Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#494/23-Aug-99

Wil je gratis commerciële software downloaden op een legale manier? In dit nummer onderzoekt Matt Neuburg de mysterieuze zaak van vergeten en niet meer ondersteunde software, waarvan je in sommige gevallen (zoals de populaire outliners MORE en Acta) weer de gelukkige bezitter kan worden. Verder heeft Adam het over zijn aankoop van nieuwe batterijen voor je draagbare telefoon en camcorder via een ondoorzichtige web site-ervaring. In het nieuws behandelen we het uitkomen van Anarchie 3.6, GoClick 3.0.1, en eMerge 1.6.1.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/23-Aug-99

Stairways Komt Met Anarchie 3.6 -- Stairways Shareware heeft Anarchie 3.6 uitgegeven, waarbij ze het "Pro" achtervoegsel "Pro" hebben weggelaten en de prestaties tot 30 procent hebben verbeterd in vergelijking met versie 3.5. (Zie "Anarchie (Pro) Blijft De Beste Monarchie" in TidBITS-448 voor een recensie van Anarchie Pro 3.0 en "Anarchie Pro 3.5 Nu Met Mac OS 8.5 Karakteristieken" in TidBITS-458.) De prestatieverbeteringen van Anarchie 3.6 worden veroorzaakt door een totaal nieuwe transfer engine die geheel herschreven is voor het op handen zijnde Carbon API (zie "Mac OS X of Mac OS NeXT?" in TidBITS-483). Nieuwe functies zijn onder andere de mogelijkheid tot het testen van Sherlock plug-ins, ondersteuning voor het downloaden vanaf met een wachtwoord beveiligde Web sites, en de mogelijkheid om meer mislukte FTP- en Web-transfers te voltooien. Anarchie vereist minimaal Systeem 7 en MacTCP 1.1, waarbij System 7.5.5 en Open Transport 1.2 of later wordt aangeraden. Stairways raadt alle Anarchie Pro 3.0 en 3.5 gebruikers aan op te waarderen; de upgrade is gratis en Anarchie 3.6 gebruikt dezelfde serienummers als 3.0 en 3.5. Voor nieuwe kopers kost Anarchie 3.6 $35, het is shareware een een download van 1.4 MB. [ACE]

<http://www.stairways.com/anarchie/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05110>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05198>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05415>
<ftp://ftp.download.com/pub/mac/internet/Anarchie.sit.hqx>

GoClick Versimpelt Het Maken Van Web Pagina's -- Terry Morse Software heeft GoClick uitgebracht, een nieuw product dat gebruik maakt van Myrmidon's "print any document to make it a Web page" principe (zie diverse artikelen over Myrmidon in TidBITS) en dit verlengt met ondersteuning van Cascading Style Sheets, Adobe GoLive's GRID formaat en zwevende boxen, en het behoud van overlappende tekst en beeld. Daar komt nog bij dat GoClick eigen paginagroottes aanbiedt, controle over een eigen formaat tot op niveau van de HTML-tags, en de capaciteit Web pages te maken, die er uitzien als Adobe Acrobat documenten maar geen plug-in of hulpprogramma nodig hebben. GoClick draait op iedere Mac met System 7.5 of hoger en is compatibel met elk programma dat een Afdruk-commando heeft. Een gratis 30-dagen demo is beschikbaar als 1.2 MB download. GoClick kost $159, met reductieprijzen voor studenten en mensen werkzaam in het onderwijs ($79), geregistreerde gebruikers van Myrmidon ($49), en van Adobe GoLive ($79). [ACE]

<http://www.terrymorse.com/products/goclick/gcinfo.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbtxt=Myrmidon>

eMerge 1.6.1 Breidt Direct E-mail Opties Uit -- Galleon Software heeft een update van eMerge uitgebracht, waarmee nieuwe filtering en foutcontrole-functies zijn toegevoegd aan hun software om grote hoeveelheden gerichte e-mailberichten te sturen (zie "eMerge rechtvaardigt Direct Email" in TidBITS-465). eMerge 1.6.1 biedt nu ook betere controle over het importeren en exporteren van adressenlijsten, meer opties voor het bijhouden van lijsten (zoals het controleren op correcte e-mailadres-syntax), en verbetert enkele drag & drop operaties. De update is gratis voor geregistreerde gebruikers en is beschikbaar als 1.2 MB download. Nieuwe gebruikers kunnen de volledige versie van eMerge 1.6.1 online kopen voor $100. [JLC]

<http://www.galleon.com/emerge/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05254>


De Reis Door De Lange Nacht Van De Software Van De Levende Doden

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>. Vertaling: [JS], [IdM] & [SL].

Waar blijft oude software eigenlijk wanneer hij sterft? Op de ene manier bekeken nergens, want hij sterft niet. In tegenstelling tot een motor heeft hij geen bewegende delen die kunnen roesten. In tegenstelling tot een boek worden de pagina's niet geel, vaag, of gescheurd. Tenzij de natuurwetten veranderen blijft software gewoon werken - voor altijd.

Helaas is het zo dat voor software de natuurwetten wel kunnen veranderen. Ten eerste is er de fysieke computer waar hij op draait; je koopt wellicht een andere. Ten tweede is het het besturingssysteem; je installeert wellicht een andere versie. Hoe dan ook, je hebt de natuurwetten veranderd van het universum waarin je software leeft.

In beide gevallen betekent "veranderd " vaak "vernieuwd." Software komt duidelijk gemarkeerd met beperkingen voor compatibiliteit terug in de tijd ("vereist System 7.1 of recenter en minstens een 68020 processor"), maar er zijn ook valkuilen voor voorwaartse compatibiliteit. Van nieuwe computers en systemen wordt verwacht dat ze dit probleem oplossen door het volhouden van achterwaartse compatibiliteit, maar met de voortschrijdende evolutie komt universele compatibiliteit terug voor een onmogelijk grote taak te staan; sommige oude programma's zullen zeker stoppen met werken.

Het probleem is dat alle programma's aannames maken over de omgeving waarin ze moeten werken, sommige wellicht vrijwel onbewust. Al deze aannames blijven echter niet eeuwig geldig. Je kan nu een harddisk hebben die groter is dan we ooit hebben kunnen dromen; op een dergelijke disk vertelt een oud programma wellicht dat het de bestanden niet kan bewaren. De oplossing: partities op de disk maken. Maar soms is er geen oplossing. Een aantal jaren terug begonnen een aantal mensen te klagen dat UserLand Frontier niet op de nieuwe Power Mac 9600, die ze zojuist gekocht hadden, wilde werken. Het bleek dat Frontier, bij het opstarten, sommige tijdsaanpassingen maakte, zodat het wist hoe snel het vensters moest openen. Om deze aanpassingen te maken werd de snelheid van de computer gemeten door een tellertje te laten lopen, terwijl de klok in de gaten werd gehouden. Dit tellen werd gedaan in een getal met de grootte van twee bytes; maar een Power Mac 9600 was zo snel dat dit tellertje niet groot genoeg was! De auteurs van Frontier hadden zich niet kunnen voorstellen dat een computer ooit snel genoeg zou zijn om twee bytes ontoereikend te maken.

In het geval van Frontier werd het probleem onmiddellijk opgelost, omdat het programma actief ondersteund werd. Maar als er geen ontwikkelaars zijn om de revisie te doen, kan software zich verslikken op de veranderingen in de omgeving. Het is als een acteur uit een stomme film, die de overgang op films met geluid niet kan maken.

Niets te Vrezen Behalve Vrees -- Op dit punt zou ik de zaak wat ingewikkelder willen maken door een paar belangrijke punten te noemen.

Ik ontvang veel berichten van mensen die zich zorgen maken over het sterven van hun oude programma's; immers, in de echte wereld stoppen dingen ook met werken, dus mensen verwachten dat hun programma's dat ook doen. Mijn eerste advies is altijd te stoppen met zich zorgen te maken. Is het programma al gestopt met werken? Nee. Ben je van plan iets aan je computer te doen waardoor het wellicht zou stoppen met werken? Nee. Dus, geen zorgen.

Daarnaast zien mensen de vooruitgang in versienummers bij software die wel aktief ondersteund wordt (Word 4, Word 5.1, Word 6, Word 98), terwijl hun oude software daar maar zit (SuperPaint 3.5, SuperPaint 3.5, SuperPaint 3.5), en daardoor voelt het dood aan, terwijl het prima werkt. Zulke redeneringen zijn verkeerd. De constante veranderingen in software versies zijn vaak slecht! Ik schreef hierover jaren geleden in "The New Technologies Treadmill" in TidBITS-207. Een nieuwe versie van een programma is niet beter omdat het meer functies heeft, maar omdat het functies toevoegt die je kunt gebruiken. Daarom zijn er nog steeds veel gebruikers heel tevreden met het gebruik van Word 5.1.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02293>

Een ander probleem waar ik veel brieven over krijg is de verkrijgbaarheid van programma's. Software die werkt is nutteloos voor gebruikers als ze het niet te pakken kunnen krijgen, omdat het bedrijf niet meer bestaat of weigert je een exemplaar te verkopen. Dit is een serieus probleem waar ik veel mee te maken heb, omdat programma's die ik aanbeveel in TidBITS de slechte eigenschap hebben te verwateren naar dit soort onbeschikbaarheid. WebArranger, MORE, IN Control, en Spreadsheet 2000 zijn voorbeelden.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=01149>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02381>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=01826>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02180>

Dergelijke situaties hebben vreemde wettelijke, morele en praktische gevolgen. Ik verafschuw illegale software, maar als een firma ophoudt zijn software te verkopen, worden gebruikers in een vreemde situatie geplaatst. Als ik INControl aanbeveel, en INControl is niet meer verkrijgbaar, en ik heb een exemplaar, dan vraag ik me af wie er schade zou ondervinden (en wie mij wettelijk zou kunnen tegenhouden) als ik mijn exemplaar stilletjes zou laten vermenigvuldigen.

Wettelijk of niet, de realiteit is dat software een heel speciaal iets is. Een fotokopie is duidelijk niet het originele boek, en een cassette is duidelijk niet de originele vinyl LP, zelfs een gekopieerde CD ontbeert bepaalde eigenschappen van het origineel, en zelfs al is dat niet zo, het blijft een duplicaat. Maar software is gemaakt om te kopiëren; zo installeer je het immers op je computer! Het resultaat is geen kopie: het is de software! In die zin heeft software meer weg van een wiskundige formule dan van een echte entiteit. Software is ook een middel tot iets; de documenten die je ermee aanmaakt zijn het belangrijkste. Wat als ik een collega mijn documenten wil laten delen, gemaakt met bepaalde niet-meer-bestaande software? Hij zou er een exemplaar van kopen als hij dat kon, maar dat kan hij niet. Dus, waarom kan ik hem er geen geven?

Oude en nieuwe oplossingen -- Wat kan je doen aan oude software? Hier zijn een paar mogelijkheden.

<http://ameriplas.org/apcorg/newsroom/articles/computerrecycle.html>

<http://emulation.net/macintosh/>

<http://www.dataviz.com/Products/MLP/MLP_Home.html>

<http://www.outliners.com/more31.html>
<http://a-sharp.com/acta/>
<http://www.nisus-soft.com/news/pr/980925.asp>
<http://www.corel.com/products/macintosh/wpmac35/pack_freedownload.htm>

Toch lost dit niet het probleem op van software die niet langer werkt. Daarvoor zouden we moeten beschikken over de bron-code, en een ploeg vrijwillige experts die zin hebben er aan te prutsen. Meer dan een jaar geleden stelde Adam het Electronic Phoenix Project voor om precies dit te doen. Als je zit met software die (bijna) dood is, lees dit stuk dan nog eens. Hoewel dit aanvankelijk allerlei interesse en activiteiten losmaakte is de werkelijkheid dat het coördineren van een open source project serieus werk is, dat toch gedaan moet worden. Niettemin blijft de Phoenix-Talk mailinglist actief op Adam's servers; als de recente vrijgaves van oude binaries je voldoende prikkelen om bron-code naar voren te schuiven kan het Electronic Phoenix Project nog steeds van de grond komen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05141>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05153>

Het verleden tegemoet -- Met personal computers raak je al snel gefixeerd op de toekomst, nieuwe dingen, nieuwe beursnoteringen. We maken maar zelden pas op de plaats om terug te kijken; maar als we dat doen zien we een verontrustend kerkhof van prima software die niet langer helemaal goed werkt, of die niet langer legaal kan worden verkregen. In bepaalde gevallen, zoals outliners, kan een complete categorie software dreigen te gaan zieltogen. Wat zou er in dit soort situaties moeten gebeuren? Moeten gebruikers die op de software vertrouwden lijden omdat de programma's onvoldoende geliefd waren om de verdere ontwikkeling ervan te waarborgen? Moet iemand anders dezelfde software weer van het begin af uitvinden? Maar hoe kan software dan ooit vooruit gaan? Is het mogelijk dat, met uitzondering van die paar bedrijven die op de markt blijven, software gedoemd is een vluchtig, cyclisch, uitzichtloos bestaan te leiden? Dat zou de opperste ironie betekenen voor een entiteit die in aard bijna mathematisch zuiver is, zonder bewegende delen, niets dat kan slijten, in theorie niets dat het verhindert voor altijd perfect te blijven functioneren.


Electriciteit Vinden Online: Batterijen Kopen

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [JG], [PEP] & [DPF].

Online handel groeit steeds meer, maar een recente ervaring laat zien hoever we nog moeten komen. Net zoals alle goeie techno-fanatiekelingen, bezitten Tonya en ik een cellulaire telefoon en een camcorder. Alhoewel, anders dan echte goeie techno-fanatiekelingen, hebben we de volkomen goed functionerende cellulaire telefoon en camcorder die we al jarenlang gehad hebben niet vervangen. Beiden werken prima voor het minimale gebruik dat we van ze eisen, en alhoewel techno-begeerte iedere keer begint te werken als ik een vriend zie met zo'n hele kleine mobiele telefoon die ook e-mail kan ontvangen of een digitale camcorder waar we ons voor schamen in een pakje dat een tiende van de grootte heeft, hebben we de neiging nieuwe modellen te kopen zuiver voor de reden dat het het laatste en het beste is kunnen weerstaan.

Het echte probleem is dat de oplaadbare batterijen die deze toestellen kracht geven een beperkte levensduur hebben, ergens tussen de 500 en 800 opladingsbeurten. Na een paar jaar schijnt het dat we ongeveer dat aantal opladingsbeurten bereikt hebben; de camcorder wil helemaal niet meer werken op batterijen (een toenemend serieus probleem met een kleuter thuis), en we moesten de cellulaire telefoon in de auto adapter stoppen om zeker te zijn dat hij niet in het midden van een gesprek op zal houden.

De Eerste Oplading -- In plaats van uren te spenderen met in de grotere Seattle omgeving rond te sjouwen op zoek naar winkels die vervangbatterijen hebben, stelde ik me voor dat het Web een goeie plaats zou zijn om te winkelen. Uiteindelijk zijn batterijen hoogst specifieke goederen, en er zijn duizenden mogelijke maten en vormen. Dus zou het logisch zijn voor een verkoper ergens in een opslagruimte zoveel mogelijk voorraad te hebben, en aan te bieden door middel van een Web-gebaseerd bestellingssysteem met een database er achter als de winkelpui tot dit bedrijf.

Ik begon mijn speurtocht in de juiste afdeling van Yahoo, denkende dat ik makkelijk de lijst langs zou kunnen gaan en de verschillende online batterijenverkopers zou kunnen vergelijken. De lijst is bevolkt met ongeveer 50 bedrijven die allen hetzelfde klinken zoals Batteries Direct, The Battery Guys, BatteryZone, en e-Battery.

<http://dir.yahoo.com/Business_and_Economy/Companies/Consumer_Electronics/Shopping_and_Services/Accessories_and_Supplies/Batteries/>

Mijn criteria waren ten eerste eenvoudig. Ik wilde vervangbatterijen kopen voor alletwee: de cellulaire telefoon en de camcorder bij dezelfde zaak, en ik wilde geen enorm bedrag betalen want als de batterijen te duur waren dan zou dat kleine technobegeerte-stemmetje klagen dat een nieuwe telefoon of een nieuwe digital camcorder zoveel mooier zo zijn.

Batterijen Wie & Waar --Eerst opende ik met command-klik alle vensters van de Yahoo links. De meeste websites waren inderdaad te vinden op de adressen die Yahoo had gegeven, goed voor Yahoo; alleen een enkele was verhuisd en moest een tweede keer worden geklikt. Eenmaal op een site zocht ik eerst de batterijen voor onze Sony CM-H333 mobiele telefoon. Als ik die vond zocht ik verder naar de JVC BN-V7GU batterij van onze camcorder.

Ik wilde beide batterijen kopen bij een en dezelfde zaak, dus sloot ik elk venster af waar niet beide batterijen werden geleverd en ging door met de volgende link op de lijst. (De kleurindicatie op de bezochte links liet mij zien hoever ik was gevorderd.) Zo raakten een groot aantal batterijleveranciers al snel mijn klandizie kwijt, ondanks de standaard verkoopsbeloftes dat zij alle bestaande batterijen in ons universum leverden.

Het werd duidelijk dat de meeste websites een hiërarchische lijst van producten hadden, dus je kon klikken van Batterij -> Camcorder -> JVC en dan kwam er een lijst van batterijen die geschikt waren voor JVC camcorders. Pagina's waar je een zoek-argument moest geven waren veel moeilijker; soms werkten ze helemaal niet en anderen dwongen je om via een merk te zoeken; dat was veel moeizamer dan gewoon een onderdeel van een lijst aan te klikken of een keuze te maken uit een pop-up menu. Zoekmachines waren ook ingewikkeld daar ik beschikte over 4 verwarrende modelnummers om uit te kiezen: één nummer voor de mobiele telefoon, één voor de camcorder en één ander nummer elk van de oude batterijen; als er om een nummer werd gevraagd wist ik nooit welk nummer het juiste was.

Terwijl ik elke website toetste op deze criteria merkte ik dat ik eigenlijk nog een criterium moest toevoegen aan mijn originele lijst. Daar ik dit na het avondeten deed wilde ik voor het beantwoorden van een vraag niet te moeten e-mailen of met iemand bellen, en zeker wilde ik niet wachten tot de volgende dag om dan pas mijn bestelling te plaatsen. Online bestellingen zijn tegenwoordig toch niet zo ongehoord maar sommige van de batterijleveranciers zijn hier nog steeds niet toe in staat.

Uiteindelijk vond ik drie sites die voldeden aan al mijn criteria: Battery Barn, MJM Electronic en Westco Battery. Helemaal apart van het feit dat deze sites op het gebied van design en graphics varieerden van nauwelijks acceptabel tot ver onder de maat, zag ik dat ze enorm verschilden in hun prijzen.

<http://www.batterybarn.com/>
<http://www.mjmelectronic.com/>
<http://westcobattery.com/>

De Weg naar het Land van Batterijen -- Het werd mij duidelijk na het lezen van zoveel batterijcodes dat hier sprake was van een systeem. Ik keek nog eens goed naar de twee batterijen die ik wilde vervangen. De mobiel had een 4.8 volt (V), 900 mA/H NiCad, en de camcorder had een 9.6 V, 1400 mA/H NiCad batterij. Ik wilde nu weten wat dat betekende. Op de eBatts.com site trof ik een discussie aan over de samenstelling van batterijen die het verschil tussen NiCad (Nikkel-Cadmium), NiMH (Nickel Metal Hybride) en Li-Ion (Lithium-Ion) verklaarde. Kort samengevat; NiCads zijn vaak het goedkoopste, ze hebben een korte levensduur per gewicht, hebben last van 'memory effect' en zijn schadelijk voor het milieu als ze niet op de juiste manier worden gerecycleerd. NiMH batterijen zijn duurder, hebben een tweemaal langere levensduur per gewicht dan een NiCad batterij, minder 'memory effect' en bevatten geen zware metalen die het milieu belasten. Li-Ion batterijen gaan nog verder, 35 percent langere levensduur dan NiMH batterijen van het zelfde gewicht en geen 'memory effect'. Ik neem aan dat ze ook duurder zijn, maar daar zij geen optie waren voor mijn apparaten heb ik ze niet verder onderzocht.

<http://www.ebatts.com/tips.asp>

De verschillende batterijsoorten kunnen blijkbaar niet door elkaar worden gebruikt behalve als het apparaat is ingesteld om ook met de andere soort te werken. Om uit tezoeken of mijn apparaten, die uitgerust waren met NiCad batterijen, ook met NiMH batterijen werkten had ik uitgebreide handleidingen te pakken moeten krijgen en lezen; ik besloot de vervangbatterijen aan te schaffen waarvan de verkopers beloofden dat ze zouden werken.

(Om even een zijsprongetje te maken, ik heb ook een Web site gevonden voor de Rechargeable Battery Recycling Corporation, een non-profit bedrijf dat gevormd is om het hergebruik van NiCad batterijen te stimuleren om ze uit het milieu te houden. Hun Web site biedt een zoekmachine die je kan vertellen waar je in jouw regio afgebruikte NiCad cellen kunt brengen voor hergebruik. Ik wist nooit wat ik hiervoor moest doen, maar ik was erg blij met deze oplossing voor mijn lege NiCad batterijen.)

<http://www.rbrc.org/>

De samenstelling van deze batterijen heeft in eerste instantie veroorzaakt dat NiMH batterijen duurder zijn, maar dat leek niet de enige oorzaak te zijn. Opnieuw heeft de Battery Tips pagina van eBatts geholpen. De spanning van de vervangende batterijen moest overeenkomen met het origineel, maar kennelijk kon de mA/H verhouding hoger zijn, waardoor de vervangende batterij een langere levensduur kon hebben. Nu klinkt het verschil in kosten logischer, dus ik heb een klein overzicht gemaakt die de prijzen en de mA/H met elkaar vergelijkt en heb het beste compromis gevonden.

Uitkiezen van Sterkte -- Ik kocht uiteindelijk batterijen van Battery Barn omdat zij NiMH batterijen aanboden met een goede mA/H verhouding voor camcorders en mobiele telefoons. MJM Electronic had slechts NiCad batterijen met lagere mA/H-verhooudingen, en alhoewel hun batterij voor mobiele telefoons 7 dollar goedkoper was, was hun camcorder batterij 12 dollar duurder. Westco Battery had de best ontworpen site en de laagste prijzen, maar hun NiCad camcorder batterij was slechts 500 mA/H minder dan de NiMH battery van Battery Barn en slechts 13 dollar goedkoper. En alhoewel de NiCad batterij voor mobiele telefoons van Westco 18 dollar lager in prijs was, gaven zij geen mA/H verhouding aan, en het totaal van 31 dollar aan besparing werd weer deels teniet gedaan door 10 dollar verzendkosten die geen van de andere sites vroeg.

Ik ga er alleen maar zo diep op in om te kunnen illustreren hoe moeilijk het was om prijzen van de verschillende aanbieders met elkaar te kunnen vergelijken. In geen geval vergeleek ik appels met appels - de samenstelling van de batterijen en de verschillende capaciteiten waren grotendeels verantwoordelijk voor de onduidelijkheden, en de verzendkosten kwamen daar nog eens bij.

Het afronden van de bestelling op de Web site van Battery Barn bleek wat moeilijker dan je zou verwachten, omdat hun Web bestelformulier geen links naar de producten had. Het leek eigenlijk meer op het invullen van een papieren bestelformulier bij een papieren catalogus - je moest de productnummers opschrijven (die natuurlijk afweken van de nummers die op de batterijen stonden), vervolgens de prijzen, en ze dan zelf in het formulier plakken, tezamen met eventuele verzendkosten en belastingen.

Afkoelen -- Omdat ik de neiging heb om gelijk een probleem op te willen lossen wanneer ik er één zie, leek het me dat de voornoemde winkeltak een flinke dosis database, user interface en Web help kon gebruiken. Een goed ontworpen database zou de eerste stap kunnen zijn, omdat de verkopers de fabrikanten bij moeten kunnen houden met product-modelnummers en batterij-modelnummers, tezamen met de overlap wanneer verschillende verkopers andere nummers gaan toekennen aan dezelfde producten. Vervolgens kan er gewerkt worden aan de gebruikersinterface - consumenten (het gaat hier immers over consumentenelectronica) zouden in staat moeten worden gesteld willekeurig welk serienummer in te tikken. Ze zouden ook in staat moeten worden gesteld om hiërarchisch naar de juiste plaats te kunnen klikken. En wanneer ze de juiste batterijen hebben gevonden, zouden ze geconfronteerd moeten worden met een volledige beschrijving waarin ook bevestigd wordt dat de batterij zal werken met het apparaat waar het om gaat en de informatie die hun in staat zal stellen de juiste keuze te maken tussen verschillende batterijen (het punt van capaciteit en samenstelling). Idealiter zouden diverse links op de pagina's alle variabelen moeten uitleggen zodat het niet noodzakelijk is om weer een andere site te bezoeken, zoals ik heb moeten doen. Als laatste zou al deze database informatie geïntegreerd moeten worden met het Web bestelformulier, zodat je niet meer hoeft te doen dan het te bestellen artikel in je wagentje te doen. Niet vreselijk ingewikkeld, alhoewel je wel even je kop erbij moet houden.

Alhoewel ik uiteindelijk wel succes boekte in de aanschaf van de batterijen bleef mij het meest bij dat verkoop via Internet aan de ene kant heel ver is doorontwikkeld, maar dat er aan de andere kant nog een lange weg te gaan is.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering