Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#546/04-Sep-00

Wil je de auto-correctiemogelijkheden van Eudora verbeteren? Lees dan verder voor instructies en een link naar de benodigde auto-correctiebestanden. Daarna is het tijd om wat kennis op te doen over het repareren van je Mac en over hoe Apple stilletjes veranderingen in de garantie aan het doorvoeren is waar jij het misschien niet mee eens bent. In het nieuws deze week: de bèta van Mac OS X wordt klaargestoomd voor 13 september 2000, er is een eerste Trojan Horse gesignaleerd voor de Palm en we bespreken updates voor VSE Link Tester 3.0, SoundJam 2.5.1, en Eudora 4.3.3.

Onderwerpen:

Copyright 2000 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/04-Sep-00

[vertaling: EA, LmR, PEP]

Mac OS X publieke bèta gepland voor 13 september 2000 -- Op de Seybold Seminars van verleden week in San Fransisco kondigde Apple's iCEO Steve Jobs aan dat het bedrijf de langverwachte publieke bèta-versie van Mac OS X zal uitbrengen op 13 september. Met deze aankondiging lost Apple zijn belofte in om de publieke bèta uit te brengen in de "zomer van 2000" daar het seizoen een week later eindigt in de noordelijke hemisfeer. Het uitbrengen van de volledige software-versie is gepland voor januari 2001. Jobs vermeldde niet of de bèta-software beschikbaar zal zijn als gratis (maar extreem grote) download of dat deze verkocht zal worden aan gebruikers. [MHA]

<http://www.seyboldseminars.com/>
<http://www.apple.com/macosx/>

Eerste Trojan Horse treft het Palm-platform -- Volgens McAfee Associates is er een Trojan Horse ontdekt dat de gebruikers treft van op Palm OS gebaseerde draagbare toestellen zoals Palm, Handspring, IBM, TRG en Sony. (Een Trojan Horse [paard van Troje (red.)] is een programma dat kwade opzet verbergt achter iets dat begerenswaardig lijkt. In tegenstelling tot een virus -zoals velen dit probleem benoemen- verspreidt een Trojan Horse zich wanneer een gebruiker het doelbewust installeert, denkend dat het iets is wat het niet is.) Het LibertyCrack Trojan Horse doet zich voor als een instrument dat is ontwikkeld om de shareware-beveiliging van de legale software Liberty te kraken waardoor Palm OS-gebruikers Nintendo Gameboy-spelletjes kunnen installeren. In plaats daarvan poogt het alle applicaties te verwijderen van je handcomputer en deze te herstarten. Op een Palm OS handcomputer verschijnt het Trojan Horse in de Application launcher met hetzelfde icoon als het Liberty-programma en de naam "Crack 1.1." [MHA]

<http://vil.mcafee.com/dispVirus.asp?virus_k=98801>

VSE brengt Link Tester 3.0 uit -- VSE heeft Link Tester 3.0 uitgebracht. Met de nieuwe versie kan een groter aantal web-urls worden gecontroleerd (zie "Gereedschappen die we gebruiken: Link Tester 2.5" in TidBITS-537). De nieuwe versie ondersteunt de HTTP 1.1 specificatie, gebruikers-beveiliging en cookies om websites te kunnen bezoeken die deze input nodig hebben. Link Tester 3.0 test ook een onbeperkt aantal links (slechts beperkt door beschikbare schijfruimte), en creëert rapporten zowel in platte tekst als in HTML. Link Tester 3.0 is beschikbaar als een download van 1.6 MB. Een gratis demo is beschikbaar die kan worden geregistreerd voor $35 voor een standaard-versie (die één website test), of voor $100 voor de onbeperkte Business-versie. Opwaarderingen zijn gratis voor de gebruikers van de vorige versies. [JLC]

<http://www.vse-online.com/link-tester/download.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06010>

SoundJam MP 2.5.1 blijft evolueren -- Casady & Greene blijft in de weer met het updaten van SoundJam MP Plus, de populaire MP3-speler en -codeerder. In versie 2.5.1 zit nu ondersteuning voor het uitzenden vanaf je Mac over de uitzenddiensten op Internet, een tuner voor het vinden van Internet muziek-streams, ondersteuning voor beide CPU's van de nieuwe dual-processor Power Mac G4s op het gebied van codering, conversie naar WAV-formaat, een betere interface voor het bedienen van draagbare MP3-spelers, ondersteuning voor de Nomad Jukebox, diverse verbeteringen aan de playlist-functie en een keur aan andere kleine veranderingen. Bijzonder zijn vooral de verbeteringen in snelheid in de Playlist Composer-functie die het ad-hoc aanmaken van speellijsten regelt - het was te langzaam, zoals we reeds zeiden in "SoundJam blijft spelen" in TidBITS-535. Wat nog ontbreekt is een verbeterde Alarm Clock interface die niet afhankelijk is van het sluiten van het Alarm Clock-venster om tijdsinstellingen te regelen en op te slaan. SoundJam MP Plus 2.5.1 is een gratis update (2.9 MB download) voor geregistreerde gebruikers; het vereist Mac OS 8.1 op een PowerPC 603-based Mac van ten minste 100 MHz . [ACE]

<http://www.soundjam.com/getit/update.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05988>
<http://www.soundjam.com/downloadplus.html>

Kleine problemen in Eudora 4.3.3 -- Qualcomm heeft Eudora 4.3.3 uitgegeven, een kleine update van hun veelgebruikte email-programma. Versie 4.3.3 repareert een crash-probleem op snelle Macintosh-systemen (het begeleidend schrijven gaat er niet verder op in), en verbetert de wachtwoordbeveiliging voor mensen die Eudora niet hun wachtwoorden laten onthouden. Als je geen problemen hebt, dan raden wij aan 4.3.3 te laten zitten en te wachten op Eudora 5.0, dat op dit moment in het bèta-stadium verkeert. De update kent twee vormen: een patch van 613K die versie 4.3.2 opwaardeert naar versie 4.3.3 en een grotere updater van 5.2 MB die elke versie vanaf Eudora 4.x opwaardeert naar 4.3.3. Eudora 4.3.3 is alleen beschikbaar voor PowerPC Macs; de laatste versie voor 68K Macs is op dit moment 4.2.2. [GD]

<http://www.eudora.com/pro_email/updaters.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1035>

Enquête-uitslag: nog meer dikke boeken -- Te oordelen naar de enquête-resultaten van verleden week, met de vraag waarom je in deze tijd nog een computerboek aanschaft, hebben echte boekwinkels nog steeds een warm plekje in de harten van de meeste TidBITS-lezers. Voor 66 procent van de ondervraagden was het belangrijk om door een boek te bladeren, de volgende meest voorkomende reden met 42 procent was een recensie, 'van iemand gehoord' haalde 35 procent en lezers-recensies 30 procent. Veel deelnemers (19 procent) kozen 'Other' en lieten ons via TidBITS Talk weten dat we auteur, uitgever en boekenserie als keuzes hadden moeten opnemen. Voor mij was het interessant dat slechts 16 procent zei dat een scherpe prijs van belang was en slechts 9 procent vond dat wat de boekwinkel er van zei of een signeersessie met de auteur hen wat uitmaakte (en uit eigen ervaring moet ik zeggen dat signeersessies vaak maar weinig opkomst genereren). De minst genoemde reden was reclame, misschien omdat er voor computerboeken zeer weinig wordt geadverteerd.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbpoll=55>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1142>

Bij TidBITS Talk was er veel aandacht voor boeken voor de Macintosh beginner en AppleScript (de meeste bronnen voor AppleScript zijn in feite internet-sites, daar er weinig boeken zijn over AppleScript). [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1143+1144>

Enquête-voorbeschouwing: 68K of de lucht in?! Vóór de dagen van iMac's in zuurtjeskleuren, G4's met twee processoren en convectie-gekoelde kubussen maakte Apple meer dan 10 jaar "68K Macs", computers gebaseerd op de Motorola 68000-familie van processoren. Veel van deze computers (van de originele 128K Mac tot de eens oppermachtige Quadra's en een aantal PowerBook modellen) zijn nog steeds in gebruik voor tekstverwerken, e-mailen en als server (TidBITS Talk draait op een 11-jaar oude SE/30!). Maar hoe lang deze computers nog door ons worden gebruikt heeft net zoveel te maken met de software als met de hardware, en tegenwoordig wordt haast alle software ontwikkeld voor de Power-PC computers. Deze week is de vraag: wie gebruikt er nog een 68000-Macintosh, en als je dat doet probeer jij je software up-to-date te houden? Laat het ons weten op onze homepage! [GD]

<http://www.tidbits.com/>


Een Eudora Hack die typefouten opmerkt

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: JG, TK]

Zoals de meesten van jullie weten ben ik geen programmeur - ik kan macro's aan en was redelijk vaardig met HyperCard-scripts in de vroege jaren negentig. Maar toch wilde ik een hack presenteren bij de MacHack ontwikkelaars-conferentie afgelopen juni, dus besloot ik te doen wat ik het beste kan - het verzamelen van informatie van een verscheidenheid van bronnen en dat bij elkaar brengen op een nuttige manier.

Een ander geheim in Eudora -- Een tijd geleden leerde ik van Steve Dorner dat de interne spellingscontrole in Eudora 4.2 en later een geheime component had. Het is in wezen een autocorrectie-functie, die veel lijkt op de functie in Microsoft Word die automatisch vaak voorkomende spelfouten en typografische vergissingen verbetert terwijl je tikt. Waarom de gebruiker dwingen zulke fouten later met de hand te corrigeren, als je het automatisch kunt doen wanneer de tekst ingevoerd wordt?

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1147>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05800>

Steve verkoos om dit kenmerk van Eudora niet openbaar te maken omdat het creëren van een interface hiervoor een lelijk resultaat opgeleverd zou hebben, dus biedt Eudora geen woordenboek aan van die woorden die verkeerd gespeld zijn en hun vervanging. Toen ik van dit kenmerk hoorde begon ik ogenblikkelijk het Internet te onderzoeken om te zien of ik zo'n woordenboek kon vinden dat ik kon uitgeven, net zoals ik gedaan had met mijn persoonlijke woordenboek met technische bewoordingen en namen. Geen kans - ik vond veel woordenboeken en zelfs bepaald onderzoek naar tikfouten die mensen neigen te maken, maar niets was helemaal juist. Ik wist natuurlijk precies waar zo'n woordenboek bestond - in Microsoft Word - maar het was geen tekst bestand.

<http://www.tidbits.com/resources/489/ace-tech-dict.hqx>

De volgende stap was om me hierover te beklagen bij de technische redacteur van TidBITS, Geoff Duncan, die prompt de woordparen uit het autocorrectie-woordenboek van Word haalde. Dus nu hadden hij en ik een autocorrectie-functie in Eudora, en Steve had me toestemming gegeven om de wereld over dit kenmerk te vertellen (zolang ik je maar vertel dat het geen ondersteund kenmerk is, klaag dus niet bij Qualcomm als het niet helemaal juist werkt). Ik kon echter het woordenboek van Microsoft niet uitgeven. Theoretisch zouden we een script gemaakt kunnen hebben om de woorden eruit te halen en een woordenboek te creëren, en alhoewel dat misschien technisch legaal geweest zou zijn, het zou niet beleefd geweest zijn. ik was mat gezet.

AutoCorrectie op MacHack -- Ik heb deze functie toch op MacHack getoond in de hoop dat iemand me kon helpen bij het zoeken of creëren van een vrij verspreidbaar autocorrectie-woordenboek. Terwijl ik werkte aan de demo, wat grotendeels neerkwam op het bedenken van de woordspeling in de titel, een bericht met veel tikfouten schrijven, en controleren of mijn woordenboek met voorbeelden van vervangingen wel de gepaste paren bevatte, diende zich een oplossing aan. Micah Alpern, een student van Princeton die na het lezen van onze artikelen over MacHack 1999 besloot om dit jaar ook naar de conferentie te komen, vertelde me dat hij bijzonder slecht spelde. Daarom had hij een woordenboekbestand met duizenden woorden aangemaakt voor gebruik met WordPerfect, dat ook een autocorrectie-functie heeft.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1143>

Mijn demo verliep niet echt naar wens: rond 4 uur 's ochtends, toen het me allemaal wat te veel werd, liep alles in het honderd. Maar ik heb het overleefd, en ik kreeg zelfs een echt hinderlijke prijs - een houten staak van meer dan een meter. (De mensen van de organisatie van Hack Contest krijgen nog minder slaap dan de deelnemers en kopen alle prijzen bij Duke's Hardware. Op de een of andere manier hadden zij de titel van mijn hack in verband gebracht met staken waarmee vampieren worden gedood). Mijn retourvlucht met een grote staak vol splinters was een behoorlijke uitdaging, maar als alles volgens plan verloopt, zal de staak volgend jaar verrijzen uit zijn kist.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06011>

Deel & geniet -- Na afloop van MacHack heeft Micah me zijn woordenlijst gestuurd, en ik heb er meteen een aantal andere correctieparen, die ik bij het redigeren van TidBITS Talk heb verzameld, aan toegevoegd. Nu kan iedere gebruiker van Eudora op de Mac deze autocorrectie-functie gebruiken. Download en decomprimeer het tekstbestand TidBITS AutoCorrect Dictionary, plaats het in je map Eudora Spelling Dictionaries, en start Eudora op. Voortaan zal Eudora fouten die in de TidBITS AutoCorrect Dictionary staan automatisch verbeteren terwijl je typt. (En ja hoor, het verbetert ook verkeerde hoofdletters in het woord TidBITS!)

<http://www.tidbits.com/resources/546/tidbits-auto-correct-dict.hqx>

Het tekstbestand op zich is gemakkelijk aan te maken, als je je eigen bestand wilt maken. Op de eerste regel mag alleen "#LID 1033 0 3" staan, en op de volgende regels volgen de vervangingsparen (het verkeerd gespelde woord, een dubbele punt, en dan de verbetering), met één paar per regel. Het verkeerd gespelde item mag uit slechts één enkel woord bestaan, maar de verbetering kan wel meerdere woorden omvatten, met een maximum van ongeveer 64 tekens. De verbetering kan geen return bevatten (aangezien dit een nieuwe regel zou beginnen), en andere vreemde tekens kunnen ook problemen veroorzaken. Voeg gerust woorden toe of verwijder woorden in jouw kopie van dit woordenboek, en sla het op als tekstbestand wanneer je klaar bent.

Wat mij het meest dwars zit in de autocorrectie-functie van Eudora, is dat het de letterkast overneemt van het verkeerd gespelde woord. Als je dus PB typt, dan zal de autocorrectie-functie van Eudora dit willen vervangen door "POWERBOOK" en niet door "PowerBook".

Micah en ik hebben, in de geest van MacHack en open source (het hoofdthema van deze conferentie), besloten dit autocorrectie-woordenboek in het publieke domein te plaatsen zodat het gebruikt kan worden in elk geschikt programma. Deel en geniet!

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05994>


Apple Computer: Tot uw dienst?

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: TK, JB, MK, MV, AV]

Een aantal incidenten heeft me recent met mijn neus op het probleem van reparaties geduwd. Mac-gebruikers worden niet vaak met dit onderwerp geconfronteerd omdat Macs gewoonlijk vrij betrouwbaar zijn, maar omdat oudere Macs vaak nog worden gebruikt tot lang nadat ze volledig achterhaald zijn, zal er uiteindelijk wel iets defect raken. Soms is het gemakkelijker om de reparatie zelf uit te voeren, maar in andere gevallen heb je maar weinig keuze: werken met een erkende Apple Service-aanbieder of de machine rechtstreeks naar Apple terugsturen. Recente veranderingen in de service-opties van Apple voor nieuwere machines maken dat beslissingsproces echter wat minder eenvoudig.

Op zoek naar een goedkope reparatie -- Mijn eerste recente hardware-probleem deed zich in juni voor. Bij mijn terugkeer van MacHack was onze belangrijkste interne bestandenserver thuis - een Power Mac 8500 - zo dood als een pier. Kabels vervangen, op knoppen drukken, lieve woordjes - niets kon hem nog aan de praat krijgen. Het was duidelijk dat de interne voeding de geest had gegeven.

Een tweedehands Power Mac 8500 is niet zo duur, en dus wilde ik niet de volle prijs betalen aan een Apple-dealer voor een nieuwe voeding, en toch mijn 8500 opnieuw aan de praat krijgen. Shreve Systems vroeg $400 en mijn oude voeding voor een nieuwe voeding. Te duur. Sun Remarketing had helemaal geen voedingen voor de 8500. Na wat rondkijken kwam ik terecht bij AllMac.com, de online-afdeling van We-Fix-Macs, niet ver van San Francisco. Zij verkochten ook geen nieuwe voedingen, maar zij beloofden mij wel de oude te repareren voor ongeveer $115. Eerst overwoog ik hen de volledige Mac op te sturen (als je je niet zeker genoeg voelt om een Mac te demonteren verdient dit aanbeveling), maar als ik alleen de voeding stuurde vielen de verzendingskosten heel wat lager uit. Er zijn leukere dingen dan een 8500 demonteren, maar ik ben er toch in geslaagd de voeding te verwijderen, ik heb ze ingepakt en opgestuurd.

<http://www.shrevesystems.com/>
<http://www.sunremarketing.com/>
<http://www.allmac.com/>

Ik sloot de voeding terug aan toen ik hem terugkreeg (wat gepaard ging met lichte stress en hoofdgekrab om een laatste plastic onderdeel correct geïnstalleerd te krijgen) en ik kreeg de Mac weer op gang zonder noemenswaardige problemen. De ervaring bleek een positieve te zijn, hoewel de klantendienst van We-Fix-Macs veel te wensen overliet (ze hebben me nooit verteld wat er misgegaan was of wat ze gerepareerd hebben). Als je ooit een oudere Mac moet laten herstellen (en zeker als het een kloon is), is We-Fix-Macs een kijkje waard.

Onderdelen verwisselen -- In dezelfde periode gaf de harde schijf van de Performa 6400 die we gebruiken als TidBITS database-server de geest. Geoff's backups waren even betrouwbaar als de mijne, dus de situatie was eerder vervelend dan rampzalig (onthoud dat het nooit gaat over het feit "of" een opslagapparaat stukgaat, maar "wanneer"), en hij gebruikte een externe harde schijf om de 6400 terug online te brengen. Aangezien Geoff die harde schijf nodig had om CD's te branden, konden we hem slechts tijdelijk gebruiken als database-server, dus begon ik na te denken over de beste manier om de 6400 te voorzien van een nieuwe harde schijf. Een harde schijf vervangen lag nog ruim binnen mijn vaardigheden.

De kapotte harde schijf van de Performa 6400 gebruikte een IDE-ATA mechanisme, en IDE-schijven zijn een stuk goedkoper dan hun SCSI-broertjes. Ik kon eenvoudig een grote IDE-schijf krijgen voor tussen de 100$ en 200$. Maar de databases op die machine zijn niet groot -misschien 100 MB alle bij elkaar- dus leek zo'n grote harde schijf overdaad. Toen geraakte alles in een stroomversnelling. Als ik de 6400 zou verwisselen voor de hierboven vermelde 8500 (met een werkende harde schijf van 1.2 GB), kon ik in de 6400 een IDE-ATA schijf zetten van 60 GB en die vervolgens zowel als interne fileserver gebruiken als server voor de 8 GB die ingenomen worden door de CD's die Tonya en ik hebben omgezet naar MP3.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05589>

Hoewel ik geen reden zag waarom de Maxtor DiamondMax schijf van 60 GB niet zou werken, was ik ook niet wat je noemt vol vertrouwen. Een vlugge zoekopdracht in Google riep een pagina op die al mijn angstige vermoedens bevestigde. Ook de pagina's van Accelerate Your Mac waren van nut, vooral de Drive Compatibility Database.

<http://www.maxtor.com/technology/q&a/30009.html>
<http://www.xlr8yourmac.com/IDE.html>

Voor de aanschaf van de harde schijf keek ik eerst bij PriceWatch om leveranciers te zoeken die kosher leken en die toch met lage prijzen adverteerden. Uiteindelijk bestelde ik de harde schijf bij GoGoCity.com voor omgeveer $230, en hoewel ze de schijf behoorlijk snel leverden, verpakt in bubbeltjesplastic en polystyreen chipjes, ontbrak zelfs maar een vermoeden van documentatie.

<http://www.pricewatch.com/>
<http://www.gogocity.com/>

Gelukkig ging alles van een leien dakje toen het moment aanbrak om de harde schijf in de 6400 in te bouwen. Er hoefden geen jumpers te worden omgezet (als je twee IDE-schijven in een computer zet, moet je de ene als master en de andere als slave configureren, en daarvoor moet je een jumpertje omzetten). Hoewel we bang waren dat we vervolgens low-level zouden moeten formatteren (wat nogal veel tijd kost), bleek dat niet te hoeven en duurde het initialiseren met Drive Setup maar een paar seconden.

De moraal van het verhaal is, dat je zelfs als je niet zo'n heel erge held bent op het technische vlak, toch een aantal eenvoudige reparaties zelf kunt verrichten. Het Internet komt hierbij wel heel erg van pas: hoewel je aardig wat tijd kwijt kunt zijn met zoeken, zul je merken dat enthousiaste gebruikers er een enorme hoeveelheid informatie hebben neergezet over het installeren van spullen. Kijk bijvoorbeeld maar eens op de "6400 Zone's Upgrade Experiences and Reader Reviews"-pagina's. Voor andere typen Macs is vergelijkbare informatie beschikbaar, maar het moeilijke is het vinden van de pagina's, omdat de meeste zoektermen die je zou willen gebruiken nogal veel voorkomende woorden of getallen zijn.

<http://members.aol.com/_ht_a/TMK12v/home.html>

Hulp bij onduidelijke problemen -- Misschien heb je de indruk gekregen dat ik handig ben in het oplossen van problemen met Macintosh hardware, maar in feite ken ik gewoon mijn beperkingen. Als je voor een reparatie slechts een paar onderdelen aan elkaar hoeft te knopen, kan ik dat waarschijnlijk wel zelf, maar voor moeilijker of buitenissiger zaken ga ik meestal naar mijn plaatselijke Apple-dealer, Westwind Computing. In de loop der jaren hebben ze al heel wat problemen voor me opgelost, maar het meest veelzeggende verhaal over de kwaliteit van de service van Westwind gaat over een probleem dat ze hebben opgelost zonder ook maar iets te repareren.

<http://www.westwind.com/>

Toen ik de Power Mac 8500 nog maar net had, merkte ik soms als ik 's ochtends binnen kwam dat de machine midden in een Retrospect backup was blijven hangen. Een poosje later was ik bezig een groot aantal bestanden over het netwerk te kopiëren en zag de 8500 tot stilstand komen op een manier die daar verdacht veel gelijkenis mee vertoonde. Het gebeurde niet heel vaak, en meestal alleen als er sprake was van een zware belasting van het netwerk, dus ik had er in mijn dagelijkse werk niet veel last van. Maar het was wel vervelend, en ik word een beetje zenuwachtig als mijn bureaumachine niet meer goed te backuppen is.

Ik heb talloze combinaties van extensies uitgeprobeerd, verse systemen, verschillende versies van het Mac OS (in de loop van maanden), kabels verwisseld, verschillende AAUI adapters, andere combinaties van SCSI apparaten, en zelfs een PCI Ethernet kaart. Niets hielp, dus belde ik ten slotte Gordon op, van Westwind, die geduldig het rampenscenario aanhoorde en mij toen voorstelde de RAM DIMMs eens onderling te verwisselen. Hoewel verbijsterd door dat voorstel (waarvan kennelijk bekend is, dat het een verscheidenheid aan rare problemen oplost), probeerde ik het toch maar eens uit. Geen verandering. Toen ik Gordon terug belde, zei hij meteen dat we het moederbord zouden vervangen, omdat de machine nog onder garantie viel. Nadat het moederbord was vervangen, vertoonde de 8500 nooit meer zulke vastlopers.

Een van de kenmerken van goede service is zorgvuldig het probleem van de klant aanhoren. Dienstverleners gaan er te gemakkelijk van uit dat ze meer weten dan de klant. Er is echter weinig dat mensen meer ergert dan gevraagd te worden zelf reeds ondernomen stappen om de oorzaak te achterhalen, opnieuw uit te voeren. In dit geval wist Gordon dat ik kundig genoeg was. Hij kon me vertrouwen als ik zei dat ik iets al geprobeerd had. Ik zou Apple hebben kunnen bellen, maar hoe waarschijnlijk is het dat een technisch medewerker me gelooft als ik zeg dat een kapot moederbord een zeldzame vastloper veroorzaakt, die zich alleen voordoet bij druk netwerkverkeer? Voor mij werd het verschil gemaakt door een samenspel van Westwinds ervaring met service en bekwaamheid om vriendschappelijke relaties te onderhouden en te vertrouwen.

De nieuwe wereld van service -- Ik heb door de jaren heen 15 Macs gehad en in die tijd van haast alle servicemogelijkheden gebruik gemaakt. Over het algemeen was ik tevreden over de gekozen aanpak. Soms is het makkelijker zelf iets te repareren, soms werkt het goed een Mac naar Apple of een bedrijf als We-Fix-Macs te sturen en soms is het verstandiger de klus aan een Apple-dealer over te laten.

<http://www.info.apple.com/support/applecare_products/service/features.shtml>

Maar daarin komt verandering en de manier waarop zal zeker tot verwarring bij de klanten leiden, want de bijzonderheden verschillen afhankelijk van het model. Voor de Power Mac G4 en de iMac verandert er weinig: beide kunnen door een erkende Apple Service-dealer worden gerepareerd.

Maar een iBook en een PowerBook G3 mogen alleen door Apple worden gerepareerd - Apple-dealers mogen niet meer aan die machines werken. Je kunt de Mac ofwel rechtstreeks naar Apple sturen, ofwel naar een Apple-dealer brengen die de oorzaak van het probleem opspoort en de machine vervolgens bij Apple inlevert. Wachttijden variëren van vier tot zeven dagen en de dealer kan de onderdelen niet bij Apple bestellen om de reparatie zelf sneller uit te voeren, ook al ligt het probleem voor de hand.

Erger nog, als de garantie is verlopen, rekent Apple voor de meeste reparaties nu $359 (PowerBook) of $329 (iBook). Als de reparatie te wijten valt aan een ongeluk of onoordeelkundig gebruik, dan zijn de tarieven afhankelijk van wat er stuk is. Die tarieven gelden ook voor dealers, die nu niet meer afzonderlijke onderdelen voor die machines bij Apple kunnen bestellen. Dus ook al gaat alleen maar het drukknopje van de trackpad kapot, betaal je toch de volle mep. Plotseling lijkt AppleCare, dat $349 kost voor een PowerBook G3 en $249 voor een iBook, aantrekkelijker. Zie "Moeten we allemaal AppleCare" in TidBITS-478 en "Apple Herziet AppleCare" in TidBITS-504.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05370>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05632>

Met een nieuwe G4 Cube echter heb je nog maar twee mogelijkheden als er binnen de garantietermijn (of tijdens de verlenging daarvan met AppleCare) iets mis gaat. Je kunt je Mac naar Apple terugsturen voor reparatie of Apple stuurt je het benodigde onderdeel dat je dan zelf installeert - dealers worden niet geacht een G4 Cube naar Apple terug te sturen en krijgen zelfs de minieme terugbetaling of ondersteuning niet eens meer voor de dozen waarin PowerBooks en iBooks worden teruggestuurd. Voor een aantal gangbare doe-het-zelf reparaties heeft Apple onlangs installatiehandleidingen gepubliceerd in het PDF-formaat met QuickTime filmpjes ter verduidelijking. Het is goed om te zien dat Apple het makkelijker maakt voor technisch onderlegde gebruikers, maar het lijkt volkomen onnodig om dealers buiten spel te zetten.

<http://www.info.apple.com/support/cip/>

Apple weigerde commentaar te geven op dit gewijzigde servicebeleid om toe te lichten waarom dealers worden buiten gesloten of zelfs maar om de veranderingen te bevestigen.

Service voors & tegens -- Ik snap wel waarom Apple meer reparaties zelf wil doen. Het moet enorm veel geld en moeite kosten om honderden Apple-dealers van onderdelen te voorzien en ze een vergoeding te geven voor service onder garantie. Daarbij kan Apple eenvoudiger statistieken aanleggen over specifieke storingen, en overeenkomsten opsporen bij zeldzame problemen, als al het reparatiewerk op een plaats verzameld wordt.

Apple-dealers, en dan vooral zij die alleen maar Macs verkopen en die de titel Apple Specialist hebben verkregen, varen niet zo best bij het nieuwe beleid. Service stond altijd voor een relatief hoge marge en was belangrijk voor een onderneming, en dat gold al helemaal met Apple's nieuwe lage prijzen. Zorgwekkender is de schade die dit kan toebrengen aan de verstandhouding van de dealers met hun klanten.

Veronderstel dat je een dealer bent die juist een aantal G4 Cubes en PowerBook G3s heeft verkocht aan een architectenbureau. Als er een probleem optreedt met de Cube zal de klant verlangen dat jij het oplost. Maar je kunt de machine niet ter plekke repareren, of zelfs maar de rompslomp van de reparatie voor de klant op je nemen. Je zou de klant kunnen aansporen om Apple de onderdelen te laten sturen die jij nodig hebt voor het installeren en testen, maar dat is verwarrend voor de klant en je zult ofwel een extra bedrag in rekening moeten brengen of de kosten voor dat werk zelf moeten slikken, want Apple stelt je niet schadeloos. Als er een probleem is met een G3 kun je in elk geval nog de rompslomp op je nemen, zelfs al is je enige optie hem terug naar Apple te sturen met vier tot zeven dagen wachttijd. Het is in dit geval eenvoudiger extra service te bieden, zoals een back-up maken voor je klant, of de Mac grondig nakijken als hij terugkomt. Ik heb verhalen gehoord over harde schijven die omgewisseld waren en over Macs die terugkwamen met nieuwe problemen. Maar je kunt deze diensten niet eenvoudig in rekening brengen, omdat de machines nog steeds onder garantie staan, dus in het gunstigste geval komt het er op neer dat je een technisch onderlegd verzendkantoor bent tegen weinig of geen vergoeding van Apple. En in het bijzonder voor de hoog opgeleide Apple Specialisten is die nominale vergoeding aanmerkelijk minder dan wat ze zouden hebben gekregen van Apple als ze de reparatie zelf hadden uitgevoerd.

Het draait er allemaal om, de klant te bedienen, en Apple doet dat door de gebruikers kapotte Macs terug naar Apple te laten sturen voor reparatie, en door onderdelen naar de klanten te verzenden voor installatie. Maar door en situatie te scheppen waarin de mogelijkheden verschillend zijn voor verschillende modellen veroorzaakt Apple verwarring en irritatie. Men kan zich eenvoudig een kantoor voorstellen met een of twee iMacs, een paar Power Mac G4s, een G4 Cube, en verscheidene PowerBooks. Je wordt al moe van het idee dat je alle mogelijkheden en vereisten voor ondersteuning van de gehele verzameling zou moeten uitzoeken, vooral gegeven de lange wachttijden die gebruikelijk zijn als je Apple belt voor ondersteuning. Bovendien betekent de weigering, Apple Authorized Service Providers aan G4 Cubes te laten werken (of zelfs maar de rompslomp van de reparaties ervan op zich te nemen) dat een reparatiemogelijkheid vervalt die sneller, beter, goedkoper en meer samenhangend reparatiewerk had kunnen opleveren.

Maar het is de moeite waard, te volgen hoe de dominostenen in deze situatie vallen. Fatsoenlijke Apple-dealers zullen de tent niet sluiten om Apple's tendens alle reparaties zelf uit te voeren, maar om te overleven kan het voor veel dealers nodig zijn hun ondernemingsplan aan te passen. Dit kan tot onverwachte resultaten leiden. Dealers zouden bijvoorbeeld een voorkeursbehandeling kunnen geven aan klanten die Macs via hen kopen (omdat dat inkomsten veiligstelt uit een gecombineerd verkoop/service-pakket). Dat klinkt prachtig, tot je je realiseert dat mensen naar een andere stad kunnen verhuizen, of Macs kopen van een klein postorderbedrijf, en zo verstoken zijn van fatsoenlijke service van de plaatselijke dealer. Gevolg van Apples vasthouden aan een hoge vaste prijs voor de reparatie van een PowerBook of iBook kan zijn dat service providers teruggrijpen op de grijze markt voor onderdelen zodat de reparatie van een trackpad klikknop $50 kan kosten inclusief arbeidsloon, in plaats van $359. In het verleden was Apple er in geslaagd de grijze markt overbodig te maken door snel en efficient door Apple zelf erkende onderdelen te verzenden, zelfs voor oudere machines.

Het is natuurlijk niet mogelijk nauwkeurig te voorspellen wat er zal gebeuren, aangezien elke dealer de situatie vanuit een ander perspectief zal beoordelen. Maar het is redelijk te stellen dat Apple, door de mogelijkheid voor dealers uit te schakelen reparaties te verrichten aan de G4 Cube, de PowerBook G3, en de iBook, gelijktijdig geeft en neemt. Wie zal het meeste lijden van het verlies aan mogelijkheden: de dealers, de klanten, of Apple?


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering