OS X 10.2 wordt geleverd; ook jij kunt dan met Cocoa je programmeurs-neigingen alle ruimte geven.


Virtual PC 5.0 Voegt eigenschappen Toe, Mac OS X Compatibiliteit

door Mark H. Anbinder <mha@tidbits.com>
[vertaling: MSH, TK]

Eerder deze maand bracht Connectix Corporation de laatste versie van Virtual PC uit, hun Pentium emulatie software voor het werken met Windows (en andere PC operating systemen) op een Power Macintosh. Virtual PC 5.0 is direct leverbaar als een Windows 98 bundel en PC-DOS bundel, werkt zowel in Mac OS 9 en Mac OS X en haalt voordeel uit multiprocessor Macs onder Mac OS X en voegt meerdere nieuwe snufjes toe, gebruikt de tweede processor voor verversing van je beeldscherm. De software lost diverse tekortkomingen, te zien in de Test Drive versie onder Mac OS X op en voegt een aantal nieuwe dingen toe. Je kunt dezelfde software-installatie en dezelfde virtuele machines gebruiken in zowel Mac OS 9 als Mac OS X, maar als je geïnstalleerd hebt terwijl je in Mac OS X gestart had, moet je wat handmatige configuraties aanbrengen.

<http://www.connectix.com/products/vpc5m.html>

Het meest vernieuwende item in Virtual PC 5.0 is ongetwijfeld de "irreversibele" drive image, de gebruiker in staat stellend om uit een Windows-sessie te stappen naar een eerder in de tijd omschreven locatie. In wezen bergt Virtual PC alleen maar de veranderingen in de gehele harde schijf image op in een apart bestand. Terugkeren naar het origineel gebruikt dan die versie, zonder de er aan toegevoegde veranderingen. Ook kun je veranderingen samenvoegen in de harde schijf-image, dit laat je de positie bepalen, tot welk punt je zou willen terugkeren. Deze eigenschap, die een beetje lijkt op Power On Software's Rewind gereedschap, heeft niet de mogelijkheid zoals in Rewind om op ieder moment terug te keren naar iedere arbitraire eerdere plaats, maar biedt wel het voordeel van gemakkelijk verwijderen van een bepaalde sessie. Deze mogelijkheid zien we als van enorme waarde voor software ontwikkelaars of in laboratoria met deelwerkers aan eenzelfde project. Een opmerking - deze eigenschap is niet door een password beschermd, kijk dus uit dat een gebruiker die toegeng tot jouw Mac heeft, je geëmuleerde PC naar een voorgaande zitting zou kunnen terugvoeren.

<http://www.poweronsoftware.com/products/rewind/>

Met het nieuwe "Virtual Switch" wordt netwerken tussen virtuele machines onder Mac OS X mogelijk gemaakt. Guest "virtuele" computers kunnen in beide richtingen met elkaar netwerken, met de Mac waarop ze draaien, en zelfs met andere computers in het netwerk. Het mooie aan netwerken via Virtual Switch is dat je hiermee een klein netwerk binnen je Mac kan simuleren. Je zou bijvoorbeeld de webserver van Windows 2000 Server op één virtuele machine kunnen draaien en vervolgens met een webbrowser verbinden vanop de Mac en een Windows 98 virtuele machine.

Het oude Shared Networking (Gedeeld Netwerken) is er ook nog, zowel voor Mac OS 9 als voor Mac OS X en blijft de standaardinstelling omdat de gebruikers dan de netwerkinstelllingen van Windows niet moeten configureren. Shared Networking heeft echter wel één nadeel: zowel Windows als Mac OS X draaien clients voor bestandsdeling met een conflict in NetBIOS, met als gevolg dat de Windows-client wordt uitgeschakeld en een foutmelding voorstelt om netwerken via Virtual Switch te gebruiken.

Virtual PC 5.0 past de beeldschermresolutie perfect aan. Bij Virtual PC 4 werden venster- of pictogramposities op de Mac af en toe verknoeid omdat de resolutie van de Mac onverwacht en ongevraagd werd veranderd, maar deze nieuwe versie is veel vriendelijker. Versie 5 verandert niet alleen de beeldschermresolutie van de Mac niet zonder toestemming, maar voor het eerst kan je ook de resolutie van Windows zonder herstarten veranderen. In volledige beeldscherm-modus kan het Windows-bureaublad dus even groot worden als de beschikbare ruimte (zelfs de ongebruikelijke 1152 by 768 resolutie van de PowerBook G4), en wanneer de gebruiker de afmetingen van het venster van Virtual PC aanpast door te trekken aan de rand van een venster, laat Virtual PC Windows de resolutie aanpassen. Hierdoor hoeft de gebuiker niet naar het configuratiescherm Beeldscherm van Windows te gaan om de resolutie te veranderen.

Qua prestaties van Virtual PC 5.0 onder Mac OS X zijn de meningen sterk verdeeld. Volgens sommigen is het behoorlijk trager - tot bijna onbruikbaar - dan zowel Virtual PC 4.0 onder Mac OS 9 of de Test Drive onder Mac OS X. Volgens mijn eigen testen is het vrij bruikbaar op mijn 500 MHz PowerBook G4 onder Mac OS X (en zeker nu ik 512 MB RAM heb in plaats van 256). Op een 800 MHz dual-processor Power Mac G4 vliegt het natuurlijk - Windows lijkt dan zeker zo snel als op een 700 MHz Pentium III ernaast. Connectix heeft zich geconcentreerd op de prestaties van elementen van de gebruikersinterface, net zoals Apple destijds heeft gedaan bij de vroege PowerPC-versies van het Mac OS. Menu's en vensters op het scherm tekenen, in het bijzonder, was een prioriteit, zodat de interface, over het algemeen, sneller lijkt dan in vorige versies.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1544>

Voor de beste prestaties heb je natuurlijk zoveel mogelijk CPU-vermogen en RAM nodig voor Virtual PC. Virtual PC 5.0 vereist een PowerPC G3- of G4-Mac (ten minste 400 MHz voor ondersteuning onder Mac OS X) met Mac OS 9.1 of hoger of Mac OS X 10.1 of hoger. Minimum RAM-vereisten gaan van 64 MB tot 256 MB, afhankelijk van of je Mac OS 9 of Mac OS X draait en het PC-besturingssysteem; de vereiste vrije ruimte op de harde schijf varieert van 260 MB tot 2 GB, naar gelang het PC-besturingssysteem.

Andere minder belangrijke features in Virtual PC 5.0 zijn o.m. ondersteuning voor data-DVD's en CD-images, automatisch delen van verwijderbare media, toegang tot meer speciale Windows-toetsen die niet op een Mac-toetsenbord voorkomen, en een venster "Get Info" met informatie over geheugengebruik en prestatiestatistieken. Verder, maar dit hebben we niet gemakkelijk kunnen bevestigen, wordt automatisch een gelocaliseerde versie van Virtual PC geïnstalleerd, afhankelijk van de taal die in Mac OS X is geselecteerd (Engels, Frans, Duits, Italiaans, Japans of Spaans).

Virtual PC 5.0 is ook compatibel met Windows XP van Microsoft. In de VS zal Connectix een gebundelde versie van Virtual PC met Windows XP Home Edition aanbieden, en in Japan met Windows XP Professional Edition, afhankelijk van het succes dat zij voorzien. Beide besturingssystemen zullen overal verkrijgbaar zijn als add-on OS-pack vanaf januari 2002; alleen de gebundelde versies zullen specifiek voor een bepaalde markt zijn.

Upgraden naar Virtual PC 5.0 vanaf een oudere versie kost $80 (gratis voor gebruikers die Virtual PC 4.0 na 31 oktober 2001 hebben gekocht), Virtual PC met DOS kost $100, en Virtual PC met Windows 98 kost $200. Gebundelde versies met Windows 2000 en Windows XP Home Edition zijn binnen een paar weken verkrijgbaar, evenals de Connectix OS Packs voor gebruikers die een Windows besturingssysteem aan een bestaande Virtual PC-installatie willen toevoegen.


Steel dit essay 4: Rationaliseren we diefstal?

door Dan Kohn
[vertaling: HvH, JS]

"Informatie is de grondslag van democratie."
- Thomas Jefferson

Tenminste sinds de Amerikaanse grondwet het Congres expliciet de macht verleende om het copyright te beschermen, heeft intellectueel eigendom een intellectuele fundering gekregen. Mijn vorige essay's betoogden dat die fundering verdwijnt, en binnen 10 jaar verdwenen zal zijn als breedbandverbindingen (zodat grote bestanden eenvoudig verzonden kunnen worden) wijd verspreid zijn en mensen er meer aan gewend zijn om materiaal op computerschermen te bekijken (waar het onmogelijk is om ze niet te kopiëren) in plaats van op papier (waar content nog steeds enigszins exclusief is). Met andere woorden, als je je geld verdient met het verkopen van content, is dit slecht nieuws.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1209>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1503>

Maar of deze trend onvermijdelijk is of niet, je kunt je afvragen of dit een goede zaak is, en of de dood van exclusieve content betreurt of toegejuicht moet worden. Eigendom wordt door economen meestal gedefinieerd als goederen die concurrerend zijn (dwz, als ik jouw wagen pak, heb jij er geen meer) en exclusief (dwz, je kunt je deur op slot doen zodat ik niet in je huis kan). Toen informatie gedigitaliseerd werd (en daardoor niet concurrerend en niet exclusief), erodeerde de intellectuele fundering van intellectueel eigendom, zodat tegenwoordig de term intellectueel eigendom niet meer is dan een oxymoron. Intellectueel eigendom zal over een paar jaar net zo vreemd klinken als "redelijke vergoedingen voor advocaten" en "sigaretten zonder teer" vandaag.

Terwijl echter deze erosie alle vormen van copyright betreft, blijft 99 procent van de patenten valide en van kracht. Dat is omdat de meeste patenten dienen voor het beveiligen van eigendomsrechten betreffende de behandeling van atomen, en niet van bits. Als iemand jouw gepatenteerd concept voor het bouwen van een betere muizenval steelt, kun je dat bedrijf voor de rechter dagen, hun muizenvalfabriek sluiten, en een flinke som geld ontvangen. Zelfs patenten betreffende de manier waarop informatie wordt opgeslagen op fysieke media, zoals de MPEG patenten voor DVD's, blijven gelden omdat je DVD-fabrieken die ze misbruiken kunt laten sluiten. De patenten die steeds minder zullen zijn af te dwingen zijn die welke de verzending van digitale informatie over netwerken betreffen, zoals de patenten in handen van Fraunhofer voor software om MP3's te maken. Ja, Fraunhofer kan grote bedrijven die inbreuk plegen dagvaarden, zoals Microsoft of Real, maar individuen die voor hun plezier MP3-software maken en deze gratis verspreiden zullen niet tegengehouden worden. Bits zijn virtueel; atomen zijn echt. De regel is dat als je het niet kunt aanraken, je het niet kunt dagvaarden.

Zou het geweten van mensen hen beletten andermans "eigendom" te "stelen?" Vraag het de miljoenen studenten die Napster populair maakten. Realiteit is dat nieuwe technologie bijna altijd de meningen van de gebruikers over wat moreel toelaatbaar is verandert. Bijvoorbeeld, de pil heeft de ideeën over de toelaatbaarheid (en wenselijkheid) van sex buiten het huwelijk radicaal veranderd, en had zelfs nog grotere effecten op de rol van vrouwen in alle aspecten van het leven. Nog verder terug, is het moeilijk voor te stellen hoe Martin Luther's Protestantse Revolutie plaatsgevonden zou kunnen hebben zonder de verkrijgbaarheid en als gevolg daarvan belezenheid door de Gutenberg Bijbel. In feite liggen de drastisch verlaagde kosten voor informatieverspreiding vanwege Gutenberg's drukpers ten grondslag aan de gehele Verlichting, en tevens aan de intellectuele nazaten, liberale democratie en marktkapitalisme. (Ook is er een opvallende gelijkenis met het feit dat de drukpers al snel gebruikt werd voor de productie van erotische teksten en beelden, zoals videorecorders gebruikt werden voor het thuis bekijken van pornofilms, en de zonen-van-Napster een toenemende hoeveelheid pornografisch materiaal naast MP3-muziek uitruilen.)

Als de marginale kosten van informatieverspreiding dalen van een paar centen per megabyte (ongeveer de prijs van de meeste media vandaag) naar nul, lijkt het aannemelijk dat de invloed op de samenleving zal toenemen. De meeste mensen zullen waarschijnlijk termen als eigendom en stelen en gaan simpelweg zien alsof die niets te maken hebben met hoe informatie wordt gemaakt en verspreid.

Prijs per megabyte bij verschillende media vandaag de dag
------------------------------------------------------------
boek               $20/50 MB      $0.40 per MB per exemplaar
krant              $0.50/10 MB    $0.05 per MB per exemplaar
30 sec TV reclame  $500,000/5 MB  $0.03 per MB per persoon
                     (uitgaande van 3 miljoen kijkers)
CD-ROM             $15/650 MB     $0.02 per MB per exemplaar
DVD                $50/7000 MB    $0.007 per MB per exemplaar

A.J. Liebling heeft gezegd dat "Persvrijheid behoort bij diegenen die er eentje bezitten." De realiteit is dat in de geschiedenis de distributie van informatie een monopolie is geweest van een kleine maar extreem machtige elite. In het oude Egypte bewaakten priesters jaloers hun astronomische kennis om zeker te zijn van hun plaats in de top van de maatschappij doordat hun kennis het mogelijk maakte de jaarlijkste overstroming van de Nijl te voorspellen. De Rooms Katholieke Kerk gebruikte het kunnen lezen en schrijven van hun klerken en monniken om een parallelle overheid te creëren die machtiger was dan de in theorie soevereine vorsten gedurende de duizend jaar van de Middeleeuwen. Hoewel vrijheid van de pers expliciet in het Eerste Amendement van de Grondwet van de Verenigde Staten staat is de realiteit vandaag de dag dat de meerderheid van de distributiekanalen van informatie nog steeds in handen zijn van een kleine elite van uitgevers en omroepen. Een oligopolie van vijf machtige bedrijven heeft de bijna exclusieve controle over de beslissing welke muziek gehoord wordt. (Dit is zeker een van de fundamentele oorzaken van de populariteit van Britney Spears.)

De invloedrijke media kenner Ithiel de Sola Pool beschreef het concept van een technologie van de vrijheid, welke "tot doel heeft het pluralisme van de expressie in plaats van de verspreiding van geprefereerde ideeën." Pool analyseerde de radicale verschillen in hoe communicataietechnologie gereguleerd werd door de overheid, gebaseerd op de geschatte schaarste in het aantal uitgevers dat ondersteund kon worden. De pers was de gouden standaard waarmee anderen vergeleken werden, omdat deze vanwege zijn brede beschikbaarheid de grootste bescherming van het Eerste Amendement geniet. Maar radio en televisieomroepen, door de overheid ervan te overtuigen dat er een schaarste is in frequenties hebben succesvol argumenten voor grote regulering aangedragen. Daardoor reguleert de overheid niet alleen welke soorten informatie uitgezonden kunnen worden (met toestemming voor vrijwel alle soorten geweld zo lang er geen bloot getoond wordt) maar maakt zij het ook veel moeilijker voor nieuwkomers om te concurreren met gevestigde bedrijven.

Als hij vandaag de dag zou leven, zou Pool zeker geloven dat het Internet de ultieme technologie van de vrijheid is. Of, zoals rechter Dalzell het zei in zijn historische uitspraak in ACLU tegen Reno dat de Communications Decency Act ongrondwettig was, "Het is geen overdrijving om te concluderen dat het Internet heeft bereikt, en blijft bereiken, de meest deelnemende markt van massale spraak dat dit land - en zelfs de wereld - ooit gezien heeft." Intrigerend zegt hij impliciet dat het Internet daardoor een grotere bescherming zou moeten genieten wat betreft vrijheid van meningsuiting dan wat momenteel beschikbaar is voor het gedrukte woord. Dat is omdat iedereen met een minimale kennis het Internet kan gebruiken om een enorm en groeiend publiek te bereiken tegen vrijwel geen kosten. Als Liebling gelijk had en de beperkende factor de beschikbaarheid van de drukpers is, dan is die prijs gereduceerd tot de dollar per uur of zo die in rekening gebracht wordt door een Internet cafe, of tot de gratis Internet toegang die in veel bibliotheken wordt geboden.

<http://www.aclu.org/court/cdadec.html>

De wereld die we nu binnen gaan is er eentje waar de distributie van informatie eigenlijk gratis is, zelfs al moet het creëren ervan nog betaald worden. Echter, de groep die het meest verantwoordelijk is voor het promoten van het concept van intellectueel eigendom is de platenindustrie, die over het algemeen het eigendom verwerft van de muziek van artiesten in ruil voor de afspraak het te distribueren. Is het dan verwonderlijk dat de platenindustrie met regelmaat absurde vergelijkingen maakt zoals dat er geen verschil is tussen het stelen van muziek en het stelen van een auto? (De platenmaatschappijen noemen het kopieren van muziek ook regelmatig piraterij, waarmee ze een echt misdrijf waarbij nog steeds honderden mensen op zee worden vermoord triviaal doen lijken. Piraterij op zee is gewelddadig als direct gevolg van het feit dat fysieke goeden slechts door een persoon te bezitten zijn.)

Een wereld waarin distributie gratis is, is er een waar veel meer stemmen gehoord kunnen worden (en hopelijk een waarin de corresponderende monden ook gevoed kunnen worden). Het is echter niet waarschijnlijk dat er genoeg geld overschiet om de platenindustrie te ondersteunen. Op de dag dat de laatste advocaten van de RIAA ontslagen worden zullen ze een toast uitbrengen "Wel, we hebben in ieder geval Napster met ons meegesleurd" - weinig zullen een traan laten om het verdwijnen van de oligopolie van de muziekindustrie.

Natuurlijk zal de muziekindustrie zoals deze op dit moment bestaat niet opgeven zonder gevecht, en een toekomstig artikel zal bekijken hoe hun aangekondigde digitale producten zich laten vergelijken met de vele diensten die de plaats van Napster hebben ingenomen.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering