Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#513/17-Jan-00

De Macworld Expo in San Francisco heeft nog steeds onze aandacht; in het gebruikelijke Macworld Toppers artikel geven we een overzicht van het beste van het beste. Verder hebben we deze week Jeff Carlson die de interface van Apple's Mac OS X nader bekijkt - geef je mening over het uiterlijk van Mac OS X in de poll van deze week! In het nieuws, een verslag van de nieuwe producten FileMaker Pro 5 Unlimited, WebSTAR 4.2, SoundJam 1.6, en DiskWarrior 2.0.

Onderwerpen:

Copyright 2000 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


-> Denk je dat TidBITS interessant is voor <-
-> je vrienden, kennissen, collega's? Geef <-
-> hen de tip zich ook GRATIS te abonneren <-
-> of stuur deze aflevering naar hen door! <-


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/17-Jan-00

[vertaling: HvH, JS]

FileMaker Pro 5 Unlimited Is Uit -- FileMaker Inc. heeft de Engelstalige versie uitgebracht van het $1,000 kostende FileMaker Pro 5 Unlimited. Deze versie kent niet de weinig geliefde licentie restricties van FileMaker Pro 5.0 noch de tien-Internet-gebruikers-in-twaalf-uur limiet, en komt met de FileMaker Web Server Connector. Dit is een Java servlet die het mogelijk maakt om databases die met FileMaker Pro 5 Unlimited worden gepubliceerd via veelgebruikte professionele Web servers als StarNine's WebSTAR, Apple's AppleShare IP, Apache, en Microsoft's IIS te verspreiden. (Zie "FileMaker Pro 5 : controversiële release" in TidBITS-499 voor een verslag van de eerdere uitgave van FileMaker Pro 5.) FileMaker Pro 5 Unlimited bezit alle eigenschappen van FileMaker Pro 5 - inclusief Web Companion voor eenvoudige Webserver behoeften, dynamische op XML gebaseerde weergave van FileMaker Pro scherm lay-outs in moderne Web browsers, ODBC cliënt en databron ondersteuning, en database synchronisatie.

<http://www.filemaker.com/products/fmu_home.html>

Zoals verwacht bevat FileMaker Pro 5 Unlimited niet een veelgevraagde faciliteit als multilaterale verwerking die ernstige bottleneck-problemen, die zelfs bij bescheiden database publicatie worden ervaren, zou kunnen verminderen. FileMaker's oplossing is de Web Server Connector: als deze is geïnstalleerd op een compatibele Web server, kan de Web Server Connector lading-gebalanceerd toegang tot databases verlenen die door meerdere kopieën van FileMaker Pro 5 Unlimited worden gedeeld. Deze databases kunnen op hun beurt naar FileMaker Pro 5 Unlimited worden geleid met de onlangs uitgebrachte FileMaker Pro Server van $1,000. Deze heeft geen ontwerpfaciliteiten maar kan FileMaker databases op een multilaterale wijze serveren. Zo wordt het mogelijk om meerdere computers in een keten te gebruiken, waarvan elke afzonderlijk in wezen dient als een enkele "schakel" in database transacties. (Zie FileMaker's diagram voor een voorbeeld van deze techniek.) Ervaren database uitgevers die FileMaker Pro gebruiken zijn over het algemeen niet onder de indruk van deze constructie, daar zij al jarenlang tegen aanzienlijk minder kosten in staat waren dergeljke server-ketens te maken met eerdere versies van FileMaker Pro. FileMaker Pro 5 Unlimited biedt sommige uitgevers echter een optie die tot nu toe niet voorhanden was: de mogelijkheid om FileMaker Pro 5 databases naar meer dan een handvol gebruikers te serveren. FileMaker Pro 5 Unlimited vereist een PowerPC met Mac OS 7.6.1 en tenminste 16 MB RAM; bundelkortingen zijn mogelijk. [GD]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05576>
<http://www.filemaker.com/images/graphics/fmu_diagram.jpg>

Balmer is Microsoft's Nieuwe Topman -- TidBITS besteed gewoonlijk geen aandacht aan machtsverschuivingen bij andere bedrijven dan Apple, maar we moeten melden dat Bill Gates vorige week Steve Balmer heeft benoemd tot Microsoft's topman. Gates blijft voorzitter van Microsoft's raad van bestuur, en creëerde voor zichzelf een nieuwe positie als Chef Software-Architect om toezicht te houden op strategisch gebied en op het gebied van software technologie. Gates heeft zichzelf de laatste jaren steeds meer teruggetrokken uit de dagelijkse werkzaamheden bij Microsoft, daarom is het moeilijk om te speculeren over lange-termijn effecten van deze verandering. Gates heeft echter al een hele tijd de Macintosh binnen Microsoft ondersteund, terwijl Steve Balmer niet zo'n geschiedenis heeft. [GD]

<http://www.microsoft.com/presspass/press/2000/jan00/final25anv.htm>

WebSTAR 4.2 Geoptimaliseerd voor G4 -- StarNine Technologies heeft de WebSTAR Server Suite 4.2 uitgebracht, de meest recente versie van de geïntegreerde collectie Internet servers. De verzameling bevat Web, e-mail, FTP en proxy servers alsmede database publishing en zoekfaciliteiten. WebSTAR 4.2's belangrijkste vooruitgang is dat het WebSTAR hoofdprogramma en de meeste van de componenten daarvoor geoptimaliseerd zijn voor de PowerPC G4 en zijn Velocity Engine, waardoor WebSTAR web verzoeken sneller kan verwerken, in het bijzonder voor dynamisch gegenereerd materiaal. WebSTAR 4.2 bevat de nodige opgeloste fouten en verbeteringen die niets met G4 systemen te maken hebben - in het bijzonder in de e-mail-, Lasso Web Pubisher-, en zoekcomponenten - wat de nieuwe versie interessant maakt voor alle bezitters van 4.X versies. Versie 4.2 is gratis voor eigenaren van WebSTAR 4.x; anderen betalen $600 voor de WebSTAR Server Suite, waarvoor ook educatieve, upgrade, en kwantumkortingen beschikbaar zijn. [GD]

<http://www.starnine.com/webstar/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05459>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05546>

SoundJam 1.6 Heeft MP2, Hiërarchische Afspeellijsten -- Casady & Greene heeft SoundJam 1.6 uitgebracht, een gratis update van het populaire MP3 afspeel- en opnameprogramma. SoundJam 1.6 kan nu ook audio wegschrijven in het MP2 formaat (MPEG Audio Layer 2, een oudere en minder efficiënt audioformaat dan MP3 op hogere bitrates) en ondersteunt ook transparante skins, hiërarchische afspeellijsten, snelle fast forward en fast reverse knoppen voor muziek, ondersteunt het verslepen van aktieve vensters, en heeft de mogelijkheid om skins te bouwen. De nieuwe versie bevat ook een SoundJam Extensie die de titels van nummers op CD in de Finder verandert naar de titels gevonden in de CDDB database. SoundJam is een 1.8 MB grote download. [ACE]

<http://www.soundjam.com/>
<http://www.cddb.com/>

DiskWarrior 2.0 -- Alsoft introduceert DiskWarrior 2.0, de meest recente versie van het data herstel- en mappen optimalisatie gereedschap. Naast de gelauwerde mappen optimalisatie, volledig functionele voorbeschouwing, en bijna magische CD-ROM die op kan starten op een grote reeks Mac systemen (zie "Bestrijdt Corruptie met Alsoft's DiskWarrior" in TidBITS-486), heeft DiskWarrior 2.0 nu DiskShield, een nieuwe functie die de geldigheid van de mappeninformatie controleert voordat het naar disk geschreven of gelezen kan worden. In theorie kan DiskShield voorkomen dat aan een mappenstructuur schade kan optreden en je waarschuwen voor potentiële toekomstige problemen voordat ze escaleren naar een ramp. DiskWarrior 2.0 bevat ook de mogelijkheid grafisch te fragmenteren in disk-structuren zodat je een idee krijgt hoeveel het optimaliseren van een structuur kan helpen. DiskWarrior heeft nog steeds niet de traditionele optimalisatie en brute-kracht herstelmogelijkheden die andere hulpprogramma's bieden, maar de DiskWarrior CD bevat ook Alsoft PlusOptimizer, een defragmentatieprogramma dat gebruikt kan worden op volumes die volgens Mac OS Extended Format (HFS Plus) zijn ingedeeld. DiskWarrior 2.0 kost $70 exclusief het versturen; de op dit moment te downloaden versie blijft op 1.1. Opwaarderen van oudere versies van DiskWarrior kost $30 exclusief versturen. [GD]

<http://www.alsoft.com/DiskWarrior/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05443>
<http://www.alsoft.com/PlusOptimizer/>

Enquête Uitslag: Apple of Jouw iToekomst? Hoewel veel MacWorld bezoekers de verwachting hadden dat Steve Jobs met hardware aankondigingen zou komen (zelfs de bezoekers die zich niet hadden laten beïnvloeden door de geruchten op web sites), was het belangrijkste nieuws de nieuwe reeks Internet diensten van Apple zoals de iTools en iCards. Ondanks het onmiskenbare feit dat de nieuwe diensten van Apple niet perfect zijn (en we zullen de zorgen bespreken in een toekomstig nummer), zijn we onder de indruk van het ontwerp en de integratie. Dus toen we vroegen "Ben je van plan enige van de Internet nieuwe diensten van Apple te gebruiken?" waren we niet verbaasd dat 82 procent van de mensen die antwoordden dat met een Ja deden. Apple heeft de aandacht van een hoop mensen getrokken met deze Internet diensten, laten we hopen dat ze doorgaan met het verbeteren van de huidige diensten en ook nieuwe gaan aanbieden. [JLC]


Superlatieven van Macworld Expo SF 2000

door TidBITS Staff <editors@tidbits.com>
[vertaling: IdM, MSH, DPF]

Bij ieder Macworld Expo streven we er naar een enkel voorbeeld te vinden dat de show symboliseert: een product of een slimme metafoor die perfect de diepere stroom omschrijft van wat het betekent te drijven in een zee van meer dan 70.000 Mac-aanhangers. Na een paar minuten komen we dan weer tot onszelf en zoeken we naar producten, standen of mensen die onze interesse wekken. Als je product hier vernoemd wordt, staat het je vrij onze nieuwe Macworld Expo Superlatives badge op je website te plaatsen en naar dit artikel te linken in onze database van artikelen. Je kan de badge halen van onze badges-pagina (waar ook veel leuke badges staan voor lezers):

<http://www.tidbits.com/about/badges.html>

We hebben geen monopolie op het opsporen van leuke spullen op de show, en Omar Shahine en Travis Butler hebben allebei uitstekende lijsten bezorgd aan TidBITS Talk van hun keuzes (met links naar foto's die Travis nam).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkmsg=5499>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkmsg=5542>

Perfit past perfect -- In "USB-muizen wijzen de weg," in TidBITS-506 stelt Warren Magnus dat hij de gespierde UniMouse van Contour Design nooit gemakkelijk kon gebruiken. Contour heeft hierop geantwoord met de drieknops Perfit Mouse, die vijf verschillende groottes heeft voor rechtshandigen en drie voor linkshandigen. En als je geen 90 tot 100 dollar wil besteden aan een Perfit Mouse in graphite- of bosbes-kleur, koop dan ten minste een UniTrap van 15 dollar. Die vervangt het plastic van de vreselijke puck-muis van Apple, waardoor die een werkbare vorm krijgt. [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1154>
<http://www.contourdesign.com/perfit.htm>
<http://www.contourdesign.com/unitrap.htm>

Scan dit! Terwijl we door de Consumer-gedeelte wandelden, gaven we commentaar op alle leuke producten van kleine firma's waar we nog nooit van hadden gehoord. Toen stopten we even en realiseerden ons dat de "kleine" firma voor ons met een heel toffe flatbed/hand-scanner eigenlijk NEC technologies was. Ondanks de grootte van de firma verdient hun PetiScan (125 dollar) een prijs voor de knapste scanner die we gezien hebben. Je kan hem gebruiken als een flatbed scanner voor documenten, maar als je er het deksel afneemt, wordt het een draagbare handscanner, enkel gebonden door een USB-kabel (die ook in stroom voorziet). Op die manier is hij ideaal voor het scannen van kleren, bomen, posters, of om-het-even-wat. Door zijn kleine formaat (21,5 cm lang, 14 cm breed en 3,5 cm hoog) kan de PetiScan maximum 14,5 op 9,8 cm scannen, mar hij wordt geleverd met Presto ImageStitching om scans samen te voegen.[ACE]

<http://petiscan.nectech.com/>

Horizontale controle... Als je meer controle wil over het Mac OS via je toetsenbord, bekijk dan even het nieuwe lanceergereedschap MindControl (20 $) van MindVision. Klik op een voorafbepaalde toets en er verschijnt een commando-lijn om voorafbepaalde shortcuts in te tikken (bijvoorbeeld "nw" voor Nisus Writer) of volledige namen van documenten, programma's, servers of URL's. Druk op de return-toets en MindControl lanceert het juiste item. MindControl heeft heel veel kleine features (zoals ondersteuning voor het overslaan van parameters) en opties voor configuratie, maar ik ben al dol op het kunnen openen van sommige dingen op mijn harde schijf via mijn klavier. Vooral nu ik het zo gewend ben om naar mijn browser te switchen en een firmanaam in te tikken om de website van die firma te bezoeken.[ACE]

<http://www.mindvision.com/mindcontrol/>

Onze Verticale Beheersing --Het op spraak gebaseerde macro gereedschap van MacSpeech, ListenDo 1.1, bood een prima prijs aan: gratis! Plus dat ze bijna een twaalftal van hun applicatie-specifieke ScriptPaks verkochten, normaal ieder $10 to $20, voor bruto $20. ListenDo vervangt Apple's Speakable Items map met een betere hantering van scripts, inclusief automatische sets, op applicatie gebaseerd (minder actieve scripts op elk moment betekent dat herkenning sneller is en preciezer) plus dat je uit menu's kunt kiezen, knoppen kunt klikken en beursberichten kunt typen dor alleen maar hun naam te noemen. [MAN]

<http://www.macspeech.com/>

Opmerkelijke Citaten -- Ondanks de hersenbeschadigende effecten van overluide bands op Macworld partijtjes hebben wij een open oor voor sappige citaten. Bijvoorbeeld, toen Steve Jobs per ongeluk een VST 100 GB RAID stapel omver gooide, waarbij een drive op het toneel viel, merkte onze collega Hartmut Koenitz op dat die geheel "hot droppable (valbestendig)" was. Ook beluisterden we een verwijzing naar het nieuwe in Mac OS X "Jolly Rancher interface" tijdens een partijtje. Geen wonder dat Steve Jobs zei dat Aqua zuiver genoeg was om af te likken.[JLC]

Opmerkelijk maar niet te Citeren -- Meerdere bedrijven gingen zich te buiten aan marketing. Probeer eens te raden wat deze zinsnede op het schild van een stand beschrijft: "De krachtige oplossing voor documentverwerking voor je mobiele of bureaublad Macintosh. " (het was een kleine oranjegekleurde scanner.) Dan was er dit opschrift in een productbeschrijving van MediaLot.com, een firma die we niet thuis konden brengen via hun standopschrift: "De online teamspace voor samenwerking, project management en management voor digitale verwerking." (Het was een op het Web gebaseerd gereedschap voor project-management) Na deze voorbeelden van pijnlijk proza verdient TechWorks waardering van Hemingway voor "Koop TechWorks RAM Hier." [ACE]

<http://www.medialot.com/>
<http://www.techworks/com/>

Pamfletten uitdelen voor Eten -- Een van de meest deprimerende aspecten bij Macworld Expo in San Francisco is de dakloze meute rondom Moscone Center. Compliment voor WISP, Inc. dat een zwerver een baantje gaf om pamfletten uit te delen voor hun draadloze producten en diensten. Die was geestdriftiger dan de gewone lui die je blaadjes in de hand trachten te stoppen terwijl je op de straten rondom Moscone wandelt, hij was duidelijk aan het proberen om er goed werk van te maken. [ACE]

<http://www.wispinc.com/>

Is dat een harde Schijf in je Broekzak?De nieuwe PocketDrives van LaCie doen terugdenken aan de tijd toen je beter een harde schijf kon torsen dan een PowerBook tillen. De huidige PocketDrives echter beroemen zich op 6 GB ($400) en 18 GB ($750) capaciteit, plus terstond verwisselbare USB en FireWire interfaces. Ondanks inbouw van zowel USB- als FireWire controllers 1" zijn hoge units slechts 3.5" bij 5.75" en wegen 12.5 ounces. Ook komt de behuizing met rubberen zijkanten, die bescherming bieden tegen schokken en ze geven ruimte voor het plaatsen van kabels. [ACE]

<http://www.lacie.com/pocket/>

Fijnste Strandkleding -- Deze zomer zullen alle goed aangeklede laptops de $40 e-clipse van Hoodman, of die van (natuurlijk) Hermosa Beach, California dragen. Dat is een kap die past over het scherm van je PowerBook, zodat je dat ook zelfs bij fel zonlicht kunt zien. De nylon e-cipse is verpakt in een klein plat zakje en heeft veren, waardoor het vanzelf zijn vorm aanneemt en behoudt. Het kijkgat is nogal wat kleiner dan het scherm helaas, om het hele beeld te zien moet je je van vlakbij er naartoe buigen, maar de man van Hoodman met wie wij praatten zei, dat het zo klein moest zijn, anders kwam er nog weerschijn in. Je maakt op iedereen indruk door het tevoorschijn te halen als een hufter probeert zand op het facie van je PowerBook te schoppen. [MAN]

<http://www.hoodmanusa.com/>

De Prijs voor het Slachten van de Kip met de Gouden Eieren -- Deze prijs gaat naar IBM omdat ze wel een demo gaven van ViaVoice maar het niet ter plekke verkochten. Iedereen wilde het hebben; er waren zelfs mensen die speciaal gekomen waren om het aan te schaffen en er zo ongeveer elke prijs voor wilden betalen - maar niemand kon het krijgen. Het zou best eens kunnen dat mogelijke klanten hierdoor zo geïrriteerd zijn geraakt dat ze gaan wachten op iListen, het concurrerende pakket van MacSpeech, dat waarschijnlijk wel klaar zal zijn voor de volgende Expo en dat je in staat zal stellen tekst te dicteren voor ieder programma. ViaVoice werkt alleen samen met de SpeakPad applicatie waarna je zelf de tekst naar een ander programma moet kopiëren. Ondanks de teleurstelling over de verkoopspolitiek van IBM, heb ik ViaVoice toch maar over de post aangeschaft en ik moet zeggen dat ik hopeloos verslaafd ben. [MAN]

<http://www-4.ibm.com/software/speech/mac/>

Voice Mail Via Internet Zoals het Hoort -- Ik dacht eerst dat Pagoo één van de zoveelste pogingen was om mijn e-mail postbus vol te laten lopen met geluidsbestanden die aan e-mailberichten vastzaten. In plaats hiervan is Pagoo gericht op mensen die hun telefoonlijnen bezet houden wanneer ze via een modem online zijn. Pagoo biedt een voice mail systeem dat de mensen in staat stelt een bericht achter te laten dat je af kunt luisteren terwijl je nog online bent. Het Pagoo programma bevindt zich in de achtergrond en meldt het je wanneer er een nieuw bericht is; je kunt het via Pagoo afluisteren of via het Web. Een handig voordeel van Pagoo is dat het niet veel bandbreedte vereist om je berichten af te luisteren; het registreert slechts het tijdelijke IP nummer met de servers van Pagoo, die je machine alleen maar pingen als er een bericht is. En het is goedkoper dan voicemail. [JLC]

<http://www.pagoo.com/>

Stop Gaten met iLiner -- Het 50 dollar kostende iLiner van Mercury Software verdient punten voor het dichtmaken van een aantal kleine gaatjes in de hoeveelheid software die beschikbaar is voor de Macintosh: gereedschappen voor het maken van overzichten en presentaties. iLiner is in wezen een basisprogramma voor het maken van overzichten, maar het is ook in staat te exporteren naar QuickTime 4.0 dia-presentaties, waarmee het ook een optie is als presentatie-software. iLiner is eigenlijk nog het meest veelbelovend in de mogelijkheid om gebruik te maken van de mogelijkheid van Sherlock om tekstoverzichten te maken in een willekeurig programma. Het is duidelijk dat iLiner nog een 1.0 product is, en Ian Shortreed van Mercury Software zei dat hij een lange lijst heeft van mogelijkheden die hij in zou willen bouwen nu versie 1.0 klaar is. [ACE]

<http://www.mercury-soft.com/>

Blijven Proberen -- Petje af voor Copernican Technologies die Boswell brachten, een hernieuwde poging om een succesvol programma te maken voor het maken van persoonlijke archieven. We hebben waarschijnlijk allemaal wel kleine beetjes informatie op onze harde schijf zweven, zoals clippings, tekstbestanden, bewaarde URL's en dergelijke. Het doel van Boswell is om je te helpen deze data te archiveren en organizeren, en alhoewel het programma nog slechts een beta versie is kun je het nu bestellen voor 40 dollar waarmee je straks gratis kunt upgraden naar de uiteindelijke versie, die 130 $ zal kosten. Boswell ziet er veelbelovend uit en we zijn van plan het programma eens goed te bekijken wanneer het definitief beschikbaar is. Voor suggesties over hoe andere Mac gebruikers met dit soort data omgaan kun je een blik werpen op de discussie op TidBITS Talk over dit onderwerp. [ACE]

<http://www.copernican-tech.com/Boswell/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=872>


Een Snelle Blik op Aqua, de Mac OS X Interface

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>
[vertaling: DPF, PEP, JG, LmR, GH]

Eén van de weinige verrassingen op de Macworld Expo in San Francisco van vorige week was een blik op de nieuwe Mac OS X gebruikersinterface. Alhoewel het nieuwe besturingssysteem al midden 1998 aangekondigd is en de technische kenmerken (zoals preemptive multitasking en protected memory) al bekend zijn, zijn dat niet de zaken waarover Mac gebruikers echt opgewonden kunnen raken - dat is veel meer hoe het Mac OS eruit gaat zien.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04881>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05415>

Toen Steve Jobs dus vertelde dat hij een deel van de Mac OS X gebruikersinterface ging laten zien, waarvan hij beweerde dat het één van de best bewaarde geheimen was bij Apple, sprong ik even op. Natuurlijk kan Mac OS X een aantal fantastische dingen doen onder de motorkap en je Mac bijvoorbeeld niet in de puree draaien wanneer een programma vastloopt, maar waar zal ik de hele dag naar moeten kijken? Hoe zal Mac OS X de manier waarop ik met mijn computer interacteer beïnvloeden?

Het is belangrijk op te merken dat er tot nu toe niet meer van Aqua is vertoond dan wat bij de demo's van Macworld Expo te zien was - en dat is al niet veel. Een beperkte preview kun je op de Web site van Apple verkrijgen, maar er blijven vragen bestaan over die delen die men op Macworld niet liet zien. Er zullen zeker zaken aangepast worden voordat Mac OS X later dit jaar verkrijgbaar zal zijn.

<http://www.apple.com/macosx/>

De Vorm Die Je Moet Aanraken --Het succes van de iProducten van Apple, van de iMac tot de iBook, heeft aangetoond hoe belangrijk de vormgeving is, hoe iets eruit ziet kan, onafhankelijk van de technische merites, en die bepalend zijn voor het succes. Het is dus geen verrassing dat Apple die vormgeving nu ook benadrukt in zijn software.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05501>

Aqua is, in het algemeen, verrassend strak en leeg, en ziet er bekend uit voor eenieder die de Mac kent. De grijze invulling van de Platinum interface is vervangen door wit, met een subtiel patroon van doorzichtige horizontale lijnen zoals je die ook aantreft in de scherm-omlijsting van de iMac. Aqua krijgt z'n naam van het gebruik van de waterkleuren en de doorschijnende vormgeving van de interface elementen zoals de knoppen en schuifjes; de belangrijkste navigatie-elementen van de Apple web pagina gebruiken dezelfde stijl.

Aqua maakt ook gebruik van zachte schaduweffecten om vensters en menu's een mooie uitstraling te geven en gestapelde dingen te benadrukken. Ik ben verrast hoe mooi ik het vind, daar schaduweffecten in het algemeen te vaak worden toegepast. Andere effecten, zoals animatie, verschijnen ook met Aqua. In plaats van een saaie zwarte omlijning die een default knop aanduidt in dialoog vensters, toont Aqua een verlichte knop met een langzaam toenemende en dan weer afnemende lichtsterkte, net als bij de aan/uit knoppen van de iBook en de iMac.

Een grote verandering met de huidige interface is het verplaatsen van de knoppen die het venster sluiten, vergroten en verkleinen (de opvolger van WindowShade, die het venster liet verdwijnen in een Dock). Alle drie knoppen zijn rond en bevinden zich aan het linker eind van de titelbalk, ze werken zoals de kleuren van een verkeerslicht; rood sluit, geel verkleint en groen vergroot het venster. Voor mensen die kleurenblind zijn of die werken met enkel grijstinten, kennen de knoppen ook een 'rollover' effect als je er met je muis overheen 'rolt': de sluit-knop vertoont dan een X, de verklein-knop vertoont een minteken(-), en de vergroot-knop vertoont een plusteken (+). Deze nieuwe knoppen werken als de vensters actief zijn en ook als ze niet actief zijn, dus je kunt een niet actief venster sluiten zonder het eerst naar voren te brengen.

Ik ben benieuwd hoe de huidige Mac gebruikers zich aanpassen aan de nieuwe situatie. Er zal ongetwijfeld enige frustratie zijn bij gebruikers die al jaren gewend zijn om een venster vanuit de rechterbovenhoek aan te sturen. Bovendien hebben sommige TidBITS Talk deelnemers erop gewezen dat het naast elkaar plaatsen van verwijder-instructies (de sluit knop) en niet-verwijder-instructies (de verklein- en vergroot-knoppen) tot ongelukken kan leiden.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=901>

Minder Rommel, Minder Verwarring -- In de Finder van de Mac OS X is er nog een knop, een doorzichtige druppel aan de rechterkant van de titelbalk, die de Single Window Mode aan en uit zet. Met Single Window Mode aan krijg je, als je een hele serie mappen hebt geopend niet een heel spoor van geopende mappen dwars over elkaar heen op je scherm, maar zie je alleen de laatste map; binnen een toepassing kun je meerdere bestanden tegelijk open hebben maar alleen het actieve bestand wordt getoond.

Ervaren Mac gebruikers vinden de Single Window Mode misschien maar niks, maar ik vind het een fantastisch idee. Computers kunnen nieuwe gebruikers intimideren met hun complexiteit; zo'n scherm vol vensters die je op dat moment niet nodig hebt is verwarrend. Als je je beperkt tot de huidige activiteit voorkom je rommel en verwarring. Gelukkig is het makkelijk te wisselen van Single Window Mode aan naar uit en weer van uit naar aan; hoewel het verwarrend is om met de knop van een specifiek venster een voorkeur te kunnen aansturen die geldt voor alle vensters, terwijl elke andere vensterknop alleen effect heeft op het eigen venster.

Modale dialogen behoren nu specifiek tot het venster waar ze iets over te zeggen hebben. Als je een bestand sluit dat je niet bewaard hebt wordt de standaard-dialoog "Do you want to save changes?" geplakt aan de titelbalk van het venster, en blijft daar zichtbaar tot je antwoord geeft - maar je kunt intussen wel doorgaan met een andere toepassing. Ook zijn dialoogvensters doorzichtig, je kunt zien wat er onder zit. Van alleen de demo is het moeilijk te zeggen of dit echt nuttig is of zomaar een aardigheidje. De doorschijnende vormgeving voegt zeker iets toe aan de vormgeving van besturingssystemen die niet eerder is aangetroffen.

Het Dock Is Binnen -- Het Dock is een nieuw interface element bij de Mac OS, en het is een ruimte langs de bodem van het scherm waar je blijkbaar van alles kan bewaren. Het Dock lijkt op de Windows Task Bar, waar je applicaties die niet aanstaan, vaak gebruikte folders of bestanden, of waar je je uitverkoren QuickTime films kan laten vallen. De Trash is nu ook een lid van het Dock, in plaats van z'n eigen element op het desktop. Gedurende de demonstratie van Steve Jobs, maakte hij herhaaldelijk artikelen kleiner om de manier waarop ze bewegen te laten zien: vensters verschijnen en verdwijnen niet gewoon in het Dock, maar in plaats rekken en schieten ze in de richting van de onderkant van het scherm zoals een rubber laken dat opgezogen wordt door een stofzuiger in een tekenfilm, een overgang die het "genie effect" genoemd wordt.

Een artikel in het Dock verschijnt als een icon, of algemeen (zoals een folder) of als een bezichtiging vooraf van de inhoud van het artikel (zoals beelden of QuickTime films, welke kunnen doorgaan met spelen). Je kan specificeren dat het Dock altijd verschijnt of dat het actief wordt wanneer de muis naar die ruimte beweegt. Je kan ook dynamisch de maat van de iconen in het Dock specificeren. En als de bodem van het scherm vol geraakt, krimpen de iconen automatisch om ruimte te geven aan meer artikelen. Een van de hoogtepunten van de demonstratie van Jobs was de bevoegdheid van het Dock om ieder icon groter te maken zodra de muis er overheen ging, met als resultaat een effect van veranderende zandduinen, waarbij de aangrenzende iconen in grootte veranderden met verkleinende verhoudingen.

De Dock demonstratie ontlokte het grootste applaus van de lezing, en alhoewel het zeker opvallend is, vraag ik me af hoe werkzaam het feitelijk zal zijn. Het voelt lukraak aan om je applicaties en documenten en wat dan ook zomaar onderaan je scherm te hebben hangen. De plaatsing stelt ook de vraag wat er gaat gebeuren met de huidige vensters met tab van het Mac OS, die ook onroerend goed innemen aan de bodem van het scherm. Ik vertrouw op pop-up vensters om snel toegang te krijgen tot e-mail attachments, bestand-downloads en aliassen, en het is onduidelijk of ik die functionaliteit kan overbrengen naar Mac OS X.

Vind de Finder -- Mensen die reeds lang een Mac gebruiken zullen ook moeten wennen aan het idee dat de Finder in een eigen venster leeft. (In feite ziet de Finder in Mac OS X eruit als een aanpassing van Mac OS 9's Sherlock 2). Het heeft knoppen voor de toegang tot je computer, je applicaties, documenten, favorieten, mensen, en een knop die Home heet en je naar de hoofd-directory van je keuze stuurt (of dat nu op jouw machine is op op een netwerk). De Finder staat standaard ingesteld op een enkelvoudig venster, maar je kan 'm ook instellen zodat er meerdere vensters geopend kunnen worden zoals in de bestaande Finder. De Finder bevat ook een derde opmaak, split-pane column, een overblijfsel van Mac OS X's NeXT erfenis. Terwijl je door de bestandenstructuur van je harde schijf navigeert, verschijnen in deze opmaak steeds nieuwe kolommen die horizontaal de hiërarchie van de structuur tonen.

Het in een eigen venster stoppen van de Finder zal de meesten van ons vreemd in de oren klinken, mar voor nieuwe gebruikers zal het logisch zijn. Als je in het huidige Mac OS een nieuwe gebruiker zegt dat hij naar de Finder moet gaan, zal het antwoord hoogst waarschijnlijk "Huh?" zijn. Dat komt omdat voor de meesten van ons de Finder en het Bureaublad hetzelfde zijn. De Finder wordt het instrument om informatie te vinden, in plaats van een vergaarbak van bestands- en applicatie-iconen. Het is ook goed dat je kan kiezen welke opmaak je te zien krijgt. Het is bekend dat Jobs al jaren een groot voorstander is van de split-pane browsing methode. En het schijnt dat er binnen Apple veel voor nodig is geweest hem ervan te overtuigen dat de Finder ook nog traditionele navigatie moet blijven bieden, naast de split-pane opmaak.

Graphics van Quartz -- Mac OS X's 2D graphics capaciteiten komen van Quartz, een rendering machine gebaseerd op PDF (wat weer een verre afstammeling is van Display PostScript dat werd gebruikt in het NeXT besturingssysteem). In feite is een aanzienlijk deel van de effecten die tot nu toe de revue zijn gepasseerd -zoals doorzichtige dialoogvensters en menu's- schaduwen en in grootte verstelbare Dock-iconen mogelijk dankzij de Quartz machine. Een ander voorbeeld is het gebruik van anti-aliased tekst, hoewel te hopen is dat deze functie ook voor de gebruiker instelbaar zal zijn. Hoewel in mijn ervaring goed ontworpen aliased tekst makkelijk leesbaar is, vinden anderen de meeste zo niet alle anti-aliased tekst bijzonder vlekkerig, voornamelijk bij kleine formaten. (Zie "Better Typography Coming to a Screen Near You" in TidBITS-403).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04228>

Ingebouwde PDF-ondersteuning betekent dat applicaties informatie als PDF kunnen opslaan zonder dat daar extra software voor nodig is. Het is echter nog niet duidelijk of Quartz ook de kleine, meer subtiele functies van PDF zal leveren, zoals formulieren, het routen van informatie en digitale handtekeningen. Jobs demonstreerde de Quartz PDF Compositor, een applicatie waarmee men gemakkelijk op PostScript gebaseerde werken kan invoegen, bewerken en exproteren met schaduwen en diverse niveaus van transparantie.

Goed Genoeg om op te Eten? Tijdens de Macworld Expo keynote, bevestigde Steve Jobs zijn ongebruikelijke orale fixatie op Apple producten door te claimen dat ze goed genoeg zijn om op te eten. De interface lijkt absoluut anders dan de verschijning met afgeronde hoeken van Mac OS 8 en later. Is de Mac OS X gewoon iSnoep? Zal de pulserende gloed van een OK-knop echt verschil uitmaken? Ja en nee. Het nieuwe ontwerp voegt koekjes toe aan de interface, cosmetisch en functioneel. Het is een implementatie van Look Different: voor iemand die nog nooit eerder een computer gebruikt heeft is de interface netjes en uitnodigend.

Maar het nieuwe ontwerp dient ook een vergelijkbare functie als de iMac-vormgeving: het zal moeilijker zijn voor Microsoft (of anderen) om pulserende knoppen en bewegende vensters toe te voegen aan hun besturingssystemen zonder te erkennen dat ze het uiterlijk van de Mac copiëren. Computer-makers ondervinden dat ze niet zomaar het uiterlijk van de iMac kunnen copiëren, en het is mogelijk dat Apple bedrijven aanklaagt die inbreuk maken op de Aqua interface. Dit is verrassend genoeg al begonnen. Apple's advocaten zonden onlangs stop-en-zie-er-van-af brieven aan een site wegens het beschikbaar stellen van een "skin" getiteld WinAqua voor gebruik met het Windows aanpassingsgereedschap WindowBlinds. Apple heeft waarschijnlijk ook Casady & Green gevraagd te stoppen met een Aqua achtige "skin" voor SoundJam.

<http://www.skinz.org/>
<http://www.windowblinds.net/>
<http://www.soundjam.com/>

De demonstratie op de Macworld Expo was absoluut een amusant kijkje op Aqua, en het zal interessant zijn te zien hoe er steeds meer details opduiken nu de verwachte Mac OS X verschijningsdatum medio 2000 nadert. Talrijke vragen blijven onbeantwoord na de demonstratie. Bijvoorbeeld, het Apple logo verschijnt in het midden van de menubalk, komt het door gewenning aan het functionele Apple menu dat we jaren gebruikt hebben of is het het meer op de voorgrond stellen van het bedrijfsmerk? Hoe dan ook, wat gebeurt er in een programma dat meer dan het standaard handjevol menu's heeft? Schuift het logo opzij, of vouwen de menu's eromheen? Hoeveel van de interface kan door de gebruiker ingesteld worden? Kan ik ondoorzichtige knoppen en schuifregels instellen als ik zeeziek word van de waterige Aqua elementen? De tijd -ruwweg zes maanden als Apple zich aan het voorgenomen schema houdt- zal het leren.

We zullen echter langer moeten wachten op de moeilijkere antwoorden. Als Apple zich stort op de volgende grote revisie van hun Macintosh besturingssysteem, hoe duurzaam is dan de interface? Wat gebeurt er als over een paar jaar de doorschijnende, helder gekleurde vormgeving uit de mode raakt, niet alleen in de schermweergave maar ook de behuizing? Zullen we op een dag op de zelfde manier terugkijken naar de Aqua interface als naar de lage heupbroeken of de fluorescerende beenwarmers? Zal de Mac OS interface veranderen net als de Apple advertentiecampagnes?

Het is mogelijk. Op de Expo keynote echter begon Jobs zijn introductie van Aqua met een zwart-wit beeld van de eerste Macintosh interface. De toeschouwers lachten, maar de grap had twee kanten: dat originele scherm leek zo vreemd vergeleken met de kleurrijke schermen op onze moderne bureaubladen; toch op het zelfde moment de vensters, iconen, menubalk en vuilnisbak zijn elementen die we elke dag op onze Mac zien. Met andere woorden, interface-verandering is op zich zelf niet slecht maar moet zorgvuldig behandeld worden om zowel comfortabel bekend als uitnodigend anders te zijn.

Lezersonderzoek: Think Different about Aqua? De vraag van deze week is:"Wat vind jij van Apple's nieuwe interface voor Mac OS X?" Voorafgaande correspondentie leidt tot vier benaderingen: "Hou ik van!", "Lijkt goed", "Ik maak me zorgen", of "Afschuwelijk!" Laat Aqua je boot drijven of wordt het een voorbestemd zeemansgraf? Registreer jouw mening vandaag op onze home page!

<http://www.tidbits.com/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering