Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#427/27-Apr-98

Als cijfers belangrijk worden wenden de meeste gebruikers zich tot Microsoft Excel. Maar is de laatste versie van Microsoft's spreadsheet het upgraden waard? Matt Neuburg bekijkt Excel 98 om die vraag te beantwoorden. Deze week onderzoekt Adam ook zaken betreffende het Quicken debacle en onthult een individueel financieel programma dat nog steeds voldoet. Tenslotte, aankondiging van nieuwe software bevattend Eudora Pro 4.0.1, HyperCard 2.4, Dreamweaver 1.2, AutoShare 2.2, en Assimilator 2.0.

Onderwerpen:

Copyright 1998 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/27-Apr-98

Eudora Pro 4.0.1 Updater vrijgegeven -- Qualcomm heeft een gratis update vrijgegeven die Eudora Pro 4.0 brengt tot versie 4.0.1. Al voegt de update weinig nieuws toe, het bevat veel kleine veranderingen, ook een zeer verbeterde find-capaciteit in het Filters-venster, verbeterde HTML inbreng en prestatie, betere bijnaaam-completering en de mogelijkheid om copieën te verzenden van zowel gestyleerde als gewone tekst in een enkele boodschap, gebruik makend van MIME. Tevens leerde ik recent een nieuwe eigenschap die je ook in Eudora Pro 4.0 vindt. Om te zien welke filters werden gebruikt in een geselecteerd bericht, klik Shift en kies Filters uit het Venster menu. Eudora antwoordt door het Filter venster te openen met de toegepaste filters geselecteerd. Al is er niets wereldschokkends in Eudora Pro 4.0.1, de verbeteringen zijn de 2.3 MB download zeer wel de moeite waard. [ACE]

<http://eudora.qualcomm.com/pro_email/updaters.html>

Apple HyperCard 2.4 Verschenen -- Na twee jaar pauze heeft Apple een upgrade van HyperCard laten verschijnen, haar waardige auteurs- en scripting toepassing. HyperCard 2.4 voegt uitgebreide ondersteuning toe voor QuickTime 3.0 (inclusief actuele scripting van QuickTime effecten en playback), ondersteuning voor QuickTime scenes en de mogelijkheid om met scripts verbindingen naar URL's te maken via Internet Config. HyperCard 2.4 bevat ook fout-verbeteringen en interface-veranderingen zoals handler pop-ups in de script editor en zwevende vensters die juiste afbeeldingen onder Mac OS 8 geven. Eigenaren van HyperCard 2.3.5 kunnen een gratis updater dowloaden (5,7 MB), anders kost het $99 bij Apple Store. Ook al is dit niet de al lang beloofde HyperCard 3.0, geheel gereconstrueerd bovenop de QuickTime 3.0 architectuur, het constructie team vond het belangrijk om activiteit te tonen en de oude klanten van HyperCard voor hun geduld te belonen.

<http://www.apple.com/hypercard/>
<http://www.apple.com/store/>

Nieuwe Virtual Desktop -- Na het vermelden van Virtual Desktop in "Monitor Shielding and Background" in TidBITS-426, adviseert Ross Brown <ab026@freenet.carleton.ca> van AWOL Software Productions ons dat je Virtual Desktop 1.9.2, niet 1.9.1 nodig hebt voor verenigbaarheid met Mac OS 8.0 en 8.1. De nieuwe versie, op 24 April 98 geannonceerd, wordt opgeslagen bij Info-Mac later deze week. [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04835>
<ftp://mirrors.aol.com/pub/info-mac/gui/virtual-desktop-192.hqx>

Dreamweaver 1.2 Update Verkrijgbaar -- Macromedia's meest recente update voor de $299 Dreamweaver, Web authoring software, die moderne eigenschappen voert zoals trapsgewijze stijlbladen en animatieknoppen, gaat door met ontwerpers te verleiden. De nieuwe versie 1.2 voegt site-management mogelijkheden toe en conversiegereedschap om 4.x-versie browser-specifieke code bruikbaar te maken met versie 3.x browsers, nieuw JavaScript gedrag, zoals browser detectie en voorladen van plaatjes, en ook editeer-funkties op het scherm. Geregistreerde gebruikers kunnen een 5,4 MB updater downloaden of op CD-ROM bestellen voor $19.99; een gratis 30 dagen proefversie (6 MB) is eveneens verkrijgbaar. [JLC]

<http://www.macromedia.com/software/dreamweaver/>

CE Verkoopt QuickConference -- CE Software heeft aangekondigd dat de Prairie Group in Iowa de ontwikkeling en verkoop overneemt van QuickConference IP instant messaging software, ontstaan uit de lang bestaande QuickMail e-mail-software. QuickConference IP van CE, Prairie Group is van plan om 1 Mei 98 te leveren, gebruikt TCP/IP om gebruikers van Mac OS, Windows NT, en Windows 95 in staat te stellen instant messages op locale netwerken of over het Internet uit te wisselen. CE-veteraan en bekende Mac-ontwikkelaar Don Brown, nu bij de Prairie Group, zal permanente verbetering van de software bevorderen. Kosten zijn $119,95 voor een vijf-gebruikers licentie. [MHA]

<http://www.cesoft.com/company/pressreleases/qcip980421.html>
<http://www.prgrsoft.com/>

PageSpinner Extensie Spint Sites -- Fans van de HTML editor PageSpinner zouden kennis moeten nemen van de nieuwe Site Assistant 1.0 van Optima System, een extensie voor PageSpinner die site-gerelateerde handelingen stroomlijnt. De kenmerken zijn onder andere de mogelijkheid om snel plaatjes in te voegen, meerdere pagina's tegelijk te uploaden met Anarchie of Fetch en mogelijkheden voor het archiveren van pagina's. Site Assistant slaat instellingen op voor in totaal 20 sites en laat de site, die op dat moment actief is, zien, min of meer zoals de Finder dat met bestanden in lijsten doet. Site Assistant biedt ook een ruwe vorm van zoek- en vervangmogelijkheden meerdere bestanden tegelijk. Alhoewel Site Assistant handig zal blijken voor kleine sites, is het niet snel genoeg voor grotere sites en niet klaar voor power users; met name het zoek & vervangen mist een aantal basismogelijkheden zoals het zoeken naar alleen gehele woorden of de mogelijkheid om veranderingen per geval te accorderen. Site Assistant is gratis voor geregistreerde gebruikers van het 25 dollar kostende PageSpinner. Als je meer wilt weten over PageSpinner, lees dan "Spinning the Web Part I: Trade-Offs and PageSpinner" in TidBITS-384. [TJE]

<http://www.algonet.se/~optima/pagespinner.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02195>

AutoShare 2.2 Uitgegeven -- Mikael Hansen heeft AutoShare 2.2 uitgegeven, een gratis mailing lijst beheerder. Versie 2.2 is nu compatibel met de zojuist uitgegeven Eudora Internet Mail Server 2.1, kent bovendien verbeteringen in het AppleScript-woordenboek en kan makkelijk uitgebreid worden. Bovendien heeft AutoShare 2.2 nu een bounce module die mail bounces afhandelt. Het is een download van 1.8 MB. [ACE]

<http://www.dnai.com/~meh/autoshare/>
<http://eudora.qualcomm.com/eims/updaters.html>

Weerstand Bieden Is Nutteloos... Je Zal Worden Overgenomen -- Stairways Software heeft het shareware programma Assimilator 2.0 uitgegeven, een programma dat je helpt om groepen Mac's te beheren in bijvoorbeeld laboratoria of plekken waar Mac's verhuurd worden. In feite zorgt Assimilator ervoor dat de schijven van een grote hoeveelheid Mac's bijna identieke bestanden bevatten (voorkeursbestanden moeten mogelijk verschillen), die allemaal gekopiëerd worden van een AppleShare server. Nieuw in 2.0 is de ondersteuning voor verschillende partities, ondersteuning voor AppleShare IP over TCP/IP en een mogelijkheid om kenmerken aan te passen vanaf de MacLabManager mailing lijst. Lees voor een kort overzicht van Assimilator "InterviewBITS with Peter Lewis" wat begon in TidBITS-304. Assimilator 2.0 kost $10 voor een individuele licentie, terwijl site licenties verkrijgbaar zijn voor $500 en voor een organisatie met verschillende sites $2,000. Upgrades zijn gratis voor diegenen die zich na 01-Jan-98 geregistreerd hebben; in het andere geval kost een upgrade $5 per machine. [ACE]

<http://www.stairways.com/assimilator/>
<http://www.stairways.com/mailinglists/maclabmanager.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1037>


Financiële Competitie?

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Vorige week kondigde Intuit aan dat ze van plan waren te stoppen met de ontwikkeling van Quicken voor de Macintosh omdat de verkopen terugliepen (zie "Intuit laat Quicken vallen voor Macintosh" in TidBITS-426). Commentaar van Steve Jobs op Apple's jaarlijkse aandeelhoudersvergadering suggereerde dat Intuit dit besluit mogelijk wilde heroverwegen, maar hoe dit uit zal pakken moeten we nog afwachten.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04830>

Wie Is Schuldig? De discussie op de nieuwe TidBITS Talk lijst bleek zeer interessant, omdat de schuld voor dit besluit zowel bij Apple als Intuit gelegd werd. Een aantal mensen was de overtuiging toegedaan dat Intuit niet in staat geweest is om interessante upgrades te verschaffen. Er werd onder andere gezegd dat de nieuwe mogelijkheden van Quicken te wollig waren, en dat mogelijkheden van de Windows versie nooit echt gerealiseerd werden voor de Macintosh gebruikers. Bovendien vonden sommigen dat eerdere versies van Quicken precies deden wat ze wilden, zodat er geen behoefte was om te upgraden.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04834>

In eerste instantie leek mij het argument dat het besluit van Intuit gedeeltelijk op Apple af te schuiven was weinig geloofwaardig was. Maar een groot deel van de dominantie van Intuit kwam door Apple, omdat er versies van Quicken gebundeld werden met veel Performa modellen, en een zoektocht door TidBITS maakte duidelijk dat Claris al sinds 1992 Quicken bundelde met ClarisWorks. Gegeven het overwicht van Quicken in de markt werd hierdoor het aantal mensen die potentiële Quicken-kopers waren steeds kleiner, waardoor iedere nieuwe uitgave een kleiner publiek had dan het vorige.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02830>

Steve Lunseth, CEO van Aatrix software, fabrikanten van een Quicken-concurrent onder de naam CheckWriter Pro merkte op dat dit beleid van Apple andere financiële programma's uit de markt drukte, omdat het moeilijk is om te concurreren met software die gratis verkrijgbaar is bij iedere Performa. In het kort, wanneer het verlies van Quicken voor de Mac beschouwd wordt als een probleem voor Apple, moet Apple wel gedeeltelijk de hand in eigen boezem steken voor het creëren van het eigen noodlot.

<http://www.aatrix.com/>

Alternatives -- Voor een groot deel ten gevolge van Apple's bundelen van Quicken, is Aatrix gestopt met het verkopen van CheckWriter Pro en heeft ook MECA Software haar Managing Your Money in de mottenballen gelegd. Eigenlijk is het enige overgebleven persoonlijke financiën-programma MacMoney, van het bedrijf met de goed gekozen naam Survivor Software. Mike Farmer, CEO van Survivor Software zei: "We hebben misschien niet genoeg budget om reclames uit te zenden, maar we staan achter ons product en we hebben het de afgelopen jaren steeds verbeterd." Mike verklaarde ook dat MAcMoney QIF-bestanden kan lezen, dus gebruikers van Quicken kunnen informatie overzetten als ze willen omschakelen.

<http://www.survivor.com/>

Ik vroeg Steve Lunseth of hij CheckWriter Pro nieuw leven in wilde blazen, gezien de situatie met Intuit en Quicken.. Hij vertelde me onmiddellijk dat CheckWriter Pro het prima doet onder Mac OS 8 en noemde daar een indrukwekkende hoeveelheid extra's bij. Toen hield hij even stil en zei dat als Intuit Quicken 98 zou op dit moment zou laten gaan en Apple andere ontwikkelaars zou ondersteunen en zou helpen met het verzorgen van de concurrentie, hij CheckWriter Pro weer op de markt zou brengen.

Hoewel de enige informatie die ik hierover ontvangen heb tijdens een e-mail uitwisseling met MECA Software is dat Managing Your Money niet langer in de verkoop ligt. Ik zou me er niet over verbazen dat ook dit programma weer wordt uitgegeven als er genoeg vraag naar is.

Het is aan Apple -- We zien hier een paar dingen samenvallen en het levert niet echt een leuk plaatje op. In Henry Norr's verslag van MacInTouch over Apple's jaarlijkse aandeelhoudersvergadering, wordt Steve Jobs geciteerd die stelt dat het voornamelijk aan Apple ligt dat zij "niet genoeg in Intuit's weg hebben gestaan." Maar zoals boven besproken, Apple's gebrek aan het benadrukken van Intuit is slechts een deel van het verhaal.

<http://www.macintouch.com/applemtg98.html>

Steve Lunseth zei dat hij CheckWriter Pro nieuw leven in zou blazen als Apple zou helpen andere ontwikkelaars te ondersteunen. Helaas, zoals Geoff Duncan schreef in in "Razernij over developer programma's & QuickTime" in TidBITS-425, schijnt Apple op het moment niet geïnteresseerd te zijn in kleinere ontwikkelaars. In Henry's verslag van Apple's jaarlijkse vergadering, stond dat Jobs de nieuwe Apple developers programma's verdedigde, en zei dat Apple meer mogelijkheden moest openstellen voor de 100 beste Macintosh ontwikkelaars.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04821>

Hoewel het geheel waar is dat Apple de 100 beste ontwikkelaars nodig heeft om te overleven en te groeien, ben ik bang dat dit weer een voorbeeld wordt van Apple die de invloedslijnen in de industrie negeert. Kleine ontwikkelaars zijn vaak de talentenconcentraties die door de grote bedrijven worden geassimileerd. Bovendien zijn kleine ontwikkelaars een bron van nieuwe ideeën, vooral in net opkomende markten.

Invloedslijnen kunnen belangrijk zijn en financiële winsten op de korte termijn kunnen op de lange termijn grote verliezen inhouden. Kijk maar naar HyperCard. Het was een paar jaar gratis en in die tijd maakte het duizende mensen mogelijk kleine, nuttige oplossingen te maken voor specifieke problemen. Het feit dat die oplossingen HyperCard vereisten en die op haar beurt weer een Macintosh vereiste, betekende dat de Macintosh in bepaalde bedrijven verzekerd was van een goede positie zolang er HyperCard oplossingen nodig waren. Door te proberen van HyperCard een commercieel multimedia programma te maken, heeft Apple duizenden kleine ontwikkelaars buiten spel gezet die daarna geen mogelijkheid meer hadden om software te maken die de Macintosh zou kunnen laten opkomen op nieuwe plaatsen.

Ik weet niet meer dan anderen wat Apple's en Intuit's plannen zijn voor ontwikkeling voor de Macintosh in de toekomst. Desalniettemin hoop ik van harte dat ze niet doorgaan met het buitensluiten van kleine ontwikkelaars, want het zou ons allemaal armer maken.

De levens van een Cel: Excel 98

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>

Microsoft Excel een rekenblad noemen, is ongeveer hetzelfde als te zeggen dat de Grand Canyon een ravijn is. Net zoals de Grand Canyon is Excel enorm; het ziet er een ruwe en ontoegankelijke plek uit, maar het is vervuld van kracht en schoonheid, grotendeels verborgen, en slechts te benaderen dankzij een hoeveelheid werk. Daarom is het helemaal niet slecht dat de meeste verbeteringen van Excel 98 tegenover Excel 5 te maken hebben met de interface.

<http://www.microsoft.com/macoffice/>

Fundamentele veranderingen moesten we niet echt verwachten; Excel is een volwassen, gepolijst en zeer functioneel programma. En bovendien hebben we Excel's revolutie al vijf jaar geleden meegemaakt met Excel 5. Tot dan moest je celgegevens invoeren in de formulebalk i.p.v. in de cel zelf (voldoende om vele beginners in verwarring te brengen of tegen te houden), je kon geen karakters formatteren in tekst in cellen, workbooks waren onhandelbaar en excentriek, named ranges waren moeilijk in't gebruik, en de macrotaal bestond uit een reeks onleesbare bezweringen, die samengeperst werden in de cellen van een werkblad en die je alleen kon debuggen ten koste van tien percent van je lichaamsgewicht.

Goochelen met getallen -- Om Excel 98 eens grondig te bestuderen, liet ik het mijn belastingsaangifte voor 1997 verwerken. Dit bestond voornamelijk uit het opmaken van worksheets die de structuur van mijn belastingsformulieren weergeven. Dan stopte ik er alle getallen in(verschillende soorten inkomsten en uitgaven); berekeningen zoals sommen, verschillen en percentages en het kopiëren van getallen van de ene cel naar de andere werden voor mij uitgevoerd. Formulieren zoals het nieuwe Schedule D, waarin je verschillende delen van je belastingen aan verschillende percentages moet uitrekenen, of formulier 2210, waarin je je bepaling van het bedrag van voorafbetalingen bewijst, zijn een werkje van lange adem als je dat manueel moet doen; dankzij Excel vulden ze zichzelf in als bij toverslag, haast zonder menselijke tussenkomst.

Mijn belastingsformulieren gebruikten Excel als een spreadsheet; maar in de loop van het jaar gebruikte ik Excel als een soort database, om alle uitgaven en inkomsten vast te leggen wanneer zij voorkwamen. Nu sorteerde en filterde ik deze database om specifieke informatie te verkrijgen, zoals zakelijke telefoongesprekken. Het beste gedeelte was toen ik Excel een "pivot table" liet maken om de data te laten samenvatten als totalen met horizontaal per categorie (intresten, dividenden, uitgaven voor het kantoor, reiskosten, enz.) en verticaal per kwartaal, met grote totalen in beide richtingen. Dit gaf me de getallen om in de spreadsheet voor mijn belastingsformulieren te zetten.

Om charts te testen, gebruikte ik Excel om mijn aandelenportefeuille te laten volgen. Ik gebruikte de configureerbare portefeuillefunctie van Yahoo zodat ik elke dag een webpagina te zien kreeg die me de waarden van mijn aandelen gaf. Excel kan nu HTML lezen, en kon dus deze webpagina importeren; en een Visual Basic routine voegde onmiddellijk de datum en de nieuwe waarden aan een reeks getallen toe, die dan in een chart gezet werden. (Achteraf ontdekte ik dat ik de zaak nog verder had kunnen automatiseren door Yahoo en mijn webbrowser ertussenuit te laten en de beursnoteringen rechtstreeks van het web had kunnen laten plukken via een Excel "Web query.")

<http://quote.yahoo.com/>

Doorheen al deze experimenten voelde Excel 98 werkelijk gemakkelijker aan in het gebruik. Als je gewoon bent te werken met Excel 5, dan kan je direkt overstappen naar Excel 98; in het begin zal je denken dat het hetzelfde programma is. Als je een nieuwe gebruiker bent, dan is Excel 98 een prima versie om te leren. Of je nu een toevallige gebruiker of een power guru bent, je zult al snel subtiele verbeteringen ontdekken die de barrières tussen jou en je werk zullen doen verdwijnen.

Angst en Luiheid -- Hier is een mooie paradox: een groot, krachtig programma zoals Excel stopt je van het onderzoeken van z'n kracht. De reden, stel ik, is angst. Als ik onzeker ben wat er gebeurt als ik een bepaalde aktie uitvoer, is de kans groot dat ik terughoudend ben 'm uit te voeren. Hierdoor word ik lui; er zijn functies waar ik vanaf blijf, omdat de veiligheid van het afstand bewaren opweegt tegen de mogelijke voordelen die het leren van de nieuwe funkcies kan opleveren.

Excel is een uitzonderlijk goede kandidaat voor dit scenario. Bijvoorbeeld, de getallen zijn belangrijk; één foutje en je zit dieper in de problemen dan de nummer dertien op de lijst van D'66. Daarnaast is veel van de functionaliteit van Excel verborgen voor de gebruiker. De belangrijkste entiteit op het scherm, het werkblad, is niet de "echte" entiteit waar de gebruiker mee te maken heeft. De "echte" entiteit is de verborgen formule en de interactie daarvan met de cellen. Je zweet wat af bij het maken van een formule; eenmaal af wordt je er voorzichtig mee, bang om 'm per ongeluk te verstieren. Zal ik deze formule wijzigen, of er maar af blijven? Als ik deze cellen verplaats, raak ik dan data kwijt, of mol ik een formule?

Dat is precies waarom de verbeteringen in de interface van Excel 98 zo belangrijk zijn, in de zin dat ze de angst verminderen, de gebruiker zich zekerder doen voelen, avontuurlijker, en uiteindelijk productiever.

Bijvoorbeeld, als je een serie cellen sleept, om ze te kopiŽren of verplaatsen, toont een ScreenTip vakje in de buurt van de cursor hoe groot de serie cellen is als je op dat moment de muis loslaat. Als je de hoek van een selectie sleept om een reeks cellen automatisch te vullen, vertelt een Screentip welke waardes Excel in zal voeren. In beide gevallen, als je nog steeds niet zeker bent van de gevolgen van je aktie, druk de Control toets in terwijl je sleept om een context-gevoelig menu te tonen als je de muis loslaat. Deze eigenschap zal al in 5.0, maar in de nieuwe versie vind ik 'm gemakkelijker te gebruiken. En als je nog steeds nerveus bent, Excel heeft nu 16 niveau's van Herstel.

Om te voorkomen dat jijzelf (of anderen) de verkeerde soort gegevens invoeren, kun je nu een validatie aan een cel koppelen: een waarde invoeren die niet aan de criteria voldoet toont een waarschuwing. Daarnaast brengt de "validatie" rubriek een paar aardige features samen (welke niet erg gerelateerd lijken). In een cel klikken kan een eigengemaakte ScreenTip tonen, wat een goede manier is om een notitie achter te laten die vertelt waar de cel voor is. (Een andere manier is om een echte notitie aan de cel te koppelen, notities, nu commentaar genoemd, waren voorheen verborgen eigenschappen van een cel, maar nu kunnen ze tekst tonen met een pijl naar de cel in kwestie.) Een cel kan ook een lijst tonen van welke de gebruiker een waarde kan kiezen om in te voeren.

Een andere gebruikelijke angst bij Excel is dat formules niet werken zoals verwacht. Ervoor zorgen dat ze dat wel doen is nu gemakkelijker. Als je een cel dubbel-klikt tonen de andere cellen waarvan de waardes gebruikt worden in een andere kleur, wat een gemakkelijkere techniek is dan gebruik maken van Excel's auditing gereedschap. Daarbij kun je een frame van grootte veranderen en daarmee de referentie in de formule wijzigen.

Het bouwen en testen van een complexe formule was niet eenvoudig; het is een stuk gemakkelijker, en leuker geworden. Terwijl je de formule wijzigt, toont de sterk verbeterde Function Wizard wat de echte waarden zijn die in elke funktie gebruikt worden, en wat het resultaat is van de functie. Daardoor kun je direct zien welk deel van je formule de verkeerde waarde oplevert, en waarom. Wat meer is, als je een typfout maakt bij het bouwen van een formule (zoals het vergeten van haakjes), laat Excel je niet meer in de kou staan; het stelt een redelijke oplossing voor.

Grafieken en andere Pijntjes -- Werken met grafieken is nu flink eenvoudiger. De Chart Wizard toont bij elke stap exact wat de uiteindelijke grafiek gaat worden, met jouw data. Een geselecteerde grafiek (het is niet langer nodig een grafiek dubbel te klikken om 'm te selecteren) kan eenvoudig gewijzigd worden met het Chart menu. ScreenTips vertellen je welke waarde of element onder de muis zit, wat analyse en wijzigen gemakkelijker maakt.

Op een bepaald moment in de Chart Wizard krijg je een dialoog voor je kiezen met een veld erin waarin je een serie cellen kunt aangeven. Dit is iets dat vaak gebeurt in Excel. De gemakkelijkste manier is gewoonlijk de serie cellen te selecteren, en Excel stond dat altijd al toe; het probleem is echter dat de dialoog zelf vaak in de weg stond. Nu is er elke keer dat deze situatie voorkomt (niet alleen in de Chart Wizard, maar overal in Excel) een "verklein" knop welke de dialoog verkleint tot alleen het veld waarin je de serie invoert. Maak de selectie, druk weer op de knop, en je bent terug waar je was. Dit is een goed voorbeeld van hoe een kleine wijziging een hoop plezier oplevert.

Er zijn veel kleine wijzigingen in het formatteren, zoals cellen samenvoegen, tekst roteren, de celinhoud in laten springen, en gemakkelijke aanpassing van de afdruk-regio. Gedraaide tabellen zijn gemakkelijker te formatteren, wijzigen en onderhouden. Samen werken is gemakkelijker gemaakt door de mogelijkheid workbooks te delen (meerdere gebruikers kunnen nu hetzelfde werkblad openen en wijzigen, over een netwerk, tegelijkertijd) en door het bijhouden van revisies, zoals in Word. Bepaalde fundamentele grenzen zijn omhoog getrokken: de afmetingen van een werkblad zijn maximaal 64000 rijen - en ja, ik ken mensen die regelmatig tegen die beperking oplopen - en een cel kan nu maximaal 32000 karakters bevatten.

Office Party -- Excel erft ook sommige mogelijkheden op grond van het feit dat het deel uitmaakt van het Office 98 pakket. Ik noemde deze in mijn eerdere bespreking van Word 98 ("Wijze Woorden - ofwel: Word 98" in TidBITS-425). Zo hebben we Max de kantoor klerk animatie. Zo hebben we de uitgebreide verzameling van tekengereedschappen. Er zijn hyperlinks en de mogelijkheid om HTML te lezen en schrijven. (Je kan echter niet een bestand bewaren over Internet, door het te laden via FTP, zoals dat wel kan in de Windows versie.) En dan is er het feit dat de Visual Basic debugging omgeving niet langer zo goed is als die was in Excel 5 ( de bekwaamheid om een "bewaker" aan te stellen is verdwenen).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04822>

Het is opmerkelijk dat na al die jaren pogen ze tot één geheel te smeden, Exel en Word zo anders blijven. Bij voorbeeld: de menu's in Word zijn altijd aanpasbaar geweest, maar dit is de eerste versie van Excel waarbij de menu's via het toetsenbord aanpasbaar zijn. Toetsenbord-shortcuts verschillen van die voor Word en kunnen niet aangepast worden, zoals dat bij Word wel kan. Excel's inwendige functionaliteit is niet geheel beschikbaar als macro-commando's zoals dat bij Word het geval is. Word kan toetsenbord-shortcuts voor werkbalk-items weergeven in een ToolTip; Excel kan dat niet. Sommige door de gebruiker instelbare opties beïnvloeden slechts Excel, andere beïnvloeden alle Office programma's, en je weet niet welke wat doet totdat je het uitprobeert. Excel schept op over een tekengereedschap dat ontbreekt in Word, "smart connectors" (pijlen die doorgaan vormen met elkaar te verbinden zelfs als die vormen verplaatst zijn). Templates zijn geheel anders ten uitvoer gebracht. Het is tijd dat Microsoft begint met de Grote Eenmaking.

Het grote totaal -- Mijn ervaringen met Excel 98 zijn voor het merendeel positief. Ik liep tegen haperend gedrag op dat mogelijk toegeschreven kan worden aan extensie-conflicten: op diverse momenten werkten de hiërarchische menu's niet, menu's stopten soms in het geheel met functioneren, er waren vastlopers gedurende het gebruik van Visual Basic (vooral bij het maken van een nieuwe dialoog), en toen ik voor het eerst een Excel 5 document opende en probeerde het in Excel 98 formaat op te slaan, kon ik dat niet. Ik geloof dat ik deze problemen grotendeels opgelost heb, maar anekdotisch blijf ik incidenteel onverklaarde vastlopers zien. Toch lijkt Excel 98 niet minder stabiel als Excel 5, dat me regelmatig in MacsBug wierp.

Deze weinige problemen terzijde, verdient Microsoft een eervolle vermelding voor de meerdere manieren waarop ze Excel niet alleen gemakkelijker te gebruiken, maar ook minder intimiderend maakten. Dat wil niet suggereren dat hun werk er op zit; Excel heeft nog steeds menig gebied in de interface dat ondoorzichtiger dan nodig is. Maar de inspanningen tot nu toe maken zeker een verschil, en daar de functionaliteit van het programma zeer weinig te wensen over laat, is het te hopen voort gaat op de weg om het gebruikers makkelijker te maken om de kracht van Excel te benutten.

Tot besluit het saldo: moet je upgraden? Als je werk je niet blootstelt aan Excel interface hinderlijkheden, of als je zo'n expert bent dat je er totaal aan gewend bent, zal u mogelijk de upgrade zijn prijs niet waard vinden. Aan de ander kant, als je -zoals ik- beeft bij het idee van het veranderen van de schaal van de x-as in een grafiek, of ooit uren besteed hebt aan het uitpuzzelen waarom een formule met een bizarre uitkomst op de proppen komt, zal je Excel vermoedelijk willen hebben; en als je de nieuwe grafische, afdruk, samenwerk of Web-gerelateerde toepassingen nodig hebt wordt upgraden bijna een plicht.

Upgrades kosten $299 voor het gehele Microsoft Office 98 pakket, of $149 voor Excel 98 alleen. Nieuwe gebruikers betalen $499 voor Office 98 of $399 voor Excel 98. Dat zijn de adviesprijzen - de werkelijke prijzen zijn lager. TidBITS sponsor Cyberian Outpost verkoopt Office 98 voor $447.95, en Small Dog Electronics heeft een bundel voor $339 met Office 4.2.1 en de upgrade naar Office 98 (zie de sponsors tekst aan het begin van de aflevering voor de adressen). Voor academische gebruikers, kost Microsoft Office 98 $199 en Excel 98 alleen kost $129. De Microsoft Office 98 Gold Edition kost ongeveer $100 meer en bevat FrontPage 1.0, Encarta 98 Deluxe, en Bookshelf 98. Daarnaast startte Apple vandaag een $30 korting promotie als je zowel Mac OS 8.1 en Microsoft Office 98 koopt tussen 15-Maart-98 en 30-Juni-98; Apple's Web site bevat bijzonderheden.

<http://www.microsoft.com/macoffice/productinfo/macprice.htm>
<http://www.apple.com/promo/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering