Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#589/23-Jul-01

Voor de miljoenen Macgebruikers die Macworld Expo in New York City afgelopen week misliepen, lees maar verder voor een kijkje op de nieuwe iMacs en Power Mac G4s, die Apple op de show voorstelde, samen met de details van Steve Jobs toespraak en de algemeen verrassend positieve stemming op de show. In het nieuws bespreken we Appels $61 miljoen Q3 winst en stellen een oproep voor nieuwe Japanse TidBITS vertalers, Tenslotte verwelkomen we onze nieuwste sponsor, easyDNS!

Onderwerpen:

Copyright 2001 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/23-Jul-01

[vertaling: MSH, JB]

easyDNS TidBITS Sponsoring -- Het verheugt ons onze laatste sponsor te verwelkomen, de Canadese firma easyDNS. Oorspronkelijk begon de oprichter als een Webontwikkelings firma, maar de wijze van werken met Network Solutions om DNS wijzigingen te implementeren was zodanig frustrerend, dat ze van richting veranderden en ze maakten easyDNS om Web gebaseerde adminiratieve gereedschappen voor het configureren van en beheren van je domein-naaninformatie mogelijk te maken. Je kunt hostnamen maken en wijzigen, aliases, en MX gegevens voor je domein, dat is allemaal vervelend om via Network Solutions te moeten doen (en ik spreek niet alleen uit ervaring, maar ook door mijn huidige pogingen om mijn contactinformatie te updaten bij Network Solutions). Andere eigenschappen die easyDNS biedt omvatten dynamische DNS als je geen statisch IP adres hebt, wegzetten van domeinnamen waarmee je nog niet naar een Website kon linken, whois gegevens beheer , email doorsturen en Web of IP doorsturen. Alhoewel easyDNS geen DNS registrator is, men is geaffilieerd met OpenSRS, aldus kun je domeinnanen registreren via easyDNS door OpenSRS te gebruiken en heb je je domeinnaan geregistreerd door een andere registrator, dan kun je hem overzetten naar OpenSRS om je voordeel te behalen door de bundelprijzen voor easyDNS. Het tidbits.com domein heeft een ingewikkelde setup met machines, gespreid rondom vier verschillende netwerken, daarom wil ik die niet veranderen voordat ik de tijd hebgehad om zorgvuldig te bedenken waar ik mee bezig ben en alvorens mijn Ithaca verbinding verbreken, maar zodra dat gebeurt verheug ik me om de diensten van easyDNS uit te proberen. Heb je moeilijkheden met Network Solutions gehad of met de wijze van benadering door je ISP betreffende beheer van je domeinnaam informatie, zou ik je aanbevelen uit te vissen wat easyDNS ook voor jou kan doen.[ACE]

<http://www.easydns.com/>

Apple maakt 61 miljoen $ winst in het derde kwartaal -- Apple maakte een winst van 61 miljoen tijdens het derde fiscale kwartaal bekend, waarmee het tegemoet kwam aan de verwachtingen van de analisten. Het bedrijf waarschuwde wel dat de huidige economische vertraging ervoor zou kunnen zorgen dat de toekomstige opbrengsten de voorspellingen niet helemaal vervullen. Apple heeft dat kwartaal verkocht voor 1.475 miljard dollar, 29 procent minder dan hetzelfde kwartaal een jaar geleden, maar meer dan de 1.43 miljard dollar van het vorige kwartaal. Apple zegt dat het 827 000 Macs heeft verkocht aan een winstpercentage van 29.4 procent. Van de totale verkoop is er 44 procent gebeurt op de internationale markt. Het bedrijf beschikt nog steeds over 4.2 miljard dollar cash en Apple heeft een eenmalige uitgave gedaan van 7 miljoen dollar voor de overname van PowerSchool, Inc., een op het web steunend informatiesysteem voor studenten met ook 7 miljoen dollar aan inkomsten van investeringen. Vergeleken met andere computerfabrikanten gaat het redelijk goed met de beursnotatie van Apple, gedeeltelijk aangedreven door de opening van hun eigen winkels, het recorddebuut van de nieuwe iBook en goede verkoopcijfers in de onderwijssector. [GD]

<http://www.apple.com/pr/library/2001/jul/17results.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06436>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06422>

De Japanse TidBITS staat op tijdelijk inactief; Nieuwe vertalers gezocht -- Tot mijn grote spijt moet ik meedelen dat het Japanse vertalersteam van TidBITS op inactief gaat tot er een nieuw team vertalers gevonden kan worden. Er bestaat geen twijfel over het feit dat het vertalen van TidBITS redelijk wat inspanning vraagt, en toen het team bleef afslanken vergrootte telkens de hoeveelheid werk per persoon. Dat werd gewoonweg teveel voor de huidige vrijwilligers, en graag had ik Shuichi Odaka, Hisashi Nishimura, en de rest van het Japanse vertalersteam bedankt voor al hun werk dat zij gedurende de vorige zes jaar gepresteerd hebben - hun inspanningen zijn door duizenden mensen geapprecieerd geweest. Het is tijd om te zien of er andere Japanssprekende Macintosh gebruikers de vertaling terug willen beginnen. Als dat het geval is kan je me contacteren op <ace@tidbits.com> zodat we een vertaalplan kunnen uitwerken dat het overnemen van de mailinglist en de Website kunnen regelen (beiden kunnen door ons gehost worden). Laat ons samenwerken om TidBITS verkrijgbaar te houden voor de velen die hun nieuws over de Macintosh en het Internet liever in het Japans lezen. [ACE]

<http://www.tidbits.com/tb-issues/lang/jp/>


Apple brengt snellere iMac's en Power Mac G4's

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>

[vertaling: HvH, DPF]

Tijdens zijn speech vorige week op de Macworld Expo in New York, onthulde Apple topman Steve Jobs verse iMac en Power Mac G4 computers. De nieuwe systemen leveren voornamelijk snellere prestaties en met alle desktops is nu CD- en DVD-productie mogelijk, terwijl de prijzen nauwelijks zijn gestegen. iMac's zijn verkrijgbaar vanaf $1,000 ($200 meer dan het instapmodel van vorig jaar in New York)en top G4's kosten nog steeds $3,500 - maar nu krijgen kopers meer waar voor hun geld.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06049>

iMac's -- Pre-Expo geruchten suggereerden dat Apple met een substantiële iMac-revisie zou komen, waarbij het forse CRT-scherm vervangen zou worden door een plat LCD-scherm. Een logische gedachte daar Apple afgelopen mei alle schermen verving door 'flat panels', wat werd aangekondigd door een Macworld Expo affiche dat luidde "Hasta la vista, CRT." Maar de enige uiterlijke verandering van de iMac's is de eliminatie van de afstotelijke Flower Power en Blue Dalmatian patronen ten faveure van de meer bezadigde Indigo, Snow, en Graphite kleuren. Bijna alle kleur is verdwenen uit Apple's eens snoepkleurige iMac's.

<http://www.apple.com/imac/>
<http://www.apple.com/displays/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06437>

Onder de motorkap: Apple verhoogde de processorsnelheden met 100 MHz voor de hele lijn, dus de drie iMac configuraties beschikken nu over 500, 600, en 700 MHz PowerPC G3 processors. De systemen hebben harde schijven van 20, 40, of 60 GB (eerder respectievelijk 10, 20, en 40 GB), een ATI Rage 128 Ultra graphics processor met 16 MB VRAM met een eigen 66 MHz bus (eerder alleen in de duurste iMac's), en iedere iMac heeft nu een slot-loading CD-RW drive die zowel data- als audio-CD's kan lezen en branden. De recente iMac's beschikken echter niet over DVD-opties. De $1,000 iMac heeft 128 MB RAM, en de $1,300 en $1,500 modellen 256 MB RAM; en zowel Mac OS 9 als Mac OS X is geïnstalleerd. De nieuwe iMac's hebben slechts 256K backside Level 2 cache, maar die cache heeft dezelfde snelheid als de processor - 500, 600, of 700 MHz - tamelijk effectief. De twee goedkopere modellen zijn meteen leverbaar - de 700 MHz iMac is verkrijgbaar in augustus.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06318>

Verder zijn de specificaties van de iMac's nauwelijks veranderd: een 100 MHz systeembus, een 56 Kbps modem, 10/100Base-T Ethernet, twee USB-poorten, twee FireWire-poorten, twee sleuven voor geheugenuitbreiding, optioneel AirPort draadloos netwerken, en een 15-inch scherm met een maximum resolutie van 1,024 bij 768 pixels. Een VGA video-uitgang is ook aanwezig, maar deze verdubbelt alleen het ingebouwde scherm in plaats van dat de desktop wordt uitgebreid met een tweede monitor.

De nieuwe systemen zijn een conservatieve revisie van de iMac-lijn, je krijgt meer waar voor je geld en de lijn is niet ondermaats of statisch in deze tijd van stagnerende computerverkopen. Daar een LCD-iMac de productiekosten zou verhogen van een systeem met een reeds kleine winstmarge, is het misschien beter om een beproefd ontwerp te behouden in plaats van dat te vervangen door iets nieuws en duurders. Maar het is waarschijnlijk slechts een kwestie van tijd voordat het LCD-scherm opduikt in de iMac-lijn, zeker gezien Apple's agressieve prijsstelling van de nieuwe iBooks.

Power Mac G4s -- Net zoals de nieuwste iMacs volgen de veranderingen van Apple aan de Power Mac G4 minitorens eerder een evolutie dan een revolutie, en veranderen ze niets aan de prijsstructuur. De systemen hebben een nieuwe, grotendeels zilverachtige, kast, maar voor de rest moet je de veranderingen intern zoeken. Processor snelheden beginnen op 733 MHz in het 1.700 dollar kostende instapmodel en eindigen op 867 MHz, met een 3.500 dollar kostend 800 MHz systeem met twee processoren als duurste model. Deze laatste zal pas beschikbaar zijn in augustus; de andere twee met onmiddelijke ingang. De systeembus heeft een snelheid van 133 MHz, en de machines hebben standaard 256 MB RAM (uitbreidbaar naar 1,5 GB). Apple heeft de grootte van de harde schijven uitgebreid (40, 60 en 80 GB zijn nu standaard) en heeft bovendien de SuperDrive (die zowel CD's als DVD's kan lezen en schrijven) beschikbaar gemaakt in het middelste model. Voorheen was deze alleen beschikbaar in het duurste systeem. Verder zijn de machines ook verkrijgbaar met een CD-RW of een gecombineerde CD-RW/DVD-ROM drive. Net zoals hun voorgangers ondersteunen de systemen zowel standaard VGA schermen als de platte LCD schermen (door middel van de eigen ADC connector, die al uitgebreid in TidBITS Talk is besproken). Er zijn drie verschillende videosystem en voor het 4x AGP slot van de Power Mac G4 beschikbaar: een 32 MB GeForce2 MX, de professionelere 64 MB GeForce3, of (meest interessant) een 64 MB GeForce2 MX met TwinView, wat je in staat stelt om twee monitoren op de G4 aan te sluiten, tenminste zolang ˇˇn van de monitoren VGA is en de andere gebruikmaakt van de ADC connector van Apple. Het is kennelijk ook mogelijk om standaard ATI Radeon kaarten van Apple te kopen die dan in ˇˇn de vier PCI slots gedaan kan worden.

<http://www.apple.com/powermac/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06278>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1407>

Alle Power Mac G4's hebben 256K aan Level 2 cache geheugen op dezelfde snelheid als de centrale processor(en), maar de twee duurdere machines hebben daarboven op nog eens 2 MB Level 3 cache per processor, op een kwart van de snelheid van de centrale processor. Dit stelt de CPU in staat om regelmatig gebruikte gegevens en instructies voor hergebruik op te slaan zonder ze steeds over de bus te hoeven transporteren (die immers beperkt is tot 133 MHz). De effectiviteit van cache varieert nogal met het soort code wat op laag niveau uitgevoerd wordt en hoe goed de processor kan voorspellen wat de volgende taak zal zijn, maar encoderen en andere procedures die gegevens verwerken - opslaan van audio of video, comprimeren van een filmpje, berekenen van een afbeelding of het toepassen van een Photoshop filter profiteert hier over het algemeen van.

Verder bieden de Power Mac G4's nu de volgende standaard mogelijkheden: vier PCI uitbreidingssleuven, Gigabit Ethernet, twee 400 Mbps FireWire poorten, twe USB poorten, optionele draadloze AirPort netwerkmogelijkheden, drie 3,5-inch grote interne drive-uitbreidingssleuven en een optioneel 56 Kbps inter modem, en wordt zowel Mac OS 9 als Mac OS X voorge•nstalleerd.

Het doet me plezier te kunnen constateren dat Apple machines met meerdere processoren blijft leveren, in het bijzonder omdat ze qua kloksnelheid kunnen wedijveren met de rest van de Power Mac familie. Alhoewel de ondersteuning voor meerdere processoren voor Macs nog steeds in de kinderschoenen staat ondersteunt een handvol Mac OS 9 applicaties het al wel, zoals Adobe Premiere, Photoshop en het net verschenen Digital Performer 3.0. Mac OS X biedt multiprocessing mogelijkheden aan Mac OS X-native applicaties, en met het verschijnen van meer bekende programma's voor Mac OS X, hoop ik dat deze potentiële kracht van multiprocessor systemen nu eindelijk benut gaat worden na jaren van worstelen. De eerste machine van Apple met meerdere processoren was de 9500/180MP halverwege 1996, alhoewel kloon-producent DayStar ze al eerder beschikbaar had.

<http://www.motu.com/>

Zelfde prijs, wel sneller -- De meeste Applehardware innovaties van dit jaar waren op het gebied van de portables, met de verbazende PowerBook G4 Titanium en de iBook (Dual USB). Dus, hoewel Apple's recente desktop aanbod geen verrassing voor het oog inhoudt of het geruchtencircuit tevreden stelt brengt het wel plezier in de portemonnee: Apple heeft onanvechtbare betere prestaties voorzien in dezelfde prijsklasse als de firma in 2001 tot nu toe hanteerde voor nieuwe toestellen. Dat is wel leuk, maar de firma heeft zijn recente winsten gemaakt in design-innovatie, en de iMac schijnt wel wat achterna te lopen, vooral voor een machine die de industrie opnieuw gedefinieerd heeft bij zijn verschijning in 1998. Apple's uitdaging is te vinden hoe de iMac kan her-ontworpen worden met features zoals LCD-schermen, zonder afstand te doen van het ballonvormige uitzicht van de iMacs.


Macworld Expo 2001: een verhaal van twee Expo's

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

[vertaling: PEP, AV, MK, GH, TK]

Het was de beste expo, het was de slechtste expo.

Met excuses aan Charles Dickens, maar de Expo van Macworld in New York City was dit jaar wel een heel vreemde vertoning. Afgaande op wat ik zo had gehoord en analyses van de huidige producten en de frequentie van nieuwe aankondigingen van Apple waren de verwachtingen voor nieuwe Mac's hoog gespannen. Ook een belangrijke functie update voor Mac OS X werd verwacht. Maar de keynote opening door Steve Jobs op de eerste ochtend leek eerder op een paar haastig samen geraapte nieuwtjes en vertoonde meer toekomstmuziek dan kant en klare producten. Lopend van de presentatie naar de beursvloer werd het mij al snel duidelijk dat er minder vloeroppervlakte was dan verleden jaar. Uit deze twee feiten zou je dan al kunnen opmaken dat dit het begin was van een slechte Macworld Expo.

Zoals je dat doet als journalist was ik al bezig met het formuleren van opmerkingen voor dit verslag in mijn hoofd , ik legde vast een verband tussen deze teleurstellende beurs en de dalende lijn in de industrie, met Apple's onvermogen om Mac OS X 10.1 de deur uit te krijgen, en met de teleurstellende keynote. Terwijl ik over de beursvloer liep merkte ik echter dat ik er nauwelijks tussendoor kwam, zo druk was het met Mac gebruikers. En, net als met de Scrooge-achtige Grinch die hoort dat alle Who's daar in Whoville aan het zingen zijn ondanks dat hij al hun Kerst attributen heeft gestolen, werd het mij duidelijk dat deze groep niet alleen groot maar heel gelukkig was. Duidelijk was ik te snel geweest met mijn oordeel, dus legde ik mijn eerste indruk terzijde en zwierf wat over de beurs.

Aan het einde van de tweede ochtend wist ik dat er niet alleen minder opppervlakte was voor bedrijven maar dat er ook geen enkel nieuw baanbrekend product was voor het echte Macintosh publiek. Grinch-achtige klachten spookten weer door mijn hoofd, maar ik vroeg de mensen die exposeerden wat ze vonden van deze beurs. Het is een standaard vraag die ik na de eerste dag altijd vraag aan iedereen die ik zie, maar nu werd ik verrast door de enthousiaste reacties. De mensen die ik sprak waren zonder uitzondering tevreden, en sommigen waren zeer tevreden. Iedereen die iets te verkopen had vertelde dat de omzet hoog was of nog hoger, en Neil Ticktin van DevDepot vertelde dat ze de eerste dag elke 22 seconden een t-shirt verkochten. Op de tweede en de derde dag was er wat minder beursbezoek (vanwege de lauwwarme keynote, andersom waren er die tweede en derde dag meer New Yorkers geweest), maar uiteindelijk bleken er meer bezoekers op deze Macworld Expo te zijn geweest dan verleden jaar.

<http://www.devdepot.com/>

Dus, al stelde de keynote teleur, waren er te weinig bedrijven, en was er een tekort aan top-producten toch werd de beurs bezocht door een groot aantal bezoekers en de aanwezige bedrijven waren heel tevreden. Gek, maar waar. Laten we eens wat nader kijken naar deze feiten.

Een toespraak om te vergeten -- De toespraken tijdens MacWorld zijn spectaculaire shows geworden sinds Steve Jobs terug kwam bij Apple. We hebben Phil Schiller zien springen van een 9 meter hoog platvorm om Airport netwerken te demonstreren voor de juist geïntroduceerde iBooks en we hebben Apple Pro Muizen op de onderkant van elke stoel in de grote zaal zien geplakt. We hebben met veel fanfare producten gelanceerd zien worden als de Power Mac G4 Cube en de PowerBook G4 Titanium. Jobs is beroemd geworden voor zijn zin "En dan nog een dingetje...", welke het verrassingsproduct van de toespraak introduceerde. Vergeleken met dat heftige verleden, was deze toespraak saai, maar toch nog steeds beter als de gemiddelde toespraak op een beurs.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05488>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06064>

Jobs begon met video materiaal van de opening van de Apple winkels in McLean, Virginia en Los Angeles, Californië en zei dat Apple nog 4 winkels zou openen in Augustus (in Dallas, Minneapolis, Chicago en Boston) en voor het einde van het jaar 25 winkels zou openen. Ondanks dat Apple geloofd dat de winkels voor het einde van het jaar uit de rode cijfers zouden zijn, was de president van een handels consultatiebedrijf gequot in de New York Times toen hij zei dat de aanpak van Apple volkomen verkeerd was en dat de winkels zouden sluiten na twee jaar van grote verliezen. Ondanks dat het in het begin van de winkel erg druk was, had Jobs geen enkele verkoop cijfers van de eerste acht weken van de winkels.

<http://www.nytimes.com/2001/07/12/technology/circuits/12APPL.html>

Hierna was het de beurt aan Apple's industrieshow "10 op X", waarmee Apple duidelijk probeerde te maken hoeveel de ontwikkelaars bezig waren met maken van Mac OS X software. Het was een belangrijke show van ondersteuning met Microsoft (Office en Internet Explorer), Adobe (Illustrator, GoLive, en InDesign), Quark, FileMaker, Connectix (Virtual PC), IBM (ViaVoice), World Book (2002 World Book Encyclopedia), Blizzard Entertainment (WarCraft III), Aspyr (Tony Hawk's Pro Skater 2), en Alias|Wavefront (Maya) die hun producten kwamen laten zien. Er valt geen woord tegen te zeggen over wie Apple had uitgekozen, omdat deze bedrijven bijna de hele markt bestrijken. Slechts twee van de producten waren te krijgen in de winkel: de 2002 World Book Encyclopedia en Aspyr's Tony Hawk Pro Skater 2 en geen van de twee lijken Mac OS X in een interessante manier te gebruiken. Alle anderen staan op de planning voor later in het jaar.

<http://www.worldbook.com/>
<http://www.aspyr.com/mini-sites/th2/>

Ondanks het feit dat het de eerst komende maanden nog niet te krijgen zal zijn, zal het eerst geshowde product, Microsoft Office 10, de sleutel tot het succes van Mac OS X zijn. Zonder het populaire pakket van Word Excel, PowerPoint en Entourage zouden de meeste zakelijke gebruikers een grote bariëre hebben voor acceptatie. Microsoft geeft Apple een zet door Office 2001 in onderhoudsmodus te zetten en te concentreren op de ontwikkeling van het Mac OS X pakket Office 10. Ik zal wat dieper ingaan op veranderingen in Office 10 in een komende uitgave.

Na de demonstraties ging Jobs snel over in het laten zien van de nieuwe mogelijkheden van Mac OS X 10.1 en na de eerste blik, ziet het er naar uit dat het veel van de problemen van de huidige versie van Mac OS X op zal lossen. We zullen meer schrijven over Mac OS X 10.1 in de uitgave van volgende week, maar het volstaat om te zeggen dat de veranderingen zowel als de geplande uitgave in september zeer goed ontvangen zijn.

De nieuwe hardware aankondigingen die volgden op de Mac OS X 10.1 demo kregen niet hetzelfde enthousiasme (ondanks dat de aankondiging dat de nieuwe iBooks (Dual USB) een record aantal van 182.000 eenheden had verkocht in de eerste twee maanden enorm applaus kreeg). De iets snellere iMacs kregen slechts een paar minuten van Jobs en zij verdienen ook niet meer. Meer solide waren de nieuwe Power Mac G4's, die een kleine front paneel aanpassing hadden gekregen en erg verbeterde prestatie voor dezelfde prijzen. Ondanks dat deze aankondigingen niet bijzonder interessant waren, bieden ze een geweldige prijs-prestatie verhouding.

<http://www.apple.com/imac/>
<http://www.apple.com/powermac/>

Wat zou het aankondigen van snelle Macs zijn zonder een vergelijking met wat de top van het Pentium/Windows-front te bieden heeft? Verfrissend, want de voorgekookte vergelijkingen zijn saai en maken zo'n belangrijke inleiding, die al aan de lange kant is, nodeloos nog langer. Men koopt heus geen Mac op basis van de snelheid, en hoewel het natuurlijk aardig is om te zien dat de snelste PowerPC chips behoorlijk vooruit komen, wordt het toch eens tijd om op te houden met het maken van dit soort vergelijkingen. Waren de vergelijkingen alleen voorspelbaar (Jobs roept Phil Schiller het podium op, ze kwebbelen wat over hoe moeilijk ze het hadden om zelfs maar een Pentium te kopen, ze halen een stukje artwork door wat Photoshop filters, de Mac is als eerste klaar), de les in chip-architectuur die men dit jaar voor ons in petto had bij monde van Apple's chef hardware Jon Rubinstein was nauwelijks na te vertellen. In een poging te laten zien dat de kloksnelheid niet de enige factor is die de snelheid van een chip bepaalt, leverde hij commentaar bij een animatie die aanschouwelijk probeerde te maken dat het hebben van meer stappen in een pijplijn (de PowerPC G4 heeft er 7, tegen 20 voor de Pentium 4) de prestaties aanzienlijk in negatieve zin kunnen beïnvloeden. Hij heeft natuurlijk gelijk, en de kwaliteit van de presentatie was ook in orde (behalve dat de langere pijplijn die de Pentium moest voorstellen niet twee keer zo snel liep, wat gezien het verschil in kloksnelheid wel had gemoeten), maar wie kan het wat schelen? Prestaties van chips vormen een ingewikkeld terrein, en iemand die gelooft dat het alleen om de kloksnelheid draait wordt echt niet van het tegendeel overtuigd door zo'n demonstratie van Apple.

Last but not least werd ons alvast een voorproefje gegeven van iDVD 2, waarin een aantal nieuwe dingen zijn te signaleren: bewegingsmenu's, nieuwe thema's (sommige met achtergrondanimatie), de mogelijkheid een soundtrack achter een diashow te zetten, codering in de achtergrond, ondersteuning voor DVD's van negentig minuten (nu is zestig minuten het maximum) en ondersteuning voor Mac OS X. Zoals zoveel andere dingen zal ook dit product in september op de markt komen, en het zal een gratis upgrade zijn.

Helemaal op het einde was er tussen de regels door te beluisteren dat Apple eigenlijk wel wat meer had willen kunnen laten zien. Jobs bladerde door de stapel aankondigingen van hard- en software die men dit jaar had uitgebracht om te laten zien dat ze bij Apple niet echt hadden zitten niksen. Vervolgens vroeg hij het publiek om een applausje voor de hard werkende Apple medewerkers, en daarna om nog eentje voor de gezinnen van die medewerkers. Veel gezinsleden zullen er wel niet bij de toespraak van Jobs aanwezig zijn geweest om dit gebaar te kunnen waarderen, maar het blijft een welkome erkenning van de aanslag die een tachtig-urige werkweek op een gezin kan plegen.

<http://www.apple.com/hotnews/articles/2001/07/macworld/>

Ontbrekende Exposanten -- Dat er minder standruimte in de hallen was dan voorgaande jaren leed geen twijfel. Enkele steunpilaren van de Macintosh industrie ontbraken geheel, de meest opmerkelijke waren Adobe en Casady & Greene, en anderen hadden kleinere stands dan voorgaande jaren. En Smith Micro was er, de makers van FAXstf. Ze hadden een redelijke hoeveelheid ruimte, alleen maar ingenomen door een banier hangend aan het caverneuze Javits plafond, een draad hangend aan de dakspanten en een paar gewone tafels. Alles wees op "kostenbesparing!"

<http://www.adobe.com/>
<http://www.casadyg.com/>
<http://www.smithmicro.com/Mac_index.tpl>

Om twee hoofdredenen kozen bedrijven ervoor om weg te blijven. Meest belangrijke is de neergang van de industrie-tak. New York is duur en ik denk dat voor een bedrijf als Adobe, de osten van een grote ruimte; de stand en gerelateerde apparatuur; en de vliegtickets, hotel, eten en salaris voor de noodzakelijke personeelsbezetting makkelijk oploopt tot honderdduizenden dollars. De meeste bedrijven houden de hand op de knip in deze tijd en hoewel Adobe in het bijzonder nog redelijk goed draait kan dat geld beter elders besteed worden, zoals traditionele advertenties zowel goedkoper als effektiever zijn door het verlies van vele Internet adverteerdeers.

De tweede reden - de overgang naar Mac OS X - is gerelateerd aan de eerste. Het is een ding om marketing gelden te besteden aan een handels beurs in moeilijke economische tijden, maar het is iets anders om dat geld te besteden als je niet veel Mac OS X specifieke software te demonstreren hebt. Anders dan een paar spellen heeft Casady & Greene geen Mac OS X software, en gegeven de verwachting dat dit de grote Mac OS X show zou zijn, is het makkelijk te begrijpen dat ze thuis bleven. Volgens deze redenatie zou de Macworld Expo in San Francisco komende januari groots moeten zijn, om dat Mac OS X 10.1 uitkomt en veel meer bedrijven hun Mac OS X versies dan gemaakt hebben.

Geen Killer Produkten -- Ik was teneergeslagen dat ik de hele beurs door kon lopen zonder iets te zien dat echt indrukwekkend was. Er waren een paar goed ontvangen Mac OS X versies, zoals QuicKeys voor Mac OS X van CE Software en Virtual PC voor Mac OS X van Connectix. Maar zo bruikbaar en noodzakelijk als deze programma's zijn voegen ze niet iets geheel nieuws toe qua funktionaliteit aan de Mac wereld. Aan de hardware kant was de gebruikelijke oogst aan kwaliteits printers en camera's en camcorders misschien niet zo verrassend maar ze maakten veel goed bij een bezoek. Ik was bijzonder onder de indruk van de Canon's PowerShot S110 en S300 Digital Elph cameras voor kiekjes (de S300 heeft een 3x optische zoom en een grotere body). De meest interessante apparaten warenGriffin Technology's gelikte PowerMate USB volume knop en PowerWave USB audio adapter, die voorziet in hoge kwaliteit audio registratie en weergave via een ingebouwde versterker zodat je gewone stereo boxen aan je Mac kunt hangen. Ze werden nog niet verkocht op de show, maar iedereen die ik sprak had het erover, samen met de P5 handschoen controller van Essential Reality.

<http://www.cesoft.com/products/qkx.html>
<http://preview.connectix.com/testdrive/>
<http://www.powershot.com/powershot2/s110/>
<http://www.powershot.com/powershot2/s300/>
<http://www.griffintechnology.com/audio/pwrmate.html>
<http://www.griffintechnology.com/audio/pwrwave.html>
<http://www.essentialreality.com/>

Er waren een paar bedrijven met produkten die alleen aanwezig waren omdat Mac OS X in een Unix kern voorziet waarop hun proukt kan draaien, zoals Memora voor de Mac, een thuisserver voor email, digitale foto's en muziek die bovenop Mac OS X draait. Maar over het geheel heeft Mac OS X gezorgd voor een pauze in de innovatie op de Mac. Om eerlijk te zijn is de innovatie de laatste jaren een beetje tegengevallen en mijn hoop is gevestigd op programmeurs die op snelheid komen met wat Mac OS X mogelijk maakt en hun bestaande software over zetten, zodat we een funktionaliteit op onze Mac's zien die voor Mac OS X niet mogelijk was.

<http://www.memora.com/product/mac_index.htm>

Horden bezoekers -- Het aantal bezoekers dat dit jaar naar Macworld Expo afzakte was even groot of groter dan dat van vorig jaar, toen Apple en de volledige Macintosh-industrie nog in blakende gezondheid verkeerden. Dat op zich is al een verrassing, maar een aantal exposanten beweerden dat de PC Expo van vorige maand (ook in het Javits Convention Center) aanzienlijk minder bezoekers had aangetrokken. De bezoekers kwamen dus niet alleen naar Macworld, maar zij deden dit in een klimaat waarin een gelijkaardige vakbeurs op dezelfde plaats aanzienlijk minder bezoekers trok.

Zoals ik vroeger al heb opgemerkt, zijn de lotgevallen van Apple niet 100% gebonden aan die van de rest van de computerindustrie omdat de aankoop van een Macintosh meer een individuele dan een bedrijfsbeslissing is. Mijn huidige theorie is dat een bezoek aan Macworld Expo een vrij gelijkaardige beslissing is, en veel mensen waren nieuwsgierig om Mac OS X en bijhorende software te zien. Mac OS X 10.1 was weliswaar niet klaar voor Macworld Expo, maar bijna niemand van de exposanten met wie ik heb gesproken gebruikte Mac OS X als belangrijkste besturingssysteem, en zij maakten zich dan ook geen zorgen over deze extra vertraging.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06404>

Wat nog belangrijker was, is dat iedereen de toekomst positief inzag, en zelfs mensen die de openingstoespraak haddden bijgewoond, bleken zich geen zorgen te maken over het weinig spectaculaire heden of de onbekende toekomst. Misschien is Macworld Expo wel de halfjaarlijkse bijeenkomst aan het worden van wat neerkomt op de Macintosh-fanclub, en het ontbreken van grote aankondigingen werd goedgemaakt door het duidelijke voorwaartse momentum van Apple.

Gelukkige exposanten -- Ik was nog het meest verbaasd over het feit dat alle exposanten waarmee ik heb gesproken, gelukkig tot uitzinnig blij reageerden over de respons van de bezoekers. Deelnemen aan een beurs in New York is duur, en exposanten zijn gevoelig voor de waarde van een aanwezigheid tegenover de harde kosten voor het deelnemen.

Het grote aantal bezoekers heeft een grote rol gespeeld; een exposant is nu eenmaal blij als zijn promotiemateriaal door veel mensen wordt opgepikt. Bij CE Software vertelden ze me dat hun cd's al in de loop van de eerste voormiddag waren opgeraakt en dat zij voor de volgende dag snel een nieuwe lading moesten binnenhalen. De bezoekers waren dan bovendien ook nog eens de echte Macintosh-fans. Rich Brown van Dartware (het bedrijf dat uit Dartmouth is voortgekomen om de netwerk-utilities InterMapper, MacPing, en SNMP Watcher te maken) zei dat hij op de eerste dag was overvallen door fans van InterMapper - niet bepaald een alledaags gevoel voor iemand die vrij technische netwerk-utilities maakt.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05920>
<http://www.dartware.com/>

Verkopen is wat een exposant echt goed doet, en voor zover ik kon zien, werd er bijzonder veel verkocht. Bij Peachpit gingen de boeken vlot over de toonbank, in tegenstelling tot de algemeen dalende boekenverkoop, en de kassiers van DevDepot waren de hele tijd door overrompeld. Producten voor de Macintosh zelf kunnen zien en aanraken heeft ongetwijfeld wel iets, en is op de meeste plaatsen nauwelijks mogelijk (vandaar de redenering van Apple achter de nieuwe Apple-winkels). Dit zijn wij echter al jaren zo gewend, en ik weet echt niet waarom dit jaar meer werd uitgegeven dan in de vorige jaren. Misschien was het de prijs: ik weet dat ik zelf moeilijk kon weerstaan aan een FireWire harde schijf van 100 GB en een 256 MB Compact Flash kaart. Geen van beide zijn onmisbaar voor mij, maar zij leken me goedkoop. Vooral RAM was opvallend goedkoop: één bedrijf verkocht 512 MB DIMMs tegen $140, wat ik al een lage prijs vond totdat ik enkele prijsvergelijkingssites op het internet had geraadpleegd, zoals het nieuwe en goed ontworpen dealram. (Naar verluidt is RAM nu goedkoop door een overschot op de markt, maar de prijzen zullen waarschijnlijk weldra opnieuw stijgen omdat enkele productielijnen zijn stilgelegd om het aanbod te verminderen en omdat de vraag ook zal stijgen wanneer Windows XP binnen een paar maanden wordt gelanceerd.)

<http://www.peachpit.com/>
<http://www.dealram.com/>

Alles bij mekaar weet ik ook niet waarom deze Macworld Expo zo positief was, en ik ga er niet over klagen. Perceptie is krachtig, zoals wij al zo vaak hebben gezien met human interfaces, en als de perceptie van de toestand van de Macintosh positief is, dan zal dat veel bijdragen aan het creėren van een zelfvervullende profetie die goed is voor ieder van ons.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering