Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#540/24-Jul-00

Apple stal de show op de Macworld Expo met nieuw uitgebrachte apparatuur. We kijken eerst naar technische details en prijzen, om vervolgens na te gaan wat Apple's aankondigingen betekenen voor de rest van de Macintosh-industrie. Ander nieuws: Netscape bracht Communicator 4.7.4 uit, Apple meldt een winst van 200 miljoen dollar, Adam Engst, de uitgever van TIDBITS, werd aangewezen als de op één na invloedrijkste persoon in de Macintosh-wereld en IncWell bracht SuperCard Personal Edition uit.

Onderwerpen:

Copyright 2000 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/24-Jul-00

[vertaling: JS, JK, MK, LmR]

Netscape Communicator 4.74 -- Netscape Communications heeft versie 4.74 van Netscape Communicator voor de Macintosh uigebracht. Communicator 4.74 heeft de optie alle mail van de POP of IMAP servers weg te halen als je het programma afsluit. Daarnaast echter heeft deze versie ook een aantal Macintosh-specifieke uitbreidingen en verbeteringen: URL's kunnen nu worden doorgegeven aan programma's die gespecificeerd zijn in het Internet regelpaneel of in Internet Config-cycli door de vensters heen, en het pakket is nu inclusief StuffIt Expander 5.5 (hoewel andere bijgesloten programma's zoals RealPlayer nog steeds achterlopen). Versie 4.74 corrigeert ook de Mac-specifieke JavaScript bugs met frames en oneindige recursie, het maakt het mogelijk vanuit de Finder af te drukken (en vanuit via scripts gemaakte vensters die de standaard menu's moeten ontberen), het lost vastlopers op met het automatisch afmaken van adressen, behandelt langere URL's correct als ze in bookmarks of de persoonlijke balk staan en het laadt plug-ins correct als Mac OS 9 met meerdere gebruikers gebruikt wordt. Daarnaast zijn er oplossingen voor cosmetische problemen met schuingedrukte tekst en gevallen waarbij het met plug-ins niet mogelijk was correct te tekenen in het browser venster, verplaatsende profielen voor het ophalen van post werken correct, en zijn er wijzigingen aan de ingebouwde Java VM om correct de map met tijdelijke bestanden te gebruiken in internationale versies van het Mac OS. Netscape Comminucator is een 13.6 MB grote download en vergt een op een PowerPC gebaseerd systeem met Mac OS 7.6.1 of recenter. Versie 4.74 is de meest recente officiële versie voor de Mac, hoewel Netscape daarnaast publieke tests heeft van Netscape 6, gebaseerd op technologie van het open source Mozilla-project. [GD]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05927>
<http://www.netscape.com/download/>
<http://www.netscape.com/download/previewrelease.html>
<http://www.mozilla.org/>

Apple meldt $200 miljoen winst & terugkeer bij Circuit City -- Apple Computer wist een $200 miljoen winst te melden voor het derde kwartaal van het fiscale jaar 2000, over een omzet van $1,8 miljard, wat een omzetgroei van 17 procent is. Apple verkocht meer dan een miljoen computers gedurende het kwartaal, inclusief meer dan 450.000 iMacs en 350.000 Power Mac G4 systemen, wat een groei in aantallen is van 12 procent vergeleken met het kwartaal een jaar terug. Apple's winst is inclusief een $37 miljoen door de voortdurende verkoop van ARM Holdings plc. en zonder deze winst zou de winst $163 miljoen zijn geweest, een toename van 43 procent vergeleken met het kwartaal een jaar geleden. (Een jaar terug kwam Apple met $203 miljoen winst, maar $89 miljoen daarvan was door de verkoop van ARM Holdings.) De marges van Apple stegen tot 29,8 procent, en internationale verkopen waren goed voor 46 procent van de omzet van het kwartaal.

<http://www.apple.com/pr/library/2000/jul/18q3results.html>

Apple kondigde ook aan dat Circuit City weer Apple producten gaat verkopen in bijna 600 winkels in de V.S. Circuit City gaat de op consumenten gerichte iMac, iBook en Airport-productlijnen verkopen, en zal ook digitale videocamera's gekoppeld aan de iMac DV systemen tonen, de nadruk vestigend op de FireWire- en iMovie-technologie van Apple. De aankondiging markeert de terugkeer van Apple bij Circuit City: in 1998 trok Apple zich uit de meeste winkelketens terug om zich te concentreren op CompUSA en het "store within a store"-concept voor Apple producten - en omdat de grote winkelketens het slecht deden als het ging om de promotie, ondersteuning of zelfs het laten zien van Apple producten. Het is afwachten of het Circuit City deze keer beter lukt. [GD]

<http://www.apple.com/pr/library/2000/jul/18circuitcity.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04711>

We zijn mummer twee!-- Gelukwensen aan TidBITS schrijver Adam Engst voor het behalen van de tweede plaats tijdens de MDJ power 25, een onderzoek dat de 25 meest invloedrijke mensen in de Macintosh gemeenschap classeert! Adam werd als tweede geclasseerd, vlak ná Apple's iCEO Steve Jobs- die met grote afstand beslag legde op de eerste plaats- met een grote voorsprong op andere Apple managers, invloedrijke ontwikkelaars en technische mensen, maar ook andere prominenten in de industrie zoals Adobe's John Warnock en Microsoft's Bill Gates. Het onderzoek dat de herlancering van het als hoogstaand beschouwde MDJ betekende, het Dagelijks Journaal van Macintosh gebruikers, voegde persoonlijke reacties van een grote groep Macintosh-kenners, ontwikkelaar-managers, programmeurs, journalisten, en industie-kenners samen. Allen werd gevraagd vijf namen te noemen van wie zij vinden dat ze tot de meest invloedrijke en machtige mensen in de Macintosh-wereld behoren. MDJ voegde de reacties samen en stelde de lijst van de top-25 genomineerden, eervol vernoemden en figuren die op mysterieuze wijze verdwenen zijn in de strijd samen. Toen ik met Adam sprak over de onderzoeksresultaten -overigens is hij nog steeds in New York sinds de MacWord Expo- vertelde hij deze erkenning van vooraanstaande mensen in de Macintosh-gemeenschap als een grote eer te beschouwen. Al sinds tien jaar streven wij er bij TidBITS naar dat we liever vrienden dan vijanden maken en meer genegen zijn ons overwegend te richten op de mens achter de PC in plaats kritiekloos de techniek na te jagen omwille van de techniek. Het is een ongelofelijk indrukwekkende beloning wanneer mensen in de Macintosh-gemeenschap ons werk als bruikbaar en de moeite waard beschouwen.

<http://www.tidbits.com/adam/>
<http://www.macjournals.com/pages/gcsf/mdj_power_25.html>
<http://www.macjournals.com/pages/mdj/>

Abonnementen voor het nieuwe MDJ kosten $30 per maand; je kan je opgeven voor een gratis proefperiode op de MacJournals site. [GD]

<http://www.macjournals.com/pages/mdj/mdj_free_trial.epl>

SuperCard Personal Edition -- IncWell DMG en Solutions Etcetera hebben SuperCard Personal Edition uitgebracht, een op individuele gebruikers (ook die van Apple's alleen officieel nog niet overleden HyperCard) gerichte versie van deze goed aangeschreven multimedia ontwikkel- en scripting-omgeving. SuperCard ondersteunt het ontwikkelen in full-color, waardoor het bij uitstek geschikt is voor demo's, prototypen van grotere projecten, presentaties, hulpprogramma's, multimedia software en meer. De structuur van het programma lijkt op HyperCard's metafoor van kaarten en stapels (stacks). SuperCard Personal Edition kan iets minder dan de volledige versie: het is niet mogelijk je scripts te beschermen door versleuteling, en je kunt er ook geen commerciële applicaties mee bouwen. Bovendien ontbreekt de licentie om applicaties vrij van royalty's te verspreiden (maar iedereen kan toch je projecten gebruiken met behulp van de gratis SuperCard Player). In SuperCard Personal Edition zitten verder alle goede eigenschappen van SuperCard (waaronder spraakherkenning, geavanceerde QuickTime-ontwikkelfaciliteiten en de mogelijkheid veel HyperCard-stacks om te zetten in SuperCard-projecten). De prijs is aantrekkelijk: middels een speciale actie in samenwerking met MacNN is SuperCard Personal Edition leverbaar voor $50. De volledige versie van SuperCard kost $150.

<http://www.solutionsetcetera.com/SCPE/>
<http://www.apple.com/hypercard/>
<http://www.macnn.com/>

Raadpleeg voor meer informatie over SuperCard Matt Neuburg's recensie van SuperCard 3.0 in TidBITS-369 en de bespreking van SuperCard 3.5.2 door Geoff Duncan (de technisch redacteur van TidBITS) in de Macworld van mei 1999. Het huidige versienummer van SuperCard is 3.6. Zie voor details over de tegenwoordige status van HyperCard "Helaas, HyperCard!" en "De Zaak Voor HyperCard" in TidBITS-453 en TidBITS-454. De stand van zaken rond HyperCard is in principe ongewijzigd, maar het programma is nu al anderhalf jaar langer aan het sterven dan toen die artikelen verschenen. [GD]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00716>
<http://macworld.zdnet.com/1999/05/reviews/supercard.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05155>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05169>

Enquêteresultaten: Kopen en Kopen -- In de enquête van vorige week vroegen wij waar men het liefst Macintosh hardware koopt en (zoals de tijdgeest dicteert) waren de online verkopers het meest populair; zij werden in meer dan 60 procent van de gevallen genoemd. Een goeie tweede waren de traditionele postorderbedrijven (41 procent) en dichtbij gelegen Apple dealers (32 procent), terwijl bijna 20 procent van de respondenten aangaf dat ze zich het liefst rechtstreeks tot de makers wenden en 15 procent hield het bij de grote kantoor- en computerwinkels. Achteraf gezien hadden we de campus dealers en dergelijke die alleen aan het onderwijs verkopen apart moeten noemen, maar het bleek niet zo verwarrend een categorie "Anders" op te nemen. Deze categorie was goed voor 3 procent. [GD]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbpoll=49>

Enquête-voorbeschouwing: Mac Attack! Sinds de Macworld Expo van vorige week heeft Apple zijn scala desktop computer behoorlijk herzien (zie het onderstaand artikel hierover) dus gaat de nieuwe enquête over deze nieuwe systemen. Als je een van Apple's net aangekondigde Macs vandaag zou kopen, welke zou dat dan zijn? IS deze beslissing ingegeven door de prijs (een iMac voor $799), het ontwerp (de G4 Cube), de pk's (500 MHz systemen met een dubbele processor), of andere factoren? Deel het ons mede op onze home page! [GD]

<http://www.tidbits.com/>


Nieuwe iMac's, Multiprocessor G4's, en G4 Cubes

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>
[vertaling: JG, LmR, EV]

In zijn hoofd toespraak bij de Macworld Expo in New York verwijderde Apple iCEO Steve Jobs het pakpapier van een volledige herziening van de bureaucomputer-aanbieding van Apple - plus onthulde hij nieuwe beeldschermen, een nieuw toetsenbord en een optische muis.

Muis & Toetsenbord -- De vaak gesmade "hockey schijf"-USB muis, die samen met de originele iMac geïntroduceerd was, heeft nooit veel vrienden voor Apple gemaakt, en Apple's afgekorte USB toetsenbord heeft veel veren in de war gebracht toen dat als standaard geleverd werd bij de professionele computers van Apple. Om de situatie recht te zetten heeft Apple de Pro Optische Muis en het Pro Toetsenbord geïntroduceerd. De Pro Optische Muis heeft de vorm van een stuk zeep en gebruikt optische sensoren in plaats van bewegende onderdelen om beweging te volgen, dus zou het nauwkeurig moeten werken op verscheidene gronden. De hele bovenkant dient als de muisknop en beweegt naar beneden aan de voorkant om een klik uit te voeren. De klikweerstand kan eenvoudig geheel naar eigen wens aangepast worden en dus zou de muis moeten werken voor een grote hoeveelheid Macintosh gebruikers - en geen bewegende onderdelen betekent geen schoonmaken (alhoewel de heldere plastieken bovenkant waarschijnlijk voor altijd smerig zal worden). Het Pro Keyboard heeft 108-toetsen en is voorzien van vijftien programmeerbare functietoetsen, een standaard-configuratie van navigatietoetsen (pijltoetsen, Home, End, Page Up, Page Down, enz.) plus een toets om een CD of DVD schijf te verwijderen, alhoewel een Power-toets ontbreekt. Door welke toets dan ook op het toetsenbord te drukken zet je de meest recente Mac systemen aan of maakt ze wakker, maar mensen die het met eerdere USB-uitgeruste Macs gebruiken zullen de aanzetknoppen die aan de voorkant geïnstalleerd zijn moeten gebruiken. (Naar men zegt neemt de nieuwe verwijder-toets de plaats in van de Power toets als je de MacsBug debugger van Apple gebruikt.) De nieuwe muis en het toetsenbord zal als standaard geleverd worden bij alle bureausystemen van Apple (zie hieronder), en kan apart gekocht worden van de the Apple store voor $60 elk.

<http://www.apple.com/mouse/>
<http://www.apple.com/keyboard/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1057>

Nieuwe iMacs -- Met zijn nieuwste iMacs introduceert Apple niet alleen een aantal nieuwe kleuren - Indigo, Ruby (robijnrood), Sage (grijsgroen), en Snow (geheel wit) - maar ook een agressieve prijsstrategie en prestatieverbeteringen. Wat blijft is de standaard iMac-vormgeving, het 15-inch scherm en de passieve koeling die een lawaaiïge ventilator overbodig maakt. Indigo, het eenvoudigste model, biedt voor een aantrekkelijke $799 een 350 MHz PowerPC G3-processor, 64 Mb RAM, een 7,5 Gb harde schijf, een 56 Kbps modem, twee USB-poorten, 10/100Base-T ethernet en een CD-ROM-eenheid die via een spleet geladen wordt. FireWire- en AirPort-mogelijkheden ontbreken. Het volgende model, de met AirPort uitgeruste iMac DV wordt geleverd in Indigo en Ruby, en kost $999. Daarvoor krijg je een 400 MHz G3-processor, een 10 Gb harde schijf, VGA-poort voor aansluiting van een tweede beeldscherm, twee FireWire-poorten, en iMovie, maar nog wel steeds een 24x CD-Rom-eenheid en geen DVD-ROM-speler. Weer een stapje hoger vinden we de iMac DV+ van $1.299, beschikbaar in Indigo, Ruby en Sage. Deze biedt een 450 MHz G3-processor, een DVD-ROM-eenheid, en een 20 Gb harde schijf. Het topmodel, de iMac DV Special Edition (nu naast een iets bijgesteld Graphite ook beschikbaar in Snow) is uitgerust met een 500 MHz G3-processor, 128 Mb RAM, en een 30 Gb harde schijf. De Indigo van $799 komt in september uit; de andere nieuwe iMacs zijn direct leverbaar.

<http://www.apple.com/imac/>

Power Mac G4's met dubbele processoren -- Apple heeft ook de top van het huidige propfessionele aanbod herzien door Power Macintosh G4 systemen met dubbele processoren toe te voegen met snelheden van 450 en 500 MHz. Tijdens de opening van Jobs demonstreerden hijzelf en Apple's onderdirecteur van Worldwide Product Marketing, Phil Schiller, dat een enkelvoudig 500 MHz G4 systeem makkelijk de vloer aanveegt met eem 1 GHz Pentium systeem bij het weergeven van een professioneel Photoshop bestand; vervolgens toonden ze aan dat een 500 MHz dubbele-processor Power Mac G4 systeem een Photoshop-daadkracht heeft die overeenkomt met de theoretische 2 GHz Pentium chip - het zou echter leuk geweest zijn als ze de dubbele-processor G4 ook nog eens hadden vergeleken met een dubbele Pentiumprocessor. Hoewel software op dit moment nog speciaal ontwikkeld moet zijn om voordeel te hebben van multiprocessor systemen, zal Apple's op handen zijnde Mac OS X symmetrische multiprocessing mogelijkheden hebben voor alle Mac OS X applicaties alsook voor de "gecarboniseerde" applicaties die worden ontwikkeld voor het huidige Mac OS, dus de voordelen van een multiprocessor systeem zullen mettertijd groeien. G4's met dubbele processoren zijn nu de standaard bij de top van de Apple Power Mac G4 lijn: 450 MHz systemen beginnen bij $2,500 en 500 MHz systemen bij $3,500, terwijl een enkelvoudig 400 MHz G4 systeem nog steeds minstens $1,600 kost. Alle Power Mac G4's ondersteunen nu gigabit (1000Base-T) Ethernet.

<http://www.apple.com/powermac/>

En vervolgens... de G4 Cube -- De echte openbaring van Jobs' hoofdgedachte was de voorstelling van de Power Macintosh G4 Cube, een verbazingwekkend kleine kubus van 20 cm gefundeerd op doorschijnend plastic. Het pronkt met een 450 of 500 Mhz processor, 64 MB of 128 MB RAM, een 20 GB of 30 GB grote harde schijf, FireWire, USB, 56 Kbps modem en Ethernet, plus ondersteuning tot 1.5 GB RAM en 40 GB opslagruimte. Het kleine doosje zou voor een luchtfilter of een eigenaardig uitziende luidspreker op je bureau gehouden kunnen worden, maar het is Airport-klaar, heeft een DVD-gleuf bovenaan, biedt gemakkelijke toegang tot zijn inwendige onderdelen aan (draai het om, klap een hendel uit en trek), en - nog beter - is het systeem gekoeld door convectie. Het heeft dus geen ventilator en is effectief stil. (Als je al deze stilte maar niets vindt, heeft Apple speciale Harman/Kardon stereo luidsprekers ingebouwd.) In essentie biedt de G4 Cube alles wat een middenklasse professioneel G4 systeem aanbiedt (behalve PCI-uitbreidingsmogelijkheid), maar dan als een 7kg zware uitvoering die 4 keer zo klein is als een standaard G4 minitor. Prijzen beginnen aan $1800 ($2300 voor de 500 Mhz versie). De G4 Cube zou beschikbaar zijn vanaf begin augustus. Als beeldscherm kan je elke VGA monitor gebruiken of je kan uit de 3 onderstaande nieuwe aanbiedingen van Apple kiezen.

<http://www.apple.com/powermaccube/>

Nieuwe beeldschermen -- Apple bracht eveneens 3 nieuwe schermen uit die elk stroom, video en USB in een enkele kabel combineren. De $500 17-inch Apple Studio Display heeft als kenmerk een doorschijnend chassis met een vlak Diamondtron CRT scherm en een extra heldere Theater Mode. Het volkomen digitale $1000 15 inch flat panel Apple Studio Display LCD scherm heeft een resolutie van 1024 op 768. Apple opwaardeerde zijn $4000 high-end 1600 op 1024 LCD Cinema Display om de alles-in-één kabel voor USB, stroom en video te kunnen gebruiken.

<http://www.apple.com/displays/>


Wordt vernieuwing heel gewoon?

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
[vertaling: PEP, MV, TK, AV]

Op de Macworld Expo verleden week liep Steve Jobs het toneel op en zonder enige tijd te verspillen aan de financiële stand van zaken bij Apple gaf hij een lange keynote-presentatie die haast geheel bestond uit nieuwe hardware aankondigingen. Het begon met de nieuwe Apple Pro Mouse en het Apple Pro Keyboard, ging door met de nieuwe iMac's en multi-processor Power Mac G4's en eindigde met de elegant ontworpen Power Mac G4 Cube en een drietal nieuwe beeldschermen. Daar tussen door nog een speech van de voorzitter van Adobe, een demonstratie van de Macintosh kenmerken van Office 2001 (verwacht in oktober) door Kevin Browne van Microsoft, bevestiging van Alex Seropian dat Microsoft met Bungle Division die zij kort geleden hebben aangekocht Halo voor de Macintosh zullen uitbrengen en een korte aankondiging dat Apple en Microsoft samen werken om alle Microsoft spelletjes uit te brengen voor de Mac. Jobs nam de tijd voor zijn demonstratie van iMovie 2, hij liet zien de software goed te kennen en toonde een paar kleine aanpassingen voor het HomePage onderdeel van iTools (hoewel hij niets zei over de sterk verbeterde en uitgebreide iReview die nu een recensie van TidBITS bevat - als je de tijd kunt sparen zouden wij wat extra recensies van lezers op prijs stellen).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05986>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05763>
<http://ireview.mac.com/WebObjects/iReview.woa/wa/GoReview?site=379>

Apple gaat door met uitvoeren -- Dit spervuur van nieuwe Apple producten zette de toon voor de rest van de Macworld Expo, de beste opsomming in één woord is zakelijk. Sinds Jobs het roer overnam bij Apple heeft hij het bedrijf geleid naar een herstel dat begon met het uitbrengen van de iMac en dat doorging met de versteviging van de vierdelige product matrix plus 11 opeenvolgende winstgevende kwartalen. Het is duidelijk dat Apple in goede gezondheid verkeert, maar als je Apple Computer heet betekent dit juist dat je nooit op je lauweren rust. Hoewel de nieuwe producten die Apple aankondigde op 't eerste gezicht niet per se revolutionair lijken zijn ze wel indrukwekkend als je ze nader bekijkt. De nieuwe optische muis die met alle Mac modellen werkt, een gigabit Ethernet zomaar op het moederbord van alle Power Mac G4's en een tweede PowerPC G4 processor op de moederborden van de twee top Power Mac G4 modellen (zonder de prijs te verhogen) leggen de lat van wat er wordt gerekend tot een standaard uitrusting een stuk hoger. Apple heeft er geen belang bij een nodeloze prijzenoorlog aan te gaan met PC-leveranciers, maar door de standaard uitrusting van de Macintosh te verhogen komt Apple een stuk dichterbij de PC's met vergelijkbare uitrusting.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04880>

Vernieuwing in stijl -- De Power Mac G4 Cube en, in mindere mate, de nieuwe beeldschermen zijn ook de moeite waard eens van dichterbij te bekijken. De beeldschermen zijn vooral belangwekkend vanwege hun nieuwe kabel, die de wirwar op het bureau wat opruimt door beeldsignaal, USB en voeding te combineren. Het is al te gemakkelijk deze kabel af te doen als weer zo 'n rare eigenzinnigheid van Apple, want ik denk dat deze kabel de standaard zal blijven op alle bureau-Macs waaraan beeldschermen hangen, eenvoudigweg vanwege stijl. De wirwar aan snoeren is een van de minst stijlvolle uiterlijke trekjes van computers, en Apple -onder leiding van Jobs- spant zich in de knoop te ontwarren met het draadloze AirPort netwerk, door over te stappen op handelbare technologieën als USB en FireWire die verschillende soorten randapparatuur in serie kunnen schakelen, en nu met deze 'alles in één' beeldschermkabel. Als je probeert nieuwe standaarden te introduceren met je apparatuur is het niet minder dan logisch tegelijkertijd de bedrading aan te pakken.

Wat specificaties en prijs betreft is de Power Mac G4 Cube geenszins revolutionair en niet eens zo belangwekkend, omdat hij meer kost dan vergelijkbare Power Macs G4 en uitbreidingssleuven ontbreken (degene die twee beeldschermen wil, moet dat gemis maar zien op te vangen door een besteding te vergoelijken van $ 4.000 aan een 22" Cinema Display). Maar de geniale zet van Jobs twee jaar geleden was dat hij de beslissing tot aanschaf van een computer verwoordde in termen van ontwerp en kleur in plaats van specificaties en prijs. De G4 Cube voert dit streven naar stijl naar nieuwe hoogten door in te krimpen tot afmetingen die makkelijk op een bureautje passen. En de ventilator is weggelaten vanwege het lawaai. Er zitten ook gelikte dingetjes op: om wat te noemen, een medewerker van Apple op de tentoonstellingsvloer liet weten dat de stroomschakelaar aan de bovenkant geen drukknop is, zoals we gewend zijn een computer aan te zetten, maar een warmtegevoelige tiptoets.

Apple heeft ook niet functionaliteit opgeofferd voor de vorm, want je hoeft de G4 Cube maar uit zijn convectietoren te nemen om aan de uitbreidbare onderdelen te kunnen. Hoewel Apple duidelijk wil dat de Cube een prominente plaats in een ruimte krijgt, zei Chris Kilbourn van de Mac-centrische webhosting-provider digital.forest (een sponsor van TidBITS) dat hij wilde zien hoe G4 Cubes in een serverrack zouden passen, aangezien zij zoveel vermogen in een beperkte ruimte bieden. Ik kan me wel een "insteekkaart" met ventilatorkoeling inbeelden, waarin je meerdere G4 Cubes zou kunnen plaatsen, met op de insteekkaart USB en monitorschakelaars voor een gedeeld toetsenbord, muis, en beeldscherm.

Toen Jobs de nieuwe productmatrix voorstelde, werd de G4 Cube tussen de iMac en de Power Mac G4 geplaatst. Dit is om meer dan één reden de juiste positie omdat veel mensen die een iMac kochten, eigenlijk wel graag een groter scherm of een kleiner toestel hadden gewild. Anderzijds vinden sommige mensen met een grote Power Mac G4 de computer te groot en de PCI-sleuven maar plaatsverspilling. Door alle inspanningen om de G4 Cube zo klein te maken wordt de Cube nu dan wel duurder, maar het zou me niet verbazen als Apple de prijzen later aanpast en de G4 Cube tussen de iMac en Power Mac G4-reeks wordt gepositioneerd. Ik verwacht dat de G4 Cube een succes wordt.

Speculaties over toekomstige producten -- Door de productmatrix uit te breiden met de G4 Cube heeft Jobs ook bij de draagbare reeks een plaatsje tussen de iBook en de PowerBook G3 gecreëerd. In zijn centrale toespraak had hij het er maar terloops over, maar het feit dat hij het desktop-deel van de matrix niet alleen maar uitbreidde was een stille manier om de speculaties en de verwachtingen aan te wakkeren voor de machine die in dat vakje past. Het valt me moeilijk om mijn wensen en de logica te scheiden, maar ik denk dat we voor dat deel van de markt een soort sub-notebook gaan krijgen. Apple legt duidelijk al een tijdje de nadruk op miniaturisering, en zowel de iBook als de PowerBook G3-reeks zijn zwaar en lomp in vergelijking met de huidige generatie PC sub-notebooks, waarvan de Sony Vaio de belichaming is. Sommige waarnemers suggereerden dat de beschikbare plaats kan worden ingenomen door een PDA met een op het Palm OS-gebaseerd OS, maar dit lijkt minder waarschijnlijk, aangezien het niet erg duidelijk is hoe Apple veel kan toevoegen aan het Palm OS.

Ik verwacht dat we, naast een herziening van het PowerBook-design geïnspireerd door de iBook (waarschijnlijk met een PowerPC G4), in de nabije toekomst een sub-notebook krijgen, misschien in januari op Macworld Expo in San Francisco. Apple zal immers een grote aankondiging willen maken en Mac OS X zal dan zeker nog niet leverbaar zijn; de publieke beta van OS X is al uitgesteld tot september en als introductiedatum wordt nu begin 2001 opgegeven.

Technologie imiteert kunst -- In zijn centrale toespraak verklaarde Steve Jobs, "Wij willen dat Apple op het kruispunt van kunst en technologie staat." Het is wel verleidelijk om dat kruispunt van Jobs als een kruispunt op een tocht te zien, maar we moeten dit eerder beschouwen als een plaats waar twee wegen samenkomen en samen verder lopen. Apple zal dan wel nooit de keuze van de massa zijn, maar als ik even mag spreken voor diegenen onder ons voor wie het op een humanistische manier integreren van technologie in ons leven belangrijk is, dan moeten we een Apple onder Steve Jobs niet alleen beschouwen als een bedrijf op het kruispunt van kunst en technologie, maar als een bedrijf dat met ons meereist op de weg van integratie.

Er zullen natuurlijk fouten zijn, zoals het verkleinde toetsenbord en de veel uitgescholden hockeypuck-muis die vorm boven functie verkoos. Geen enkel ander technologiebedrijf heeft echter zoveel moeite gedaan om technologie te vermenselijken door kunst als Apple. De dag voor de show bekeek ik de Triennial Design Expositie van het Cooper-Hewitt National Design Museum en zag (naast de iMac en de iBook) een "Simpele PC" in de vorm van een Azteekse piramide. Deze was van Intel en bewijst dat Apple geen monopolie heeft op schitterende ontwerpen - deze machine was visueel boeiend en leek functioneel compleet. Maar had Intel het lef om het te gaan verkopen? Nee. Natuurlijk is het mogelijk dat het duur was om te maken of last zou hebben van andere, niet voor zich zelf sprekende problemen. Waar Intel echter deze design PC als een oefening zag om van te leren, heeft Apple veel moeite gedaan om hun ontwerpen voor iedereen beschikbaar te maken.

<http://www.si.edu/ndm/>

Een industrie met een uitdaging -- Ik heb expres nog niets gezegd over de rest van de show omdat, behalve de zakelijke sfeer, er geen enkel overheersend thema te vinden was dit jaar. ( We zullen nog wel ons traditionele Macworld Expo superlatieven-artikel publiceren, met hoogtepunten van de show en interessante producten.) Het was pas aan het einde van de drie dagen dat ik me realiseerde dat het ontbreken van een thema symbolisch was voor wat er gebeurde in de industrie - de oplevende Macintosh-industrie groeit en wordt volwassen. Gekleurd plastic levert geen aandacht meer op, het wordt voor standaard aangenomen (alhoewel ik met Apple's verandering in iMac kleurenfabrikanten waarschuw niet te proberen de kleuren te benaderen en te kiezen voor een aanvullende benadering). Firewire was overal op de show, maar hoe goed Firewire ook is, het is maar een verbindingstechniek voor opslag-apparaten en videocamera's en een enkele scanner of printer. Veel stands hadden weinig of niets te doen met de Macintosh op zich, maar focusseerden zich op dienstverlening en technologieën die voor de Macintosh gebruiker interessant kunnen zijn. Met dank aan de groeiende markt en belangrijkheid van de Mac bieden bedrijven als Epson, Hewlett-Packard, Brother en Canon veel verschillende printers, camera's en andere apparaten die nu pas voor de Mac beschikbaar worden.

In het kort, wat ik van de show meenam was dat veel bedrijven nu geloven dat de Mac-industrie echt de moeite waard en om te blijven is. Dat is geweldig en een belangrijke stap, maar nog niet genoeg. Kijk naar hoe Apple innovatie brengt op het design vlak terwijl ze de functionaliteit behouden die we van ze verwachten. Innovatie is niet makkelijk, maar dit is nu eenmaal hoe Apple zich wil verontscheiden van andere computerbouwers. Vroeger kwamen de redenen om een Macintosh te kopen van Apple zelf en van anderen, maar de harware van Apple neemt wat nadruk weg van de oplossingen die andere bedrijven in de industrie bieden.

Hier is dan ook mijn uitdaging voor iedereen die hardware of software voor de Macintosh maakt: imponeer me! Laat me mijn mond open vallen van verbazing en breek door mijn anti-hype muur heen die ik om me heen heb gebouwd. Laat me iets zien dat op zichzelf al een reden is om een Macintosh gebruiker te zijn. Laat me - en de rest van de wereld - zien dat niet alleen Apple producten kan maken, die zo goed zijn dat we de manier waarop we denken veranderen. Het zal niet makkelijk zijn, omdat we allemaal teveel in onszelf leven om middelmatige oplossingen voor moeilijke problemen te accepteren. Als je echter kunt innoveren en uitvoeren, beloof ik persoonlijk je moeite te erkennen zoals ze het verdient.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering