Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#420/16-Mar-98

Heb je je ooit afgevraagd hoe we één van de grootste Macintosh-georiënteerde mailing lijsten onderhouden, terwijl we daar alleen maar Macs voor gebruiken? Technical Editor Geoff Duncan legt ons systeem zeer gedetailleerd uit. Verder geeft Ron Risley advies voor mensen die naar zakcomputers op zoek zijn nu Apple de ontwikkeling van de Newton heeft stopgezet en hebben we aankondigingen over het langverwachte Speed Doubler 8.1 en de nieuwe generatie PalmPilot, de Palm III.

Onderwerpen:

Copyright 1998 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kunt je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kun je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/16-Mar-98

Connectix Geeft Speed Doubler 8.1 Uit -- Connectix heeft Speed Doubler 8.1 uitgebracht, een update voor het pakket dat de snelheid van je Mac moet verbeteren, dat compatibel is met Mac OS 8.1. Nieuwe kenmerken zijn onder andere de mogelijkheid om Speed Doubler actief te houden (om zo vertragingen te vermijden wanneer het bestanden kopiëert of de prullenmand leegt) en de Hot Keys mogelijkheid om taken te automatiseren, zoals het mounten van schijven en het openen van schijven of mappen. De update kent ook verbeterde prestaties voor het kopiëren van bestanden en meer compatibiliteit met Macintosh Extended Format schijven (zie "Alles Over Macintosh Extended Format (HFS Plus)" in TidBITS-414). Connectix stelt dat internationale versies van Speed Doubler 8.1 binnenkort beschikbaar zullen komen, wat gedeeltelijk afhankelijk is van het verschijnen van de internationale versies vna Mac OS 8.1. De updater voor Speed Doubler is 476K groot; er is een aparte updater verkrijgbaar voor de versie van Speed Copy voor netwerk servers, wat een onderdeel is van Speed Doubler 8. [GD]

<http://www.connectix.com/html/speed_doubler_updates.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04668>

3Com Kondigt Palm III Aan -- Vorige week kondigde 3Com plannen aan voor een nieuwe Pilot in april, de Palm III "connected organizer,". De Palm III zou 399 dollar moeten kosten en zal een soepeler design kennen met optioneel een flip cover, 2 MB RAM, 2 MB flash RAM, Palm OS 3.0 en een infrarode ingang. (Een uitgebreidere beschrijving inclusief foto's kan je vinden in PalmPower Magazine.) Alhoewel de Palm III niet al te schokkend is wordt hij door velen beschouwd als een tussenzet, voor de komende veelbesproken "Palm PCs." die op Windows CE gebaseerd zullen zijn. Prijzen voor de huidige PalmPilot Professional en PalmPilot Personal zijn verlaagd naar respectievelijk $299 en $199 (zie ook Jeff Carlson's recente serie van artikelen over de PalmPilot, begonnen in TidBITS-411 voor verdere details over deze oudere modellen).

<http://www.palmpilot.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1030>
<http://www.microsoft.com/windowsce/palmpc/>
<http://www.palmpower.com/>

Verder werd bekend dat Palm Computing, een volledige dochter van 3Com een rechtszaak aanspant tegen Microsoft over de Palm PC naam. Het zal zich afspelen in verschillende Europese landen, omdat Palm denkt dat ze daar een betere kans hebben in zaken die gaan over inbreuken op rechten. [JLC]

<http://www.news.com/News/Item/0,4,19745,00.html?owv>


Is Er Leven Na Newton?

door Ron Risley <rrisley@pobox.com>

Nadat mijn artikel "Beschouwingen bij een leven zonder Newton" in TidBITS-418 was verschenen ontving ik veel e-mail berichten met steeds hetzelfde thema: "Je artikel bevestigde dat ik op zoek was naar Newton technologie, maar wat moet ik nu doen nu Apple de ontwikkeling ervan heeft stopgezet?" [Zie "Newton Valt Uit Appleboom" in TidBITS-419. -Jeff]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04735>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04746>

Voor diegenen die al een Newton MessagePad in bezit hebben (of een eMate, die ook het Newton OS gebruiken) is het antwoord eenvoudig. De Newton zal op zijn minst nog wel een jaartje blijven bestaan. Er zijn genoeg produkten verkrijgbaar, en de meeste verkopers van Newton software hebben toegezegd dat ze het platform nog even zullen blijven ondersteunen. Het zal echter onvermijdelijk zijn dat de ontwikkeling van software zich zal gaan richten op een toekomst met meer mogelijkheden en een nieuw systeem.

<http://www.newton.apple.com/>

De Essentiële Zaken -- Mensen die van plan zijn hun eerste aanschaf te doen in computertechnologie op handgrootte hebben een lastigere tijd. Toen ik besloten had de technologie te proberen, zag ik twee essentiële eigenschappen.

De eerste was dat het apparaat te gebruiken was terwijl ik stond, een boek of koffer droeg, en zonder direct naar het apparaat te moeten kijken. Papier-gebaseerde organisers doen dat, en het is een van de redenen dat ze niet door laptop computers vervangen zijn. Als een arts werk ik meestal in klinieken of ziekenhuizen waar tafelruimte schaars is, en vaak schrijf ik terwijl ik in een gang sta met boeken of mappen in mijn handen. Gedurende mijn jaren als consultant bevond ik me vaak in gelijke situaties. Een apparaat dat net bruikbaar is onder deze omstandigheden kan net zo goed op mijn buro blijven staan.

De tweede eigenschap is betrouwbaarheid. Ik gebruik al jaren computers om mijn hebben en houden te organiseren, maar zelfs met de nauwkeurige aandacht voor backups kon data verloren raken. In de geneeskundige wereld is het verliezen van data die je minuten geleden verzameld hebt (of het verliezen van een punt op je agenda dat je moest doen) potentieel een ramp. In andere vakgebieden kan het effect wellicht minder dramatisch zijn, maar net zo schadelijk op de langere termijn. Als je niet absoluut je handcomputer kunt vertrouwen, zul je het moeilijk vinden om afscheid van het papier te kunnen nemen.

In 1994 kon alleen de MessagePad aan deze eisen voldoen. In 1998 ligt de situatie iets anders. Handschrifthrkenning lijkt noodzakelijk om het eerste punt te beantwoorden. Toetsenborden hebben een vast oppervlak nodig om bediend te kunnen worden, of twee handen. Afbeeldingen van toetsenborden op het scherm hebben continue visuele aandacht nodig, dus kun je niet ergens anders naar kijken terwijl je gegevens invoert.

Elk apparaat gebaseerd op DOS, het Mac OS, of Microsoft Windows kan onmogelijk de volledige betrouwbaarheid bieden die nodig is om met papier te concurreren. Windows CE kan wllicht ooit de betrouwbaarheid van de Newton benaderen, net als de in het geruchtencircuit besproken handcomputer variant van het Mac OS, maar berichten van vroege gebruikers van "WinCE" apparaten zijn ontmoedigend. Crashes met verlies van gegevens lijken redelijk normaal te zijn. Het is een moeilijke taak om de betrouwbaarheid die de Newton vanaf de eerste versie bood achteraf aan een platform toe te voegen.

De Toekomst is de Hand? Van de overgebleven spelers in de handcomputermarkt lijkt de populaire PalmPilot van 3Com het best gepositioneerd om de gaten op te vullen die door het vertrek van Apple gevallen zijn. Hoewel sommige mensen bezwaren hebben tegen de op gebaren gebaseerde invoermethodes van de PalmPilot, Graffiti (oorspronkelijk ontworpen ter redding van de foutgevoelige herkenningssoftware in de eerste Newtons). Ik vind Graffiti gemakkelijk om te leren, snel, en accuraat. In sommige gevallen is het superieur aan natuurlijke handschriftherkenning, in het bijzonder als ik niet naar het scherm kijk terwijl ik aan het schrijven ben. Het PalmPilot systeem is zowel open (ter aanmoediging van het ontwikkelen van software door derden) als redelijk geprijsd.

<http://www.palmpilot.com/>

De PalmPilot heeft voornamelijk beperkingen in de hardware. Betrouwbaarheid, bijvoorbeeld, is niet perfect omdat de huidige apparaten hun geheugen verliezen als ze langer dan een minuut zonder batterijen zitten. Als je vervangende batterijen defect zijn, of verkeerd geplaatst, kun je onherstelbaar gegevens verliezen. De volgende generatie van de PalmPilot, de recent geannonceerde Palm III, heeft wat Flash geheugen, en zou stabieler moeten zijn.

<http://www.palmpilot.com/catalog/palmiii.html>

3Com werkt ook aan de andere hardware beperkingen. De nieuwe Palm III heeft een infraroodpoort voor het uitwisselen van data. Als het aangepast kan worden om IrDA printers te ondersteunen, zal dat flink de flexibiliteit van het apparaat ten goede komen. De Palm III ontbeert nog steeds de mogelijkheid om PC Cards of andere opslagapparaten toe te voegen, hetgeen de bruikbaarheid als referentie bibliotheek of flinke hoeveelheden data in de weg staat. Palm apparaten met meer dan 1 MB aan geheugen kunnen het Web en Telnet services benaderen, wat een stap vooruit is op dit punt.

Newton of Niet? Als alles waar je naar verlangt een apparaat is om je papieren organiser te vervangen, is de Palm III een redelijke optie. Helaas, de beperkte RAM configuraties, beperkte uitbreidingsopties, en het ontbreken van direct printmogelijkheden beperken zijn bruikbaarheid als een volledige vervanger in de MessagePad categorie.

Als je een apparaat zoekt dat meer van de beloftes van handcomputers vervult, persoonlijke en zakelijke data opslaat in je zak, en de onbeperkte bronnen op het Internet kan benaderen, dan is de Newton nog steeds de enige bruikbare optie. Voor sommigen zal de dalende prijs van de Newton MessagePad 2100 de klap verzachten die ze krijgen als hun Newtons verouderen. Anderen zullen ervoor kiezen door te gaan met op papier werken totdat 3Com/Palm Computing, of een andere vooruitstrevende organisatie, een apparaat maakt dat in de schoenen van de Newton kan staan.


Niet je Opoe's Verzendlijst

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>

Als algemene stelregel houdt TidBITS er van zichzelf te documenteren: als we een nieuw systeem of dienst opzetten, enige wijzigingen aanbrengen, of ergens mee stoppen, schrijven we er in het algemeen over. We hebben zelfs over enkele ongebruikelijke gebeurtenissen geschreven, zoals de stemming om uit te maken of we door zouden gaan met het opstellen van lijsten met productbesprekingen van andere tijdschriften en onze wedstrijd om een full-text search engine te vinden.

We doen dit niet alleen opdat TidBITS lezers weten wat we van plan zijn, maar ook omdat we Mac's gebruiken om problemen uit de dagelijkse werkelijkheid op te lossen. Natuurlijk industriële berichtgeving, aankondiging van producten, besprekingen en analyses zijn noodzakelijk, maar uitleggen hoe we dingen doen kan net zo belangrijk zijn als uitleggen hoe anderen het doen.

Als je TidBITS een tijdje leest, herinner je je mogelijk dat we in augustus 1996 de TidBITS verzendlijst van een LISTSERV-gebaseerde dienst bij Rice University, naar een systeem dat we zelf onderhouden en administreren, verhuisden. We ontvangen regelmatig vragen over hoe we een verzendlijst met de omvang van TidBITS beheren. Welke hardware en software gebruiken we? Deden we iets speciaals om de verzendlijst op te zetten? Trouwens, hoe werkt het allemaal?

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00937>

Hoewel er nu verschillende verzendlijsten verbonden zijn met TidBITS, is de grootste en langst bestaande de TidBITS setext verzendlijst, die momenteel prat gaat op 50,000 abonnees. We hebben ook aparte verzendlijsten voor enkele TidBITS vertalingen; we verlenen onderdak aan de meeste van deze (Nederlands, Frans en Duits, bijvoorbeeld), terwijl het Japanse vertalers team de flinke Japanse lijst afzonderlijk bedient.

<http://www.tidbits.com/about/list.html>
<http://www.tidbits.com/about/translations.html>

Belangrijke Aantekeningen -- Laat me, alvorens verder te gaan, enige belangrijke beheerders-bijzonderheden behandelen. Ten eerste: verzendlijsten ondergebracht bij TidBITS zijn volkomen vertrouwelijk. We doen niet aan: verkopen, delen, uitlenen of inzicht geven aan, de informatie over individuele TidBITS abonnees; aan om het even wie, om wat voor reden dan ook, en onder geen enkele omstandigheid. Punt uit.

Ten tweede: hoewel ieder TidBITS nummer inschrijf informatie bevat, heeft het zin het te herhalen. Om in te schrijven op TidBITS, zend e-mail naar <tidbits-on@tidbits.com>; om op te zeggen, zend email naar <tidbits-off@tidbits.com>. Je kunt ook de formulieren op veel van onze Web-pagina's gebruiken om in te schrijven. Als je een TidBITS vertaling via e-mail wilt ontvangen, kijk dan op de vertalings Web pagina's om te zien of een afzonderlijke verzendlijst bestaat.

Om te verhuizen naar een nieuw adres, zeg op van je huidige adres, en schrijf opnieuw in van je nieuwe adres zodra dat actief is. Als je geen toegang meer hebt tot je oude adres: zend dan een bericht naar <editors@tidbits.com> met het verzoek je inschrijving aan te passen (vergeet niet zowel het oude als het nieuwe adres te vermelden).

Geografie & Server trucjes - Elke week distribueren wij TidBITS met behulp van StarNine's ListSTAR/SMTP mailing list software die op een gewone Power Mac 6150/66 draait (een PowerPC 601 machine). De 6150 en een andere Power Mac die samen onze voornaamste Web server vormen, worden in het centrum van Seattle "gehost" door Point of Presence Company (POPCO). Als wij een nummer van TidBITS uitgeven, gebruikt de 6150 een snel Unix systeem bij POPCO als mail gateway omdat dat Unix-systeem de exemplaren er sneller uitgooit, hetgeen snelle levering ten goede komt. Daar tegenover staat een SE/30 bij Adam en Tonya thuis, waar Fog City's LetterRip op draait en die enkele van de kleinere TidBITS vertalerslijsten doet.

<http://www.starnine.com/liststar/liststar.html>
<http://www.popco.com/>
<http://www.fogcity.com/>

Ik gebruik een aantal FileMaker Pro databases om de hoofdmailinglijst van TidBITS te onderhouden. Die databases wonen vooral op mijn eigen desktop machine, een Power Mac 7600/120, en worden verder door niemand gebruikt.

<http://www.filemaker.com/>

Dit lijkt een beetje ingewikkeld en dat klopt ook. Om deze constructie te begrijpen, is enig inzicht in de fysieke topografie bij TidBITS noodzakelijk. Adam en Tonya werken vanuit hun huis, helemaal in het oostelijk deel van Seattle en hebben het voor elkaar een 56K frame delay verbinding geïnstalleerd te krijgen na negen maanden zeuren bij US West; Ikzelf werk ook vanuit thuis, ook in oost Seattle waar mijn Macs met Internet verbonden worden via een ISDN lijn, en tot slot wonen TidBITS' hoofdservers in Seattle en genieten zij een T1 verbinding. Het voordeel is dat de abonnementsdatabases fysiek los staan van de distributieserver.

Hoe binden we ListSTAR en FileMAker samen? Daar ze niet op dezelfde machine staan, of op hetzelfde AppleTalk netwerk, gebruiken we een combinatie van ListSTAR regels, zelf gemaakte HyperCard stacks, FTP en wat handenarbeid. Als iemand zich abonneert op TidBITS, voegt ListSTAR de naam en het adres toe aan een lijst van mensen die een abonnement willen en stuurt een bevestiging. (Hetzelfde proces wordt doorlopen voor het opzeggen van het abonnement.) Iedere nacht gebruikt een op HyperCard gebaseerd automatisch systeem op een van mijn Mac's de administratieve capaciteiten van NetPresentz's FTP server om ListSTAR te zeggen op te houden. Het automatische systeem downloadt de lijst met adressen die moet worden toegevoegd aan of verwijderd van de ListSTAR mailing lijst en vervangt deze door een lege lijsten. Tot slot start het automatisch systeem ListSTAR weer op, dat dan doorgaat met het verwerken van de mail, zonder door te hebben dat er aan de lijst gefrunnikt is.

<http://hypercard.apple.com/>
<http://www.stairways.com/netpresenz/>

Nu moet de abonnee-informatie in de ListSTAR bestanden geïntegreerd worden in de FileMaker database. Een andere HyperCard stack verwerkt elk van de ListSTAR bestanden en voert de juiste handelingen uit bij elk adres en genereert en verstuurt vervolgens een passend antwoord of een abonnementverslag via e-mail. Ik heb voor deze taak HyperCard gekozen omdat het erg stabiel is, ik er jarenlange ervaring mee heb en het bouwen van een interface met de tools erg makkelijk is. De mogelijkheden van HyperCard zorgen voor flexibiliteit; bijvoorbeeld, sinds het systeem operationeel werd, zijn e-mail-antwoorden gestuurd met behulp van diverse tools als Eudora, custom e-mail XCMDs, Allegiant's Marionet, Atul Butte's TCP/IP Scripting Addition, Chuck Shotton's scriptable TCP utility NetEvents, en FileMaker Pro 4's ingebouwde SMTP mogelijkheden.

<http://www.eudora.com/>
<http://www.allegiant.com/marionet/>
<http://www.mangotree.com/scriptingaddition.html>
<http://www.biap.com/downloads/NetEvents.html>

Waarom al die moeite? -- Er zijn simpeler manieren om een mailing lijst te verzorgen. We hadden het hele ding met ListSTAR kunnen regelen, zonder FileMaker en die scripting-foefjes. Of we hadden iemand kunnen inhuren om de mailinglijst te verzorgen en er nooit meer naar hoeven omkijken.

We hebben dit niet gedaan om een aantal redenen. Als een van de grootste Macintosh mailing lijsten, wilden we een een Mac-based oplossing voor het distribueren van TidBITS. In 1996 werden er geen mailing lists ter grootte van TidBITS verzorgd met alleen maar Mac's, en we zagen de kans dit te veranderen. Ten tweede waren de kosten voor het laten verzorgen van een grote mailing lijst veel te hoog en was er geen garantie voor goede service of, belangrijker, de veiligheid van de TidBITS mailing lijst.

Het is mogelijk om een mailing lijst ter grootte van TidBITS te verzorgen met alleen ListSTAR. ListSTAR's adressenlijstverwerker wil echter geen mailing lijsten openen van groter dan ongeveer 15.000 inschrijvingen, hetgeen het moeilijk maakt om handmatig adressen of namen op te zoeken. Bovendien, omdat niemand van ons fysiek in de buurt is van de ListSTAR server, zouden we administratieve taken voor de mailing lijst moeten uitvoeren met Timbuktu Pro, hetgeen niet ideaal is.

<http://www.netopia.com/software/tb2/mac/>

Er zijn andere voordelen bij het gebruik van een database om een mailing lijst te bewerken anders dan een eenvoudig voeg-toe-en-verwijder systeem. Ten eerste maakt een relationelele database het mogelijk abonnee informatie te centraliseren voor meerdere mailing lijsten. Als je je abonneert op TidBITS en NetBITS beiden, heb je mischien gemerkt dat het abonnementsverslag van de databaselijst ieder abonnement vermeldt voor jouw eigen e-mailadres. Dus als een abonnent schrijft dat zijn e-mailadres veranderd is, hoef ik maar op een plaats info te verversen. Eveneens wordt het gemakkelijk, door de mogelijkheid een database te doorzoeken en dingen te vervangen, om groepen van e-mailadressen te corrigeren of te verwijderen, indien een domein naam verandert (herinner je je eWorld?), dubbele e-mailadressen te verwijderen of het zoeken naar problematische abonnementen op basis van van vage kentekenen.

Mailing lijst programma's bevatten ook niet veel informatie over abonnenten, meestal slechts een e-mailadres en misschien een naam. Anderijds een database kan willekeurige informatie opbergen, verband houdende met een bepaalde abonnee of abonnement. Onze database bewaart een vermelding voor beide, inclusief abonnementsaanvragen, e-mail problemen, resultaten van analyses en veranderingen, door de database administrator manueel ingebracht. Ook heb ik velden toegevoegd die dienen voor verwijzing naar onjuiste e-mailadressen, herhaalde e-mail problemen en andere dingen die ik zou willen weten. Dit alles maakt de administratie beduidend makkelijker.

Een ander voordeel van een database is, dat niemand wordt vergeten. Als een mailing lijst programma zoals ListSTAR of LetterRip een afzegboodschap ontvangt, verwijdert hij de betreffende info. Daarna is de abonnee verdwenen: er is geen teken dat die persoon ooit abonnee was. Daarentegen, als iemand TidBITS opzegt, wordt geen info verwijderd. De database zet alleen maar een einddatum voor dat abonnement en verzendt een notitie die er op wijst, dat het abonnement opgezegd is. Alle informatie over die abonnee en het abonnement blijft behouden.

Waarom? Gedeeltelijk behoudt de database die informatie omdat ik dat essentieel vind voor het beheersen van een zo grote lijst als TidBITS. Ik heb vraagstellingen en gereedschap dat naar patronen zoekt in de informatie, zoals hele domeinen die plotseling e-mail afgifteproblemen gaan melden (dit wijst gewoonlijk op een spam filter op de server, die op hol slaat) of een abonnee, die zich bij TidBITS ieder dag of iedere week aanmeldt en weer opzegt (meestal een fout geconfigureerd automatisch-antwoord). Deze informatie stelt me in staat om actief met sommige problemen om te gaan en geeft meer informatie om mee te werken als abonnees in de problemen zitten.

List Profiling -- Andere voordelen van een database zijn subtieler. Toen de TidBITS database op de Rice Universiteit geïnstalleerd werd, werkte het LISTSERV systeem prima - niet voor een gering gedeelte door de ijverige inspanningen van Mark Williamson. Echter werden we vaak gefrusteerd doordat we zo weinig wisten over de TidBITS mailing lijst. We wisten de grootte op een bepaald moment en we konden een copie pakken voor onderzoek en analyse. Dat vertelde ons echter niet alles wat we wilden weten.

Bijvoorbeeld, met een database is het voor ons eenvoudig te bepalen hoeveel verschillende domeinen op de TidBITS lijst vertegenwoordigd zijn, op welke tijd dan ook (momenteel 127, inclusief exotische lokaties zoals Niue, San Marino, Cuba, en Iran), welke internet verschaffers de meeste abonnenten hebben (AOL, EarthLink, CompuServe, and Netcom), en hoeveel mensen in Japan (1,582), Switzerland (333), of Singapore (139) de Engelse versie van TidBITS abonneren.

De abonnenten database verschaft ook andere soorten informatie. Een belangrijk item bij diensten zoals AOL en kabeltelevisie is de "mate van verandering"van abonnenten: mensen die zich melden bij een dienst en hem na een zekere tijd weer verlaten. De mate van wisseling bij sommige kabel televisie diensten zoals HBO is geschat op wel 40 procent; die van AOL heeft wel eens 50 procent bedragen.

<http://www.zdnet.com/intweek/print/960520/upfront/doc16.html>

Aangezien TidBITS gratis is, zou zijn wisselgraad anders moeten zijn dan die van commerciële diensten; tot ons genoegen hebben we geleerd, dat dat inderdaad het geval is. Nadat we de lijst in Augustus 1996 overgenomen hebben, is de gemiddelde dertig-dagen wisselgraad 1,2 procent hetgeen betekent dat meer dan 98 procent van de TidBITS abonnenten meer dan dertig dagen erbij blijven. Zo ook is de gemiddelde 90 dagen wisselgraad van TidBITS 1,9 procent en de gemiddelde jaarlijkse graad 8,3 procent. Een ander interessant statistisch gegeven is dat meer dan 72 procent van de abonnees die ingeschreven waren toen we de lijst 18 maanden geleden overnamen, nog steeds vandaag zijn ingeschreven

Al zijn dit soort cijfers onnauwkeurige maten, ze betekenen wel dat TidBITS abonnees TidBITS als een waardevolle dienst ervaren en dat ze door de tijd heen TidBITS trouw blijven. Vaak vertellen mensen ons dit als ze e-mail sturen, maar het doet goed te weten dat deze gevoelens steeds blijken te bestaan bij de hele reeks van TidBITS abonnenten.

Volg die onbestelbare e-mail! -- Een van de grootste problemen die zich voordoen bij het runnen van een zo grote mailing lijst als we hier bij TidBITS hebben, is de terugkomende ("onbestelbare") e-mail. Op dit moment krijgen we zo'n 12 tot 15 MB per TidBITS-nummer onbestelbaar retour. Hoewel veel daarvan bestaat uit de letterlijke tekst van de afleveringen zelf, is het toch teveel om met de hand te verwerken. Daarom schreef ik een programma dat ik Hired Thug (huurmoordenaar) noemde. Deze neemt het grootste deel van het werk voor zijn rekening.

Hired Thug gaat volgens een eenvoudig principe te werk: het kijkt naar enkele tientallen bekende patronen in de terugkomende post en het probeert de (foutieve) e-mailadressen eruit te peuteren. Hired Thug vergelijkt het gevonden adres vervolgens met een lijst adressen die in het verleden voor problemen hebben gezorgd. Als het adres niet in de lijst voorkomt, zet Hired Thug het erin, compleet met de datum. Als het adres wel in de lijst wordt aangetroffen, kijkt Hired Thug naar de datum die bij dat adres in de lijst hoort. Als die datum kort genoeg geleden is, zoekt het programma het adres op in de abonnee-database en zorgt het dat daar voorlopig geen post meer naartoe wordt gestuurd. Bovendien slaat het de precieze gegevens van de foutmelding op.

Elke week destilleert Hired Thug 400 tot 1000 e-mailadressen uit de foutmeldingen en retourmeldingen die we binnen krijgen; maar slechts een kwart tot de helft daarvan is als "recidivist" te betitelen waarmee kort geleden iets aan de hand is geweest. Een incidenteel probleem bij je provider hoeft dus niet te betekenen dat je abonnement op TidBITS wordt beëindigd, maar als de moeilijkheden aanhouden, zullen de steeds herhaalde foutmeldingen leiden tot het opschorten van het abonnement. Datzelfde lot treft je als onze bevestigingsboodschap, na je aanmelding als TidBITS-abonnee, je niet bereikt.

Omdat onze database een onderscheid maakt tussen beëindigde en wegens e-mailproblemen opgeschorte abonnementen, kun je niet een abonnement hervatten als dat is opgeschort. In plaats daarvan ontvang je een bericht (als je e-mail weer werkt, tenminste) waarin staat dat je abonnement is opgeschort en dat je dit zelf niet kunt laten hervatten. Je zult dan contact met ons moeten opnemen via <editors@tidbits.com> en de situatie uitleggen. Meestal weten we wel wat voor type fouten er ten grondslag lagen aan het tijdelijk stilleggen van je abonnement, en we helpen bij het hervatten ervan.

Hoewel programma's voor mailing lijsten, zoals LetterRip en Lyris (niet voor Mac's leverbaar), tegenwoordig wel een zekere mate van fout-afhandeling kennen, gebeurt dat nog steeds wat primitief. Ze gebruiken een eenvoudige wistechniek, zodat alle informatie over het problematische adres ook verdwenen is. Door zelf achter de fouten aan te gaan, zijn we beter in staat om achter de aard van de fouten te komen: op hol geslagen junk-mail filters, lus-constructies of wijzigingen in de behandeling van post door grote dienstverleners als AOL en CompuServe.

<http://www.lyris.com/>

Helaas: als je zelf een mailing lijst beheert en je zou, na lezing van dit verhaal, Hired Thug willen gebruiken om de retouren af te handelen, dat kan niet. Hired Thug is totaal verweven met het abonnementensysteem van TidBITS en kan niet zomaar worden omgebouwd tot stand-alone programma. Gelukkig biedt Vince Sabio's programma SmartBounce vergelijkbare functionaliteit, en werkt het samen met de meeste software voor mailing lijsten. Ik schreef Hired Thug toen SmartBounce nog niet bestond, en als Hired Thug niet zo goed werkte en zo precies op onze behoeften was afgestemd, zouden we waarschijnlijk SmartBounce gebruiken.

<http://www.smartbounce.com/>

Laat mij de database eens zien -- Zodra mensen horen dat we onze abonnementen middels een database beheren, willen ze altijd weten waarom we de abonnees niet in staat stellen hun eigen gegevens te wijzigen, of een abonnement te beginnen dan wel te beëindigen vanaf een ander e-mailadres dan waar het abonnement naartoe gaat. Hoewel deze opmerkingen opbouwend bedoeld zijn, staan we dit soort dingen toch niet toe. Daarvoor is de privacy van onze abonnees ons te lief, en we willen ook geen "lijstvervuiling".

Als we bijvoorbeeld zouden goedvinden dat er door ons abonneebestand zou worden gezocht vanuit het Web, zou het niet lang duren voor een junkmailer zou ontdekken dat er op deze manier duizenden e-mailadressen voor het oprapen lagen. Een vergelijkbaar probleem zou kunnen ontstaan als we toelieten dat men abonnementen voor anderen zou aangaan en opzeggen. Sommige lieden zouden deze faciliteit kunnen gebruiken om te achterhalen of een bepaald adres een abonnement had, en vervolgens zo'n abonnement op te zeggen, of juist aan te gaan, zonder medeweten of toestemming van de betrokkene. Dit lijkt misschien wat vergezocht, maar bedenk dan dat we iedere week tientallen valse aanvragen voor een abonnement binnen krijgen (op alle mogelijke namen, van Bill Gates tot Bill Clinton), en soms wordt geprobeerd een abonnement in twintig- of dertigvoud af te sluiten, op hetzelfde e-mailadres. Hoewel we niet kunnen garanderen dat niemand met onze mailing list database kan knoeien (zelfs met digitale handtekeningen of een fotografisch identiteitsbewijs zou dat nog niet mogelijk zijn), proberen we wel misbruik moeilijk te maken.

Dit was het, voorlopig -- Idealiter merken de TidBITS-abonnees niets van al deze ingewikkelde dingen. Het zou hun nauwelijks moeite moeten kosten om abonnee te worden en afleveringen te ontvangen. We hopen dat we in de toekomst meer mogelijkheden en opties kunnen bieden, maar voorlopig zijn we blij dat het systeem werkt, en dat we het allemaal op onze Macs kunnen doen.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering