Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#505/08-Nov-99

Denk je aan een grote harde schijf om MP3-bestanden te bewaren? Lees dan eerst Jerry Kindall's overzicht van Macintosh MP3 coderingsprogramma's om de beste bitrate voor je piek te krijgen. Ook in dit nummer: was TidBITS als spam gedoemd in je kopie van Outlook Express 5.0? Ontdek waarom, en wat Microsoft er aan doet. In het nieuws: wij verslaan dat Microsoft een monopolie gevonden wordt, het resultaat van onze Mac interface enquête, en updates voor Eudora 4.2.2 en de Power Mac G4 (PCI Graphics) ROM.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.



De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/08-Nov-99

vertaling: [HvH, LmR].

Rechter Bevindt Microsoft Een Monopolie -- Afgelopen vrijdag heeft rechter Thomas Penfield Jackson zijn "bevinding van feiten" in de lopende federale antitrust rechtszaak tegen Microsoft Corporation vrijgegeven. Hij constateert dat Microsoft een monopolie heeft op Intel-compatibele PC besturingssystemen. (Voor een geschiedenis van Microsoft's antitrust acties waarvan in TidBITS verslag is gedaan, inclusief een gedetailleerde beschrijving van de lopende zaak in het tweedelige "Who Do You Antitrust?" artikel, zie de link naar de artikelen-serie hieronder). Hij schreef onder meer: "Alles welbeschouwd wijzen drie voorname feiten erop dat Microsoft monopolistische macht bezit. Ten eerste is Microsoft's aandeel in de markt voor Intel-compatibele PC besturingssystemen extreem groot en stabiel. Ten tweede is Microsoft's dominante marktaandeel beschermd door een ontoegankelijke barrière. Ten derde, en grotendeels als een resultaat van die barrière, ontberen Microsoft's klanten een commercieel levensvatbaar alternatief voor Windows." Microsoft van zijn kant plaatste een brief van Bill Gates op de Web site waarin werd beweerd: "We zijn het, met alle respect, oneens met een aantal bevindingen van het Hof, en we geloven dat het Amerikaanse rechtssysteem uiteindelijk zal bevestigen dat Microsoft's daden en innovaties eerlijk en legaal waren, en van groot nut zijn geweest voor consumenten, onze industrie en de economie van de Verenigde Staten." De bevinding van feiten is geen definitieve beslissing maar lijkt er op te wijzen dat rechter Jackson de argumenten die naar voren zijn gebracht door de aanklagers van het ministerie van Justitie in deze historische antitrust zaak welgezind is. Een definitieve beslissing in de zaak wordt niet verwacht voor volgend jaar, en mogelijkheden tot beroep en onderhandelingen over schikkingen kunnen de zaak nog lang rekken. [ACE]

<http://usvms.gpo.gov/findfact.html>
<http://www.microsoft.com/presspass/trial/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1152>

Eudora Pro 4.2.2 Update -- Qualcomm heeft een gratis 4.1 MB grote updater uitgebracht die geschikt is voor elke versie (behalve de publieke bèta versie) van Eudora Pro 4.x tot 4.2.2. De nieuwe versie biedt talrijke kleine bug reparaties waardoor dit een belangrijke update is voor alle 4.2.x gebruikers, tezamen met een opmerkelijke verandering in de architectuur die nuttig is voor mensen die het Multiple Users onderdeel van Mac OS 9 gebruiken. Vanaf 4.2.2 plaatsen nieuwe installaties van Eudora de Eudora Map (die je mail, nicknames, filters, and instellingen bevat) in de Documenten map voor de eigenaar van een Mac; de Eudora Mappen van andere gebruikers verblijven in de Documenten mappen in hun individuele mappen in de Gebruikers map. Als je een bestaande installatie opwaardeert, blijft Eudora gewoon bij zijn huidige benadering en slaat de Eudora Map op in de Systeemmap. Behalve de ondersteuning voor Multiple Users, betekent deze nieuwe aanpak dat de Eudora Map een betere back-up krijgt, niet door clean installs gewist zal worden, en door Sherlock automatisch geïndexeerd zal worden. [ACE]

<http://www.eudora.com/pro_email/updaters.html>

Power Mac G4 (PCI Graphics) ROM Update -- Apple heeft een Mac OS ROM bestand update uitgegeven voor gebruikers van Power Macintosh G4's (PCI Graphics) die nog steeds gebruik maken van Mac OS 8.6. (Je kunt eenvoudig zien of jouw G4 PCI graphics gebruikt in plaats van AGP graphics omdat bij de PCI Graphics modellen microfoon en speaker jacks naast elkaar zitten.) De Power Mac G4 ROM 1.8.1 Update, die kan worden gedownload als een self-mounting disk image van 2.5 MB , lost een data-corruptie probleem op, dat Apple heeft ontdekt op de Power Mac G4 (PCI Graphics) modellen als virtueel geheugen aan staat en verhindert een crash met Adobe Photoshop als Extensis PhotoTools is geïnstalleerd. De problemen zijn reeds opgelost op de Power Mac G4 (AGP Graphics) modellen en in Mac OS 9, dus de update is onnodig in deze gevallen en zal zich niet installeren. [MHA]

<http://asu.info.apple.com/swupdates.nsf/artnum/n11533>
<http://www.adobe.com/products/photoshop/>
<http://www.extensis.com/phototools/>

Enquête Resultaten: QuickTime & Sherlock Interfaces -- Het is altijd een beetje een teleurstelling als een politicus een kleine meerderheid van de verkiezingen wint en het heeft over een mandaat van het volk. De resultaten van de meest recente enquête waarin we vroegen wat men vond dat Apple en andere ontwikkelaars in het vervolg gebruik moesten blijven maken van interfaces als de "gestyleerde" QuickTime Player en Sherlock 2, deed ons denken aan een mandaat van het volk. Om het maar recht voor z'n raap te zeggen: mensen verafschuwen deze trend in het ontwerp; 95 procent van de reacties ageerden dat ze dit soort interfaces niet meer hoeven te zien in de toekomst.

Natuurlijk zijn deze enquêtes niet wetenschappelijk en zij vertolken slechts de mening van ongeveer 950 TidBITS lezers die de tijd en de interesse hadden om onze home page te bezoeken en een stem uit te brengen over dit onderwerp. Maar 95 procent? We kunnen Apple niet zeggen wat ze moeten doen (nou ja, we kunnen het wel doen, maar ze luisteren toch niet), maar het lijkt erop dat een significant percentage van de ervaren savvy Macintosh gebruikers vinden dat dit interface ontwerp niet moet worden doorgezet. De boodschap is dan misschien vooral gericht naar de Macintosh ontwikkelaars, die de mededeling dat interface innovatie voorzichtig en weldoordacht plaats dient te vinden en dat het met Apple's traditionele human interface conventies niet fout kan gaan, in hun zak kunnen steken. [ACE]

Quiz Voorbeschouwing: Moe van de PRAM ? Laat ons de enquêtes even laten voor wat ze zijn en een quiz-vraag stellen die een aantal vreemde Mac-problemen kan oplossen. Iedere Mac slaat een keur aan belangrijke informatie op in de zogenaamde "Parameter RAM" - ook wel PRAM genoemd. De inhoud van de PRAM kan corrupt raken, wat allerlei vreemd gedrag tot gevolg kan hebben. Zo klaagden onze buren er onlangs over dat hun Performa 6400 niet wou opstarten van de interne harddisk of van een CD-ROM. Het opstarten van een externe harddisk lukte ook niet, maar ik kreeg 'm uiteindelijk zover dat hij wou opstarten van een floppy disk, waarna ik een aantal disk utility's draaide die geen problemen konden vinden. Uiteindelijk zapte ik de PRAM, hetgeen de Mac weer deed draaien als een zonnetje. De vraag is dan ook: hoe zap jij de PRAM? Omdat veel van de meer ervaren Macintosh gebruikers het antwoord weten, is er bonus informatie op de antwoordpagina van de quiz, waaronder een lijst van instellingen die worden opgeslagen in de PRAM. Bezoek onze home page om jouw kennis te testen en misschien wat op te doen! [ACE]

<http://www.tidbits.com/>


Onwenselijk gedrag in OE 5.0 Junk Mail Filter

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>.
vertaling: [GH].

Eén van de belangrijkste nieuwe mogelijkheden in Microsoft's pas uitgebrachte Outlook Express 5.0 email client is de Junk Mail Filter, die, indien geactiveerd, inkomende berichten bekijkt om te bepalen of je deze berichten wel of niet wil lezen. Het doel van de Junk Mail Filter is spam-identificatie, en biedt de gebruiker de mogelijkheid om tijdsverspillende en mogelijk agressieve ongevraagde e-mail te ontlopen. Het Junk Mail Filter kan echter ook tot ongewenste resultaten leiden.

Microsoft's doelstelling is lovenswaardig: we willen allemaal spam eruit stampen. Microsoft heeft zelfs maatregelen genomen om problemen te vermijden die een vergelijkbaar onderdeel in de beta versie van Windows Outlook Express 5.0 veroorzaakte en leidde tot een aanklacht van wenskaartenbedrijf Blue Mountain arts. In tegenstelling tot die beta Windows versie staat in de Mac versie de standaard instelling op uit, markeert verdachte berichten in plaats van ze te verwijderen, en worden andere filter-criteria en methodes gebruikt.

<http://news.cnet.com/news/0-1005-200-338013.html>

Helaas moeten we concluderen, na enig onderzoek en overdenkingen, dat het gevoel overheerst dat de Mac versie Junk Mail Filter problematiek kan opleveren voor bedrijven die legitiem Internet e-mail gebruiken. Wij hebben bijna meteen van lezers vernomen dat TidBITS als spam gemarkeerd werd door Junk Mail Filter als de gevoeligheidsinstelling in de standaardpositie stond. Hoewel dit gedrag ons zorgen baart waren we niet de enige; legitieme e-mail van andere bedrijven werd ook elektronisch gebrandmerkt.

Het mag op overgevoeligheid lijken om te kibbelen over de spam-markeringen die worden aangegeven, omdat gebruikers verschillende mogelijkheden hebben om de Junk Mail Filter acties naderhand te omzeilen. Op het Internet worden zakelijke reputaties echter steeds belangrijker, en de schade die berokkend kan worden als zakelijke e-mail als spam gemarkeerd wordt kan aanzienlijk zijn. Wij zijn niet bezorgd om verwarring van onze vaste lezers, maar gegeven de grootte en positie van het bedrijf Microsoft kan een nieuwe abonnee makkelijk besluiten om Outlook Express-markeringen voor waar aan te nemen en denken dat TidBITS spam is. Als deze persoon besluit deze informatie uitgebreid te verspreiden op het Internet, of als deze persoon een beslisser is binnen een organisatie of potentiële sponsor, dan kan dit onze inspanningen om nieuwe abonnees en sponsors aan te trekken makkelijk teniet doen. Andere organisaties die wij spraken hadden vergelijkbare bezwaren.

Omdat we geloven in de goede intenties van de Outlook Express programmeurs hebben we contact met ze gezocht en onze bezwaren uitgelegd. Na enige discussie over onze specifieke situatie en het mogelijke effect op ons en andere bedrijven die e-mail gebruiken zijn we overeengekomen dat Microsoft het volgende doet:

"Microsoft is zich er van bewust dat het Outlook Express 5 Macintosh versie Junk Mail Filter berichten als verdacht kan markeren die de gebruiker wil lezen. Microsoft werkt nauw samen met experts om het Junk Mail Filter te verbeteren ten einde gebruikers beter in staat te stellen gewenste en ongewenste berichten van elkaar te scheiden. We hebben bijvoorbeeld onlangs ondervonden dat de via abonnee's verspreide TidBITS nieuwsbrief als verdacht wordt gemarkeerd. Om te verzekeren dat gewenste post, zoals de TidBITS nieuwsbrief, niet gemarkeerd wordt door het Junk Mail Filter adviseren wij een van de volgende eenvoudige oplossingen: 1) Voeg het adres van de mailing lijst toe aan het Address Book. 2) Voeg de domein-naam van de afzender (bijv: tidbits.com) toe aan de uitzonderingenlijst in het Junk Mail filter. 3) Gebruik de Mailing List Manager om een Mailing List Rule te creëren voor de afzender"

<http://www.microsoft.com/mac/oe/oe5junkmail.htm>

Tenslotte is het belangrijk op te merken dat we op geen enkele manier Microsoft ervan beschuldigen TidBITS of een ander bedrijf te willen beschadigen. Hoewel we niet gelukkig zijn met de problemen die dit Junk Mail Filter ons en anderen geeft, zijn we gerustgesteld door Microsoft's directe en terzake doend antwoord


MP3's Maken, Deel 2

door Jerry Kindall <kindall@manual.com>.
vertaling: [MSH, MK, IdM, JS].

De recente MP3-populariteit gaat verder dan alleen het downloaden van muziekbestanden van het Internet. Je kunt, door het gebruikmaken van MP3 coderingssoftware, MP3-bestanden maken van muziek-CD's, die je al hebt. Het eerste deel van dit artikel besprak de voor- en nadelen van MP3-codering (zie "MP3's Maken, Deel 1" in TidBITS-504); deze week bespreken we de resultaten van het opzetten van de koptelefoon en het maken van MP3's bij aan de hand van populaire codeerprogramma's.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05636>

Xing AudioCatalyst 2.0.1 -- AudioCatalyst was de eerste snelle MP3-encoder voor de Macintosh en de eerste die audio direct vanaf de CD kon coderen, zonder het eerst te moeten opslaan op je harde schijf. Al had de eerste uitgave niet alle eigenschappen van zijn Windows voorganger, AudioCatalyst 2.0 verblijdt nu door overeenkomstig te zijn met zijn Windows-evenknie.

<http://www.xingtech.com/mp3/audiocatalyst/>

Het programma voelt aan als een poort van Windows en zijn opties zijn bedolven in verschillende dialoogvensters. Toch heeft het een aantal eigenschappen die zijn concurrenten niet hebben. Om iets te noemen, het kan automatisch het volumepeil van de CD-tracks (sporen) normaliseren alvorens te gaan coderen. (Veel oudere CD's zijn bij relatief lage niveaus geperst. Normaliseren versterkt het signaal om zo met voordeel de volle aanwezige dynamiek te kunnen benutten.) Ook is er een functie om de stilte aan het begin en het eind van een spoor automatisch af te snijden.

AudioCatalysts arsenaal aan mogelijkheden bepaalde onze verwachtingen ten aanzien van andere MP3 encoders. AudioCatalyst kan de namen van audio CD sporen opzoeken op de Internet CD Database (CDDB); zodoende hoef je de resulterende bestanden geen naam te geven en het stelt je in staat te specificeren hoe je die bestanden wilt benoemen (e.g. spoornummer + titel van de song + naam van de artiest) en zal, indien gewenst, een map maken voor ieder album en nog een andere, omsluitende map, buiten degene die naar de artiest genoemd werd.

<http://www.cddb.com/>

AudioCatalyst was de eerste Mac MP3 encoder die MP3's maakte met het volledig hoorbare frequentiegebied van 20 Hz tot 20 KHz. (Oudere MP3 encoders sneden frequenties boven de 16 KHz af). Bij voldoend hoge bit-verhouding brengt dit MP3 dichter bij realisatie van CD-kwaliteit, maar bij lagere bit-verhoudingen kunnen deze nauwelijks hoorbare data de representatie van de rest van het audio spectrum doen lijden. In AudioCatalyst kun je extended-range (grote reikwijdte) encoding af zetten./P>

AudioCatalyst pionierde met het encoderen met variabele bit-aantallen (VBR), een eigenschap die automatisch het aantal bits verhoogt bij het coderen van ingewikkelde of massieve delen van de muziek; bij eenvoudigere delen wordt een lager aantal bits gebruikt. Standaard MP3-encodering, soms benoemd als constant bit-aantal (CBR) of constant bitrate, hanteert eenzelfde aantal bits per seconde door het hele bestand heen. VBR kan de kwaliteit van sommige MP3's behoorlijk verbeteren met slechts een bescheiden toename van de bestandsgrootte. Enkele oudere MP3-spelers kunnen VBR-bestanden niet aan en geen enkele kan QuickTime 4 aan, maar de meeste hedendaagse kunnen het wel.

AudioCatalyst is het enige programma in dit overzicht dat MP3 kan coderen van actuele audio van de microfoon in jouw computer of van audio lijn-ingangen. Bij andere encoders moet je eerst je audio opnemen naar een AIFF-formaat audio-bestand, met gebruikmaking van een programma zoals de gratis Coaster, en dan dat bestand als MP3 encoderen.

<http://www.in.tum.de/~rothc/coaster.html>

Moet je een van de eigenschappen hebben die allen AudioCatalyst biedt, of indien je een hele troep bestanden wilt converteren, dan komt geen enkel ander programma ook maar in de buurt wat betreft het bieden van zoveel functionaliteit als AudioCatalyst. Voor $30 is zijn prijs concurrerend met de andere volledig toegeruste encoders in dit overzicht en het is verreweg het meest flexibele. Ook is het een van de snelste en het produceert zeer goed klinkende bestanden. (In onze pijnbank-test met lage bitrate, werd het tweede.) Het gebruikersinterface is echter nodeloos rommelig en ingewikkeld, dus wil je alleen maar enkele favoriete songs zonder veel gedoe converteren naar MP3. Dan is waarschijnlijk een van de andere programma's beter.

Casady & Greene SoundJam MP 1.1 -- SoundJam MP is zowel een MP3 player als een encoder. Bovendien kan het programma fungeren als een audio CD-speler en kan het MP3's vanaf het Internet je computer laten binnen"streamen". (Zie "Dat MP3-Vredige, Geruste Gevoel, Deel 2" in TidBITS-501 voor meer informatie over SoundJam.)

<http://www.soundjam.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05603>

SoundJam is een goede keuze als je een en hetzelfde programma wilt gebruiken voor het maken en het afspelen van MP3's. Net als zijn concurrenten Audion and Macast die alleen over afspeelmogelijkheden beschikken, wordt het geleverd met een scala aan "skins" voor het veranderen van zijn uiterlijk en ondersteunt het zowel plug-ins voor audio als voor visuele effecten. Het is de enige speler die ondersteuning biedt voor Arboretum's Realizer plug-in, een slim alternatief voor een equalizer. Deze maakt gebruik van psycho-akoestische principes om de laagweergave op kleine luidsprekers te verbeteren, het stereobeeld duidelijker tot uiting te laten komen en ontbrekende hoge frequenties aan te vullen.

Hoewel SoundJam een hoog cijfer krijgt voor het onderdeel value-for-money, laat het programma wat punten liggen als het gaat om de functionaliteit van de encoder. Het programma kan middels CDDB support automatisch je bestanden van titels voorzien en een ingesloten map aanmaken met de naam van de CD. Ook biedt het je de keus om het volledige (20 Hz to 20 KHz) geluidsspectrum mee te nemen bij het coderen, en het kan deze modus ook weer vanzelf verlaten als de bitrate te laag wordt. Maar zelfs als het in deze HiFi-modus werkt, klinken bestanden die door SoundJam zijn gecodeerd wat zacht en omfloerst als je ze vergelijkt met MP3's die door andere programma's zijn gemaakt (beoordelingen van geluidskwaliteit zijn buitengewoon subjectief, en bij een bitrate van tenminste 128 Kbps bestaat er weinig verschil tussen de geteste programma's. Helaas deed SoundJam 1.1 het niet goed in onze marteltest.)

De makers van SoundJam zijn zich bewust van de tekortkomingen op het gebied van geluidskwaliteit en werken hard aan een oplossing. Nadat we het eerste deel van deze serie hadden gepubliceerd, stuurde Jeffrey Robbin ons een beta van een nieuwe versie van SoundJam. Daarbij tekende hij aan dat sommige dingetjes nog niet af waren, en om ons de waarheid te zeggen wist hij niet welk versienummer hij hierop zou moeten plakken, maar hij dacht dat we erg tevreden zouden zijn over de verbetering in geluidskwaliteit. En dat was ook zo. Deze beta-versie van SoundJam MP deed het veel beter in onze marteltest met lage bitrate en introduceerde heel weinig artefacten hoewel het deze prestatie leverde door ernstig op het frequentiebereik te bezuinigen - het uiteindelijke MP3 bestand klonk meer als een radio-uitzending op de middengolf dan als een CD. Toch geven we de voorkeur aan een MP3 die, hoewel gefilterd, als muziek klinkt boven een bestand waar de artefacten de toon zetten en het practisch onbruikbaar maken. De nieuwe versie van SoundJam introduceert bij de lage bitrate minder artefacten dan alle andere encoders op één na. Bij wat realistischer bitrates was het omfloerste karakter van versie 1.1 veel minder nadrukkelijk aanwezig. Ook is er nu ondersteuning voor variabele bitrate en er is een filter toegevoegd om onhoorbare trillingen van onder de 10 Hz (die alleen maar bandbreedte kosten) weg te halen.

SoundJam onderscheidt zich nu al door het feit dat het de enige MP3 encoder is die gebruik maakt van Apple's nieuwe Velocity Engine. Op een Power Macintosh G4, als je daar tenminste aan kunt komen, is het de snelste MP3 encoder die er te vinden is, althans totdat Proteron afkomt met de beloofde upgrade van N2MP3. Als je op zoek bent naar een multimedia speler en encoder die veel waar voor je geld biedt, moet je SoundJam zoals het nu is zeker betrekken in je afwegingen. Als de upgrade die wij hebben getest verschijnt, zal het daarmee waarschijnlijk ook op het punt van coderen een sterke concurrentiepositie gaan innemen.

Proteron N2MP3 -- Hoewel we geen flauw idee hebben waar de naam voor staat, heeft de nieuwe MP3 encoder van Proteron de meest intuïtieve gebruikersinterface van alle programma's in deze test. Hij is zo mooi dat je je afvraagt waarom niet alle MP3-encoders zo werken. Als dit programma de Apple Human Interface Design Excellence (HIDE) award niet wint, dan is er iets grondig fout.

<http://www.n2mp3.com/>

Zo werkt het. Je stopt een audio CD in de CD-ROM drive van je computer. Terwijl hij mount, verandert de naam van het CD-icoon op het bureaublad in de naam van de CD die je er net hebt ingestopt, dankzij een snelle blik in de CDDB. Je opent het CD-icoon, en je vindt iconen voor de verschillende nummers. N2MP3 past dit venster ook aan, zodat je de titel en de lengte van ieder nummer kan zien. Om een nummer naar MP3 te converteren, moet je er op dubbelklikken om het op je bureaublad te bewaren (of een andere vooraf ingestelde map), of het icoon van het nummer van de CD naar een map slepen. Het N2MP3-voortgangvenster verschijnt en een paar minuten later heb je een versgebakken MP3-bestand. N2MP3 biedt ook een handige manier om audio-bestanden op Enhanced CD's (die niet als audio-CD's verschijnen op het bureaublad) en ongecomprimeerde AIFF-bestanden te coderen.

De encoder heeft nauwelijks een gebruikersinterface - slechts een paar dialoogkaders waaruit je codeer-instellingen kan kiezen. Hoewel de instellingen niet zo veelzijdig zijn als in AudioCatalyst, zijn ze veel beter georganiseerd, en behalve een kleine vergetelheid zijn de voornaamste allemaal aanwezig. Alhoewel N2MP3 ondersteuning biedt voor opnames over het volledige frekwentiebereik, kan je die feature niet afzetten zoals in AudioCatalyst en SoundJam. Dit remt de codeer-prestaties op lage bitrates.

Je kan codeerinstellingen kiezen in een dialoogvenster dat tevoorschijn komt bij het begin van iedere codeer-operatie, of je kan ze kiezen in het N2MP3 Settings-regelpaneel en zo het dialoogvenster vermijden. Deze "fast track"-methode benadert het dichtst het inbouwen van MP3-codering in het Mac OS.

Er is een unieke feature voor afspelen-tijdens-coderen, wat het programma noodzaakt te coderen tegen real-time snelheid. Voor snelle codering moet je het afzetten. We zijn echter een beetje teleurgesteld dat deze feature de originele muziek afspeelt, in plaats van de gecomprimeerde. Je kan dus niet horen hoe je gecodeerde bestand gaat klinken (we hoopten dat het iets als de tape monitor-schakelaar was op een driekoppig tape deck).

Net als AudioCatalyst biedt N2MP3 variabele bitrate-codering, maar biedt meer controle. In AudioCatalyst kan je maar kiezen uit vijf kwaliteitsinstellingen, die subjectief aangeduid zijn van Laag tot Hoog. Met N2MP3 stel je de minimum bitrate in met dezelfde schuifregelaar die je gebruikt om de bitrate van een bestand met vaste bitrate in te stellen. Daarna gebruik je een tweede schuifregelaar om in te stellen hoe goed het bestand moet klinken; betere kwaliteit betekent bijkomende bits. De handleiding onthult dat wanneer de schuifregelaar op Better wordt gezet, de bitrate voor iedere frame automatisch wordt verhoogd tot er praktisch geen vervorming meer is. Als je de schuifregelaar dichter bij het 'Worse'-gedeelte brengt, dan plaatst N2MP3 minder en minder beperkingen op de hoeveelheid bits die aan iedere frame kunnen toegevoegd worden.

Dit is een krachtige feature die goed verborgen is en jammerlijk slecht uitgelegd, dus gaan we dat manco hier rechtzetten. Voor het best-klinkende MP3-bestand dat het programma kan maken, zonder onnodig veel bits te verspillen, kies je laagst mogelijke bitrate (32 Kpbs) en sleep je de VBR kwaliteitsschuifregelaar naar 'Better'. Dan zal iedere frame van het bestand het aantal bits gebruiken dat nodig is voor het beste resultaat, en niet meer. Het gaat een beetje in tegen je intuïtie dat een bestand met 'Better' VBR en met de schuifregelaar op 32 Kbps beduidend groter kan zijn dan een bestand gecodeerd met een constante bitrate van 128 Kbps. Maar geen enkele andere encoder biedt zo'n gemakkelijke manier om de beste geluidskwaliteit te krijgen voor het kleinste bestand.

Als hij op 'Fast' wordt gezet, is N2MP3 de snelste encoder van deze test, en verslaat hij AudioCatalyst met een paar seconden bij het comprimeren van een 4-minuten bestand bij constante bitrates op onze G3 300 MHz. Hoewel bestanden die in deze stand worden gecodeerd een lichte sisklank hebben (overdreven hoge frekwenties tijdens "sss"-geluiden) vergeleken met het origineel, zijn ze acceptabel. (Proteron zegt dat hun encoder geoptimaliseerd is voor 160 Kbps-codering, en de sisklanken waren zo goed als verdwenen toen we het opnieuw probeerden bij die bitrate.) N2MP3 is beduidend trager in de Best Quality-stand. Sterker, hij is trager dan allemaal behalve één, en die andere is gratis. In onze martel-test werd N2MP3 gevloerd door AudioCatalyst. Bij normale bitrates echter (128 Kbps en hoger) stond N2MP3 zijn mannetje.

QDesign MVP 1.0 -- QDesign is geen onbekende op het gebied van audio compressie; hun muziek compressie-technologie werd het waard bevonden deel uit te gaan maken van QuickTime 3 en 4. MVP is, net als Casady & Greene's SoundJam MP, bedoeld om een combinatie te zijn van speler en compressieprogramma. (Dat is niet het enige dat ze gemeen hebben, want de MP3 compressie in SoundJam is in licentie van QDesign gebruikt.) MVP speelt zelfs QuickTime video af en heeft functies voor het zoeken, downloaden en kopen van muziek.

<http://www.mvpsite.com/>

MVP's compressie opties zijn zelfs beperkter dan die in SoundJam. Je krijgt de keuze voor een (vaste) bitrate. En dat is alles. MVP kan een CDDB raadplegen voor het automatisch namen geven aan bestanden en geeft je flexibiliteit in het namen geven in de stijl van AudioCatalyst, maar het programma kan merkwaardig genoeg niet AIFF-bestanden converteren naar MP3, waardoor het uitgesloten was van onze tijdwaarnemingen. Met een beetje mazzel zal QDesign deze waardevolle functie in een toekomstige versie stoppen. Bestanden die het converteerde leden ook onder dezelfde "zachte" sound als SoundJam, om voor de hand liggende redenen.

Een punt in het voordeel van MVP is dat het er heel goed uit ziet (beter dan de meeste "skins" die beschikbaar zijn voor SoundJam, Macast, of Audion, hoewel je het uiterlijk van MVP verder niet kan veranderen) met een enorme track-titel zichtbaar. Het is ook extreem eenvoudig te gebruiken en kost slechts $20.

Macromedia SWA Export Xtra & Lindvall MP3 Encoder 0.12 -- Macromedia Director's Shockwave Audio (SWA) functie maakt het mogelijk dat Director bestanden (in web pagina's ingebakken met de Shockwave plugin van het bedrijf) streaming audio bevatten. Hoewel Macromedia er geen ophef over maakt, is SWA eigenlijk gewoon MP3. De SWA Export Xtra is een plugin voor het geluidsprogramma SoundEdit van het bedrijf, die ongeveer $300 kost. Maar geen zorgen, beste hollanders - Johan Lindvall heeft een klein programma geschreven met de naam MP3 encoder dat net genoeg van de magie van SoundEdit plugins begrijpt om de SWA Export Xtra te gebruiken en alle SWA specifieke zaken van het bestand af te halen voordat het bewaard wordt. Het is gratis, net als de plugin. Voila, instant gratis MP3 bakker.

<http://www.macromedia.com/support/soundedit/how/shock/sound_devtools.html>
<http://www.dtek.chalmers.se/~d2linjo/mp3/mp3enc.html>

Niemand zal MP3 Encoder en Audio Catalyst door elkaar houden. De gebruikers-interface is bijna zo minimaal als bij MVP. Je kan niet direct vanaf audio CD's converteren, in plaats daarvan moet je MoviePlayer of het gratis programma Track Thief gebruiken om AIFF bestanden te maken, welke ongeveer 10 MB per minuut muziek nodig hebben.

<http://www.student.nada.kth.se/~d88-bli/misc/>

De SWA Xtra ontbeert ondersteuning voor variabele bitrate; noch kan het de volledige hoorbare audio aan (het gaat slechts tot 16 KHz). En het is langzaam; de twee langste tijden in onze testen werden geklokt met deze software in de Normal en Higher Quality mode. Maar het werkt - erg goed zelfs, ondanks het beperkte frequentie bereik. Het comprimeren ging beter in onze lage bitrate marteling dan bij alle andere programma's. Hadden we al gezegd dat het gratis is?

De Laatste Aantekeningen -- Alle MP3 programma's in onze test hadden op zijn minst één reden om ze aan te raden, en allemaal produceren ze redijke bestanden bij veel voorkomende bitrates. MVP speelt een grote variëteit aan bestanden en is het goedkoopste van de commerciële producten. SoundJam is iets flexibeler dan MVP, kan Internet MP3-stromen spelen, en heeft de visuele toeters en bellen van de concurrenten die alleen kunnen afspelen. Het is gebundeld met Realizer, dat het geluid op een normale computer luidspreker kan verbeteren en is aantrekkelijk geprijsd in vergelijking met een afzonderlijke speler en compressieprogramma.

N2MP3 produceert beter klinkende bestanden, is nog meer configureerbaar, en heeft een elegante en eenvoudige gebruikersinterface. AudioCatalyst is extreem configureerbaar, zeer snel, en produceert geweldig klinkende bestanden. En de SWA Xtra/MP3 Encoder combinatie is gratis en doet prima lage-bitrate werk.

Hoewel we de hoop hadden dat één programma er uit zou springen, mocht het niet zo zijn. Als we gedwongen werden een keuze te maken ging onze stem naar N2MP3 voor de meeste gebruikers en AudioCatalyst voor de audiogek. In feite is ons droomprogramma een kruising tussen deze twee: de compresie van Xing en de gebruikersinterface van N2MP3, met een extra vinkje in de geavanceerde instellingen om onze neiging tot het spelen met instellingen te bevredigen. Hoe dan ook, de status van het MP3's maken op de Mac is veranderd van lamlendig naar robuust in een opmerkelijk korte tijd, en dat pleit voor alle ontwikkelaars die erbij betrokken zijn. Probeer al hun spullen om te zien welke jouw eisen het dichtst benadert. Je zult veel plezier hebben bij het spelen met deze technologie.

[Jerry Kindall is de oprichter van Manual Labor, een bedrijf gespecialiseerd in technisch schrijven en web ontwerp op de Macintosh. Zijn muziekcollectie bevat, tijdens de laatste telleing, meer dan 900 CD's.]

<http://www.manual.com/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering