Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#471/15-Mar-99

Met Connectix Virtual Game Station kan een G3 Mac Sony PlayStation spelletjes laten werken, het trekt voortdurend de belangstelling, er is veel vraag naar en een rechtszaak is hangende - maar houdt het zich? Ook kijkt onze redacteur Mark Anbinder naar MacTicker in een nieuwe Ons gereedschap rubriek, en in het nieuws merken we nieuwe updates van Eudora Internet Mail Server en InterMapper, wijzen we je op het terugroepen van de stroomvoorziening van Iomega's Jaz en attenderen we je op de door Apple gesponsorde uitgave van een nieuwe Star Wars film trailer.

Onderwerpen:

Copyright 1999 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/15-Mar-99

Vertaling: [MSH] & [MK].

Episode I: Bandbreedte Bedreiging -- Liefhebbers van Star Wars met visioenen van een ver, ver heelal kunnen een voorbeschouwing van de trailer van Star Wars Episode I: The Phantom Menace in QuickTime 3.0 format pakken, dank zij een exclusieve overeenkomst tussen Lucasfilm en Apple. Volgens Apple hebben liefhebbers meer dan 1 miljoen kopieën van de trailer gedownload en 600,000 kopieën van QuickTime 3.0 in de eerste 24 uren nadat de trailer beschikbaar werd. Heb je wat tijd over en een snelle verbinding, dan kun je een van de drie versies bekijken: een 25 MB bestand, afmetingen 480 bij 216 pixels met stereogeluid, een 13 MB bestand van 320 by 144 pixels met stereogeluid, of een 11 MB bestand van 240 bij 128 pixels met monogeluid. De film komt 19 Mei 99 in de Amerikaanse bioscopen. [JLC]
[Nederland en België zullen echter moeten wachten tot respectievelijk 30 september en 13 oktober 1999 -LmR]

<http://www.starwars.com/episode-i/news/trailer/>
<http://www.apple.com/quicktime/trailers/fox/episode-i/>

Iomega haalt Jaz Stroomvoorzieningen terug --Iomega Corporation haalt vrijwillig 60,000 stroomvoorzieningen terug die werden geleverd bij sommige externe 2 GB Jaz drives en gereviseerde externe 1 GB Jaz drives gekocht na 31 Augustus. In wezen hebben sommige stroomvoorzieningen geen veiligheidsafdichting langs de zijkanten van hun behuizing; zonder de afdichting kan de behuizing loslaten waardoor de inwendige componenten bloot komen te liggen en daardoor het risico van een elektrische schok inhouden. Volledige details van het terugroep-programma en hoe je bepaalt of het jouw stroomvoorziening betreft zijn verkrijgbaar op de website van Iomega. Bezitters van Jaz kunnen online vervanging aanvragen of bellen naar de uitwissel-telefoonlijn, 800/781-3296. Iomega zal defecte stroomvoorzieningen vervangen en verschaft gefrankeerde terugstuurverpakking. Volgens Iomega heeft niemand letsel opgelopen door deze defecte stroomvoorziening.[GD]

<http://www.iomega.com/support/recalls/>

InterMapper 2.1 verschijnt bij Dartmouth -- Dartmouth College heeft versie 2.1 van InterMapper laten verschijnen, het veelzijdige netwerk management en storing-zoek-gereedschap voor grote AppleTalk- en IP-netwerken, besproken in het recente artikel van Chris Pepper over firewalls (zie TidBITS-468). InterMapper gebruikt Simple Network Management Protocol (SNMP) en andere protocollen om grafische Netwerk-topologie te tonen (met automatische annoncering), waarschuwingen en alarmen, actieve monitoring van servers en routers en nog veel meer. Versie 2.1 verbetert de geïntegreerde Web server van InterMapper, zodat administrateurs van netwerken op afstand bijna alles van de netwerk-informatie, beschikbaar door InterMapper, kunnen benaderen, afbeeldingen bezorgend door middel van het snelle PNG-formaat. (zie "Een Betere Kijk op Web Graphics" voor meer over het PNG formaat.) InterMapper 2.1 is een gratis opwaardering voor eigenaren van InterMapper 2.0; anders is InterMapper te verkrijgen voor $795 van Dartmouth College, met een 50% reductie voor leerschool-doeleinden. Een 2,1 MB demo versie is beschikbaar.

<http://www.dartmouth.edu/netsoftware/intermapper/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05291>
<http://db.netbits.net/getbits.acgi?nbart=04458>

Is InterMapper teveel hooi op de vork (of te duur) voor jouw netwerk, kijk dan naar het recentelijk uitgebrachte SNMP Watcher 1.0, dat eenvoudige tabellen van SNMP-informatie laat zien betreffende AppleTalk- en IP-netwerken. Je kunt SNMP Watcher gebruiken om je netwerk spullen - fouten en activiteiten - in een bepaalde tijd te bewaken en als de gebruikers de optionele SNMP software, toegevoegd aan Mac OS 8.5, installeren, kun je zien welke applicaties, extensies en andere software op de verre Mac geïnstalleerd zijn; dat is prima voor foutzoeken en technische ondersteuning. SNMP Watcher 1.0 is verkrijgbaar voor $99 en er is een 280K demonstratie-versie. [GD]

<http://www.dartmouth.edu/pages/softdev/snmpwatcher/>

Spam blocking verbeterd in EIMS 2.2.1 -- Qualcomm heeft versie 2.2.1 van Eudora Internet Mail Server (EIMS) voor het Mac OS uitgebracht. Behalve bug fixes en meer features, kent EIMS 2.2.1 nu een Dialup Manager om server-verbindingen over non-dedicated lijnen beter te kunnen afhandelen (bijvoorbeeld zoals die worden beheerd door Vicomsoft Internet Gateway), en kunnen er optioneel ook mail-filters worden geïnstalleerd om spam te helpen tegenhouden. EIMS 2.2.1's filters kunnen messages blokkeren die de verkeerde message ID's hebben, of die (blijkens de subjectinformatie) advertenties zijn, of die zijn verstuurd vanaf servers die zijn vermeld in de MAPS Realtime Blackhole List (MAPS RBL), de MAPS Dialup User List (MAPS DUL) of de Open Relay Behavior-modification System (ORBS). Deze drie onafhankelijke diensten houden bij welke computers en netwerken spam tolereren of zelf actief verspreiden, deel uitmaken van een ISP's dial-up pool (waardoor ze dus niet geacht worden mail direct aan jou te versturen), of waarvan bekend is dat ze een open mail-doorgeefsysteem hebben, waar spammers makkelijk gebruik van kunnen maken. Het gebruik van deze filters is geheel vrijwillig en zal waarschijnlijk geen einde maken aan alle spam die naar je server wordt gestuurd, maar een flinke vermindering ligt wel voor de hand. We hebben zelf met succes een paar van deze filters toegepast bij TidBITS, maar we vinden wel dat Qualcomm moet zorgen voor een vollediger beschrijving van de anti-spam technieken die EIMS ondersteunt. EIMS 2.2.1 is een gratis upgrade voor geregistreerde gebruikers van EIMS 2.x; een 495K grote updater is beschikbaar voor gebruikers van EIMS 2.2; vroegere versies van EIMS 2.x moeten eerst worden opgewaardeerd naar EIMS 2.2 voor de update naar 2.2.1 kan plaatsvinden - updaters zijn van Qualcomm's Web-site af te halen. Je kunt EIMS electronisch kopen voor $249, en de systeemeisen zijn een Mac met een 68030-processor of beter, Systeem 7.1 en Open Transport 1.1.2. [GD]

<http://eudora.qualcomm.com/eims/>
<http://www.vicomsoft.com/vig/vig.main.html>
<http://maps.vix.com/>
<http://www.orbs.org/>


Ons gereedschap: MacTicker

door Mark H. Anbinder <mha@tidbits.com>. Vertaling: [MK].

Als je een belegger bent die beschikt over een Internetaansluiting, ben je waarschijnlijk al op de hoogte van het bestaan van de verschillende vrij toegankelijke Web sites die beurskoersen gratis (of in ruil voor een paar oogverblindende banner-advertenties) aanbieden. Als je graag de vinger aan de pols van de beursbewegingen wilt houden maar je Web browser ook nog wel voor andere dingen wilt gebruiken, kan Galleon Software's MacTicker een aardig alternatief zijn.

<http://www.galleon.com/macticker/>

MacTicker is niets minder dan een Web browser die helemaal is gericht op het uitvoeren van één specifieke taak, waarbij gebruik gemaakt wordt van HTTP-queries om beurskoersen op te halen van kosteloze Web services als PCQuote, Quote.com en Yahoo (inclusief alle internationale data van Yahoo UK & Ireland en Yahoo Australia & NZ). Op dit moment leveren alle gratis diensten koersen met een vertraging van ongeveer 15 minuten, maar bij sommige kun je een abonnement afsluiten dat je recht geeft op de meest actuele koersinformatie.

<http://www.pcquote.com/>
<http://www.quote.com/>
<http://quote.yahoo.com/>
<http://finance.uk.yahoo.com/>
<http://quote.yahoo.com.au/>

MacTicker kent een heel arsenaal aan mogelijkheden voor het weergeven van bepaalde fondsen, en bovendien ook een verplaatsbaar ticker-venster waarin een voortdurend geüpdatete stroom koersen en koersveranderingen van vooraf geselecteerde fondsen voorbijtrekt.

MacTicker kan informatie over een beursfonds op drie manieren tonen: als een klein drijvend venster waarin alleen de afkorting van het fonds, de huidige prijs en de verandering van vandaag zijn vermeld; als een groter drijvend venster waarin dezelfde informatie is opgenomen maar dan duidelijker en met grotere tekst; of als een nog groter venster met behalve deze gegevens ook nog de volledige naam van het fonds plus een grote hoeveelheid statistische info, zowel over de meest recente periode als over de laatste 52 weken. De vensters kunnen onafhankelijk van de ticker in afmetingen worden gewijzigd of worden gesloten, en de vensters kunnen al dan niet zichtbaar blijven als MacTicker in de background verdwijnt. Je kunt ook de kleuren kiezen die aangeven of een aandeel wint, verliest of onveranderd blijft, en je kunt waarschuwingen specificeren die in beeld komen als bepaalde prijsfluctuaties optreden.

In de net verschenen versie 1.1 is de grafische kant van het programma opnieuw ontworpen, waardoor je de doorschuivende informatie kunt bekijken in lettergrootten tot 156 punten. MacTicker 1.1 biedt ook ondersteuning van SOCKS firewalls via Internet Config en kan gedeelten van een dollar weergeven als decimalen of als breuken.

Ik zou graag zien dat gebruikers afkortingen van beursfondsen konden opzoeken in een lijst, maar waarschijnlijk kennen de meeste gebruikers de voor hun belangrijke afkortingen al doordat ze die zijn tegengekomen in de krant of op het Web.

MacTicker is shareware, kost $25 en kan worden gedownload van de Galleon Web site. Niet geregistreerde gebruikers kunnen beschikken over de volledige functionaliteit van het programma, maar wel steeds voor maximaal een kwartier. Je kunt MacTicker online kopen bij BuyDirect met behulp van een credit card of in the Verenigde Staten of Canada rechtstreeks bij Galleon met een cheque via hun gratis telefoonnummer. MacTicker is er zowel in een PowerPC- als in een 68K-versie voor Mac OS computers die tenminste Systeem 7.5 en Open Transport 1.1.2 hebben geïnstalleerd. De demo-versie is een download van 975K.


We Spreken Af Op Het Virtual Game Station

door Travis Butler <tbutler@tfs.net>. [JS], [IdM], [GRP], [LmR] & [DPF].

Ik ben een kind van de Atari generatie, en ik ben opgegroeid met de Atari 2600 en 5200, Intellivision, en ColecoVision was heer en meester van het spelletjesleven op de TV's in het land. Tegen de tijd dat de eerste videospelletjes-explosie voorbij was had de familie echter een Macintosh 128 gekocht - en zelfs op een zwart-wit scherm van 9 inch waren de scherpte en betere spelkwaliteit van spelletjes zoals Lode Runner, Ancient Art of War, Tycoon en Lunar Rescue overtuigende argumenten dat de toekomst van spelletjes op computers lag, en niet op televisies. Als een gevolg daarvan heb ik de tweede videospelletjes-explosie, de Nintendo gekte, Super NES, en de Sega Genesis genegeerd.

Afgelopen jaar kocht ik in een vlaag een Sega Saturn in een restantenwinkel om eens wat geanimeerde rollenspellen te bekijken. Ik leerde al snel waarom de Saturn in de aanbieding was voor $28 - het liep op zijn einde als een spelletjes-systeem, spelletjes en joysticks waren lastig te vinden, en de meeste spelletjes die ik wilde spelen draaiden op de Sony PlayStation. Omdat er niet een Apple achtige wederopstanding van de Saturn te verwachten viel, verloor ik weer interesse.

<http://www.playstation.com/>

Er waren geruchten op sommige Mac Web sites over het werk van Apple aan een manier om Macs met PlayStation spelletjes te laten spelen, maar zelfs de geruchten-web sites vonden dit niet meer dan van-horen-zeggen met weinig waarheidsgehalte. Het verhaal kwam een paar dagen voor de MacWorld Expo '99 in San Fransisco uit: er stond inderdaad een PlayStation emulator in de steigers, geschreven door Connectix, de meesters van emulatie op diep niveau. Je kunt over het enthousiasme lezen dat deze aankondiging op de Expo veroorzaakte, en Connectix raakte voordat de beurs over was uitverkocht met Virtual Game Station 1.0, ondanks het feit dat ze meer exemplaren meegenomen hadden dan ze dachten dat er mogelijkerwijs ooit verkocht zou kunnen worden.

<http://www.virtualgamestation.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05242>

Technische Zaken -- Het emuleren van een PlayStation is vanuit een technisch oogpunt een uitdaging. Het apparaat van Sony gebruikt een groot aantal speciale chips om de snelle, gladde 3D beelden te maken, en web sites over computer-emulatie hadden de PlayStation al afgeschreven als een systeem dat niet op korte termijn te emuleren zou zijn, als het al te doen was.

<http://emulation.net/psx/>

Deze technische uitdagingen helpen uit te leggen waarom de systeemeisen zo hoog liggen voor Virtual Game Station. Volgens de specificaties van Connectix, heb je een door Apple gemaakte originele G3 Macintosh nodig met Mac OS 8 of recenter. Hier vallen de desktop machines, PowerBooks en iMacs onder, maar niet de Macs met een G3 upgrade kaart. Virtual Game Station heeft daarnaast een minimum van 10 MB vrij geheugen en 3.5 MB vrije harddisk-ruimte nodig.

De echte specificaties zijn wat flexibeler, hoewel het wat gecompliceerder in elkaar zit met wat beperkingen. Adam heeft deze informatie op TidBITS Talk geplaatst, gebaseerd op gesprekken met mensen bij Connectix:

Omdat de echte benodigheden veel te complex zijn voor een marketing bericht, vertelt Connectix dat Virtual Game Station een met een G3 uitgeruste Macintosh nodig heeft. Virtual Game Station heeft vier dingen nodig om goed te draaien, en de snelheid van de processor is niet noodzakelijkerwijs de belangrijkste omdat (in tegenstelling tot Virtual PC) sneller niet altijd beter is bij het spelen van een spelletje. De vier zaken zijn:

<http://www.sonnettech.com/news/vgs_comp_stmnt.html>

Je ziet de moeilijkheid. Het is onmogelijk een lijst te maken van de machines, uitgezonderd G3 Power Macs en G3 Powerbooks, waarop je Virtual Game Station kan draaien. Daarom besloot Connectix enkel G3-machines aan te bevelen. Ze weerhouden je echter niet om Virtual Game Station op een andere Mac te draaien, dus het is misschien een poging waard als je denkt dat je Mac het aan kan.

Geen standaard één-klik-installatie -- Virtual Game Station 1.0 werd terecht op de korrel genomen voor zijn moeilijke installatieprocedure. Om zeker te zijn dat je de laatste ATI-drivers had, moest je eerst de ATI Universal Installer 3.3 draaien, de standaard installatie ter zijde stellen en waarschuwingen over incompatibele video hardware negeren. Dan moest je de ATI Driver Update installer draaien, en dan was je klaar om Virtual Game Station 1.0 te installeren. Dit was duidelijk geen beginners-vriendelijke procedure.

Connectix heeft het installatieproces verbeterd met versies 1.1 en 1.2. Je moet nog altijd aparte installers draaien voor de ATI drivers en voor Virtual Game Station zelf. De ATI installer is echter aangepast voor Virtual Game Station, en dwingt je dus niet om een custom install te doen, waarschuwt je niet over incompatibele hardware en vereist geen aparte updater. Ik zou de huidige installer met een gerust hart aan een beginneling geven, terwijl ik bij versie 1.0 ten minste eacute;eacute;n paniekerige vraag zou hebben verwacht.

Configuratie en Controle -- Er valt niet veel te configureren bij Virtual Game Station. Via een eenvoudig Voorkeuren-venster kan het volume worden ingesteld, de intellingen voor video worden aangepast (door miljoenen kleuren te kiezen kunnen er zichtbare knipperingen op het scherm ontstaan tijdens het wisselen van kleurdiepte), de controles voor twee spelers worden ingesteld en de geheugenkaart-bestanden worden beheerd. PlayStation bewaart spel-instellingen en posities op plug-in geheugenkaarten; Virtual Game Station gebruikt kleine bestanden om deze geheugenkaarten te simuleren. Je kan er net zoveel maken als je wil, hetgeen fijn is als je per se ieder niveau wil bewaren. Het net uitgekomen Virtual Game Station 1.2 kan ook spellen lezen die via DexDrive afkomstig zijn van een Windows PC.

<http://www.dexchange.net/>

Ik vond zelf het Macintosh toetsenbord erg bruikbaar bij het spelen. De oorspronkelijke PlayStation controller heeft een vierweg toetsendeel om te bewegen, dat makkelijk over te brengen is op een groep van vier toetsen op een gewoon toetsenbord. De vier actieknoppen in een ruit zijn net zo makkelijk over te zetten op een groep toetsen die samen een omgekeerde T vormen. Gebruik vervolgens toetsen aan beider zijde van de omgekeerde T voor de omhoog en omlaag knoppen vooraan de controller, en je kan aan de slag.

Latere PlayStation controllers hebben ook analoge mogelijkheden, en zelfs het Dual Shock tegenkracht systeem. Ik miste deze functies niet, omdat de spelletjes die ik heb geprobeerd alleen maar de originele controllers nodig hadden. Voor diegene die ze wel zouden missen, is er de JoyPort, van Kernel Productions, waarmee PlayStation controllers in de Mac geplugd kunnen worden; er is (binnenkort) zowel een ADB als een USB-versie. Via een nieuwe patch voor de JoyPort software krijg je Dual Shock controllers. Hierdoor zou je een gelijkwaardige ervaring als met het originele PlayStation moeten hebben, hoewel ik dit zelf niet heb kunnen testen. Virtual Game Station zou ook moeten werken met controllers die werken met Apple's Input Sprocket extensies.

<http://www.kernel.com/>

Virtual Game Station 1.1 en hoger heeft ook een extensie waardoor Virtual Game Station automatisch geopend wordt als je een PlayStation CD in je computer steekt. Hoewel dit bij mij geen problemen gaf, kan je de extensie uitzetten; dan moet je Virtual Game Station gewoon zelf openen om spellen te draaien.

Performance en Compatibiliteit -- Dat is toch eigenlijk de grote vraag. Hoe goed kunnen PlayStation spellen op Virtual Game Station gespeeld worden?

Hoewel Virtual Game Station niet perfect is, voldoen de performance en de compatibiliteit zeker in de meeste gevallen. Zoals ik verder zal uitleggen, kon ik niet uitgebreid de compatibiliteit testen, dus heb ik het gehouden op vijf spellen: Parasite Eve, Road & Track The Need for Speed (original), Darkstalkers: the Night Warriors, Final Fantasy VII, and Arcade's Greatest Hits: the Atari Collection 2. Bij de laatste titel zitten de spellen Crystal Castles, Gauntlet, Marble Madness, Millipede, Paperboy, en RoadBlasters waardoor het een emulatie werd van een emulatie.

Over het algemeen was ik zeer tevreden met de resultaten die ik op mijn G3-PowerBook met 250 MHz G3 processor en 13.3 inch beeldscherm behaalde. Ik kon slechts twee spellen niet spelen - Marble Madness en Paperboy uit de Atari Collection 2 - hoewel het beter ging met Virtual Game Station 1.2 (die ook het scherm vult van mijn eerste-generatie G3-PowerBook). Parasite Eve, daarentegen, ging praktisch perfect - ik merkte slechts heel af en toe een overslaan of een geluidsfoutje in bewegende overgangsscenes. The Need for Speed ging ook heel goed, hoewel het daar af en toe niet helemaal goed ging met alle begeleidende multimedia. Final Fantasy VII en Darkstalkers zaten ergens tussenin. Ik speelde niet goed met Darkstallers, een karatespel: mijn timing leek wel steeds net ernaast en ik had moeite met het aaneensluiten van mijn aanvallen. (Het kan natuurlijk dat ik het gewoon niet kan; de geanimeerde scenes leken het gewoon te doen.) Zoals genoemd in een aantal compatibiliteitslijsten die op het Web staan, zag je de "battle cursor" in Final Fantasy VII niet gedurende vechtscenes, hoewel dit probleem opgelost was Virtual Game Station 1.2. Voor de rest ging het allemaal prima, zover ik kon zien.

Ik heb drie goede compatibiliteitslijsten online gevonden. MacsOnly heeft de CVGS Watch Page, emulation.net heeft de Virtual Game Station Compatibility Page en de PlayStation User's Group heeft lijsten met titels die compatibel en incompatibel zijn. Deze lijsten zijn het niet altijd met elkaar, noch met mijn eigen ervaringen, eens - MacsOnly geeft bijvoorbeeld Atari Collection 2 op als incompatibel, terwijl ik alles behalve twee spellen kon spelen.

<http://www.macsonly.com/cvgsw.html>
<http://emulation.net/psx/compatibility.html>
<http://www.pug.to/cvgs/games.html>
<http://www.pug.to/cvgs/dontwork.html>

Wetten en Etische Bezwaren -- Bij sommige spelletjes-software maakt het uit of het op je bestaande hardware en software zal draaien, maar in het geval van Virtual Game Station, is daar nog een interessante kwestie bijgekomen. Laten we er even van uitgaan dat je een machine hebt die de emulator aan kan, mag je dit dan ook doen?

De aankondiging dat Connectix de Virtual Game Station zou verkopen tijdens de Macworld Expo veroorzaakte een storm aan speculatie over de reactie die Sony hierop zou hebben, daar Sony en Connectix niet schenen tot een licentie-overeenkomst te zijn gekomen. Drie weken later spande Sony een rechtzaak aan tegen Connectix bij het federale hof, daar Virtual Game Station een inbreuk was op Sony's intellectuele eigendom, de echte PlayStation-ervaring niet reproduceert en niet de anti-piraterij-beveiliging biedt van de echte PlayStation console. (Zie "Virtual Game Station 1.1 Uitgebracht Ondanks Rechtzaak" in TidBITS-465.)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05252>

TidBITS Talk, nieuws sites, en forums hebben uitgebreide discussies gedragen over Sony's zaak. Ik weet niet precies hoeveel waarde de mening van de leek heeft, maar ik denk dat Connectix goede kans heeft te winnen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=569>
<http://macweek.zdnet.com/1999/02/07/register.html>

Voorgaande zaken over de inbreuk op copyright waarbij computer software betrokken is, wijzen uit dat de eigenlijke code van een computerprogramma beschermd wordt door de auteursrechtenwetgeving; dit geldt ook voor de code in het besturingssysteem dat op een PC, een Mac of een PlayStation draait. Een bedrijf kan echter legaal een systeem "terugontwerpen" Als je de gedocumenteerde API van een systeem neemt - dit is de verzameling functie-aanroepen die de programmeurs gebruiken bij het schrijven van de software voor dat systeem - en je bouwt daarmee een nieuw systeem vanaf de grond op dat precies zo reageert op dat API als het origineel, zonder delen van de originele code te gebruiken, kan je een legale kloon maken. Connectix heeft een lange geschiedenis van handige terug-ontwerpen, zoals de 68K-emulator in het hart van Speed Doubler en Virtual PC. Als Connectix zegt de PlayStation terug te hebben ontworpen, denk ik dat ze wel weten hoe ze dat goed moesten doen.

Er zou wel nog een patentkwestie kunnen zijn. Ik hoorde dat Sony's patenten op aspecten van de PlayStation van toepassing zouden kunnen zijn op Virtual Game Station maar ik heb niet genoeg informatie om hier zeker over te zijn.

Het reproduceren van de echtePlayStation-ervaring is een veel lastiger, daar Connectix niets zegt over 100 procent compatibiliteit. The Virtual Game Station Web site bevat lijsten met spellen die Connectix aanraadt voor gebruik met de Virtual Game Station. Als ze nu zouden proberen te verdoezelen welke spellen compatibel zijn en welke niet, zou er reden zijn tot klagen, maar zoals het er nu uitziet denk ik dat ze een redelijk goede poging doeb de gebruikers te informeren over Virtual Game Station's beperkingen.

Het schenden van auteursrechten is waarschijnlijk de grootste reden voor de rechtszaak van Sony. Ik heb verschillende discussies gelezen waarin beweerd werd dat Sony maar weinig geld verdient met het verkopen van de PlayStation hardware, maar het geld daarentegen haalt uit winsten die ze maken op het in licentie geven van PlayStation spellen. PlayStation spellen worden op CD-ROM geleverd, dus het is mogelijk om spellen te kopiëren door middel van een CD-Recordable drive. Sony bouwt kopieerbescherming in in de PlayStation console die het spelen van gekopieerde spellen tegengaat, en bovendien het spelen van geïmporteerde spellen tegengaat. Het is bijvoorbeeld niet mogelijk om een Japans spel te spelen op de Amerikaanse versie van de PlayStation. Connectix stelt dat ze dergelijke bescherming ook bieden in de Virtual Game Station, maar Sony zegt dat omdat de Virtual Game Station een software product is, het eenvoudig zal zijn om die bescherming weer te verwijderen. Deze aanpassingen voor Virtual Game Station 1.0 verschenen zelfs al een week na verschijnen van het product op het Internet. Connectix zegt dat het deze bescherming heeft verbeterd in zowel versie 1.1 als 1.2.

Er bestaat echter ook een eenvoudige aanpassings-chip die in de PlayStation console kan worden geïnstalleerd om de bescherming te omzeilen. Het gebruik van Sherlock om te zoeken naar "PlayStation mod chip" op AltaVista, Excite, GoTo, Infoseek, Lycos en Yahoo leverde 103 referenties op binnen een minuut. Yahoo kent een categorie die PlayStation Modification Chips heeft, bestaande uit negen bedrijven, en mijn lokale video-winkel biedt een modificatie-chip gebaseerd op een cartridge aan om geïmporteerde spellen te kunnen spelen en verhuurt vervolgens ook nog eens een aantal van die spellen. Ik zie niet direct hoe Virtual Game Station hier op van invloed zou zijn.

Er zijn echter afwijkende meningen. Ik sprak met de eigenaar van de winkel die ik hierboven noemde, om te kijken of ik een snelle test van ongeveer vijf minuten mocht doen om te zien welke spellen allemaal compatibel waren. Hij twijfelde hier nogal over, leek Virtual Game Station als een illegaal product te zien, en wilde er niets mee te maken hebben. Verder had David Lawrence, gastheer van het PlayStation Underground Radio Network van Sony, een nogal sterke mening in TidBITS Talk over zowel de kwaliteit van de spellen op Virtual Game Station als de beweegredenen van Connectix om het product op de markt te brengen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkmsg=2572>

Sony verloor de eerste ronde van de juridische strijd op 04-Feb-99 toen een federaal gerechtshof in San Francisco weigerde de verkoop van Virtual Game Station voorlopig te verbieden (zie "Connectix wint de eerste ronde in de Sony rechtszaak" in TidBITS-466). Desalniettemin zal het wel even duren voordat de zaak helemaal is uitgevochten, tenzij beide partijen een regeling treffen. Intussen heeft Connectix aangekondigd dat ze doorgaan met de ontwikkeling van een Windows-versie van Virtual Game Station.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05270>
<http://www.virtualgamestation.com/CVGSpr5.html>

Emuleren, of Het Echte Spul? Wanneer je een echte G3 Mac hebt en je je interesseert voor PlayStation spellen, is Virtual Game Station zeker het proberen waard: de eisen aan RAM en opslagruimte zijn vrij redelijk. [Bovendien hebben verscheidene TidBITS sponsors voor deze week aanbiedingen - zie het reclamedeel aan het begin van deze editie - Red.] Ik was niet in staat om de theoretisch bruikbare configuraties die Adam opnoemde te testen, maar wanneer je een machine hebt die aan die eisen voldoet en je vindt het niet erg om met 50 dollar te gokken, is het misschien wel een test waard. Niet alle PlayStation spellen werken, en niet alle speelbare spellen werken perfect. Desalniettemin vond ik dat die spellen die wel werkten behoorlijk speelbaar waren en het leverde me toch flink wat lol op.

De legale en ethische zaken trekken wel een donkere wolk over het potentieel van Virtual Game Station, nmaar ik denk dat Connectix het recht heeft Virtual Game Station te verkopen. We mogen hopen dat Sony en Connectix een overeenkomst zullen treffen waarbij beide partijen zullen profiteren van de populariteit van hets PlayStation platform.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering