Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#604/05-Nov-01

Internetkruideniers mogen dan vechten tegen de bierkaai, Alex Hoffman van Netflix bewijst dat een internetbedrijf kan concurreren met de alomtegenwoordige videotheken. Derek Miller komt twee tekstverwerkers voor Palm vergelijken, WordSmith en Word To Go. De Mac OS X applicaties blijven met regelmaat verschijnen, iDVD 2, Snapz Pro X 1.0.1, en Timbuktu Pro 6.0.1. Andere belangrijke uitgaven zijn: iTunes 2, Netscape 6.2, en GraphicConverter 4.1, die beide besturingssystemen ondersteunen.

Onderwerpen:

Copyright 2001 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/05-Nov-01

[vertaling: GH]

iTunes 2 nu verkrijgbaar -- iTunes 2, geïntroduceerd met Apple's nieuwe iPod, is nu verkrijgbaar als gratis download. De audiospeler, momenteel hèt voorbeeld van Apple's digitale hub strategie, heeft een 10 bands equalizer met 22 voorkeursinstellingen, een crossfader voor naadloze overgangen tussen nummers, en automatische synchronisatie met de iPod (zie "iPod maakt muziek aantrekkelijker" in TidBITS-603). De update verdubbelt ook de brandsnelheid van de voorgaande versie. iTunes 2 is beschikbaar voor Mac OS 9.0.4 of hoger (Mac OS 9.1 als je CD's wilt branden) als een 3.4 MB download.

Een aparte iTunes 2.0.1 voor Mac OS X is ook beschikbaar, nadat Apple de eerste versie terugtrok vanwege een probleem met de installer die bestanden kon wissen of permissies niet correct instelde - kijk op TidBITS Talk voor meer details. (Als je een download hebt van iTunes 2 voor Mac OS X en geen problemen bent tegengekomen hoef je versie 2.01 niet te installeren. Maar Apple raadt aan om het iTunes.pkg installer bestand te wissen - ga naar de Library folder op het top niveau van je hard disk, open de Receipts folder, en zoek het bestand daar.) iTunes 2.0.1 voor Mac OS X heeft Mac OS X 10.1 nodig, en is een 3.9 MB download. U.S. Engels en Japanse versies zijn nu beschikbaar; Apple zegt dat andere localisaties snel verkrijgbaar zullen zijn. [JLC]

<http://www.apple.com/itunes/>
<http://www.apple.com/ipod/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06608>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1515>

Netscape 6.2 uitgebracht -- Netscape Communications heeft Netscape 6.2 uitgebracht, met volledige Mac OS X compatibiliteit en bug-reparaties. De nieuwe versie verschijnt als applicatiepakket voor Mac OS X, wat betekent dat installatie niet meer inhoudt dan het verslepen van het Netscape bestand naar je hard disk. Een aantal problemen zijn opgelost, zoals slechte prestaties op dual-processor Power Macs en LDAP functionaliteit. Netscape 6.2 vereist een PowerPC 604e van minstens 266 MHz, met tenminste 64 Mb RAM en Mac OS 8.5 of hoger. De Mac OS X versie is een 16.9 MB download; de Mac OS 9 versie blijft een actieve installer dat de benodigde modules ophaalt, wees dus voorbereid op een langdurig installatieproces. [JLC]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06522>
<http://home.netscape.com/eng/mozilla/ns62/relnotes/62.html>
<http://home.netscape.com/computing/download/>

GraphicConverter 4.1 uitgebracht -- Lemke Software heeft een update uitgebracht van het populaire shareware beeldbewerkingsprogramma, met ondersteuning voor nog meer bestandsformaten en bug-reparaties. GraphicConverter 4.1 voegt ondersteuning toe voor JPEG2000 en Nokia .pict beelden, en verbetert TIFF imports. Het programma ondersteunt ook ColorSync profielen bij het afdrukken, heeft een unsharp masker (beeldverbetering), en verbetert de functionaliteit onder Mac OS X. GraphicConverter 4.1 is een gratis download voor geregistreerde gebruikers, de shareware prijs is $30 voor europese gebruikers en $35 voor gebruikers buiten Europa. Het bestand is een download van 3,5 MB en is verkrijgbaar in Carbon, Classic PowerPC, en 68K versies. [JLC]

<http://graphicconverter.net/>

Enquêteresultaten: Ik zag, ik dokte, iPod -- Twee weken geleden kwam Apple met de draagbare audiospeler iPod, onmiddelijk kwam de kritiek dat de prijs van $400 te hoog was. TidBITS lezers zijn het merendeels daarmee eens, met minder dan een kwart van de respondenten in onze enquête die zeggen dat zij serieus overwegen om $400 of meer neer te tellen voor een iPod. Maar Apple's design is niet onopgemerkt gebleven- 40 procent van de respondenten zouden de iPod overwegen bij een prijs van $300, wat nog steeds duurder is dan de concurrenten, maar 28 procent was niet geïnteresseerd tenzij de prijs zo'n $200 zou zijn. De komende kerstaankopen zullen aantonen of Apple de prijs die mensen willen betalen niet heeft overschat. [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbpoll=74>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06608>


TenBITS/05-Nov-01

door TidBITS Staff <editors@tidbits.com>
[vertaling: JG]

Nu Mac OS X met de uitgave van 10.1 ontwikkeld is tot een veel meer bruikbaar besturingssysteem, beginnen we zowel nieuwe versies van applicaties te zien als updates van al langer bestaande programma's.

Apple brengt iDVD 2 uit -- Apple verscheept nu iDVD 2, een update, alleen voor Mac OS X, van de software voor het creëren en branden van DVD's in een Mac met een SuperDrive. Zoals te zien was op de Macworld Expo New York 2001, voegt de nieuwe motion menu's toe (full-motion menu's en knoppen), meer thema's, een nieuwe interface, en de mogelijkheid om een geluidsband aan een diavertoning toe te voegen. Belangrijker, iDVD 2 kan 90 minuten video op een DVD-schijf opslaan (dat was 60 minuten in de vorige versie). iDVD 2 kan ook op de achtergrond MPEG compressie uitvoeren en schijven branden. De update lijkt gratis te zijn, maar omdat die op een DVD-schijf geleverd wordt rekent Apple $20 verzend- en administratiekosten. iDVD 2 vereist een Power Mac met een SuperDrive (het programma schijnt buitenboord DVD-branders op dit moment niet te ondersteunen), Mac OS X 10.1 of nieuwer, en een minimum van 256 MB RAM (384 MB aanbevolen). [JLC]

<http://www.apple.com/idvd/>
<http://www.apple.com/powermac/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06502>

Snapz Pro X 1.0.1: meer mogelijkheden en betere compatibiliteit -- Ambrosia Software heeft Snapz Pro X 1.0.1 uitgebracht, een update van hun Mac OS X-compatibele programma voor het vastleggen van schermafbeeldingen (zie "TenBITS/03-Sep-01" in TidBITS-595 voor meer over Snapz Pro X's nieuwe kenmerken). De nieuwe versie omvat vele kleine wijzigingen om compatibiliteit met Mac OS X 10.1 te waarborgen, kleinere verbeteringen in movie capture, bug-reparaties, en lokalisatie in Frans, Japans, en Italiaans, naast Franse en Japanse documentatie. Nieuwe kenmerken zijn: een filmgids die je het gedeelte van het scherm dat opgenomen wordt laat zien, een aparte selectierechthoek voor films, de mogelijkheid om desktop preview iconen uit te zetten, en DVD capture met Nvidia-kaarten. Snapz Pro X 1.0.1 is een gratis update voor geregistreerde gebruikers; het is een 9.9 MB download. [ACE]

<http://www.ambrosiasw.com/utilities/snapzprox/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06546>

Timbuktu Pro 6.0.1 compatibel met Mac OS X 10.1 -- Netopia heeft een gratis update van Timbuktu Pro 6.0.1 uitgebracht die geen nieuwe kenmerken toevoegt aan de remote control applicatie onder Mac OS X, maar die compatibel is met Mac OS X 10.1 (zie "TenBITS/23-Apr-01" in TidBITS-577 voor meer over wat nieuw is in de Mac OS X-versie van Timbuktu Pro). Je hebt je serienummer en -sleutel nodig om de update te downloaden. [ACE]

<http://www.netopia.com/support/technotes/software/tb2mac/TPM_074.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06405>


Om een tekst aan te snijden: twee Mac-vriendelijke Palm tekstverwerkers

door Derek K. Miller <dkmiller@penmachine.com>
[vertaling: RAW, DPF]

Tekstverwerken op een Palm OS handcomputer lijkt niet zo'n goed idee. Een minuscuul scherm van 160 bij 160 pixels, een beperkt aantal lettertypen, geen harde schijf en toetsenbord. Een processorsnelheid en een werkgeheugen die door een Mac uit 1993 nog te kijken worden gezet.

Toch is dat precies wat ik nu doe, dit artikel schrijven op een Palm IIIxe, en heus niet alleen om te bewijzen dat het kan. Zelfs in vergelijking met de allerkleinste laptops zoals een iBook is een Palm handiger mee te nemen. Hij maakt geen lawaai en kan weken draaien op één setje batterijen. Reservekopieën worden automatisch gemaakt bij elke HotSync-operatie. Hij is bijna overal gemakkelijk te gebruiken - ik schreef dit artikel op de bank naast mijn slapende dochter en redigeerde het de volgende dag terwijl ik op haar wachtte terwijl zij door de kapper geknipt werd.

Met een opvouwbaar toetsenbord, zoals bijvoorbeeld het Palm Portable toetsenbord, kan ik mijn electronische schrijfgereedschap vervoeren in slechts twee zakken, dus het is waarschijnlijker dat ik het meeneem. De beperkte hardware-mogelijkheden van de Palm dwingen programmeurs ertoe om goed na te denken over welke snufjes echt nodig zijn en welke niet.

<http://www.palm.com/products/accessories/peripherals/>

Dus toen ik een tekstverwerkingsprogramma voor mijn Palm zocht, vond ik twee goed gemaakte kandidaten: Word To Go 4.001 van DataViz (onderdeel van het Documents To Go pakket) en WordSmith 2.01 van Blue Nomad.

<http://www.dataviz.com/products/documentstogo/>
<http://www.bluenomad.com/

Beide bieden ze een mooi setje schrijf- en redactiemogelijkheden, synchronisatie met de Mac en weinig franje die alleen maar ruimte inneemt. Maar hoewel de applicaties oppervlakkig gezien op elkaar lijken, volgen ze verschillende filosofieën. Welke de beste is, hangt af van jouw behoeften.

De 'multi-tool' versus het mes -- Menig computergek heeft aan z'n broekriem een Leatherman multi-tool (superzakmes) hangen - mesjes, schroevendraaiertjes, vijltjes, tangetjes en andere handigheden, altijd klaar om uitgeklapt te worden voor direct gebruik. Geen van deze stukken gereedschap is zo goed als zijn equivalent uit de gereedschapskist, maar slechts weinig mensen hebben altijd een gereedschapskist bij de hand. De waarde van een multi-tool is dat hij z'n werk aardig doet wanneer je niets anders hebt.

<http://www.leatherman.com/>

Aan de andere kant gebruiken professionele koks soms maar één Henckelsmes voor al hun werk. Zo'n mes kan geen schroef vastzetten, geen nagel vijlen en geen bout aandraaien, maar het is dan ook geen compromis. Het is gewoon het allerbeste stuk handgereedschap voor de vele dingen die een kok zoal snijdt.

<http://www.zwilling.com/>

Onder Palm tekstverwerkers is Word To Go een Leatherman multi-tool en WordSmith een Henckelsmes. Werk je hoofdzakelijk met een veelheid aan documenten op je desktop computer en zet je deze alleen op je Palm voor kleine wijzigingen of om ze na te kijken? Klap dan Word To Go's eenvoudige mesje uit. Als je serieus wilt schrijven onderweg, dan zal het vlijmscherpe lemmet van WordSmith je beter bevallen.

Op de Palm: eenvoud en subtiliteit -- Op het eerste gezicht zien Word To Go en WordSmith er vrijwel hetzelfde uit: een bescheiden schrijfruimte met minimale knoppenbalken, een schuifbalk en een titelbalk. Met beide kan ik selecteren, kopiëren, plakken, cursiveren, vet maken, inspringen of anderszins mijn tekst van uiterlijk veranderen. Beide applicaties ondersteunen bladwijzers, gekleurde tekst (op handcomputers met kleurenscherm) en losse toetsenborden. In elk blijven sommige formatteringen van Mac-documenten bewaard en worden andere verwijderd of verborgen. Beide bieden volledig functionele probeerversies om te downloaden. Vreemd genoeg kan geen van beide HTML interpreteren of spelling controleren (hoewel Blue Nomad aan een spellingscontrole werkt).

Toen ik aan het werk was, stak WordSmith erboven uit. Ik merkte allereerst dat WordSmith vier menu's heeft en Word To Go slechts twee. WordSmith kan zoeken en vervangen, Word To Go alleen zoeken. Je kunt de knoppenbalken in WordSmith verbergen, wat tot 15 regels meer tekst zichtbaar maakt. Het kan het ingebouwde Memoblok van Palm vervangen en standaard Palm DOC-documenten lezen en schrijven.

De knoppenbalken van WordSmith hebben meer mogelijkheden en nemen toch minder ruimte in. Het heeft veel krachtiger manieren om door je documenten te navigeren, alinea's te formatteren, schema's te maken en lettertypen te beheren. Het heeft tien verschillende klemborden om tekst in op te slaan. Als je een toetsenbord hebt, heb je de Palm-pen nauwelijks nodig. Voor als een toetsenbord niet handig is, heeft WordSmith eenvoudige, tijdbesparende pen-shortcuts.

Blue Nomad heeft zelfs op de kleintjes gelet. Superscripts en subscripts zijn zichtbaar op het scherm, en wordsmith toont de naam van het document in de titelbalk, terwijl Word To Go alleen z'n eigen naam laat zien.

Word To Go is echter geen lichtgewicht. De basisvoorzieningen zoals intikken, wijzigen en formatteren zijn goed. Je kunt tabellen enigszins wijzigen en documenten of de applicatie zelf op SD/MMC geheugenkaarten opslaan, iets dat WordSmith niet kan. De schuifbalk van Word To Go werkt beter. En het meest belangrijke, Word To Go is onderdeel van een pakket waarin ook een spreadsheetapplicatie zit en (gratis toe te voegen) een PDF-lezer.

Op de Mac: ruime keuze -- De Palm OS desktops hebben een stevige relatie met hun bureaubladhouders - het zijn en blijven "agenda's met een verbinding". En op het bureaublad overschaduwt Word To Go WordSmith.

Zowel DataViz als Blue Nomad zijn gevestigde bedrijven, maar DataViz maakt langer Macintosh-software. En dat blijkt. Documents To Go heeft een installer, terwijl je zelf handmatig de WordSmith-bestanden op je Mac en Palm moet uitpakken. De lange ervaring van DataViz met de MacLinkPlus conversie-software betekent dat Word To Go verschillende generaties Microsoft Word-formaten kan lezen en schrijven, tezamen met AppleWorks en ClarisWorks, gewone tekst en Palm DOC-bestanden.

Andere componenten uit het volledige Documents To Go-pakket kunnen een veelheid aan spreadsheet-types aan en converteren zelfs PDF's van Acrobat zodat je ze kunt lezen op je organizer. Ik verwachtte half en half integratie met MacLinkPlus op mijn computer, maar dat was niet het geval; Documents To Go gebruikt een eigen interne conversie-module.

Het Macintosh synchronisatie-programma voor Documents To Go lijkt ook nogal op dat van MacLinkPlus. Bovendien is het voor Mac-gebruikers veel intuïtiever dan de minimalistische benadering van WordSmith, wat een Windows-poort lijkt. Alhoewel beide pakketten drag en drop van bestanden ondersteunen, biedt Documents To Go ook een hele serie aan menu's en knoppen om de wijze van synchronisatie in te stellen. Ook kent het de toegevoegde waarde van een plug-in voor contextuele menu's.

WordSmith daarentegen importeert en exporteert vanaf je Mac slechts één formaat: Rich Text Format (RTF). RTF is wel een verstandige keuze, omdat bijna iedere Mac tekstverwerker, van Microsoft Word tot AppleWorks en Nisus Writer dit formaat kan opslaan (gek genoeg is RTF zo ongeveer het enige formaat wat Word To Go niet ondersteunt).

Helaas is het niet mogelijk om een gewoon tekstbestand vanaf je Mac naar je Palm te verplaatsen met de WordSmith synchronisatie-module - je moet het eerst naar het Palm DOC-formaat converteren met een ander gereedschap (zoals Sync Buddy of MakeDocDD), het vervolgens aan de Palm Desktop applicatie toevoegen als een memo of het als RTF opslaan vanuit je tekstverwerker. Mensen als ik die het fijn vinden om in BBEdit of een andere teksteditor te werken op de Mac zouden het waarderen wanneer Blue Nomad ons die extra stappen zou kunnen besparen.

<http://perso.wanadoo.fr/fpillet/syncbuddyGB.html>
<http://www.aportis.com/resources/AportisDoc/makedocutilities.html>

Blue Nomad, eerder bekend als BackupBuddy Software, heeft voornamelijk een reputatie door de BackupBuddy Palm-software. Backup blijft een forte van WordSmith. Wanneer bijvoorbeeld zowel de Palm- als Mac-versies van een document veranderd zijn sinds de laatste synchronisatie heeft de Palm-versie de voorkeur - maar de Mac-versie blijft wel bewaard.

Beide pakketten hebben een paar mogelijkheden die de Mac kant niet kent. Gelukkig zijn geen van deze Windows-only mogelijkheden essentieel en beide programma's kunnen zonder.

Blue Nomad zegt dat ze een Mac OS X-versie van WordSmith zullen produceren zodra Palm, Inc. het synchroniseren met Mac OS X mogelijk maakt - misschien ergens deze herfst. DataViz heeft al een Mac OS X-versie van MacLinkPlus, en zal misschien hetzelfde gaan doen voor Documents To Go.

Waarmee snijden? Wanneer je een verscheidenheid aan bestanden naar je Palm wilt brengen - uit Word, AppleWorks, een teksteditor, Excel of Acrobat - en het is niet nodig om ze daar veel te veranderen is Word To Go een breed spectrum aan handige gereedschappen waarmee je de basis van je kantoormogelijkheden in je zak kunt hebben. Het deel van je wat zo van superzakmessen houdt zal hier dol op zijn.

Wanneer je echter meer om de inhoud geeft dan om de buitenkant heb je een instrument met meer verfijning nodig - een echte tekstverwerker voor je PSDA waarmee je iedere dag een stuk kunt schrijven. Als je geen problemen hebt met de beperkingen van RTF en een Mac-interface niet hoog op je wensenlijstje hebt staan zou je eens naar WordSmith moeten kijken. Je zult dan de finesse in de Palm-omgeving leren waarderen. Misschien kan Blue Nomad dezelfde inspanning leveren om de tekortkomingen op het bureaublad van WordSmith op te lossen.

Word To Go vereist een Power Mac met Mac OS 8.1 of later, een PDA met Palm OS 3.0 of nieuwer, 32 MB RAM en 20 MB schijfruimte op de Mac, 330K geheugen (plus ruimte voor documenten) op de Palm. Het is onderdeel van het 70 dollar kostende Documents To Go pakket; er is een demo van 4 Mb beschikbaar, die 30 dagen werkt. Het Add-On Pack, inclusief een PDF viewer, is op dit moment gratis, alhoewel het gewoonlijk 20 dollar extra kost. Er is uitgebreide Mac HTML hulp beschikbaar maar geen volledige handleiding.

WordSmith vereist een Power Mac met Mac OS 8.1 of later (Mac OS 9 wordt aanbevolen) en 450K (plus documentruimte) beschikbaar op een Palm OS handheld. Het kost 30 dollar en de download is 1,3 MB groot. De uitprobeerversie kan slechts 100 keer gebruikt worden waarna het niet langer meer kan synchroniseren, en 200 keer totdat het bewerken van tekst niet langer mogelijk is. Het programma wil dan nog wel DOC- en Memo Pad-bestanden lezen en zal dat ook blijven doen. De electronische handleiding is behoorlijk uitgebreid, maar te groot om te gebruiken op de meeste Palm OS apparaten. WordSmithPro van Handmark is een retail versie van hetzelfde product.

[Derek K. Miller is een huisman, schrijver, redacteur, Web persoon en drummer met een thuisbasis in Vancouver, Canada. Hij neemt z'n Palm IIIxe en Leatherman Wave bijna overal mee naartoe, maar zijn Henckels messen blijven thuis. Hij probeert het verslag van zijn webactiviteiten interessant te houden.]

<http://www.penmachine.com/>


Waardige Websites: Get Your Kicks with Netflix

door Alex Hoffman <ahoffman@mac.com>
[vertaling: PEP, MSH, TK]

Ondanks miljarden dollars, stapels hype en zelfs een aantal zeer tevreden klanten heeft het boodschappen doen op het internet te maken gekregen met mislukkingen als Webvan en Kozmo.com (zie de "Groceries in Our Midst" serie artikelen). Toch betekent dit niet dat het onmogelijk is om onze oude manier van boodschappen doen in te ruilen voor handigere diensten die wel technologie en internet benutten. Mijn meest geliefde voorbeeld daarvan is Netflix.

<http://www.netflix.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1184>

Netflix is een kruising tussen Internet Movie Database, Amazon en Blockbuster, het stelt je in staat om DVD-films te lenen en weer in te leveren zonder dat je je huis uit hoeft. Voor mijzelf en een 300.000 andere klanten heeft het volledig de functie van een fysieke winkel overgenomen.

<http://www.imdb.com/>
<http://www.amazon.com/>
<http://www.blockbuster.com/>

Alle videoverhuurbedrijven, zoals Blockbuster en al hun concurrenten, kampen met dezelfde problemen. Tegen de tijd dat ik daar binnenloop zijn de films die ik wil zien al verhuurd, vooral in het weekend. Als ik al een film huur mag ik hem maar een paar dagen houden, ik moet er dus wel direct naar kijken. Ook moet ik de film snel terugbrengen, anders krijg ik te maken met een boete waardoor de huurkosten kunnen verdubbelen. Met deze problemen zou te leven zijn als de keuze niet zo beperkt was. De grootste filialen hebben zeker de laatste films en de buurtwinkels hebben vaak hun eigen specialiteit, maar ze hebben geen van allen de brede en universele keuze die ik gewend ben als ik bij Amazon een film wil aanschaffen.

Netflix lost al deze problemen op en heeft zelf slechts enkele kleine probleempjes.

Films lenen en weer inleveren -- Het idee achter Netflix is dat jij op de website de films selecteert die je wilt zien en Netflix stuurt jou over de post de DVD's toe in een envelop net groter dan de schijf (zonder verpakking). (Dit zou niet werken met videobanden, aangezien DVD's als brief mogen worden verzonden terwijl een videoband als een pakketje wordt behandeld door de post.) Als je de film hebt gezien stop je het terug in dezelfde envelop, postzegel zit er al op. Elke keer als jij een film inlevert, krijg je een volgende toegezonden door Netflix. Je hoeft niet naar de winkel te gaan om te halen òf om in te leveren, en het mooiste is dat je zelfs de DVD net zo lang kunt houden als je wilt - er bestaat geen boete voor te laat terugbrengen.

Deze stroom van DVD's is mogelijk omdat je op de Netflix-website een hele lijst van films aanklikt die je wilt zien. Je kunt te allen tijde films aan deze lijst toevoegen of ervan verwijderen, of je kunt de gewenste verzendvolgorde van de DVD's aanpassen. Als Netflix de laatst teruggezonden film van jou ontvangt verstuurt het je automatisch de volgende nu beschikbare film van je lijst, en laat je dit per e-mail weten. Mijn lijst bevat op dit moment 61 films, waarvan er sommige nu nog in de theaters spelen.

Netflix stuurt je geen rekening per geleende film maar in plaats daarvan betaal je voor een maandabonnement, de prijs is gerelateerd aan het aantal films die je tegelijkertijd kunt lenen. Het Standard tarief is $20 per maand en je mag daarvoor drie films tegelijk lenen, dit is geen beperking tot drie films per maand. Met dit abonnement kun je makkelijk acht of negen films per maand zien als je ze prompt bekijkt en weer inlevert.

Andere abonnementen zijn Bonus (vier films tegelijk voor $25 per maand), Plus (vijf voor $30) en Ultimate (acht voor $40). Economy ($14 voor twee films tegelijk) is ook mogelijk, dan kun je makkelijk elk weekend een andere film zien. Met Ultimate kan een ernstige filmfanaat 16 tot 24 films per maand bekijken.

Rijen planken met... pixels -- De afleveringsmethode van Netflix is prachtig gecentreerd rondom de bezoeker: voor de films heb ik alleen maar een brievenbus nodig en ik hou me er mee bezig als ik er zin in heb. Maar een prima afleveringsmethode is slechts een deel van de aantrekkelijkheid van Netfix. Voor beginners biedt Netflix een geweldige selectie, ze stellen dat ze elke ooit gemaakte DVD voeren - 10.000 totaal. Dat alleen al is een reuze stap om de problemen, behorende bij de èchte winkels, te elimineren.

Bezoek je een echte videotheek, dan ben je voortdurend aan het zoeken - de winkelbediende benadert nog het meest een zoekmachine. Op de Website van Netfix kun je films zoeken op naam, regisseur en acteur, met toevoeging van nog een aantal andere keuzes.

Zoals je kunt verwachten van een online-winkel, bevat de hoofdpagina diverse opsommingen die je belangstelling prikkelen. Vandaag bijvoorbeeld zie ik een verzameling familiefilms (The Wizard of Oz, The Iron Giant, Thomas and the Magic Railroad, Animal Crackers), en detectives (Twilight, The Lady of Shanghai, The Astronaut's Wife, Cutter's Way en The Big Lebowski). Er zijn talrijke andere groepen. Er zijn ook permanente genres, zoals Action & Adventure, Children & Family, Classics, Comedy, Drama, Foreign, Gay and Lesbian, Horror, Indie, Mature, Music & Concert, Romance, Sci-Fi & Fantasy, Special Interest en Thrillers.

Handiger zijn de speciale categorie- en Expert-lijsten. Deze omvatten onderscheiden films, de American Film Institute's AFI 100-lijsten, en aanbevelingen door filmcritcus Leonard Maltin en "Mr. DVD," die vragen beantwoordt en op ter zake doende films attendeert. Misschien het meest interessant echter is de Best Bet-lijst. Door klanten films te laten beoordelen kan Netfix titels voor jouw eigen smaak aanbevelen. Vermoedelijk gebruikt Netfix verzamelde beoordelingen, lijkend op het systeem van Amazon. My Best Bets zijn aardig nauwkeurig en hoe meer ik films naar waarde schat, des te nauwkeuriger lijken de aanbevelingen te worden.

Eindresultaat van het Netflix selectieproces is, dat ik films krijg, die ik echt zien wil. Uiteindelijk zou ik in een videotheek iets kiezen waar ik maar nauwelijks in geïnteresseerd, omdat alles wat ik werkelijk zou willen zien, al verhuurd is.

Waarom Blockbuster voor mij heeft afgedaan -- Omdat ik de films niet onmiddellijk moet terugbrengen, liggen er altijd een paar klaar. Ik probeer mijn filmlijst wat af te wisselen met verschillende soorten films, zodat ik altijd iets kan zien dat overeenstemt met hoe ik me op dat ogenblik voel. Zo voelde ik me bijvoorbeeld maandenlang niet in de stemming voor Sophie's Choice nadat ik hem had gekregen, maar Planet of the Apes heb ik wel onmiddellijk bekeken. Je hoeft je films niet terug te zenden in de volgorde waarin je ze hebt ontvangen. Met een conventionele videotheek is dit soort van planning gewoon onmogelijk.

DVD's zijn gewoonweg cooler dan videocassettes. Dan heb ik het niet alleen over de kwaliteit, op DVD's zitten nu regelmatig speciale features zoals extra scènes die uit de bioscoopversie zijn geknipt, commentaar van de regisseur en de acteurs, en "making of" documentaires. Omdat ik de film zo lang als ik wil kan houden, krijg ik ook tijd om die extra's te bekijken. Netflix is ook ideaal als je verschillende afleveringen van een tv-reeks wil zien die niet iedereen kan ontvangen, zoals The Sopranos op HBO. Voor gezinnen met jonge kinderen (die vaak een week lang iedere dag dezelfde film willen zien) is het ontbreken van een inlevertermijn een godsgeschenk.

Haarkloverij & klantendienst -- Netflix is echt zo goed als het klinkt, al zijn er ook wel een paar kleine minpunten. Je bent nooit helemaal zeker dat je de film bovenaan je lijst zult krijgen. Als die film een maand lang niet beschikbaar is (Netflix heeft dan wel een enorme keuze en 2,5 miljoen DVD's in voorraad, maar ze hebben geen oneindig aantal schijven van iedere film), dan zul je een maand moeten wachten. Voor een film die ik echt moet zien, ga ik natuurlijk naar de bioscoop. Als ik hem echt nog een tweede keer wil zien, dan wil ik hem over het algemeen ook wel kopen. Bij je videoboer om de hoek kun je trouwens ook niet altijd de gewenste film krijgen.

Verder zijn er dan nog bepaalde problemen die eigen zijn aan dit model. Netflix biedt geen oplossing voor plotse opwellingen (wanneer je plots een bepaalde video wil zien, kun je nog altijd terecht bij een plaatselijke winkel). Door bij Netflix te huren ondersteun je geen plaatselijke winkels. Over je keuzes keuvelen met de winkelbediende is ook niet mogelijk. Je kunt geen drankje en een zak popcorn voor in de magnetron samen met je film laten afleveren. Wanneer ik dit afweeg tegen het gemak dat Netflix me biedt, heb ik daar totaal geen probleem mee.

De echte uitdaging voor Netflix is dat zelfs trouwe klanten het na een paar jaar soms voor bekeken houden. De meeste mensen hebben na een tijdje alle films die ze ooit wilden zien wel gezien, en wanneer ze al die oude films dan hebben gehad, zullen er mogelijk niet genoeg interessante nieuwe films zijn om hen geïnteresseerd te houden. Maar voor iedereen die er nu mee begint, zal dat ogenblik waarschijnlijk pas binnen een paar jaar aanbreken, en wie weet wat Netflix daar dan op gevonden zal hebben.

Ik heb maar weinig problemen gehad met Netflix. Als je binnen de vier dagen nadat je je film hebt teruggestuurd niet van ze hebt gehoord, kun je ze via de website vertellen dat je je film al hebt teruggestuurd, en zij zullen je volgende film sturen. Dit geldt ook als de film in de post verloren gaat. Gezien het grote aantal leenbeurten is het verder onvermijdelijk dat op sommige discs krassen zitten. Toen ik één keer een beschadigde disc had ontvangen, kon ik dit probleem gemakkelijk melden via hun website. In al deze gevallen stuurt Netflix je gratis een vervanging.

De dienst is in feite zo eenvoudig, en de weinige potentiële problemen worden al opgevangen, dat ik het nooit nodig heb gevonden om hen telefonisch te spreken (of dit zelfs heb willen doen). Via hun website kun je alles regelen, en dat heb ik nog nooit over een andere dienst of winkel gezegd.

All Tomorrow's Movies -- Tegenwoordig moet iedere dotcom-onderneming bewijzen dat zij in deze economie nog winst kan maken. Netflix heeft niet de fout begaan die zo vele andere internetondernemingen wel hebben gemaakt. Netflix biedt een dienst aan waarvoor mensen al bereid waren te betalen (verhuren van films); zij hebben reële inkomsten (ongeveer $70 miljoen per jaar); en de dienst is heel eenvoudig te gebruiken. Netflix noteert niet op de beurs, en geeft dan ook geen winstcijfers door, maar de CEO van Netflix, Reed Hastings, heeft voorspeld dat zijn onderneming in het eerste kwartaal van 2002 rendabel zal zijn.

Wat Netflix interessant maakt, is de manier waarop zij een in wezen lowtech-dienst (enveloppen verzenden via de post) hebben gecreëerd op basis van de hightech-verdeling van DVD-films en een goed ontworpen website. De kwaliteit van een DVD kan beter zijn dan die van een filmkopie die een paar honderd keer in een bioscoop is gedraaid, en het bonusmateriaal loont vaak ook de moeite. Maar zo lang DVD's door de Blockbusters van de wereld geleverd werden, waren zij niet meer dan videocassettes met wat extra's belemmerd door distributietechnieken die nog uit de jaren 80 stamden. Netflix laat DVD's tot hun recht komen door filmdistributie naar een nieuw niveau te tillen, waar een film die je wilt zien vrijwel altijd beschikbaar is. Misschien krijgen we binnen een paar jaar video-on-demand met een goede kwaliteit, en het zou me niet verbazen als Netflix dan ook op die markt aanwezig zou zijn, maar tot dan krijg ik alle nieuwe films via mijn brievenbus.

[Alexander Hoffman weigert zijn eigen geld uit te geven aan de toestellen waarmee hij zijn brood verdient. De laatste tijd laten hij en zijn toekomstige echtgenote TiVo en Netflix om hun gunsten dingen. ("Kinderen, houd daar onmiddellijk mee op!")]


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering