Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#496/06-Sep-99

Met het uitbrengen van de Power Mac G4 en de Apple Cinema Display genereerde Apple vorige week zware techno-honger in de Macintosh gemeenschap. Deze week bekijken we de specificaties en de paar vervelende kanten van de Power Mac G4. Matt Neuburg gooit zijn gewicht in de strijd met een editie van de Gereedschaps column over Menuette, dat menutitels vervangt door iconen, en we bespreken het uitkomen van GraphicConverter 3.7, MacTuner 2.1, SoundJam 1.1, Adobe InDesign, en LetterRip Pro 3.0.6.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/06-Sep-99

Vertaling: [LmR] & [DPF].

999software.com Sponsort TidBITS -- Met vreugde verwelkomen wij onze nieuwste sponsor, 999software.com, een jong Internet-bedrijf dat zichzelf "The Internet's Discount Software Superstore" noemt. Het concept van 999software.com is simpel: verkoop shrinkwrapped programma's, waarvan sommigen liggen te vergaan in opslagruimten, voor slechts $9.99. Deze aanpak werkt goed voor alle partijen. De oorspronkelijke uitgevers krijgen de kans om opgeslagen software te verkopen en nieuwe klanten te winnen voor nieuwe upgrades, en de consument kan goede commerciële software kopen voor prijzen die onder die van de meeste shareware programma's liggen. Vanwege de lagere budgetten in de software afdeling voor studie- en schoolgebruik, is deze software nu nog populairder bij scholen. Daar de meeste producten van 999software.com op het moment spelletjes en educatieve programma's zijn, is de prijs van $9.99 tevens populair bij ouders en kinderen waar een bepaald spel of leerprogramma slechts kort wordt gebruikt.

999software.com werd, nadat wij ze kort hadden genoemd in ons Macworld Superlatives artikel, overladen met bestellingen en reageerde door het maken van een 999mac.com entry point in hun eigen product-database, zodat het makkelijker is alleen Macintosh producten te zoeken. Maar ze verkopen ook Windows software, hetgeen weer handig is in de zoektocht naar cadeaus voor vrienden en kennissen die PC's gebruiken. 999software.com's nieuwste aanwinst is 999movies.com, dat hetzelfde verkoopsconcept toepast op videobanden of populaire films. In deze tijd van wegwerpartikelen is het fantastisch om te zien hoe een bedrijf ons enorme kortingen geeft op producten die toevallig een jaar geleden zijn uitgekomen. Immers, als je nooit een spel hebt gezien als Riven, You Don't Know Jack, of Imperialism, wat maakt het dan uit voor je spelplezier dat het er al een jaar is? Bekijk dus 999software.com in de sponsorafdeling hierboven voor speciale aanbiedingen, zoals het gratis pakket van deze week (waarvoor je de URL moet gebruiken die bij het sponsorbericht staat). [ACE]

<http://www.999mac.com/>
<http://www.999software.com/>
<http://www.999movies.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05496>

GraphicConverter 3.7 Voegt Mogelijkheden en Verbeteringen Toe -- Mac gebruikers die het Zwitserse mes van de plaatjesprogramma's willen hebben kunnen GraphicConverter 3.7 downloaden, een update voor dit gereedschap van Lemke Software voor het bekijken van bijna 120 grafische bestandsformaten. Eén mogelijkheid voor het gebruik van GraphicConverter die we recentelijk noemden in TidBITS is het lezen van faxen verzonden over Internet; zie "De Feiten Over Internet Faxen" in TidBITS-484. De nieuwe versie voegt verscheidene nieuwe mogelijkheden toe en lost een aantal problemen op. Onder die nieuwe toevoegingen de mogelijkheid om plaatjes op het icoon van de applicatie te slepen om ze zo te starten, een commando om een plaatje op te delen in vierkanten en verder verscheidene kleinere dingen voor bestandsformaten het exporteren. GraphicConverter 3.7 is in het Engels en Duits verkrijgbaar, zowel het hele programma (3,1 MB om te downloaden) als een update voor versie 3.6.2, die 900 K groot is. Het registreren van het programma kost 30 dollar voor Europeanen en 35 dollar voor anderen. Eigenaars van eerdere versies kunnen kosteloos upgraden. [JLC]

<http://www.lemkesoft.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05428>

Update voor MacTuner Vereenvoudigt het Wereldwijde Luisteren -- Trexar Technologies heeft MacTuner 2.1 uitgegeven, waarmee de prestaties en de interface van dit programma voor het verbinden met radio- en televisiestations over Internet verbeterd wordt. Wanneer je je afvraagt welke muziek in Londen gespeeld wordt, of wanneer je het lokale nieuws van Moskou in het Russisch wilt horen maakt MacTuner het een stuk makkelijker om verbinding te leggen met die radio- en televisie-uitzendingen over de wereld. MacTuner 2.1 heeft verbeterde continentkaarten, die groter gemaakt kunnen worden zodat het makkelijker wordt om op een specifiek land te klikken, en verder verbeterde ondersteuning voor proxy servers door gebruik te maken van Internet Config of Internet regelpaneel-instellingen. Een demo van MacTuner is verkrijgbaar als een download van 2,2 MB; een licentie (die de 20-dagen beperking van de demo weghaalt) voor 23 dollar. [JLC]

<http://www.mactuner.com/>

SoundJam 1.1 Voegt G4 Ondersteuning Toe -- Casady & Greene heeft SoundJam 1.1 uitgegeven, een gratis update voor de 40 dollar kostende MP3 player en encoder. De belangrijkste verbetering voor SoundJam 1.1 is ondersteuning voor de Velocity Engine van de nieuwe Power Mac G4 (eerder bekend onder de naam AltiVec). Ondersteuning voor de Velocity Engine verhoogt de snelheid van bestandsconversie zo'n twee tot vier maal op 450 MHz en 500 MHz Power Mac G4 systemen. Bovendien kun je nu je eigen genre informatie toevoegen, de ID3-tag versie die SoundJam gebruikt om meta-informatie binnen MP3-bestanden op te slaan specificeren en ID3 informatie in de bestandsinformatie-schermen aanpassen. Kleinere verbeteringen zijn betere geluidskwaliteit bij MP3-conversie, verbeterde ondersteuning voor AppleScript, grotere stabiliteit, betere ondersteuning voor het afspelen van songs vanaf een AppleShare server en de verwijdering van een aantal kleine foutjes. SoundJam 1.1 is een download van 1,5 MB. [ACE]

<http://www.soundjam.com/>

Adobe Levert InDesign Af -- Adobe heeft InDesign vrijgegeven, haar nieuwe ontwerp-software dat het verouderde PageMaker moet vervangen als het vlaggeschip voor page layout. Nieuw opgebouwd vanaf de grond en bedoeld als een moderne concurrent voor QuarkXPress, stelt de modulaire opbouw van InDesign andere ontwikkelaars in staat functionaliteit aan het programma toe te voegen. Voor ontwerpers en mensen uit de prepress wereld biedt InDesign verscheidene nieuwe layout en typografische opties, zoals optische kerning, een multi-line text composer, optische kantlijn-instelling, onbeperkt aantal undo's en de mogelijkheid om van 5 tot 4.000 procent in te zoomen. Een heel goed overzicht van veel van deze mogelijkheden kun je vinden in een artikel van Olav Martin Kvern onder de titel "We've Come a Long Way" in Adobe Magazine, verkrijgbaar als een PDF-bestand van 407K. InDesign kent ook ingebouwde ondersteuning voor PDF-bestanden en kan PageMaker en QuarkXPress documenten openen zonder dat je dat zelf hoeft te converteren. De prijs van InDesign is zo'n 700 dollar (Adobe spreekt zelf over 739 dollar); eigenaars van Photoshop, Illustrator, PageMaker of QuarkXPress kunnen tot 31-Dec-99 upgraden voor 300 dollar. InDesign vereist een Mac met een PowerPC 604 of betere processor, Mac OS 8.5 of nieuwer, 48 MB RAM (128 MB aanbevolen) en 120 MB ruimte op de harde schijf. [JLC]

<http://www.adobe.com/prodindex/indesign/>
<http://www.adobe.com/publications/adobemag/archive/PDFS/99spdsok.pdf>
<http://www.adobe.com/prodindex/indesign/price.html>

Fog City Geeft LetterRip Pro 3.0.6 Uit -- Fog City Software heeft LetterRip Pro 3.0.6 uitgegeven, een gratis update voor de eenvoudige maar krachtige lijstbeheer-software van het bedrijf (zie "Professioneel werken met LetterRip Pro" in TidBITS-473). De veranderingen in LetterRip Pro verbeteren vooral het afhandelen van non-ASCII karakters zoals accenten of internationale karakters in zowel MIME als non-MIME digests. Fog City beveelt alle gebruikers van het pakket de upgrade aan; de veranderingen betreffen alleen de server, een download van 550K. [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05328>
<http://www.fogcity.com/lr_change_history3.0.6.html>
<http://www.fogcity.com/lr_download.html>


Het Ons gereedschap: Menuette

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>. Vertaling: [JS].

Programma's hebben dezer dagen meer en meer menu's en de menubalk begint steeds drukker te worden mede dankzij de bredere nieuwe Applicatie menutitel, het toetsenbord menu icon, de klok, en niet te vergeten iconen van derden zoals OneClick, OSA Menu, StuffIt's Magic Menu, Conflict Catcher, en Timbuktu Pro. Zeker, grotere schermen zijn gemeengoed vandaag de dag, in tegenstelling tot vijf jaar terug, maar ik gebruik nog steeds een paar smalle. Jarenlang heb ik gesteund op Menuette, een slim shareware regelpaneel dat het probleem voor eens en altijd oplost.

Menuette plaatst kleine iconen naar keuze (of zelfs zelfgemaakte) in plaats van de menutitels in de menubalk, wat een voor de hand liggende, en wat mij betreft essentiële interface verbetering is. Het doel is voornamelijk ruimte te besparen, wat belangrijk is omdat er ruimte bespaard moet worden, maar ik vind Menuette op een paar andere punten ook belangrijk.

Jarenlang gebruik van Menuette heeft een vreemde tic veroorzaakt bij mij: ik wil helemaal geen menutitels meer zien. Zonder twijfel delen velen deze mening niet, maar voor mij zijn iconen in de menubalk beter! Ze zijn gemakkelijker te zien, en gemakkelijker voor mijn geest om te omvatten. Ik weet met een blik, van de rij met menu iconen, naar welk programma ik zit te kijken. De meeste programma's hebben immers een aantal menu's gemeen (Bestand, Wijzig, Help) en bepaalde menu's komen vaak terug (Tools, Opties, Toevoegen, Formatteren); dus heb ik iconen die deze concepten vervangen. Belangrijker, het is niet de naam van het menu dat ertoe doet, maar wat het betekent, dus als het Opties menu in het ene programma en het Voorkeuren menu in het andere programma met hetzelfde icoon te doen zijn, des te beter. Ik ben meer woord-georiënteerd dan plaatjes-georiënteerd, en mijn sterke gevoelens voor Menuette spreken dus boekdelen voor zijn kracht. Daarnaast, welk icoon getoond wordt is volledig aan de gebruiker: je kunt direct schakelen tussen iconen en namen, en elk menu kan meekrijgen dat het altijd de naam in plaats van een icoon moet tonen. Dus zelfs als je denkt tegen iconen te zijn, kun je wellicht Menuette proberen, omdat je het eenvoudig kunt aanpassen aan wat je het best bevalt.

Menuette's recente 3.0 en 3.0.1 updates, de eerste sinds 1994, voegen lettertype menu-instellingen, WYSIWYG lettertype menu's, menu iconen met variabele breedte, en de mogelijkheid toe om iconen volledig uit te zetten en op de beheersing van lettertypes te letten. Meest opmerkelijk kan Menuette nu menu iconen animeren, ofwel wanneer je een menu selecteert of (en probeer dit vooral niet thuis) altijd. Dit maakt het kiezen van een menu zelfs leuk; met de iconen in beweging lijkt het een beetje op het spelen van Snood (en begin daar niet over, tenzij je deze column "Altijd Spelletjes Spelen" wilt noemen!) De interface is briljant herschreven, inclusief een icoon-tekenmodule en een superbe intuïtieve drag & drop. Menuette kan animaties importeren van Christopher Suley's ouder menu-animatie programma Zipple, maar ook geanimeerde gifjes en iconen van een programma, en een grote bibliotheek van icons wordt bijgeleverd. Menuette is van Tiger Technologies van de legendarische Mac programmeur Robert L. Mathews (en thuisbasis van het altijd favoriete Holiday Lights). De prijs is $20 shareware, met een proefperiode van tien dagen.

<http://snood.pair.com/>
<http://www.tigertech.com/menuette.html>


Terug naar de klas met de Power Mac G4

door Adam C. Engst and Geoff Duncan <editors@tidbits.com>. Vertaling: [MSH], [IdM], [JG] & [MK].

De aankondiging door Apple vorige week van de Power Mac G4 tijdens Seybold San Francisco 99 trof velen bij verrassing - tenslotte bestond de blauwwitte Power Mac G3 pas negen maanden en geruchten wezen meer in de richting van een verbeterde iMac. Dat ontkent echter de geweldige invloed van tijdelijke voorzitter Steve Jobs, die er van houdt om bij openingsspeeches de op PowerPC-gebaseerde konijntjes telkens weer uit zijn hoge hoed te toveren. In plaats van bij het bekende te blijven, versierde Jobs zijn gehoor met de hippe zilver- en grafietkleurige Power Mac G4 en de verbazingwekkende 22-inch LCD Apple Cinema Display. Zijn timing was schitterend, gezien het feit dat hij voornamelijk sprak tot de ontwerpindustrie (het traditionele Seybold gehoor), die vooral Apple's industriële design waardeert en die erom bekend is dat men onmiddellijk de snelste Macs van Apple koopt; immers snelheidstoename in toepassingen zoals Photoshop vertalen zich direct in verbeterde productiviteit.

<http://www.apple.com/powermac/>

De PowerPC G4 --De eerste Power Macintosh G4 systemen starten bij snelheden van 400 MHz, de volgende modellen lopen op 450 MHz en 500 MHz. Algemeen gezegd maken de G4 systemen aanspraak op prestatie-specificaties die bijna drie maal sneller zijn dan de 600 MHz Pentium III CPUs. De nieuwe systemen worden aangestuurd door de PowerPC G4 processor, door Apple aangekondigd als de eerste supercomputer op een chip, want hij kan in theorie de uitvoering ondersteunen van meer dan een biljoen floating point operaties per seconde - een specificatie genoemd een "gigaflop.". De spectaculaire prestatie van de PowerPC G4 wordt gedeeltelijk veroorzaakt door zijn 128-bit "Velocity Engine" - vroeger bekend als AltiVec. De G4 Velocity Engine kan gedurende een klokcyclus meerdere bewerkingen verrichten, parallel met traditionele processor-operaties en heeft speciale mogelijkheden voor behandeling van streaming media en voor het transformeren van data. Zoals bij voorgaande vernieuwingen in de PowerPC lijn behoeven programma's niet gehercompileerd te worden om op PowerPC G4 processors te lopen, maar programma's moeten wel gehercompileerd worden om specifiek voordeel van de G4 Velocity Engine te hebben. Aldus zou een zekere applicatie een 15 tot 20 procent prestatieverbetering tonen, als ze liep op een G4 systeem vergeleken met een overeenkomstig geklokte op G3-gebaseerde Macintosh. Sommige applicaties, gerecompileerd voor de Velocity Engine, zouden echter enkele functies 2 tot 8 maal sneller verrichten. Een aantal ontwikkelaars hebben ondersteuning voor G4-systemen aangekondigd, inclusief Macromedia, Adobe, Terran Interactive, Casady & Greene, en Bungie Software.

<http://www.apple.com/powermac/processor.html>
<http://www.mot.com/SPS/PowerPC/AltiVec/>
<http://www.apple.com/pr/library/1999/aug/31developer.html>

PCI of AGP -- De specificaties van de Power Mac G4 systemen zijn ook niet van de poes: ze bieden een 100 MHz systeembus, 1 MB Level 2 backside cache, 64 tot 256 MB RAM, drie 64-bit PCI slots, 10/100Base-T Ethernet, 10 tot 27 GB hard disks, 32x CD-ROM of DVD drive opties, een ATI RAGE 128 video kaart met 16 MB VRAM, FireWire, en twee USB poorten. Net zoals de blauw-witte Power Mac G3's hebben de Power Mac G4 systemen een minitoren kast, binnenwerk gemakkelijk toegankelijk maar hebben geen floppy disk drive. echter hebben De G4 systemen hebben echter niet de ADB-poort van de blauwwitte en verschijnen in een schema van wat meer gedempt, doorschijnend witte- en grafietkleur, mogelijk beantwoordend aan de bezorgdheid van gebruikers betreffende de betrekkelijke opzichtigheid van het iMac-kleurenpalet.

<http://www.apple.com/powermac/specs.html>

Helaas, nadat dat je deze specificaties tot je genomen hebt, begint de verwarring. Apple heeft twee versies van de Power Macintosh G4 ontwikkeld, betiteld als "PCI Graphics" en "AGP Graphics" - AGP wil zeggen Advanced Graphics Port. De PCI Graphics G4 is in wezen een opgewaardeerde versie van de bestaande blauw-witte Power Macintosh G3-architectuur, zonder ADB-poort, maar voegt een 100 MHz systeembus en de PowerPC G4 processor toe. De PCI Graphics G4's zullen in 400 en 450 MHz configuraties worden geleverd, de 400 MHz versies zijn dadelijk leverbaar en de 450 MHz versies volgen in Oktober. Het gebruik maken van het bestaande moederbord-ontwerp stelde Apple in staat op PowerPC G4 gebaseseerde systemen tegen lage prijzen te leveren - nu al beginnen 400 MHz PCI Graphics G4s bij $1.600, dat is dezelfde prijs als van de 400 MHz G3 systemen die ze vervangen.

De AGP Graphics G4's, codenaam Sawtooth, zijn gebouwd rond een vernieuwd moederbord, dat een massa verbeteringen biedt ten opzichte van de "Yosemite" moederbord-architectuur, die gelanceerd werd met de blauw-en-witte Power Macintosh G3's. Belangrijkste verbeteringen zijn:

AGP is een grafische standaard uit de PC-wereld: Intel ontwikkelde hem uit PCI, en PC's met AGP-slots kwamen op de markt in 1997. AGP komt tegemoet aan de hoge eisen van 3D-beelden, en laat toe dat 3D-texturen worden opgeslagen in het gewone geheugen van de computer in plaats van in het video-geheugen. AGP Graphics G4's hebben een AGP 2x-slot, dat theoretisch 533 megabytes per seconde (MBps) kan leveren naar het scherm. AGP 4x is nog sneller, en pompt net iets meer dan 1 gigabyte per seconde (GBps) naar het scherm. AGP is vooral interessant voor ontwikkelaars die beeld-intensieve programma's voor Macintosh maken met gebruik van OpenGL.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05394>

Ben je er nog? Hou je vast: de verschillen tussen PCI Graphics G4's en AGP Graphics G4's houden hier niet mee op. AGP Graphics systemen kunnen een unieke 56 Kbps-modem aan boord hebben, met de DSP-kaart op het moederbord, maar met de Digitaal naar Analoog-converter (D to A) verbonden met de achterkant. Als een systeem geleverd wordt zonder modem, dan zit er geen DSP-kaart op het moederbord, maar er zal wel nog een D naar A-converter aan de achterkant zitten, zodanig gemonteerd dat de telefoonaansluiting niet te zien is.

Daarbij hebben AGP Graphics G4's ook nog een PowerBook-achtige slaapstand die de PCI-kaart en de ventilator van de computer afzet - een welkom extraatje voor desktop Macs. als hij in slaap is verbruikt de AGP Graphics G4 maar 6 watt - minder dan een doorsnee nachtlampje. Als je bedenkt dat computers doorgaans 3 to 5 watt verbruiken, zelfs als ze uitstaan (voeding van de batterijen, enz.), is er bijna geen reden om een AGP Graphics G4 af te zetten, behalve om interne hardware te plaatsen of te verwijderen. Vooral ook omdat externe USB- en FireWire-apparatuur hot-swappable is. Om die eigenschap te ondersteunen moeten PCI-kaarten Power Manager 2.0 van Apple ondersteunen (software ingebouwd in het Mac OS). Als een kaart geen ondersteuning biedt voor Power Manager 2.0, dan zal het systeem wel gaan slapen, maar moet de ventilator blijven draaien om de PCI-kaart af te koelen, en zal er zo meer electriciteit verbruikt worden.

Nog een ding: er zal een speciale versie van de Power Mac G4 te koop zijn op de online Apple Store met een digitale video-connector speciaal bedoeld voor gebruik met de pas aangekondigde (en dure) Apple Cinema Display (zie lager). Als je van plan was de Apple Cinema Display te gebruiken met een andere computer, verander dan je plannen, want dat gaat niet.

Mocht je in de wolken zijn over deze nieuwe AGP Graphics G4-systemen, werk jezelf dan nog niet in het zweet: de systemen zullen niet beschikbaar zijn voor november. Ze worden geleverd met 450 en 500 MHz G4-processoren. Prijzen zullen gaan van 2.400 $ tot 6.500 $ voor een 450 MHz-systeem met de nieuwe Apple Cinema Display.

Ontraadsel Dit voor Mij -- Een donkere plek in de overigens briljante details over de Power Mac G4 is de naam - Apple verscheept twee radicaal verschillende computers en geeft ze dezelfde naam. Wat bijdraagt tot de moeilijkheden is dat de machines er bijna hetzelfde zullen gaan uitzien: als je een PCI Graphics G4 en een AGP Graphics G4 van elkaar wil onderscheiden, moet je misschien op handen en knieën en onder je bureau kruipen. Het enige zichtbare verschil is op het achterpaneel: De PCI Graphics G4 heeft de geluids- en video-invoerstekkers horizontaal; de AGP Graphics G4 plaatst ze verticaal.

<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n58418>

Deze naamgevingswaanzin komt naar verluidt direct van Steve Jobs, en alhoewel het een goede marketing-zet is, geeft het problemen voor het technisch ondersteuningspersoneel en voor consumenten die proberen de juiste vooruitgang en bijproducten te kopen. Onze suggestie van een samenhangend versienummer-schema verschillend van de marketing-naam zou de naamgevingsverwarring vermijden zonder de marketing-kracht van een enkele naam te verwateren, en we moedigen Apple voortdurend aan dit of een gelijksoortig naamgevingsschema te adopteren (zie "Macintosh Model Implosie: Wat zegt die naam?" in TidBITS-485).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05436>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=697>

Blauwe & Witte G4's? Als je een opwaardering overweegt van een pasgeleden gekochte blauwe en witte Power Macintosh G3 tot een G4 processor, moet je een tijdje wachten. Alhoewel verkopers zoals XLR8, Sonnet, en Newer Technology al G4-opwaarderingen aangekondigd hebben voor een verscheidenheid van PCI-gebaseerde systemen en "beige" G3's, weet dan dat Apple z'n G3 Firmware Update 1.1 voor blauwe en witte Power Mac G3's (aangekondigd als PCI-prestatieverbeterend) ook een wijziging bevatten die de machines belet te te starten als een G4 processor geïnstalleerd is. Apple heeft nooit een enkel G3-systeem als CPU-opwaardeerbaar geadverteerd, maar het onaangekondigde besluit van Apple om G4 processors in blauwe en witte G3's het starten te beletten heeft een hoeveelheid klanten boos gemaakt. Misschien heeft Apple de firmware verandering voor het oogmerk van kwaliteitscontrole gemaakt of om te vermijden dat de loef afgestoken zou worden door third-party opwaarderingverkopers, maar het is ook belangrijk er aan te denken dat het recente financiële herstel van Apple van brandstof voorzien was door de verkoop van nieuwe hardware, niet door CPU opwaarderingen van oudere machines. Ondernemende CPU opwaarderingverkopers zullen echter wel rond de hardware belemmeringen van Apple heen kunnen werken.

<http://www.newertech.com/>
<http://www.sonnettech.com>
<http://www.xlr8.com/>
<http://asu.info.apple.com/swupdates.nsf/artnum/n11361>

Power Mac G4 kleuren -- In "Het Punt is Kleur" in TidBITS-492 schreven we: "Als Apple de zegen wil hebben van de zakelijke markt, zullen ze een compromis in Macintosh-ontwerp moeten vinden dat er bij past en tegelijkertijd opvalt, zoiets als wat het dragen van een duur Italiaans pak zou kunnen doen voor een individu." De Power Mac G4, met zijn gepolijste zilver- en grafiet-kleurstelling op dezelfde gewelfde behuizing waarmee de Blue and White Power Mac G3 de wereld verblindde, lijkt tegemoet te komen aan de eisen van de zakenwereld terwijl hij toch zichzelf blijft.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05501>

Het is nog de vraag of de gemeenschap nu echt de dwingend gesuggereerde kleuraanduiding "grafiet" zal gaan gebruiken. Het is natuurlijk makkelijker om hem "grijs" te noemen, maar grafiet verwijst naar tekenpotloden, en daarmee naar traditionele kunst en design. We moeten echter niet uit het oog verliezen dat Apple zijn bureaumachines in de tijd vóór de blauw-witte Power Mac G3 officieel aanduidde als "platina" terwijl iedereen die toch liever "beige" noemde.

Apple heeft het uiterlijk van de Apple Studio Display monitors aangepast aan het kleurschema van de Power Mac G4, en ook het Apple Cinema Display heeft een helder doorzichtige behuizing die past bij de nieuwe look van de Power Mac G4. De gemiddelde gebruiker wisselt veel minder vaak van monitor dan van computer, dus zou het verstandig geweest zijn als Apple zou hebben gekozen voor een meer neutraal uiterlijk, dat zowel bij de nieuwe G4 als bij de huidige blauw-witte G3 zou passen.

AirPort Support -- Toen we in "iBook: Een meeneem-iMac" in TidBITS-490 schreven over de iBook en Apple's AirPort draadloze netwerk (dat overigens nog niet uit is), zeiden we "dat binnen een jaar AirPort antennes te krijgen zullen zijn voor elke leverbare Macintosh." De aankondiging van de optionele ondersteuning van AirPort's draadloze netwerktechnologie in de Power Mac AGP Graphics G4 modellen wijst erop dat Apple inderdaad van plan is deze technologie te gaan aanbieden over de hele breedte. In Apple's vier-cellige product matrix blijven nu alleen nog de consumentenversie van de bureaucomputer (de iMac) en de professionele PowerBook G3 verstoken van ondersteuning voor AirPort, dus zal dat waarschijnlijk in nieuwe versies daarvan worden opgelost.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05487>

Apple Cinema Display gooit er flink wat pixels tegenaan -- De laatste, maar zeker niet de minst belangrijke aankondiging betrof de Apple Cinema Display, een baanbrekende 22-inch thin film transistor (TFT) active-matrix LCD display. Deze volledig digitale monitor, waarvan Apple claimt dat het het grootste LCD-scherm is dat ooit het productiestadium heeft gehaald, levert een beeldgrootte vergelijkbaar met een conventionele 24-inch monitor, met een resolutie van 1600 x 1024 pixels bij 16,7 miljoen kleuren, genoeg om twee volledige pagina's tekst te tonen of beeldvullende (breedbeeld) DVD films zonder brievenbus-effect. Het zal niemand verbazen dat Apple verwacht dat de monitor, die bijzonder moeilijk te fabriceren is, maar mondjesmaat leverbaar zal zijn als hij uitkomt in oktober of november (dit laatste afhankelijk van welke pagina van de Apple Store je gelooft). Om die reden zal hij aanvankelijk alleen bij de Apple Store te koop zijn, en dan ook nog alleen in combinatie met een 450 MHz Power Macintosh G4 (compleet met ATI RAGE 128 Pro grafische kaart) voor $6500. Als je bedenkt dat hij $4000 zou kosten als je hem los zou (kunnen) kopen ($2500 meer dan Apple's conventionele 21-inch Apple Studio Display), wordt het je snel duidelijk dat de Apple Cinema Display nog niet de monitor 'for the rest of us' is, hoe ongelooflijk graag we dat ook zouden willen.

Daar staat tegenover dat de prijzen van de Power Mac G4's het moeilijk maken voor diegenen onder ons die graag wachten met kopen tot een product het einde van zijn leven nadert, om zodoende verzekerd te zijn van de gunstigste prijs/prestatie-verhouding. Hoewel we daarover officieel nog niets hebben vernomen, heeft het er de schijn van dat de volledige G3-lijn wordt vervangen door G4's. Maar door het dramatisch verbeterde inventarisbeheer van Apple zullen er waarschijnlijk niet veel Power Mac G3's over zijn als de machines zijn verkocht die nu bij de dealers staan. Daar komt bij dat de lage prijs van de Power Mac G4 betekent dat het deze keer wel eens de moeite waard zou kunnen zijn een splinternieuwe Mac te kopen in plaats van te zoeken naar een goede prijs voor een Mac van gisteren...


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering