Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#423/01-Apr-98

Apple rocks on deze week, met aankondigingen over netwerk computers, nieuwe laaggeprijste desktop Macs en veranderingen in de prijsstructuur van QuickTime. Verder: TidBITS houdt een beveiligingswedstrijd, Peter N. Lewis van Stairways software komt met een nieuwe utility en BoxTop software maakt het eindelijk mogelijk naar HTML te exporteren vanuit Adobe Photoshop. We eindigen dit nummer met een kijkje bij VST's EB-451 voor PowerBooks met expansion bays.

Onderwerpen:

Copyright 1998 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Dit nummer van TidBITS wordt onder andere gesponsorddoor:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/01-Apr-98

ActiMates Barney Speelt op -- In 1997 introduceerde de Microsoft hardware group de ActiMates Interactive Barney, een pluche, interactieve versie van de alom geliefde paarse dino. ActiMates bewegen, spelen spelletjes, zingen liedjes en interageren -via optische draadloze zenders voor videorecorders, PC's met MIDI/game poorten en Windows 95- met compatible software, VHS video's, televisieuitzendingen en zelfs Web sites. Maar kinderbelangen groeperingen waarschuwen ouders nu tegen softwareproducten die op Internet verschijnen en wel "Barney Trojan Horses" worden genoemd. Deze software, zgn. "Barney shareware," simuleren systeemfouten en lijken dan af te sluiten maar blijven in feite in het geheugen en zenden zodoende commando's via de draadloze PC zenders. Volgens Chris Hedges van de Barney Advice and Research Foundation, gaat Barney zich hierdoor misdragen als het binnen bereik komt van de zenders en uit vervolgens zinnen als: "Laten we op de muren gaan kalken", "Ik haat samen delen", "Het is leuk om met groente te gooien" en "Hier kunnen we mooi een plasje doen". Hedges zegt dat deze programma's de Arthur and D.W. ActiMates-speeltjes expres niet beschadigen maar waarschuwt ouders dat Barney en Internet een slechte combinatie is. [GD]

<http://www.microsoft.com/products/prodref/276_ov.htm>
<http://www.microsoft.com/products/hardware/actimates/>

Investeren in Office -- Microsoft heeft vandaag een nieuwe promotietruc aangekondigd met als doel meer Mac gebruikers over te halen Microsoft Office 98 voor de Macintosh te gebruiken. Per 01-Apr-98, zal Microsoft in 100.000 Office 98-verpakkingen, bedoeld voor individueel en academisch gebruik, voorzien van een Microsoft-aandeel, dat ondertussen ongeveer $90 waard is. Een woordvoerder van Microsoft heeft de truc uitgelegd met de volgende woorden: "Ons uitgebreide klantenonderzoek heeft aangetoond dat mensen die Miocrosoft-aandelen bezitten 17 procent gelukkiger zijn met hun Microsoft producten en dat 29 procent meer geneigd is om Microsoft producten te blijven kopen. Dit zijn cijfers die wij als klantvriendelijk bedrijf niet langs ons heen kunnen laten gaan". [ACE]

<http://www.microsoft.com/macoffice/>

Robin Williams schrijft er weer een -- Als Macintosh gebruikers de naam Robin Williams horen, dan bestaat er een dikke kans dat zij aan de auteur denken, en niet aan de komiek. In de afgelopen jaren heeft Robin vele succesvolle boeken geschreven over Macintosh en vormgeving. Ik zag onlangs de kans op een voorbeschouwing op haar nieuwste boek, een vervolg op het grote succes De Macintosh is geen typmachine. In het nieuwe boek, De Macintosh is geen broodrooster, werkt Robin samen met de komische schrijver Dave Barry om de bruikbaarheid van de Mac als broodrooster te onderzoeken . Zij komen tot de conclusie dat het roosteren, ondanks het feit dat je een snee brood in de floppy drive kan stoppen, niet ideaal functioneert. Tests met Glacée's, muffins en andere voedselvormen kwamen eveneens als minder bevredigend uit de bus, zelfs als CD-ROM en cartridge drives worden gebruikt. Een hoofdstuk achterin het uitgebreid geïllustreerde boek, vermeld ook andere vormen van gebruik, zoals het bijhouden van databases, desktop publishing, beeldbewerking en software ontwikkeling. Het boek kost $41.98 en zal beschikbaar zijn via Peachpit Press, je eigen boekhandel of je favoriete on line boekverkoper. [TJE]

<http://www.peachpit.com/meetus/authors/robin.williams.html>
<http://www.amazon.com/exec/obidos/ISBN=0688040160/tidbitselectro00A/>


De eerste is Gratis...

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Er is veel speculatie ontstaan over de aanstaande rooftocht van Apple betreffende de komende netwerk computer (NC) markt. Al werden de NCs van Sun, Network Computer, Inc., en zelfs van IBM niet bepaald goed verkocht, de intrede van Apple belooft het resultaat te worden van anders denken (different thinking). Op de plastic eMate gebaseerd en toegerust met een magere versie van het Mac OS, codenaam Cantata, zou de NC van Apple het beste van de Macintosh met de netwerk gewiekstheid van andere op Java gebaseerde netwerkcomputers combineren.

Maar dat is geen nieuws, of tenminste het is slechts een gerucht en zal niet nieuws zijn voordat het leverbaar is. Interessanter is een gerucht dat wij hoorden, hoe Apple van plan is de marketing en de verkoop van deze nieuwe NCs te gaan doen. Bestaande NCs lijden aan twee problemen - ze zijn gewoonweg te duur vergeleken met de PCs van onder de $1000 die nu op de markt zijn en ze geven geen voldoening doordat ze op Java steunen, dat nog niet voldoende rijp is om er een heel niveau op te baseren. Apple is van plan het probleem van goed te werken op te lossen door het Mac OS toe te passen, dat jaren van testen en ervaring achter de rug heeft. Ook heeft Apple ideeën over hoe met het het vraagstuk van de prijsstelling om te gaan.

Apple is er nooit in geslaagd om in prijs te concurreren met PC verkopers, doordat Macs niet in voldoende aantallen gemaakt werden om de noodzakelijke prijsreducties aan te bieden bij afname van grote hoeveelheden. Maar als Apple nu een manier zou vinden om redelijke winst te maken op de verkoop van NCs voor een prijs die de mensen niet zouden kunnen laten lopen?

Het voorbeeld hebben we voor onze neus: opzet van de prijsstelling van de draadloze telefoons. Op welke andere manier kan de doorsnee gebruiker een enkele honderden dollars kostend stuk geraffineerd electronisch gereedschap gratis - of voor een fractie van de prijs - bezitten? Apple probeert dat schema na te doen met de netwerkcomputers, immers, een netwerkcomputer moet aan een netwerk gekoppeld worden en dat netwerk zou de bron van inkomsten voor Apple zijn.

Blijkbaar is Apple van plan twee nominale prijsmodellen aan te bieden, een voor individuen en de andere voor organisaties. Al is er tot duverre weinig sprake van NCs voor de enkeling, het feit dat deze NCs op het Mac OS zijn gebaseerd en lokale opberg mogelijkheden zullen bieden, betekent dat de enkeling een Apple NC makkelijk zou kunnen kopen (die zoals je weet op de uiterst lichte eMate kast is gebaseerd) als een draagbaar computer toestel, dat de meeste, zo niet alle functionaliteit van de Macintosh heeft. De prijs zou laag zijn, $199, mits de gebruiker instemt met een jaarcontract voor netwerk toegang, voor bijvoorbeeld $60 per maand, inhoudende volledige internet toegang em tevens toegang tot toepassingen d.m.v. het netwerk. Andere vormen van toegankelijkheid zullen mogelijk zijn, maar Apple verwacht dat de op ADSL gebaseerde verbinding de meest bruikbare zal worden voor verbindingen met noodzakelijk grote bandbreedte; Apple zou dat combineren met een nieuwe techniek, die het Macintoh applicaties mogelijk maakt een afspiegeling van een reeds lopend programma over te brengen naar de netwerkcomputer, hetgeen een aanzienlijke vermindering van benodigde bandbreedte zou betekenen.

Ik hoorde ook praten over een deal met Metricom - producenten van Ricochet radio modems. Deze deal zou Apple NC gebruikers een radiomodem verschaffen dat soepel aan de eMate kast wordt aangehaakt en doorzichtig werkt zodra de gebruikervan het primaire, bedraade netwerk afschakelt. Een modem via portabele telefoon zou ook verkrijgbaar zijn, weliswaar tegen wisselende tarieven.

<http://www.ricochet.net/>

Hoe is het met scholen en de zakenwereld? Die zullen niet willen betalen voor individuele verbinding naar een dienst die met Apple gelieerd is, voor hen heeft Apple een prijsvoorstel uitgewerkt gebaseerd op het feit dat deze NCs een op Rhapsody gebaseerde server behoeven om op het netwerk te functionneren. Die server zou toepassingen verschaffen (met een verplicht aantal licenties, gekocht van de betrokken verkopers natuurlijk). De organisatie dient een voldoend aantal licenties te kopen voor het aantal gebruikers dat door de server bedient moet worden, maar daar staat tegenover dat de NCs echt goedkoop, of zelfs gratis zouden zijn.

Het plan van Apple is een gedurfde stap. Geen andere computerproducent heeft de moed - of misschien de wanhoop - gehad om een dergelijke taktiek te proberen, maar ik denk dat Apple zich realiseert dat ze snel marktaandeel moeten maken en een machine moeten aanbieden die in ieder geval een lage beginprijs lijkt te hebben. Als een Mac $200 kost en $60 per maand en volledig internet zou verschaffen, dan wed ik dat Apple miljoenen meer had verkocht aan lieden die nieuwsgierig waren maar zich niet de primaire kosten konden permitteren voor een volledig uitgeruste machine. Apple heeft nu de kans het Mac OS aan miljoenen mensen aan te bieden met deze NCs, terzelfdertijd een regelmatige bron van inkomsten te maken en die niet zo lijdt onder de grillen van de verschillende koopseizoenen.


Worden GIF's overbodig?

by Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Tegenwoordig moet elk programma een "Bewaar als HTML" optie hebben om mee te tellen: het laatste belangrijke product dat dit nog ontbeert is Adobe's eerbiedwaardige beeldbewerkingsprogramma Photoshop. Daar is verandering in gekomen nu BoxTop Software, de makers van PhotoGIF en andere hulpprogramma's voor multimedia-professionals, deze lacune opvult met het pas uitgebrachte PhotoHTML 1.0. Deze slimme plug-in (die functioneert in elk programma dat Photoshop plug-ins ondersteunt, zoals MetaTools's Painter) analyseert plaatjes pixel voor pixel en converteert ze naar HTML tabellen, waarbij elke met kleur gevulde cel uit zo'n tabel correspondeert met 1 pixel in het origineel. De plug-in maakt ook een 43 byte grote transparante GIF-afstandhouder aan, die gebruikt wordt in browsers (zoals Navigator 3.x) waarin geen lege cellen mogelijk zijn.

<http://www.boxtopsoft.com/photohtml/>
<ftp://ftp.boxtopsoft.com/pub/PhotoHTML1.0.sit.hqx>

Niet alleen is er het duidelijke voordeel op het gebied van het ruimtebeslag (deze plug-in levert verreweg de kleinste grafische bestanden die momenteel mogelijk zijn), maar ook worden de tabellen van PhotoHTML zelfs getoond als de "auto-load images" optie in de browser uitgeschakeld is. Bovendien zijn plaatjes die door middel van PhotoHTML's tabellen worden getoond moeilijk te kopiëren, een pluspunt voor creatieven die altijd te maken hebben met diefstal en copyright-kwesties; natuurlijk kan iedereen de HTML kopiëren, maar het zou de gemiddelde ontwerper flink wat moeite kosten de HTML terug te converteren naar een formaat dat kan worden getoond en bewerkt in een grafisch pakket.

Analist Glenn Fleishman kwam met een voorstel voor een high-end toepassing voor PhotoHTML: "Als je PhotoHTML koppelt aan een beeld-analyseprogramma en je voert een enorm aantal beelden in, dan zou je van die fantastische foto-mozaïeken kunnen maken die je soms op de cover van Wired en Time ziet. Iedere cel zou dan, in plaats van een achtergrondkleur, een beeldje bevatten waarvan de gemiddelde kleurwaarde het dichtst de gewenste tint benadert."

Hoewel er nog geen officiële aankondiging heeft plaatsgevonden, gaat het gerucht dat een samenwerking tussen BoxTop en Bare Bones Software op gang is gekomen die moet resulteren in een integratie met BBEdit. Hierdoor zal een PhotoHTML knop aan BBEdit's HTML toolbar worden toegevoegd, en het instellen van hoogte en breedte van de GIF-afstandhouder zal worden vergemakkelijkt. Volgens informatie op de web-site van Box Top zou deze functionaliteit echter op zijn vroegst op 1 april 1999 beschikbaar zijn. PhotoHTML is freeware en is down te loaden als een bestand van 100K; lees wel het meegeleverde ReadMe-bestand voor specifieke informatie over het gebruik van de plug-in.


TidBITS Internet Beveiliging Wedstrijd!

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>

In de laatste paar jaren zijn er steeds vaker Internet beveiligingswedstrijden geweest. Het komt er op neer dat een solution provider een Internet dienst of site opzet die volgens hem veilig is, om vervolgens een aanzienlijke beloning - geldprijzen, computeruitrusting, of andere lokkertjes - uit te loven voor de eerste die binnen de regels van de wedstrijd de beveiling doorbreekt van de site of dienst.

In veel gevallen zijn Internet beveilingswedstrijden weinig meer dan publiciteitsstunts - aangezien de kennis, hoe in een specifiek systeem in te breken meer waard kan zijn dan de aangeboden geld- of andere prijzen - maar soms gaan ze meer de kant op van het verlenen van bestaansrecht aan een nieuw of opkomend systeem. Hoewel recente Macintosh beveiligingswedstrijden van weinig technische betekenis waren, of overladen waren met gecompliceerde instellingen, hebben de eerste Macintosh Web Security Challenge eind 1995 (zie TidBITS-317) en de originele Crack-A-Mac wedstrijd (zie TidBITS-378) de Mac stevig gepositioneerd als betrouwbaar, veilig, en eenvoudig te beheren Internet server platform zo uit de doos.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02204>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=01107>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02166>

Om deze reden geeft TidBITS, in de gedachte dat de Macintosh nog steeds het meest betrouwbare en veilige Internet platform is, de aftrap voor niet een, maar twee beveiligingswedstrijden, voor de duur van een jaar. Aangezien TidBITS staat of valt bij het Internet, vinden we het niet meer dan redelijk dat wij onze tering naar onze nering leggen, en ondubbelzinnig uitspreken dat we Macs gebruiken voor alles wat we doen, en dat we niet alleen vandaag onze gevoelige informatie aan ze toevertrouwen, maar dat we dat altijd al gedaan hebben zolang TidBITS werd gepubliceerd.

TidBITS Server Beveiligingswedstrijd -- We hebben een speciale challenge server ingericht - server.challenge.tidbits.com - met een standaard Mac OS 8.1 en aangesloten op het Internet via een dedicated frame relay connection. De server is een Power Macintosh 4100 en is niet met een wachtwoord of speciale beveiligings-software beschermd. Dankzij een speciale afspraak met Apple Computer bevat de root van de server de volgende informatie:

De totale waarde van deze uitdaging is $100,000, hoewel de persoonlijke contact-informatie van Apples executive team weleens van onschatbare waarde zou kunnen zijn en op zekere dag een collectors item zou kunnen worden. Elk van deze bestanden bevat een unieke sleutelzin die winnaars aan ons moeten tonen om te bevestigen dat zij met succes ingebroken hebben op onze computer. Deze bestanden zitten eenvoudig in een map op de harde schijf van de challenge server; zij zijn niet op een of andere manier gecomprimeerd of versleuteld.

De volledige wedstrijdvoorwaarden zijn op aanvraag beschikbaar. Kort gezegd zal deze wedstrijd lopen totdat alle prijzen zijn geclaimed of tot 01-Apr-99 (een heel jaar), welk van beide het eerste komt; deelnemers die zich schuldig maken aan denial of service attacks tegen een willekeurig ander Internet device dan de challenge server zullen onmiddellijk worden gediskwalificeerd, en deelnemers die proberen de server fysiek te benaderen zullen worden gediskwalificeerd en onmiddellijk worden gerapporteerd aan het wettelijke gezag. (De server wordt permanent in de gaten gehouden door een Connectix QuickCam met DigitalRadar.)

<http://www.connectix.com/html/digitalradar.html>

TidBITS Setext Uitdaging -- Hier komt TidBITS werkelijk zelf in beeld. We durven niet alleen te beweren dat onze challenge server onvatbaar is voor elke op Internet gebaseerde inbraak op de beveiliging, we durven zelfs te wedden dat documenten die we met onze Macs maken evenmin vatbaar zijn voor beveilingingsproblemen.

Zoals trouwe lezertjes weten wordt sinds TidBITS-100 de e-mail versie van TidBITS verspreid in setext, een "structurally enhanced" [= van extra structuur voorzien], alleen-tekst formaat dat eenvoudig kan worden ontleed in brokken, door programma's als Easy View. We maken TidBITS afleveringen met de Nisus Writer tekstverwerker.

<ftp://mirrors.aol.com/pub/info-mac/text/easy-view-262.hqx>
<http://www.nisus.com/>

Wat je niet weet, is dat setext ook staat voor "security enhanced" [= met beveiliging uitgebreide] tekst. In het formaat van elke TidBITS setext aflevering sinds TidBITS-100 zijn de creditcard- en rekeningnummers gecodeerd van ieder TidBITS staflid dat aan die aflevering meedeed. De eerste afleveringen van TidBITS bevatten alleen informatie over de rekeningen van Adam en Tonya, maar latere afleveringen bevatten informatie over Mark Anbinder, Matt Neuburg, Jeff Carlson, en (uiteraard) mijzelf. Hoewel geen van ons fabelachtig rijk is, bezitten we gezamenlijk zo veel dat het vast wel iemands tijd waard is om te proberen deze gevoelige informatie uit TidBITS afleveringen te destilleren. Merk op dat het Internet in deze wedstrijd op geen enkele manier een rol speelt: je hoeft niet in te breken op een server, je hoeft geen technische details te weten over Macintosh software, TCP/IP packets, of Internet routing. Het enige wat je nodig hebt is een aantal vroegere TidBITS afleveringen in setext formaat, en al onze vorige afleveringen zijn online beschikbaar.

<ftp://ftp.tidbits.com/pub/tidbits/issues/>

Aangezien we deze afleveringen gemaakt hebben op Macs hebben we het volste vertrouwen dat de informatie over onze rekeningen veilig is. Ons vertrouwen is zo groot, dat we zelfs een aanwijzing zullen publiceren. Om de eerste drie getallen van mijn eigen in TidBITS-256 verborgen creditcard-nummer te vinden moet je het volgende doen:

29,889 * 256 = 7,651,584

2,870,035,200 / 7,651,584 = 375

375 + 4 - 13 = 366

Dit zijn de eerste drie cijfers van mijn eigen creditcard-nummer. Doe er mee wat je wilt. Zoals gezegd, de volledige wedstrijdvoorwaarden zijn beschikbaar op aanvraag, en de wedstrijd duurt tot alle TidBITS stafleden platzak zijn of tot 01-Apr-99 (een heel jaar), welk van beide het eerste komt. Merk op dat creditcard-informatie van gastschrijvers en andere niet-stafleden niet gecodeerd is in TidBITS afleveringen. Goede jacht!


Apple biedt keuzes voor QuickTime 3.0

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>

Apple heeft gisteren versie 3.0 van haar QuickTime media software voor de Mac OS plus Windows 95 en Windows NT uitgebracht, ondersteuning toevoegend voor menig nieuw media formaat (inclusief PNG en het DV digitale video formaat), alsmede QuickTime VR en QuickDraw 3D.

<http://www.apple.com/quicktime/>

QuickTime 3.0 kan gratis worden gedownload van Apple (6.4 MB in MacBinary formaat). Echter, in een poging om de cash flow te verhogen en terug te keren naar duurzame winstgevendheid, heeft Apple een reeks van betalings niveau's naar keuze ingesteld, elk hoger niveau voegt verdergaande mogelijkheden aan de software toe. Bijvoorbeeld, met QuickTime 3 Usable ($20), heeft de MoviePlayer toepassing een Afsluiten in het Bestand menu. Met QuickTime 3 Surfer ($30), is de QuickTime Plug-In beschikbaar, zodat films vanuit een Web browser bekeken kunnen worden. Met QuickTime 3 Musician ($40), is het nieuwe MIDI instrumenten programmapakket van Roland Corporation beschikbaar. De reeks loopt verder op tot QuickTime 3 Super-Professional ($200), op dit punt krijgt de gebruiker de volle beschikking over de volledige reeks van mogelijkheden die QuickTime 2.5.1 gratis verschafte.

Credit card betalingen en registratie om de verschillende QuickTime mogelijkheden te ontsluiten kunnen gemakkelijk via het Web uitgevoerd worden.

Bronnen van binnen de onderneming zeggen dat Apple zo goed als zeker in de toekomst dit betalingsmodel naar andere systeem componenten zal uitbreiden. Zo zal in het volgende uit te brengen systeem de Extensie Beheerder niet de mogelijkheid voor meerdere instellingen hebben tenzij de gebruiker een aanvullende $20 betaalt, en beeldschermen kunnen geen hogere resolutie dan 640 x 480 weergeven tenzij de gebruiker $10 voor iedere stap hooger in resolutie betaalt.


SpellingStroper: Deel en geniet

by Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Een van de mooiere momenten van onze recente trip naar Australië was de tijd die we doorbrachten met Peter N. Lewis, een van de meest bekende Macintosh Internet ontwikkelaars, die recentelijk zijn activiteiten heeft uitgebreid naar de spelletjesmarkt met Greebles, een verslavend spel waarbij blokken verschoven moeten worden. Aangezien de shareware betalingen voor programma's zoals Anarchie afnemen (heeft u uw kopie al betaald?) denkt Peter aan nieuwe producten om de inkomsten weer op te krikken.

<http://www.stairways.com/greebles/>
<http://www.stairways.com/anarchie/>

De beste programma's zijn die programma's die de ontwikkelaar persoonlijk nodig heeft, en Peter heeft er een nieuw verzonnen waarvan we denken dat het een groot succes zal zijn. Om de bron van dit programma te begrijpen zul je twee dingen over Peter goed moeten begrijpen. Ten eerste, hij is een ontwikkelaar, geen schrijver, en zijn spelling is een stuk minder accuraat dan zijn code. Ten tweede, Peter houdt niet van overbodig werk.

Als je deze twee factoren combineert, kan je waarschijnlijk raden dat Peter spellingscontrole software een zegen vindt maar een hekel heeft aan het nalopen van woorden die niet in het woordenboek zitten. Toen we op bezoek waren spendeerde hij wat tijd aan het uitzoeken of "Mac OS" nu met of zonder spatie ertussen geschreven moet worden (het moet mét spatie). Geen enkele spellingscontrole software kent alle woorden die je gebruikt, en degenen onder ons die in een snel veranderende industrie werken waarin nieuwe woorden continu verschijnen verspelen veel tijd met het toevoegen van woorden aan de electronische woordenboeken.

Een mooie taak voor het nieuwe SpellingStroper, die elke Mac met Internet toegang kan afzoeken (een achtergrond-applicatie die geladen wordt vanuit de Extensies-map) en woorden kan lenen uit de electronische woordenboeken van andere gebruikers. Het stopt vervolgens deze woorden in het eigen persoonlijke woordenboek, tenzij het woord daar al in zit. SpellingStroper's client/server ontwerp beperkt zich tot momenten dat de computer toch niets te doen heeft, en gebruikt een efficiŽnt transportmechanisme zodat het minimale invloed heeft op de computer. Dat is handig, aangezien elk exemplaar van SpellingStroper met een ingebouwde lijst van SpellingMarks komt - speciale bookmarks die verwijzen naar de woordenboeken van bekende journalisten en andere mensen voor wie correct spellen een eerste levensbehoefte is (en inderdaad, wij bij TidBITS zullen zeker deelnemen).

SpellingStroper ondersteunt momenteel de woordenboeken van de meeste tekstverwerkers, pagina-opmaakpakketten, en HTML-applicaties, en je kunt kiezen welke woordenboeken gepubliceerd worden, en welke met nieuwe woorden uitgebreid moeten worden. SpellingStroper is vanaf vandaag beschikbaar als publieke beta - kijk naar de Stairways Software web site voor meer informatie en downloads.

<http://www.stairways.com/spellpoacher/>

Zodra het beschikbaar is kost SpellingStroper $10 aan shareware bijdrage, met flinke kortingen voor bedrijfslicenties. We verwachten dat SpellingStroper populair zal zijn in grote organisaties omdat mensen in dezelfde organisatie waarschijnlijk dezelfde ongebruikelijke woorden gebruiken in memo's, brieven en rapporten.

Peters plannen voor de toekomst van SpellingStroper zijn onder meer een centrale bibliotheek die nieuwe exemplaren van SpellingStroper kan raadplegen voor een lange lijst ongebruikelijke woorden. Elk exemplaar van SpellingStroper maakt op een willekeurig gekozen moment verbinding, stuurt nieuwe woorden op en haalt woorden die sinds het vorige bezoek zijn toegevoegd op. Een van de lastigste punten van de centrale bibliotheek is het vraagstuk van meerdere taalversies. Het ligt voor de hand dat de eerste versie van SpellingStroper prima in meerdere talen zal werken, (noot van de vertaler: zo zal het ook direct in het Nederlands beschikbaar zijn), maar zodra de centrale bibliotheek beschikbaar is zal er een manier moeten zijn om woorden die tot een bepaalde taal behoren als zodanig te markeren zodat SpellingStroper gebruikers de taal waarop ze zich willen abonneren kunnen selecteren.

SpellingStroper is de eerste toepassing van een trend waarin veel toepassingen het mogelijk maken gegevens van bepaalde types met andere gebruikers te delen. Een ander voorbeeld zou zijn een puntensysteem waarin e-mail-gebruikers regels downloaden ("Post van Adam Engst is twee punten waard"; "Post van Tonya Engst is drie punten waard") en dan de Macintosh in de gaten houden om te zien hoeveel punten de gebruiker verzamelt. Scores worden automatisch verzameld op een centrale Web site en vergeleken met anderen in specifieke wedstrijden (zodat voor altijd de vraag wie de meeste lettertypes geÔnstalleerd heeft beantwoord wordt). Of, stel je een applicatie voor die de eerste keer dat je je Mac op een dag gebruikt opstart en je een paar enquŤtevragen stelt (zoals de klassieke "wat is je lievelingskleur?") en de antwoorden op een Web site plaatst voor totalisering. Natuurlijk zijn beveiliging en privacy belangrijke punten in dit soort applicaties, maar het is ook belangrijk om een manier te verzinnen waarop individuen specifieke informatie kunnen delen die op geen enkele wijze vertrouwelijk is.


Apple verstuurt de Heilige Graal

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Na de aankondiging gisteren van de alles-in-één G3 Power Macs, komt Apple vandaag met de aankondiging van een reeks betaalbare desktop computers, ontworpen naar aanleiding van Apple's intentie om computers te maken voor gewone gebruikers van gewone Macintoshes.

<http://www.apple.com/pr/library/1998/mar/31allinone.html>

Een Apple woordvoerder merkte op "We realiseren ons dat in onze haast belangrijke deelmarkten gerust te stellen, zoals desktop publishing en onderwijs, dat we onze thuisgebruikers en kleinzakelijke gebruiker negeerden, terwijl zij het zijn die hun Mac op hun buro houden en er meer van blijven kopen." Een recent marktonderzoek van Apple leverde op dat er een grote groep is die altijd al desktop computers van Apple heeft gebruikt, met gemiddeld elke paar jaar de aanschaf van een nieuwe en het doorgeven naar kennissen en charitatieve instellingen van oude Macintosh computers.

Het onderzoek toonde aan dat de gemiddelde persoon die zijn eerste Apple tussen 1980 en 1988 intussen gemiddeld 7.3 desktop computers van Apple heeft gekocht, en gemiddeld 5.2 exemplaren doorgegeven heeft aan anderen. Daarnaast, van degenen die een oudere Mac doorgegeven kregen kocht 63 procent zelf een nieuwe Mac, en begon daarmee zelf Macs te kopen en door te geven. De statistieken voor bedrijven van tien of minder personen zijn nog indrukwekkender - een bedrijf van tien personen die in 1990 begon Macs te gebruiken heeft gemiddeld 34.6 nieuwe Macs gekocht en 21.2 nieuwe Macs aan werknemers voor gebruik thuis doorgegeven. Werknemers bij een dergelijk bedrijf hebben 72 procent kans zelf een primaire Mac gebruiker te worden. "Het heeft iets weg van een piramide-systeem" aldus een Apple onderzoeker in een informeel overleg met de pers.

De nieuwe serie Macintosh computers, in de wandelgangen Doorgeef Apple genoemd, richt zich op deze Macintosh gebruikers, en biedt een G3 processor op 200, 233 of 266 MHz, een 1, 2, of 4 Gb SCSI interne hard disk, en 48 MB RAM (uitbreidbaar tot 256 MB). Prijzen variëren van een portemonnee vriendelijk exemplaar voor $700 tot een exemplaar voor $2.100 waar de extra's vanaf druipen, zoals een Zip drive, tweede video kaart, en "race strepen" in zes kleuren. In het bijzonder één optie, de kop-houder, is een nieuw initiatief van Apple, en is een doorbraak in design. De kop-houder, een slee die uit de voorkant van de machine naar buiten schuift, biedt een handige locatie voor drankjes. Een regelpaneel biedt temperatuur instellingen waarmee gebruikers hitte van de processor naar de slee geleidt wordt. (Helaas voor internationale gebruikers op dit moment alleen nog in Fahrenheit). Een speciaal ikoon boven de kop-houder dient om verwarring te voorkomen tussen de kop-houder en de CD-ROM speler, welke ook aan de voorzijde van het apparaat is geplaatst.

Complimenten voor Apple voor het eindelijk vinden van zijn harde kern van gebruikers, en het bouwen van de perfect Mac voor deze mensen.


VST Bay Niet Halfbakken

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>

VST Technologies kondigde vandaag, na veel geruchten, een uitbreiding voor de PowerBook aan, de VST Easy-Bake Expansion Bay Drive. Het bedrijf verwacht begin mei de eerste exemplaren te verzenden, maar waarschuwt dat de voorraad in het begin "beperkt" zal zijn.

<http://www.vsttech.com/>

Het apparaat, dat officieel de EB-451 Easy-Bake Expansion Bay heet, past in de huidige PowerBook modellen 190, 5300, 3400, en G3. (Een pre-release afbeelding van het artikel is te zien op de onderstaande URL.) Versies voor de 1400-serie en de aankomende "Wall Street" lijn zullen beschikbaar komen kort nadat de ovenverse eerste reeks het daglicht heeft gezien.

<http://www.necoffee.com/tidbits/easybake.html>

Easy-Bake Expansion Bay Drive is geen traditioneel expansion bay product, dat bijvoorbeeld opslagmogelijkheden biedt zoals Zip en magneto-optical (MO) schijven, hard disks, of PC-kaarthouders, maar stelt de gebruiker in staat kleine versies te bakken van hun favoriete snacks terwijl ze aan het werk zijn voor projecten met een strakke deadline.

Het apparaat maakt gebruik van de hoge temperaturen die ontwikkeld worden door de processor, harde schijf, en batterij in moderne PowerBooks. De hitte stroomt in een speciaal hittegeleidend materiaal (dat "metaal" wordt genoemd), en wordt vervolgens gelijkmatig in het inwendige van het apparaat verspreid.

Er worden twee multifunctionele kooklaatjes bijgeleverd, waarmee de gebruiker mini-brownies, mini-koekjes, en mini-muffins kan maken. Ook aan een pond bakpoeder (waar alleen nog maar water bij hoeft) is gedacht. Het model voor de PowerBook 1400 zal naar verluidt ook een mini-pizza uitbreiding kennen, gebruikmakend van de extra wijde breedte van de expansion bay van die machine; VST hoopt dat derden dienblaadjes zullen maken die passen op de plaats van de verwijderbare BookCover klep van de 1400.

VST, maker van PowerBook toebehoren zoals de Zip 100 expansion bay Zip drive, zegt dat het oorspronkelijke idee voor de "EBEB" ontstond tijdens een nachtelijke programmeersessie. "Ik moest even weg van de machine op mijn bureau," vertelt een programmeur, die anoniem wil blijven. "Ik had daar gedurende 40 uur in mijn onderbroek gezeten. Dus ik stond op, pakte mijn PowerBook, en nestelde me op de bank. Maar mijn benen begonnen te schroeien door de hitte van de PowerBook. Daarom ging ik weer achter het bureau zitten. Op dat moment realiseerde ik mij dat ik honger had." De eerste experimenten met de kop van een draaiende Zip drive werden een knoeiboel, maar de technologie zag er voldoende veelbelovend uit om uitwerking van het idee te rechtvaardigen.

VST wil ook een versie van de EBEB uitbrengen voor Pentium-based laptops; tot nu toe zijn echter alle gerechten, als gevolg van de extreme hitte die deze machines produceren, in het laboratorium aangebrand.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering