Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#474/01-Apr-99

In een vorig 1 aprilnummer hadden wijper vergissing als titel BitTITS geschreven, wat zoveel betekent als...jawel. Toch nog onze -niet zo erg oprechte- excuses.

Belangrijk nieuws deze week met onder meer een overeenkomst in de spraakmakende anti-monopolie rechtszaak tegen Microsoft, een nieuw Y2K gerelateerd beveiligingsprobleem en een bespreking van een nieuw Apple media vertalingstechnologie met de codenaam Sullivan. Daarnaast de aankondiging van Apple's exclusieve Star Wars DVD bundel, een nieuwe locatie voor de Macworld Expo in januari, voorheen gehouden in San Francisco, en Adam's nieuwe rol in een Internet televisieprogramma.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/01-Apr-99

Vertaling: [JS].

Star Wars Episode I alleen voor Macintosh! In een exclusieve overeenkomst met Twentieth Century Fox en Lucasfilm, Ltd, zo kondigt Apple Interim CEO Steve Jobs vandaag aan, worden zo dadelijk 10.000 certificaten uitgegeven voor een speciale DVD editie van de binnenkort uitkomende film Star Wars Episode I: The Phantom Menace. De certificaten worden gebundeld bij de met DVD spelers uitgeruste Power Macintosh G3 en PowerBook G3 computers die gekocht worden bij de Apple online winkel. Behalve de complete film staan er op deze speciale DVD interviews met een aantal akteurs in Episode I en met Star Wars auteur George Lucas, plus het volledige script van de film, QuickDraw 3D modellen van een aantal voertuigen en buitenaardse wezens uit de film, de bioscoop versies van de trailers, en een 30 minuten durende blik achter de schermen bij het maken van de film, gepresenteerd door productiemanager Gavin Bocquet. De DVD disks zullen verstuurd worden naar klanten op 1 augustus 1999, slechts tien weken na de première van de film. Gezien de verwachte aantallen bezoekers die de film gaat trekken zullen commerciële DVD versies van de film waarschijnlijk pas een jaar later uitkomen. Reserveer vandaag nog je exemplaar! [GD]

<http://www.starwars.com/episode-i/>
<http://www.apple.com/store/>

Macworld Expo SF Verplaatst naar Austin -- IDG Expo Management kondigde vandaag aan dat de MacWorld Expo in januari, jarenlang een vaste bezoeker van het Moscone Center in San Francisco, verplaatst gaat worden naar een nader te bepalen plaats in Austin in Texas. Net als de recente controversiële verplaatsing van de Boston versie van de Macworld Expo naar New York wijst IDG Expo Management naar de toenemende populariteit van de Macintosh, en de verwachting dat het Moscone Center te klein zou zijn voor de volgende Macworld Expo. "alles is groter in Texas." volgens Apple Computer interim CEO Steve Jobs, waarbij hij opmerkt dat de verplaatsing belangrijke mensen in de Mac-industrie dichter brengt bij de goedkope arbeidskrachten in Mexico, en "San Francisco is niet zo'n grote Mac-stad." [ACE]

Adam Presenteert Internet TV Show -- Hoewel ik me er een beetje voor schaam, presenteer ik in een directe uitzending de televisie-special voor Fox met de naam "De Wereld's Ergste Internet Nep" vanavond om 8 uur (we hopen zo snel mogelijk een online versie van de show te hebben in QuickTime Streaming formaat). De voorbereidingen voor de show gingen goed, veel beter dan in de vorige korte ervaringen die ik heb met lokale nieuwsprogramma's. En in tegenstelling tot de PBS show "Leven op het Internet" ben ik co-producer bij deze show. We werken met dezelfde mensen die de shows "Ik Overleefde Een Ramp" en "Amerika's Domste Criminelen" enzovoort gemaakt hebben, en ik denk dat het een heel aardig programma is geworden. Het is me gelukt ze van gedachten te laten veranderen over het maken van "Als Route Tabellen Stukgaan" en "Amerika's Grootste Unix Kraken" en het ziet er naar uit dat we flink wat Mac-specifieke onderdelen kunnen doen. Vergeet niet te kijken! [ACE]


Hou je vast! Compromis Microsoft & Procureur Generaal Bereikt

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [GRP].

In een verrassende persconferentie eerder vandaag hebben zowel Microsoft als de Procureur Generaal van de US Department of Justice bevestigd dat er een compromis bereikt is in de Microsoft anti-trust zaak (zie de artikelen "Met wie Speel je Monopoly?" van Matt Deatherage in TidBITS-455 en TidBITS-456)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05175>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05185>

Hoewel de details nog niet openbaar zijn gemaakt, zijn de grote lijnen van de schikking wel al duidelijk. In ruil voor het beëindigen van de rechtszaak door de Procureur Generaal en de 19 betrokken staten, heeft Microsoft toegezegd " 2.1 miljard uur in dienst van de gemeenschap te zullen stellen."De terminologie van de overeenkomst leek in eerste instantie wat verwarrend, aangezien het hoofdkantoor van Microsoft is gevestigd in een gegoede voorstad van Seattle, Redmond, Washington, maar uiteindelijk bleek dat zowel de term "gemeenschap" als de term "dienst" op interessante wijze opnieuw gedefiniëerd waren.

In de schikking definiëert de Procureur Generaal gemeenschap als "de wereldwijde gemeenschap van bedrijven en individuele rechtspersonen, die gebruik maken van een besturingssysteem dat door Microsoft op 23 augustus 1995 of later is uitgegeven". Het is op zich verbluffend dat de Procureur Generaal door deze bewoording een zo grote en amorfe groep het recht geeft Microsoft aansprakelijk te stellen, maar de definitie van de term dienst is al even ongelooflijk. Volgens de Procureur Generaal wordt onder dienst verstaan "technische ondersteuning voor ieder computer-software-product dat draait onder voornoemde besturingssystemen." Kortom, Microsoft is dus nu verplicht gratis (ook telefonisch) ondersteuning leveren voor iedere Windows-applicatie. Het is nog niet duidelijk of Windows CE en Windows NT ook in de overeenkomst zijn opgenomen.

Vertegenwoordigers van de 19 staten die bij de antitrust-zaak betrokken zijn, zouden aangezet hebben tot een specifieke verwoording van de overeenkomst waardoor ook bijkomstige problemen worden aangepakt. Microsoft is verplicht Melkert-banen in desbetreffende staten te creëren, waardoor mensen met een uitkering uiteindelijk 65 procent van de totale, extra benodigde staf zullen uitmaken, die de technische ondersteuning verleent. Daarnaast heeft Microsoft de keuze om of satellietverbindingen over het hele land te installeren, of te zorgen voor een verbetering van de bestaande telecommunicatie-infrastructuur, zodat mensen vanuit huis kunnen werken.

Microsoft Assistance -- Het gladde pr-team van Microsoft heeft direct zijn best gedaan om de schikking in een voor hen zo gunstig mogelijk daglicht te stellen. Zij doopten het programma "Microsoft Assistance" en suggereren dat het idee oorspronkelijk afkomstig is van het hoofd en mede-oprichter van Microsoft, Bill Gates. "Het voorstel kwam pas boven water nadat Bill naar Washington is gegaan" aldus een vertegenwoordiger van Microsoft. "Wij hebben altijd vooropgesteld dat wij onze beste expertise ter beschikking willen stellen van onze gebruikers. Bovendien heeft ook het onderzoek dat leidde tot Microsoft voor Bob aangetoond dat mensen het beste leren wanneer er interactie plaatsvindt met andere mensen."

<http://www.microsoft.com/assistance/>

In Seattle heeft de president van Microsoft, Steve Ballmer, het nieuwe Microsoft Assistance programma opgedragen aan de recentelijk overleden schrijver Cary Lu. Ballmer haalde tijdens de ceremonie herinneringen op aan een ontmoeting tussen hem en Lu, waarbij hij aankondigde 1500 nieuwe werknemers te willen aannemen om zo de ondersteunende staf van Microsoft te vergroten. Lu vroeg hem destijds of Microsoft een bepaald punt voor ogen had waarop deze nieuwe banen weer geschrapt moesten worden omdat de Microsoft software eenvoudigweg niet meer zoveel ondersteuning vereiste. Ballmer besloot "Ik heb nu eindelijk een antwoord op de vraag van Mr Lu. Als president van Microsoft, en Bill is het hierover helemaal met mij eens, kan ik met zekerheid stellen dat al onze productteams er op dit moment naar streven om de noodzaak voor technische ondersteuning volledig uit te bannen.;quot;

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04169>

Implicaties -- De computerwereld beleefde behoorlijk wat naschokken als gevolg van de overeenkomst. Gewiekste computerbedrijven die Windows producten in ontwikkeling hadden, hebben direct de beta-versies uitgebracht voor verkoop, hoewel de meeste gebruikers het verschil niet eens opmerkten. Vele technische ondersteuningsafdelingen zijn opgeheven, waardoor het werkloosheidscijfer omhoog schoot. Vele ontslagenen hadden gelukkig wel zelf al het idee dat het geen probleem zou zijn om zich van een baan te verzekeren bij Microsoft, waarvan de aandelen-portfolio bovendien verkieslijker was boven die van hun vorige werkgever.

Apple Computer lijkt zich in dit geheel op te werpen als de grote verliezer van het verhaal, aangezien zij zich er altijd zeer op voor hebben laten staan dat de Macintosh veel minder ondersteuning nodig heeft dan PC's die op Windows op draaien. Nu de technische ondersteuning voor alle Windows-gebruikers gratis is, is er minder interesse om een Macintoshte kopen omwille van de minder noodzakelijke ondersteuning. In een poging om de spanning wat te verlichten, grapte Apple interim CEO Steve Jobs, die toch over het algemeen niet voor &eaccent;&eaccent;n gat te vangen is, dat je, wanneer je voor technische ondersteuning naar Apple belt, tenminste geen gillende kinderen op de achtergrond hoeft aan te horen.

Toen tijdens de anti-trust zaak bleek, dat Microsoft zo verrassend slecht in staat was haar eigen verdediging te voeren, bleven de gevreesde gevolgen van dalende koersen op Wall Street uit. Gisteren echter, toen het nieuws over de schikking de beurs bereikte, reageerden de investeerders wel weer op voorspelbare wijze; Microsoft aandelen bereikten een nieuw hoogtepunt waardoor de netto waarde van Bill Gates een bedrag van meer dan 100 miljard dollar bereikte. G. Eldisrijk, analyst bij Charles Schwab, gaf te kennen dat "we hier te maken hebben met een samenwerkingsproject van de Amerikaanse regering, 19 staten en het meest succesvolle softwarebedrijf in de wereld. Hoe het ook zij, deze overeenkomst is goed voor zowel Microsoft als het Amerikaanse volk en de hele wereld."

Hier komt Winux -- Microsoft heeft vandaag aangekondigd, een volledig Micorosoft Office pakket uit te zullen brengen voor Linux, de populaire open-source Unix variant die tot nog toe de zware competitie was voor Windows NT. Een vertegenwoordiger van Microsoft verklaarde dat het bedrijf zeer toegewijd is aan haar gebruikers, met name die gebruikers die geen gebruik zullen maken van de gratis ondersteuning. In Washington, D.C. heeft Microsoft voorzitter Bill Gates, die ter plaatse was om zelf de onderhandelingen over de voorwaarden van de schikking te leiden, in een toespraak verklaard dat, hoewel Windows 2000 nog steeds in het tweede kwartaal van 2001 uitgebracht zal worden, Microsoft bezig is met een nieuw besturingssysteem, genaamd Winux. "In Winux zal de stabiliteit en prestatie, die we allemaal bewonderen van Linux, gecombineerd worden met de vriendelijke interface van Microsoft Windows.", Aldus Gates. Nadat hij een video vertoonde met daarop een demonstratie van bewegende icoontjes over een toekomstig Winux bureaublad en een wizard die gebruikers bijstond bij het hercompileren van hun kernels, verklaarde Gates overigens wel dat Winux geen Windows was, en dat het dientengevolge ook niet viel onder de voorwaarden van de schikking.


GIF2K-probleem tast veiligheid PC's aan

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [IdM] & [SL].

Iedereen weet dat de Macintosh geen problemen heeft met Y2K - dat de Macintosh kan omgaan met datums tot in de volgende eeuw, ja? Maar wij hebben een Y2K-probleem leren kennen dat, hoewel het Macs niet raakt, ernstige gevolgen kan hebben voor de talloze Internet-gebruikers die werken met PC's met Intel-chips.

BoxTop Software, dat grafische programma's maakt, heeft een probleem weten te isoleren met bepaalde GIF-bestanden waardoor GIF-viewers (waaronder de GIF viewing code in webbrowsers) ofwel het beeld niet meer kunnen weergeven ofwel te maken krijgen met een buffer-overloopfout. Travis Anton van BoxTop Software zei dat het "GIF2K-probleem", zoals zij het noemen, komt door "een fout in de kern van de LZW-compressie, die tabellen met code initialiseert met informatie gebaseerd op de datum. Het weergeven van GIF-beelden na 1 januari 2000 op besmette systemen kan resulteren in een overlopen van de buffer tijdens het decomprimeren."

<http://www.boxtop.com/GIF2K/>

Hoewel het niet kunnen weergeven van een bepaald GIF-beeld het meest voorkomend gevolg is van het GIF2K-probleem, zijn de buffer-overflowfouten zorgwekkender omdat zij de deur openzetten voor boosaardige programmeurs. Zij kunnen GIF's maken die niet "Y2K-compatibel" zijn, om zo buffer-overflowfouten te veroorzaken in PC's. In "Security Issue with Email Attachments" in TidBITS-441, beschreef Geoff Duncan het onderwerp als volgt: "de manier om gebruik te maken van een buffer-overflow is het aanmaken van de precieze binaire data die voorbij de grenscontrole van het doelprogramma raken, en dan op eacute;eacute;n of andere manier die data te laten uitvoeren alsof het code was. ...Om boosaardige code uit te voeren moeten de externe data ontworpen zijn om een bepaald e-mailprogramma te raken dat draait op een bepaald operating system."

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05018>

In dit geval praten we niet over e-mailprogramma's, maar over GIF viewing code, die sterk ingeburgerd is. Een boosaardige ontwikkelaar zou een bepaald GIF kunnen maken met een kleine virus-code die een buffer-overflowfout veroorzaakt in één van de populaire webbrowsers. Zelfs als de buffer overflow door GIF2K enkel gebruikt werd als initiële infectie-vector (want veel PC's zijn er niet vatbaar voor -zie lager), dan kan een virus zich nog met andere middelen voortplanten eens het zich heeft genesteld.

Nog erger, andere aanvalsvormen kunnen een dergelijk virus helpen verspreiden. Een cracker kan bijvoorbeeld inbreken in een populaire web site, het belangrijkste logo vervangen door eacute;eacute;ntje ontworpen om gebruik te maken van het GIF2K-probleem, en er zeker van zijn dat niemand de echte oorzaak kan opsporen, zelfs als iemand de bron-GIF kan identificeren.

Welke Delen zijn Betrokken -- De tests van BoxTop suggereren dat het GIF2K-probleem een verscheidenheid aan Intel-gebaseerde PC's treft die diverse populaire BIOS-en gebruiken (BIOS = Basic Input/Output System - de basiscode die zorgt dat het systeem op gang komt en die optreedt als een basis-interface met de hardware). BIOS-en van AMI en Award zijn het meest kwetsbaar, maar ook sommige versies van het populaire Phoenix BIOS worden getroffen. GIF2K is nooit eerder ontdekt omdat het zowel een kwetsbare BIOS als een specifieke video-adapter nodig heeft. In essentie gaat het BIOS de mist in bij het overdragen van de GIF data naar het video display subsysteem, met als gevolg een afbeelding die niet op het scherm verschijnt, of die zelfs een crash veroorzaakt.

Het is een aparte vermelding waard dat, hoewel de BIOS-en van veel oudere PC's belangrijkere problemen hebben met Y2K-kwesties, het GIF2K-probleem in essentie een apart punt is. Het is een probleem van drie kanten: er is een specifiek BIOS voor nodig, een specifieke video-adapter en een vaak voorkomende volgorde van bytes die optreedt bij het uitpakken van bepaalde GIF-bestanden. Daardoor is het eenvoudig PC's te herkennen die vatbaar zijn voor dit probleem, op basis van hun hardware of fabrikant.

Helaas zijn er veel meer combinaties mogelijk dan we zouden kunnen opsommen. Er zal uiteindelijk vast wel een programmeur een gereedschap zal maken dat je op een PC kunt laten lopen om te zien of het met dit probleem te maken heeft, maar tot nu toe is dat nog niet gebeurd. En ook als het gebeurt, wat heb je aan de informatie? Het moederbord verwisselen of een nieuwe video-adapter kopen is te kostbaar. Het is veel verstandiger de aandacht te richten op de problematische GIF's zelf.

GIF2K Checker -- Dat is dan ook precies wat BoxTop Software heeft gedaan, met een simpele Macintosh-applicatie genaamd GIF2K Checker. Laat een GIF-bestand of een map met GIF's vallen op GIF2K Checker, en het vlooit alle bestanden uit. Na te hebben gesignaleerd welke bestanden het probleem zullen veroorzaken pakt het de afbeelding opnieuw in, zodanig dat het probleem wordt weggenomen met de manier waarop het GIF-formaat gebruik maakt van LZW-compressie. Deze wijzigingen veranderen geenszins de grootte van het document of het uitzicht van de beelden. GIF2K Checker vereist Systeem 7.5.5 of hoger op een PowerPC-gebaseerde Macintosh, ondersteunt Navigation Services en zijn prestaties zijn geoptimaliseerd voor de huidige high-end G3-gebaseerde systemen.

http://www.boxtopsoft.com/GIF2K/>

Het is nog niet duidelijk welk percentage van alle GIF's het betreft, maar het absolute aantal is gigantisch. Iedereen die een Website publiceert met daarop GIF-afbeeldingen zou daarom alle GIF's door GIF2K Checker moeten halen. Het is ironisch dat een gereedschap op Macintosh zal helpen voorkomen dat PC's het GIF2K-probleem zullen ondervinden, maar aangezien de meeste Web sites, en vooral het meeste grafische werk op het Web, nog altijd op Macs worden ontwikkeld, is dit aan een kant toch wel logisch.

GIF2K Checker is natuurlijk maar een ad hoc maatregel, en ongetwijfeld zullen andere oplossingen op het toneel verschijnen in de maanden voor 01-Jan-00. Er zullen bijvoorbeeld zeker Web-gebaseerde oplossingen verschijnen voor dat kleine aantal web-beheerders die nog geen Macs gebruiken. Een in zoekprogramma's op het Web gespecialiseerd bedrijf kan zelfs Web spider code aanpassen zodat het het Web doorloopt op zoek naar GIF's die dit probleem hebben, en het de web-beheerders waarschuwt.

GIF's Gezien door Geeks -- We zullen het GIF2K-probleem in toekomstige afleveringen van TidBITS bespreken, maar voor de allerlaatste informatie moet je TidBITS Talk in de gaten houden, waar we zullen signaleren welke vooraanstaande applicaties worden aangepakt om het probleem zelf te corrigeren, en melding zullen maken van alle compatibiliteits-checkers en nuttige gereedschappen die beschikbaar komen voor hetzij Macintosh hetzij Windows.

<http://www.tidbits.com/search/talk.html>


Apple verhoogt de AMTE

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>. Vertaling: [LmR] & [MSH].

De laatste paar jaar heeft de Macintosh gemeenschap lijdzaam moeten toezien hoe de Mac positie verloor op het gebied waar het ooit pionierswerk verrichtte binnen de wereld van de personal computer: spraakherkenning. Apple introduceerde PlainTalk in 1993 bij de oorspronkelijke AV-Macintoshes, en niet lang daarna begonnen er spraak-dicteer-producten als Articulate Systems's Power Secretary voor de Mac op de markt te komen. Maar de situatie veranderde: Dragon Systems (het overkoepelende bedrijf van Articulate Systems) ontwikkelde vervolgens Naturally Speaking, een succesvol continuerend spraakherkenningsproduct voor Windows terwijl het de Macintosh negeerde. Bij Apple stagneerde PlainTalk en werd het alleen nog geüpdatet zodat het zou blijven werken onder de huidige systeemsoftware. Dragon Systems stopte helemaal met de ontwikkeling voor de Macintosh en hield op Power Secretary na een lange periode van verwaarlozing (hoewel een bedrijf met de naam One Stop DirectPower Secretary voor Power Macs opnieuw aan het verkopen isonder de naam VoicePower Pro, ten minste in deU.K.).

<http://www.apple.com/macos/speech/>
<http://www.onestopdirect.co.uk/>
<http://www.macworld.co.uk/dec98/reviews/vpowerp.html>

Er is desalniettemin wel hoop: Andrew Taylor en andere programmeurs die Power Secretary produceerden, zijn bezig aan een nieuw spraak-dicteer-product voor de Macintosh. Ze schijnen wat fondsen te hebben kunnen regelen en hopen iets te kunnen laten zien tijdens de Macworld Expo van juli in New York City.

<http://www.macspeech.com/>

Van veel grotere interesse zijn echter de hardnekkige geruchten dat Apple heeft zitten werken aan een eigen spraakherkenningstechnologie. Apple heeft altijd in een benarde positie gezeten met betrekking tot de spraakherkenning (en vele andere fundamentele technologieën). Als Apple haar eigen oplossing ontwikkelt - of aankondigt dat ze dat overwegen - zal dat de mogelijkheden ontnemen aan concurrerende producten van anderen, net zoals PlainTalk in feite de markt voor Articulate Systems's eerste Voice Navigator product vernietigde en AppleScript een enorme klap was voor UserLand's Frontier. Als Apple daarentegen de ruime laat aan andere ontwikkelaars zal het Macintosh platform weer problemen krijgen als geen van de anderen die markt opgaat.

Wij hebben ontdekt dat Apple nu van twee walletjes snoept door enerzijds buiten de spraakherkenningsmarkt te blijven terwijl ze anderzijds bezig zijn met het ontwikkelen van een eigen technologie, die ontwikkelaars in hun toekomstige producten kunnen integreren.

De resultaten zijn verbijsterend.

Sullivan -- Het slechte nieuws is dat Apple geen continuerende spraakherkenningstechnologie ontwikkelt voor het bestaande Mac OS. Hoewel de processorkracht van de G3 machines (en de op handen zijnde G4 machines) meer dan genoeg is voor spraaktechnologie, ziet Apple iedere ontwikkeling van spraaksoftware voor het huidige Mac OS, die buiten bereik is van de huidige mogelijkheden van PlainTalk, als een mogelijkheid voor andere ontwikkelaars. Het is zelfs zo dat Apple-werknemers persoonlijk hebben toegegeven dat zij hopen dat de ontwikkeling van MacSpeech een succes wordt, deels omdat het een goede oplossing zou vormen voor klanten die Apple niet rechtstreeks kan helpen en deels omdat Apple ten dele verantwoordelijk is voor de huidige situatie en iedere verbetering erg welkom zou zijn.

Het goede nieuws is gelukkig dat Apple stilletjes heeft zitten werken aan een volledig nieuwe technologie voor Mac OS X, met als codenaam Sullivan (naar Ann Sullivan, Helen Keller's docente en goede vriendin). Sullivan is meer dan alleen een spraak-engine; het kan het best worden beschreven als een media-vertalings-engine, daar het input kan verwerken in een keur aan formaten (audio, video, text, MIDI, wat-dan-ook), de data kan interpreteren met de speciaal daarvoor ontwikkelde Media Description Templates (MDTs), en de resultaten weer kan terugsturen viade vergelijkbare Media Output Streams (MOSs). Zowel MDTs als MOSs zijn uitbreidbaar, ondersteunen dynamic inheritance en scaling, arbitrary data types en framing, en beiden speciale copy-bescherming, encryptie-, en registratiemethoden die het de ontwikkelaars mogelijk maken hun eigen dataformaten te beschermen maar tegelijkertijd het werken met andere applicaties en mediasoorten mogelijk maakt.

Als dit je allemaal erg abstract in de oren klinkt, dan klopt dat - en dat is precies de kracht van Sullivan. Door zich af te scheiden van de specificaties voor een speciaal applicatie-gebied (zoals spraakherkenning) kan Sullivan zich richten op de essentie van een data engine: obsceen snelle transformatie-algorithmes, ondersteuning voor verschillende processors (waaronder ook de PowerPC G4's AltiVec vector processing-kern), geoptimaliseerd geheugengebruik, snelle data transfer, en een hoog-gemoduleerde multithreaded vertalings engine.

Je Mag Me Citeren --Kort gezegd kun je Sullivan data invoeren, het vertaalt de data in een ander formaat, afhankelijk van de vertaalmodules die je geïnstalleerd hebt. Zegslieden bij DWIS Inc. (betekent Doe wat ik zeg), een kleine firma in San Jose gevestigd, bestaande uit voormalige Apple, Radius, en Silicon Graphics medewerkers, gaven ons een demo van wat Sullivan kan doen met gebruikmaking van Court Reporter, een module op de server waar DWIS aan werkt, bestemd voor de Apache Web server. Court Reporter vertaalt nu QuickTime filmpjes tot tekst, verschaft in wezen real-time vertaling, is behoorlijk precies - zie de enige fout - "jed eye" in het voorbeeldtranscript van de door Apple gepromote Star Wars film demonstratie hieronder.

[Weinig Lawaai]

[Rustige Muziek]

Vrouwenstem 1: Ik zal geen handelingen toestaan die ons tot een oorlog zullen leiden.

[Lawaai]

Mannenstem 1: Communicatieverbreking kan maar een ding betekenen: Invasie.

[Luide muziek]

Diepe mannanstem 1: Eindelijk zullen wij ons tonen aan het jed oog. [pause] Eindelijk zullen we wraak hebben.

Diepe mannanstem 2: Begin met de landing van je troepen.

[Luide explosies]

Mannenstem 3: We hebben niet veel tijd.

[Explosies, luide muziek]

Vrouwenstem 1: De federatie is te ver gegaan!

[Lawaai, muziek]

Mannenstem 1 [veraf]: Het dodenaantal is catastrofaal!

Vrouwenstem 1: Onze mensen sterven, senator. We moeten snel iets doen!

Mannenstem 1 [veraf]: Neem contact met me op!

Mannenstem 4: Achter dit alles zit iets anders, koninklijke hoogheid. Ze willen u doden als u blijft.

[Neurieën]

Mannenstem 4: Ik kan u alleen beschermen. [Lawaai] Ik kan geen oorlog voor u voeren.

Mannenstem 5: Ik denk dat we voorlopig overheersing door de federatie moeten accepteren.

[Muziek]

Mannestem 6: Ik denk dat we deze strijd niet kunnen winnen .

Vrouwenstem 1: Senator, ik zal geen verdrag tekenen.

[Explosions]

Court Reporters MDTs verschaffen inhoudelijke voor-bestanden, stellen de administrateur in staat specifieke beschrijvingen toe te wijzen aan elemantaire media omschrijvers. Bijvoorbeeld, "[Humming]" zou kunnen worden overgebracht als "[Light sabers]" en geluiden passend in door de gebruiker als gelijkluidende reeks gedefiniëerd zouden als identiek aangemerkt worden. Op deze manier kan Court Reporter specifieke sprekers in een audio reeks opsporen, daarbij een aantal passende technieken gebruikend om ze steeds te determineren. Zodra een spreker geïdentificeerd is, stelt Court Reporter gebruikers of administrateurs in staat namen en andere informatie aan hen te verbinden. Dus, "Vrouwenstem 1" zou worden "Koningin Amidala" en "Mannenstem 3" zou "Obi-wan Kenobi." worden; Court Reporter kan vaak muziek onderscheiden (deze heeft typisch duidelijke toonhoogteverbanden en reeksen) van percussiegeluiden en andere geluiden (zoals explosies). Hoewel een film op deze wijze overzetten een hoop werk zou betekenen, stel je eens een actuele transcriptie voor van een toespraak of een andere handelsshow-gebeurtenis, waar slechts enkele lieden aan het spreken zijn en waar geen scene-wisselingen zijn, Een der DWIS ontwerpers merkte op dat "Court Reporter 90 procent van de voornaamste inhoud van een webcast toespraak zou kunnen leveren in ongeveer een duizendste van de bandbreedte. Ook kun je aanhalingstekens in een artikel knippen en plakken zonder iets opnieuw te hoeven typen." [Alsjeblieft, dat hebben we nodig! -Adam]

DWIS openbaarde eveneens dat men werkt aan een serie dergekijke modules voor Sullivan, inclusief vertalers voor RealVideo en RealAudio, MP3 (voor de grap lieten ze "Louie Louie" erdoor lopen) en Windows Media naar tekst.

Moeders wil is Wet --Noch Apple, noch DWIS wilden zeggen wanneer de technologieën van de Sullivan stichting beschikbaar komen voor gebruikers, maarhet lijkt er niet op dat Sullivan eerder dan een jaar na de verschijning van Mac OS X zal verschijnen. Echter zouden afgeleide toepassingen - tot aan en inclusief spraakherkenning - eerder beschikbaar kunnen zijn in solitaire vorm. Gemeld wordt, dat andere bedrijven die werken met Apple en Sullivan, real-time vertaalprogramma's, superieure media servers, bestandsformaat-converters en musicologische software ontwikkelen.

Effectiviteit van Sullivan in een bepaalde applicatie hangt af van de kwaliteit en sophisticatie van de MDTs en MOSs. DWIS's QuickTime MDT's waren meer dan 40 MB groot, al waren ze klaarblijkelijk nog een voorlopig ontwerp. Maar MTD's en MOS's kunnen als plug-ins functioneren voor de kern van de Sullivan machine (stop ze in de juiste map en Sullivan merkt direct de nieuw toegevoegde media "smaken") of als deel van een specifieke toepassing, ontworpen om bovenop de Sullivan machine te werken. Dus ondersteuning voor vertalen van of naar HTML of XML kan het best geïmplementeerd worden als plug-in, bedoeld voor uitgebreid gebruik door applicaties die met Sullivan werken, terwijl MDT's, die een besloten data formaat (b.v.een beeld-editor of een database programma) aan kunnen, slechts beschikbaar zouden kunnen zijn in de context van een enkel programma.

Sullivan lijkt een doorbraaktechnologie voor Apple te zijn. Het biedt niet alleen een degelijke basis voor het Macintosh platform maar ook ruime gelegenheid voor ontwikkeling door derden. Laten we hopen dat het slaagt!


Technologisch een stapje terug doen

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>. Vertaling: [KD]

Technologie kan verslavend zijn. Velen van ons gebruiken dagelijks apparaten zoals computers, autotelefoons en draagbare elektronische organizers; velen van ons hebben ze nodig om de kost te kunnen verdienen. Met mate toegediend kan technologie opwindend, belangwekkend en geestelijk prikkelend zijn. Maar zoals bij iedere verslaving, kan téveel vernietigend zijn. Dat is waarom we bij TidBITS geloven dat het noodzakelijk is zo nu en dan een stap terug te doen. Als uw leven de indruk maakt ondergestoven te zijn door de technologie, probeer dan dit eenvoudige 12 stappen programma om u te helpen de balans, die u zonder enige twijfel sedert enige tijd mist, te hervinden.

Stap 1: Verkoop of verschenk al uw computer-hardware en -software. Schrijf u uit van alle e-mail-verzendlijsten, inclusief TidBITS.

Stap 2: Vestig u in een of ander klooster, naar gelang wat van toepassing is.

Stap 3: Reinig de ziel, herinspireer het persoonlijke Karma, en houdt u aan het konijnendieet.

Stap 4: Houdt op met het maken van typende bewegingen met uw vingers terwijl u praat; houdt op met het gebruiken van "bandbreedte" als een beeldspraak voor bewustzijn.

Stap 5: Vervang uw zeskleurige garderobe door standaard-kleuren: oranje, beige, bruin, grijs, wit, of een andere kleur naar keuze.

Stap 6: Breng de avond door met het wandelen op heilige grond; vergaap u aan de hemelen in gepeins verzonken over de kalme waardigheid van het heelal.

Stap 7: Bepaal de positie van planeten en sterrenbeelden onder het gesternte; tel de satellieten terwijl zij voortkabbelen langs het zwerk.

Stap 8: Bepaal uit het hoofd de tangens van de hoek van de zichtlijn gezien vanaf het dak van de refter ten opzichte van de lichtboog van voorbij vliedende satellieten.

Stap 9: Bepaal het belang van de opwekking van electrische energie door middel van een schoepenrad verbonden aan een molen.

Stap 10: Overtuig eerbiedwaardige ouderen van de waarde van het conserveren van tijdloze geschriften in digitale vorm; vergelijk Ethernet met de reisverslagen van lang vervlogen tijden; zamel bijdragen in door het houden van een Huizinga-rede en het laten verschijnen van een artikel in het CS van het Algemeen Handelsblad / NRC over hedendaagse anthropologische mirakels.

Stap 11: Bestel een PowerBook G3, een DAT back-up systeem, en hardware voor satelliet Internet aansluiting.

Stap 12: Schrijf opnieuw in op TidBITS.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering