Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#457/30-Nov-98

Op zoek naar een krachtig grafisch programma? Onze verslaggever Matt Neuburg bekijkt het reusachtig grote CorelDRAW 8. Daarnaast zien we deze week de introductie door Adam van onze nieuwe column "Ons Gereedschap" met een blik op het gratis pakket GURU, en we hebben meer informatie over het gebruik van MP3 audio bestanden op de Mac. In het nieuws is dat AOL Netscape koopt voor $4,2 miljard, Alsoft het nieuwe schijfreparatie programma DiskWarrior uitbrengt, en een oproep voor suggesties voor kerstcadeautjes.

Onderwerpen:

Copyright 1998 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de USA.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/30-Nov-98

Vertaling: [JS].

MacAcademy Sponsort TidBITS -- Met veel genoegen verwelkomen we onze nieuwe sponsor, MacAcademy. Doordat de software waar we op vertrouwen voor onze tekstverwerking, grafisch ontwerp, getallenkraken en database-werk steeds complexer wordt, wordt training steeds belangrijker. Om hierbij te helpen levert MacAcademy vier types computertraining, inclusief video's, CD-ROMs, seminaries en gepersonaliseerde training op lokatie. Hun programma's zijn beschikbaar in het Engels, Japans, Spaans en Duits. MacAcademy heeft in de jaren van hun bestaan meer dan een miljoen mensen via video en CD-ROM programma's getraind, en 500.000 via seminaries. De expertise van MacAcademy omvat de meeste Macintosh-programma's, en als je een Mac-gebruiker bent die op het werk Windows moet gebruiken, bieden ze ook training voor Windows-programma's. Bekijk de online-catalogus voor een volledig overzicht van programma's, plus schema's van de seminaries. [ACE]

<http://www.macacademy.com/>

Oproep voor cadeautjes! TidBITS heeft een eindejaars traditie waarin Mac-georiënteerde cadeau-suggesties van lezers worden verzameld. Gewoonlijk verzamelen we de suggesties, zoeken wat details uit, voegen daar eigen opmerkingen aan toe en publiceren het resultaat in een artikel of zelfs een speciale editie. Dit jaar hebben we besloten het proces te openen voor de TidBITS Talk mailinglijst, dus je kunt zelf zien wat anderen als mooie cadeautjes beschouwen.

Om mee te doen, stuur je suggestie naar <tidbits-talk@tidbits.com>, of het nu iets is dat je zelf zou willen ontvangen, of iets dat je van plan bent weg te geven aan iemand. Steek er een URL of andere contactinformatie bij, en beperk jezelf tot één suggestie per bericht. Unieke ideetjes zijn welkom, maar beperk jezelf alsjeblieft tot de producten van anderen - zelfpromotie leidt alleen maar af. Je kunt jezelf op de hoogte houden van de discussie via de hieronder vermelde URL (de TidBITS Talk archieven voegen één maal per dag berichten toe) of je kunt jezelf direct abonneren op de TidBITS Talk mailing lijst. Laat de suggesties maar komen! [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=487>
<http://www.tidbits.com/about/tidbits-talk.html>

AOL koopt Netscape voor $4,2 miljard -- America Online heeft aangekondigd Netscape Communications te kopen voor $4,21 miljard in aandelen. Volgens de overeenkomst zal AOL Netscape als een aparte divisie behandelen en daarbij extra werken aan de Web browser van Netscape, en de veelgebruikte NetCenter Web site. Met de aankoop zal AOL de controle krijgen over twee van de vier meest gebruikte "portal" sites, en volgens analisten zal AOL tot een derde van alle online advertentie-opbrengsten binnenhalen. Daarnaast zijn AOL en Sun Microsystems overeengekomen drie jaar lang een partnerschap aan te gaan waarbij Sun de server software van Netscape zal distribueren, en AOL $350 miljoen in licentie- en marketingkosten betalen. In ruil daarvoor zal AOL de Java-technologie van Sun gaan gebruiken in "AOL-apparaten" en $500 miljoen van Sun's zwaarste computers kopen. Microsoft claimt reeds dat de AOL-Netscape samenvoeging de huidige rechtszaak tegen hun ondermijnt, terwijl anderen suggereren dat de overeenkomst als bewijs dient dat het moeilijk is tegen Microsoft te concurreren. Voorlopig zegt AOL dat het van plan is door te gaan met het distribueren van de Internet Explorer van Microsoft zodat de AOL-software in de bundel met Windows blijft zitten. [GD]

<http://www.news.com/News/Item/0,4,29146,00.html>

Alsoft's DiskWarrior Bestrijdt Schijfbeschadiging -- De mensen bij Alsoft, makers van DiskExpress Pro en PlusOptimizer, hebben DiskWarrior uitgebracht, een nieuw schijfreparatieprogramma met een unieke invalshoek naar het terughalen van gegevens. DiskWarrior richt zich uitsluitend op foldergegevens, trekt daaruit zoveel mogelijk gegevens en probeert een nieuwe, geoptimaliseerde, folderstructuur te maken, die de gebruiker kan bekijken voordat het wijzigingen bewaart. DiskWarrior zal niet in staat zijn corrupte of beschadigde bestanden te herstellen (en lijkt geen traditionele bestand-georiënteerde opties te bieden zoals "undelete") en het zal ook niet in staat zijn te helpen als de folderstructuur zwaar beschadigd is. Desalniettemin, het kan bruikbaar zijn voor het terughalen van verloren folders of het oplossen van subtiele structuurproblemen voordat ze in catastrofes veranderen. DiskWarrior kost $70, en ondersteunt HFS en HFS Plus volumes op IDE, SCSI en USB schijven. DiskWarrior vereist een 68020 of beter (inclusief PowerPC), minstens 16 MB geheugen, en System 7.1 of recenter. [GD]

<http://www.alsoft.com/DWinfo.html>


Gereedschap Dat We Echt Gebruiken: GURU

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>. Vertaling: [MK].

Bij al de heisa over de Grote Productiviteitsverhogende Programma's en de welbekende hulpprogramma's raken de slimme programma's die je de Mac makkelijker of beter laten gebruiken al snel buiten beeld. Toch vormen deze hulpjes een belangrijk deel van de 80 MB (90 bestanden) die elke week bij de Info-Mac archieven worden aangeboden. Ze zijn allemaal freeware of shareware, en de meeste zijn geschreven door individuele programmeurs die erop uit zijn een oplossing te vinden voor hardnekkige problemen. We hebben het nu dus over de klassieke ik-kan-maar-één-kunstje-programma's, en hoewel deze misschien nooit een erg breed publiek zullen aanspreken, heb je er heel veel aan als je nu net dat ene kunstje nodig hebt.

Wat de programma's waarover we willen gaan schrijven in deze column onderscheidt van de rest, is dat deze echt gebruikt worden door de TidBITS-medewerkers. Als we het niet gebruiken, schrijven we er op deze plaats ook niet over, zo eenvoudig is het.

GURU -- Vroeger beroemden wij ons erop dat we alle specificaties van alle Macs uit ons hoofd kenden. Toen de Performa's verschenen werd dat voor de meesten van ons al geen haalbare kaart meer, en pas onlangs vertoont het Mac-aanbod weer voldoende samenhang om er iets over te kunnen onthouden. In de loop der jaren is veel informatie gepubliceerd over de verschillende typen Macintosh, en Apple zet veel daarvan op zijn web-site.

<http://www.info.apple.com/applespec/applespec.taf>

Maar, als ik een vraag heb over een specifieke Mac raadpleeg ik altijd het gratis programma GURU (GUide to RAM Upgrades), geschreven door Craig Marciniak en Steve Jackman voor NewerRAM (voorheen onderdeel van Newer Technologies en nu eigendom van Peripheral Enhancements). GURU is een kleine database met een eigen interface en een paar handigheden; maar wat het onderscheidt van zijn soortgenoten is zijn scherp afgebakende inhoud. GURU is een fantastisch hulpmiddel als je wilt weten wat voor RAM je moet kopen voor een bepaalde Mac, wat voor type batterij er in een Mac zit, en welke beeldschermresoluties je kunt instellen.

GURU's belangrijkste interface is een zwevend palet met pop-up menu's voor elke familie van Macintoshes en Macintosh-klonen. Als je het niet zo hebt begrepen op zwevende paletten, kun je ook gebruik maken van het hiërarchische 'Windows'-menu. Selecteer een model uit een van de menu's, en GURU toont een venster voorzien van twee of drie tabs waarin informatie over dat systeem te vinden is.

De tab "General Information" verschaft elementaire specificaties, zoals processor-type, aantal uitbreidingssleuven, en meer van die dingen. Naarmate je Mac ouder wordt en de batterij voor de klok opraakt, wordt het belangrijker om te weten welk vervangend type je moet kopen. Een lege batterij kan een hele reeks problemen opleveren, variërend van een onnauwkeurige tijdsaanduiding tot het weigeren op te starten; het kopen en installeren van een nieuwe batterij kan goedkoper blijken dan het wegbrengen van je Mac naar een reparateur.

De tab "Memory" voorziet in details over de RAM, wat neerkomt op het melden welk type SIMM, DIMM of andere RAM-modules passen in je computer, plus het aantal RAM-sleuven in je machine. GURU geeft ook handige informatie zoals de minimum snelheid van het geheugen, de maximale hoeveelheid RAM die je computer kan bevatten en welke capaciteit per module wel en niet kan. Je kunt configuraties uit een pop-up menu kiezen om erachter te komen welke combinatie van RAM-modules nodig is om aan een bepaalde hoeveelheid RAM te komen. Voor sommige Macs is er bovendien een getekende plattegrond beschikbaar van de RAM-sleuven, die je kunt vullen met modules die je uit een pop-up menu kiest; waar mogelijk toont GURU je ook hoe je de modules zo moet installeren dat het geheugen kan worden"ge-interleaved" (wat een kleine prestatieverbetering kan opleveren).

Tenslotte is daar de tab "Video", die je vertelt hoeveel VRAM er standaard is geïnstalleerd in een willekeurige Mac, en die je laat bepalen hoeveel je nog kunt toevoegen, en hoeveel kleuren er dan getoond worden bij de verschillende resoluties.

Een van de redenen waarom ik op GURU ben gesteld, is dat het al jaren bestaat, en dat het voortdurend wordt bijgewerkt met informatie over nieuw verschenen Macs. Regelmatig realiseer ik me dat ik een oude versie heb en ga het Internet op om de meest recente versie op te halen. In het "About"-dialoogvenster zit een web-site button die je bij de web-site van NewerRAM brengt, maar ik zou ook graag ondersteuning zien voor het Simple Internet Version Control-protocol (SIVC) waarvan Anarchie Pro en andere programma's gebruik maken om hun klanten te informeren over updates.

GURU 2.7.1, de huidige versie, is 475K om te downloaden. Als je geïnteresseerd bent in allerlei wetenswaardigs van de diverse Macintosh-modellen, zorg dan dat je vandaag nog een exemplaar van GURU bemachtigt.

<http://www.newerram.com/guru.html>


Praten over MP3

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>. Vertaling: [MSH] & [HB].

Het recente artikel van Kevin Savetz over het MP3 formaat (zie "Move Over MTV, Now There's MP3" in TidBITS-455) veroorzaakte grote belangstelling bij audiofielen op TidBITS Talk. Al richtten enkele discussies zich op het downloaden van muziek van het Web, de aandacht werd weldra gericht op het converteren van audio CDs naar het MP3 formaat en de kwaliteit van MP3 audio in het algemeen.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05174>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlktxt=MP3>

Betere Ontbijt-gereedschappen -- Al noemden lezers meerdere gereedschappen om CDs, die MP3 bestanden bevatten, te bakken, Alastair Sweeny <infonauts@sumpatico.ca> raadde Adaptec's programma's Toast en Jam en de daarmee verbonden mailinglijst aan.

" Beste manier om een CD audio expert te worden is zich te abonneren op de mailinglijst van Adaptec. Stuur een boodschap naar <LISTSERV@LISTSERV.ADAPTEC.COM> met het commando "SUBSCRIBE ADAPTEC_CDR met je volledige naam" in de body van het bericht. De lijst is een goede vraagbaak voor tips en strubbelingen. Heb je een CD-R drive, dan kun je moeilijkheden voorkomen door deze lijst uit te pluizen."

<http://www.adaptec.com/products/overview/toast.html>
<http://www.adaptec.com/products/overview/jam.html>

Voor hen, die uitkijken naar gereedschap om muziek te editeren voordat je een CD bakt, raadt Travis Butler <tbutler@tfs.net> Peak LE: aan.

"Ook is er Peak LE van BIAS - slechts $99 toen ik de mijne enkele maanden geleden oppikte. Heeft wat ruwe kantjes en het interface is wat traag soms op mijn 7500/120, maar doet voor die prijs zijn werk aardig goed. Ook kun je een plug-in voor Peak LE krijgen, die het filteren vrijwel automatisch doet bij sommige gewone audio problemen - sissen, bobbelen enzovoort. Een demo van de plug-in wordt bij het programma geleverd en een demo van het gehele programma is er op de site van Bias."

<http://www.bias-inc.com/>

Waarom MP3? Enkele lezers vroegen zich af wat het nut was van het MP3 formaat als bestaande CDs al goed werken. Dan Frakes <dan@informinit.com> antwoordde:

"Een voorbeeld: Ik gebruik een PowerBook 2400 als computer voor onderweg. Ik geef er de voorkeur aan zo onbelast mogelijk te reizen, dus wens ik niet een portabele CD speler te dragen, een MiniDisk speler, enzovoort. Ik converteer een CD, meerdere CDs of alleen een stelletje tracks naar het MP3 formaat en bewaar ze op de harde schijf van de 2400. Met een programma zoals MacAmp, kan ik dan een koptelefoon inpluggen en luisteren naar zoveel muziek als ik opgeslagen heb. De MP3s spelen op de achtergrond en verminderen batterij-inhoud niet al te veel."

<http://www.macamp.com/>

Chris Gibson <chris.gibson@gibsons.org> bekijkt de mogelijkheden van computer-gebaseerde muzieksystemen:

"Je ziet ze niet (veel) op Mac, maar op Windows-machines zijn er veel hulpprogramma's om CD's te extraheren en te analyseren die een verbinding kunnen leggen met CDDB databases op het internet die het ID# (ID-nummer) van de CD gebruiken om informatie betreffende artiest, titel en nummer te downloaden. Je kunt ook de muziekstijl of andere info toevoegen aan de CD's. Maar wat de toekomst biedt fascineert mij! Ik heb een harde schijf op een van onze computers met massa's MP3's (allemaal gehaald vanaf CD's van mij of van mijn vrouw). Deze schijf staat in samengebruik op ons huis-netwerk, en elke computer in ons huis kan muziek spelen - allemaal tegelijkertijd! Het is niet moeilijk om een middel voor te stellen dat deze centrale collectie kan gebruiken via eender welk netwerk-protocol dat bestaat of zal bestaan. Misschien zal je ooit een klein toestelletje in je keuken hebben dat muziekgegevens kan gebruiken over een netwerk op basis van overdracht via het elektriciteitsnet. En, met een klein beetje intelligentie zou dit toestel muzieklijsten kunnen bewaren, enz. Ik kan nog verder gaan, maar het punt is dat MP3 geen vervanging is voor CD's, maar een volledig nieuwe manier om toegang te hebben tot muziek, met ongekende flexibiliteit en schaalbaarheid."

Tot slotte, als vervolg op de mogelijkheden om informatie van een nummer aan te passen, schreef Martin Gleeson <gleeson@unimelb.edu.au>:

"Ik vind dat de combinatie van InCDius, Track Thief and Mpecker de beste is. InCDius gebruikt CDDB om de titel van en info over het muziekstuk te vinden, Track Thief maakt bestandsnamen zoals de namen van de nummers op de CD, en Mpecker voegt de extensie .mp3 toe aan het eind van deze bestanden, hetgeen nogal wat intikwerk spaart. Een volgende versie van Mpecker zal het direct-van-CD coderen ondersteunen. Ah ja, en elk van deze drie is freeware.."

<http://www.xnet.com/~grhowes/html/Software/InCDius.html>
<http://www.student.nada.kth.se/~d88-bli/misc/TrackThief1.11.sit.hqx>
<http://www.anime.net/~go/mpeckers.html>


CorelDRAW 8: Een "Hedy" Ervaring

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>. Vertaling: [LmR], [IdM] & [DPF].

Je moet wel ongeveer op Jupiter wonen om niet op de hoogte te zijn geweest van de bombarie rond de uitgave van CorelDRAW 8 afgelopen augustus. De maanden daaraan voorafgaand zijn wij bestookt door de koele trekken van actrice Hedy Lamarr via pagina-grote advertenties in de tijdschriften en gigantische Macworld Expo posters; toen volgde de misschien wel langst achtereenvolgende promotieverkoop van de geschiedenis. De adviesprijs die werd genoemd tussen $400 and $695, was onzin; je kunt Hedy, zowel via de verkooppunten als de diverse postorderbedrijven al bezitten voor $150, $100, $50, of zelfs gratis. De laagste prijzen gaan naar de mensen die een iMac of andere CPU aanschaffen, maar je kan naar de "competitive upgrade" prijs dingen door gewoon te zeggen dat je tekensoftware bezit die beter in elkaar zit dan een kleurpotlood, waarmee sommige verkooppunten de illusie van het "upgrade"-voorwendsel hebben opgegeven.

<http://www.corel.com/draw8mac/>

Zelfs als we de hype achterwege laten, ben ik zeer verheugd om een goedkoop volledig werkzaam en professioneel tekenprogramma te bemachtigen. Iemand wiens taalgedeelte van de hersenen het meest dominant is, moet immers ook wel eens een poster maken, of een kaartje, een logo, een bouwtekening voor z'n huis of een Web-foto. Het trouwe SuperPaint heeft zich in mijn hart genesteld, maar het is oud en de mogelijkheden zijn beperkt. Enige tijd geleden probeerde ik Deneba's Canvas 5, maar het voornaamste resultaat was dat ik sindsdien steeds heb zitten hopen dat iets het van mijn computer zou verwijderen. CorelDRAW lijkt echter je-van-het te zijn. (Ik ga geen vergelijkingen maken met Illustrator of Freehand, omdat ik die niet heb.)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=03174>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00734>

Groot en Veeleisend -- Het CorelDRAW pakket bestaat uit twee CD's. Buiten het vector-gebaseerde CorelDRAW zelf, kan je ook nog bitmaps manipuleren met Corel PHOTO-PAINT 8, en deze converteren naar vectoren met CorelTRACE 8. Er zijn ook een aantal Photoshop plug-ins (die PHOTO-PAINT aankan), heel veel voorbeeld-bestanden, mappen vol met clip art, Web art, foto's, en lettertypen, plus OEM-versies van de eenvoudige plaatjesbestanden organizer Canto Cumulus en de lettertype-management utility FontReserve. (Veel gebruikers hebben ook ervaren dat je een gratis versie kan krijgen van de AutoStart worm, die de terugname van een eerdere productieserie nodig maakte. Corel heeft serienummers van de besmette batches op hun Web site.) Eén ding krijg je echter niet: "verademing" van Hedy's gezicht, dat je overal blijft zien - op de kaften van je drie gebruiksaanwijzingen, op je twee CD's, je ene CD-jacket en het splash screen, elke keer als je het programma opstart.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04180>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04864>
<http://www.corel.com/draw8mac/virusinfo.htm>

Je moet ook veel meebrengen. Je hebt een hoop RAM nodig - en dan bedoel ik een hoop RAM: CorelDRAW wil minstens 35 MB voor zichzelf, en is goed voor een groei van het systeem van 30 MB. Je hebt een snelle PowerPC Mac nodig: CorelDRAW draait acceptabel op mijn 604e/180, maar Corel raadt een G3 aan. Heel verstandig. Er zijn een hoop zwevende vensterachtigheden dus moet je goed in je schermoppervlak zitten. Bovendien heb je een hoop diskruimte nodig: Een normale installatie is 130 MB. Maar deze is verder pijnloos want alle bestanden gaan in één map en er is een log die je vertelt wat waarheen verdween; maar het programma is nog wel behoorlijk afhankelijk van een groot aantal ongedocumenteerde libraries en voorkeuren-bestanden.

Ook al is CorelDRAW immens groot, het heeft er alle redenen toe. Ten eerste is het volledig gevuld met professionele functies. Het bevat diverse standaard enkelvoudige en samengestelde kleurverzamelingen (Pantone, Focoltone, etc.). Het kan goed samenwerken met ColorSync. Het kan afdrukken op drie niveau's van opwaardeerbare Postscript (bovendien ziet het er verdomd goed uit op mijn StyleWriter). Het kan negatieven uitvoeren, vervloeiïngen, scheidingen, halftonen en trappen. Het kan tekst-layout uitvoeren met stijlen, precieze kerning, kolommen en verbonden frames. Het kan een groot aantal formaten openen en bewaren zoals PICT, Illustrator, Photoshop, AutoCAD, GIF, JPEG, TIFF, en nog veel meer waar ik nog nooit van heb gehoord. Het genereerd zelfs HTML, waarbij het jouw keuze aan tabellen, layers, of styles aanwendt om objecten te positioneren.

CorelDRAW is verder ook bijzonder goed aan te passen in de trant van Microsoft Word: je kan menu's aanpassen, evenals paletten, gereedschapsbalken, toetsenbord-codes en individuele workspaces. En het is dan ook nog voor een groot deel scriptable, hetgeen een heerlijk gemak is.

Ten slotte is CorelDRAW volledig. Buiten de verwachte geometrische vormen, Bezier-kurven en tekst, laat CorelDRAW je ook werken met calligrafische krommingen, dimensionele lijnen, gradient-, pattern-, bitmap-, en tekstuur-vullingen, tekst binnen vormen, om vormen heen, of een pad volgend; en speciale effecten zoals object blending, vervorming, extrusie, envelopes, transparantie, drop shadows, en lenzen. (Er zitten ook een paar bitmap filters en effecten bij, maar om serieus met een bitmap te werken moet je overschakelen naar PHOTO-PAINT 8).

Gemakkelijk en sterk -- Je kan een programma niet beoordelen aan de hand van de lijst met features; een vinkje in een vergelijkende tabel betekent nog niet dat een feature nuttig, betrouwbaar, goed ontworpen of goed geïntegreerd is. Toch vind ik dat de features van CorelDRAW dat wel zijn. Ondanks zijn omvang doet CorelDRAW opmerkelijk slank en eenvoudig aan.

Het succes van Corel op dit vlak komt voornamelijk omdat er grondig nagedacht is over de interface. Essentiële gereedschappen zijn netjes binnen het onmiddellijke handbereik geplaatst, waardoor je minder moet jagen door menu's, paletten of dialoogkaders. Natuurlijk kan je wel paletten en dialoogkaders oproepen; CorelDRAW biedt vaak verschillende oplossingen voor een bepaalde taak. Maar er is nooit enig gevoel van overbodigheid - elke methode heeft zijn plaats. Meestal werk je in vijf netjes afgebakende terreinen:

Van die vijf is de toolbox het ergste. Het is een palet met mysterieuze iconen, waarvan er veel verborgen zijn tot je een ander icoon aanklikt. Ik weet dat dit schering en inslag is geworden in veel grafische programma's, maar ik heb er nog steeds een hekel aan. Gelukkig is CorelDRAW aanpasbaar en kan je zelf een gerieflijke alternatieve toolbox maken, waarin niks verborgen is; en pop-up tooltips vertellen je wat elk icoon betekent.

De property bar bevat veel paletten in één; het is een venster waarvan de inhoud constant verandert en dat je opties, instellingen en informatie biedt over het huidige object of het huidige gereedschap. Als je een object geselecteerd hebt, kijk dan gewoon in de property bar en je weet wat je er mee kan aanvangen.

Het beste onderdeel van de interface is de veelheid aan handelingen die je kan doen met de muis, rechtstreeks en interactief, in het document. Contextuele menu's geven je toegang tot relevante commando's zonder naar de menubalk te moeten bewegen. Hendels en cursors bieden een fysieke omgeving die helder, consistent en intuïtief is. Een keer klikken, en er zijn hendels om een object te verplaatsen, uit te rekken of om te keren; bij tekst kan je interlinie en kerning aanpassen. Nog eens klikken, en met weer andere hendels kan je roteren, schuintrekken of het rotatie-middelpunt bepalen. Dubbelklik en je kan de Bezier-punten van een pad veranderen. Kleuren kunnen op een object gesleept worden om het van kleur te veranderen, of om de kleuren te mengen. Als een voorwerp een verloopkleur heeft, kan je de begin- en eindkleuren aanpassen, de tussenliggende kleuren, de richting, de positie en het middenpunt bepalen; hier is de interface heel vernuftig. Hetzelfde geldt voor speciale effecten zoals overvloeien, vervormingen, envelopes, extrusies en transparantie.

Een ander sterk punt van CorelDRAW is de aanpak van kleur- en objectbeheer. Een ruime keuze van kleurmodellen en paletten maken het je gemakkelijk. Met een slimme zoek-en-vervang-functie kan je dingen doen als "zoek alle rode rechthoeken" of "verander alles met een knalroze vulkleur in koraalgroen". Je kan objecten nakijken via dialogen waarin ze gerangschikt en woordelijk beschreven worden. Het programma helpt je actief om uniform te blijven. Je kan eigenschappen van outlines, tekst en kleuren apart kopiëren en plakken; je kan attributen toekennen aan benoemde stijlen om objecten handig en consistent te veranderen. Zo kan je kleurstijlen gebruiken die kleurverhoudingen beschrijven (verander de "ouder"-kleur en alle objecten met "dochter"-kleuren veranderen ook). Je kan een object zelfs "klonen": een dubbel maken dat bepaalde eigenschappen van het origineel overneemt, automatisch of op verzoek.

Laten we ten slotte de meervoudige herstelfunctie niet vergeten. Niks laat de creatieve sappen meer stromen dan de wetenschap dat je straffeloos kan experimenteren.

Humeurig en Recalcitrant -- Het slechte nieuws is dat alhoewel CorelDRAW 8 er niet echt uitziet of aanvoelt als een poort, het tegelijkertijd niet helemaal overeenkomt met de Macintosh-omgeving. De grootte en positie van documentvensters worden bijvoorbeeld niet onthouden tussen verschillende sessies. Verder zoom je ook in op de inhoud van het venster wanneer je de grootte probeert aan te passen. Lettertypes die geen aparte vet- of cursief-beschrijving hebben (zoals Geneva) kunnen niet vet of cursief gemaakt worden. Het programma begrijpt bovendien niet dat ik twee schermen heb met verschillende bit-dieptes.

In feite voelt CorelDRAW als een beta aan. Er zijn steeds van die kleinigheden die je vertrouwen aantasten, en die bovendien soms het resultaat beïnvloeden. In dialoogvensters verschijnt soms onzin, of informatie wordt buiten het leesbare gebied geplaatst en soms werken scrollbars niet goed. Af en toe verschijnen mysterieuze foutmeldingen. Het is vrij eenvoudig om in een situatie verzeild te raken waarbij het documentvenster weigert geactiveerd te worden, en je verder niets meer kunt. De statusregel kun je van het scherm afslepen, en om hem terug te krijgen moest ik een flink aantal voorkeurenbestanden weggooien. Je voelt je soms genoodzaakt om vaak en veel op te slaan, maar zelfs dat is soms niet genoeg; ik heb settings voor het maken van een envelop mysterieus zien verdwijnen, en ik ken ook verhalen dat bepaalde texturen aangetast werden.

De handleiding is eigenlijk typerend voor handleidingen van grote programma's: onhandig, saai, veel herhalingen, moeilijk leesbaar en soms ondoorzichtig. Dat is misschien onvermijdelijk, maar een tutorial boekje, een gids om snel te beginnen en een kaart met toetscombinaties was zeer welkom geweest. Uiteindelijk heeft het programma wel een redelijke leerkurve; er zijn belangrijke hints voor de gebruiker om mee te beginnen, zoals Optie-klikken van een kleur om een kader te veranderen in plaats van de vulling. Een aantal kenmerken die beschreven worden in de handleiding ontbreken echter volledig: het meest opvallend is het gebrek aan een tekstuele zoek-en-vervang routine, wat nogal gek is voor een programma dat wel spellingscontrole kent.

De online help is sowieso een eigenaardige hybride. Een deel ervan is Altura QuickHelp (net zoals bij FileMaker Pro), en dat deel is vrij goed; maar andere delen, zoals de tutorial, zijn in Apple Gids-formaat, ingewikkeld in het gebruik, en regelmatig mijn machine bevriezend.

Het gebrek aan ondersteuning van Corel is ook nogal vervelend. Noch door middel van e-mail noch op de nieuwsgroep van Corel kreeg ik antwoorden op vragen die ik had toen ik dit artikel voorbereidde. Hierdoor is CorelDRAW niet slechts een beta, maar ook een wees; ik hoop dat Corel deze versie niet op de wereld heeft gebracht zonder tijd en geld vrij te maken voor het luisteren naar gebruikers en het oplossen van problemen.

In Balans -- Ik heb flink wat jaren gereden op een BMW K100RT motorfiets uit 1986. Verscheidene mensen vroegen me wat ik er van vond, en ik zei dan: "Hij is fantastisch. Nadat ik de vering, de zit, de waterpomp, het reservoir voor de remvloeistof, kabels en het windscherm vervangen had, bleek het één van de beste motoren te zijn die er ooit zijn gemaakt."

CorelDRAW 8 is net zoiets. Het heeft duidelijk kwaliteit, maar juist daarom let je extra op de aanwezigheid van inderdaad vele kleine fouten. Maar net zoals stofnesten verbergen deze zich meestal onder het bed en in donkere hoeken; misschien moet je er af en toe van niezen, maar uiteindelijk is de kamer behoorlijk schoon en gewoon bruikbaar.

De meest opvallende tekortkoming van CorelDRAW zit hem in het omgaan met tekst. Eigenlijk is er niets echt fout aan, maar het programma pretendeert hier iets te zijn wat het niet is. Uiteindelijk zul je immers zonder zoek-en-vervang, automatische pagina-nummering, multipele master pagina's enzovoort, niet aan het layouten van een catalogus beginnen. Dus de mogelijkheid tot het maken van kolommen, het linken van frames en dergelijke zijn in feite meer leuk dan bruikbaar.

Wanneer Corel echt de adviesprijs zou vragen voor CorelDRAW zou ik waarschijnlijk meer kritiek spuien. Met het huidige prijspeil is het oordeel echter positief: het is een uitgebreid pakket met veel schitterende mogelijkheden met een briljante interface en professionele output. Wanneer je zoals ik slechts een krachtig pakket voor plaatjes wilt hebben, is CorelDRAW een fantastische keuze. Het is in één woord krachtig en leuk. Zelfs als beta. En zelfs met die stomme kop opveral.

Net zoals Harvey Korman ooit in de film Blazing Saddles zei: "That's Hedley."


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering