Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#417/16-Feb-98

Het maken van plaatjes voor het Web is vaak nog minder leuk dan het laten trekken van een kies en twee keer zo pijnlijk. In dit nummer werpt gastauteur Cynthia Baron een kritische blik op BoxTop Software's ImageVice en onderzoekt ze hoe je mooie plaatjes maakt die toch snel te downloaden zijn. Verder bespreken we deze week de roddels over het overlijden van Newton, over Emailer 2.0v3, de laatste 56K modem standaard en reacties van lezers op de laatste oproer bij Apple

Onderwerpen:

Copyright 1998 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Je kan je gratis abonneren op de Nederlandse afleveringen van TidBITS door een (blanco) mailtje te sturen naar: tidbits-nl-on@tidbits.com. Je krijgt deze dan per e-mail toegestuurd.
Om je abonnement op te zeggen, kan je een mailtje sturen naar: tidbits-nl-off@tidbits.com.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/16-Feb-98

Newton doodgeroddeld -- Informatie van een betrouwbare bron geeft aan dat de meeste programmeurs die aan de Newton werken, weg zijn behalve hen die PowerPC prosessoren in de eMate pluggen op de plaats van de huidige StrongARM processor. Met een kleurenscherm en een gestripte versie van het in ontwikkeling zijnde Mac OS, krijg je dan een goedkope Mac OS gebaseerde netwerk computer die (gecombineerd met Rhapsody servers als complete oplossing) van het netwerk werken en het redelijk lang doen met een batterij. In de praktijk betekent dat dat de MessagePad 2100 de laatste Newton is waarvan de voorraad naar verwachting binnen enkele maanden tot nul geslonken is. Wat deze situatie zo verwarrend maakt, is dat Apple Newton, Inc. rerecentelijk weer heeft opgenomen. Als Apple alleen de eMate kastjes en een aantal van de programmeurs had willen hebben, waarom hebben ze de Newton Group dan niet door laten gaan met hun werk en de belangrijke Newton source code vrijgegeven aan de grote en actieve groep Newton ontwikkelaars? [ACE].

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04110>

ITU levert het 56K Modem Accoord -- Na maanden van gevechten tussen de fabrikanten om dominantie in de 56K modem-wereld, heeft de International Telecommunication Union (ITU) een standaard bewerkstrelligd voor 56K modem technologieën. (Zie "Speed Jockeys on the Internet: Flying at 56K" in NetBITS-008 voor hoe 56K modems werken.) Onder de naam V.90, bevat de standaard aspecten van de twee grote 56K technologieën (K56Flex en X2), hetgeen hopelijk de verwarring rondom de 56K technologie zal verminderen. De meeste grote modem fabriekanten zullen V.90 upgrades aanbieden voor de huidige 56K modems; kijk op de 56K.com Web site voor specifieke informatie. [JLC]

<http://www.itu.ch/newsroom/press/releases/1998/98-04.html>
<http://db.netbits.net/getbits.acgi?nbart=04451>
<http://www.56k.com/>

Microsoft Expresst Explorer 4.0a -- Microsoft heeft stilletjes Internet Explorer 4.0a uitgebracht die ook beschikbaar wordt onder de Microsoft Office 98 CD-ROM (die momenteel in de maak is). Als je Explorer 4.0 reeds gebruikt, hoef je je niet te haasten om het te downloaden want de veranderingen betreffen compatibiliteit met Office 98 en de installatieprogrammatuur bevat Outlook Express 4.0c. Als je van plan bent om Office 98 te gaan gebruiken, dan is het waarschijnlijk efficiënter om Explorer 4.0a te installeren van CD-ROM dan om 4MB (minimale 68K installatie) of 24 MB (volledige Fat binary insatllatie) via Internet over te halen. De 128-bit beveiligingspatch voor Internet Explorer 4.0 werkt ook met Explorer 4.0a.

<http://www.microsoft.com/ie/ie40/download/mac.htm>
<http://www.microsoft.com/ie/security/?/ie/security/mac128.htm>

Aan de andere kant is Outlook Express 4.0c wel een belangrijke update die een serieus probleem oplost, namelijk e-mail adressen die in het adressenboek zonder geassocieerde voor- of achternaam opgeslagen staan aan elk e-mailtje ge-cc'd worden. Als je Outlook Express gebruikt, is het waarschijnlijk sneller om versie 4.0c afzonderlijk te downloaden (3.3 MB) dan als onderdeel van een groter pakket waar Explorer 4.0a bij zit. [GD]

<http://www.microsoft.com/msdownload/ieplatform/ie4mac/oe/oe.asp>

Netscape vermeerdert Browsers -- Netscape Communications heeft versie 4.04.1 uitgebracht van zowel Netscape Communicator als de stand-alone versie van Netscape Navigator, die allebei nu gratis verkrijgbaar zijn (zie "Free Netscape" in TidBITS-414). Deze versie vermijdt een mogelijke crash bij het laden van de voorkeuren, lost een probleem op bij de opslagberichten van Communicator's spellingscontrole en bevat cosmetische verbeteringen en bug fixes. Versies met stevige (128-bit) encryptie zijn beschikbaar voor gebruikers in de Verenigde Staten en Canada. [GD].

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04664>
<http://home.netscape.com/download/client_download.html?communicator4.04.1>


De laatste-adem-update van Emailer?

door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>

Nu Apple zijn dochtermaatschappij Claris geheroriënteerd heeft in de richting van FileMaker en HomePage (zie "Claris to Restructure as FileMaker, Inc." in TidBITS-415), ligt de toekomst van andere Clarisproducten in de onvoorspelbare handen van Apple. Nochtans bracht Apple vorige week de Emailer 2.0v3 updater (een download van 3,6 MB) uit, die een aantal nieuwe functies introduceert en van Emailer een aantrekkelijker emailapplicatie maakt.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04684>
<http://www.claris.com/products/claris/emailer/emailer.html>
<ftp://ftp.claris.com/pub/USA-Macintosh/Updaters/>

De belangrijkste nieuwe functie ligt in de mogelijkheid berichten te heroriënteren (een bericht doorzenden terwijl je het originele Van: adres behoudt). Wanneer je een bericht heroriënteert naar iemand, dan kan die persoon rechtstreeks een antwoord zenden naar de originele afzender zonder emailadressen te moeten kopiëren en plakken. Aangezien de mensen van TidBITS nogal wat email krijgen, is het heroriënteren van email voor mij van onschatbare waarde; hoewel ik reeds lange tijd Emailer gebruikte, zat ik er toch aan te denken over te schakelen naar Eudora, uitsluitend voor deze functie.

Een andere aangename verbetering is het herschreven adresboek, dat nu dynamisch adressen in groepen opspoort, en dat nu ook elementen van Emailers automatische aanvulfunctie kan verbergen wanneer je de namen van geadresseerden intypt. Emailer 2.0v3 levert ook ondersteuning voor contextuele menu's onder Mac OS 8, en mappen kunnen gereorganiseerd worden door verslepen (i.p.v. het kopiëren van de inhoud van een map naar een nieuwe map en dan het origineel te wissen).

Emailer 2.0 gebruikers zouden ook moeten overschakelen op 2.0v3 om te kunnen profiteren van een aantal correcties (onder andere: de toegangscode van een account kan niet langer gevonden worden door ze naar het bureau te verslepen en dan de daaruitvolgende tekstclipping te openen). Emailer 2.0v3 ondersteunt geen HTML-geformateerde email, wat (hoewel misschien een zegen) als een tekortkoming kan beschouwd worden voor mensen die Emailer pogen te gebruiken in een omgeving waar HTML email normaal is.

Emailer kan het misschien hard te verduren krijgen van Apple, dat onder druk zal komen te staan niet te concurreren met producten van derden - die dan ook nog dikwijls gratis zijn. Het zou dom zijn moest Apple Emailer beschouwen als "just another email program" aangezien het een volwassen product is met unieke mogelijkheden (zoals toegang tot AOL en CompuServe mailboxen en het draaien van scripts als automatische berichtverwerking) en sterke eigenschappen voor het behandelen van meervoudige emailaccounts.


Apple Terugtrekking of Focus (vervolg)

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>

Scott Coats <scott@insolution.com> geeft wat achtergrondinformatie over hoe Apple personeel huurt om Macs te onderhouden in grote winkelketens:

Jarenlang heeft Apple de verantwoordelijkheid voor het onderhoud van de Performa lijn (Sears, CompUSA, enz.) aan AAPR's (Apple Authorized Product Reps, "door Apple geautoriseerde productvertegenwoordigers" vert.) gegeven. Zij werden aangenomen en getraind door ADIA, een uitzendburo. Aannemen gebeurde telefonisch, na minimale vragen als "Hoe controleer je hoeveel geheugen een Mac heeft?". De training bestond uit een map met verlopen verkoopmateriaal en een abonnement op het Apple Mailbox programma. Zonder enige aandrang om bij de tijd te blijven was er weinig reden om te geloven dat ze dat ook deden. Als een deelnemer in het programma kan ik je verzekeren dat de ontvangen opleiding en het niveau van controle op zijn hoogst erbarmelijk waren. AAPR's werden $15 per bezoek aan een winkel betaald, onafhankelijk van de hoeveelheid tijd die ze in een winkel verbleven. Apple keuze om de representatie van hun product zo uit te besteden was onverantwoordeijk, en heeft zeker bijgedragen aan de slechte relatie tussen winkeliers en Apple.

Prijs, Prijs, Prijs -- Hoewel Apple stappen heeft ondernomen om de prijs van een Macintosh te verlagen (recentelijk hielp ik een kennis met een klein budget aan een respectabel PowerPC systeem met monitor en kleurenprinter voor zo'n $1.200) is de prijs van een nieuwe Mac er de oorzaak van dat Apple niet concurrerend is in de ogen van sommige TidBITS lezers. Mark Kessler <mickeykes@aol.com> schrijft:

Ga eens naar een locale dealer, of de online Apple Store, en kijk eens wat je met $1.800 kunt kopen. Kijk naar de kracht, opslagcapaciteit, grootte van de monitor, bijgeleverde software, modem, garantie, printer, en wat er al niet aangeboden wordt. Ga dan eens naar de locale Best Buy, en kijk eens wat $1.800 je oplevert. Vergelijk punt voor punt.

<http://www.store.apple.com/>

Stel je nu eens voor dat je geen computerexpert bent: je wilt een computer die tekstverwerkt en spreadsheets doet, spelletjes speelt, en op het Internet surft. Best Buy biedt tientallen PCs aan op allerlei prijsniveau's in allerlei configuraties, en er zijn vijf of zes gangen met accessoires en zes tot acht gangen met software. Stel dan een jonge verkoper je in de richting van de Macintosh stuurt (dit is hypothetisch, dus blijf me volgen): je bent geÔnteresseerd totdat je de prijs ziet, en dat is slechts voor de systeemkast! Als je een Apple monitor en een Apple printer erbij neemt, is een nieuwe Mac duur. Met een PC kun je een selectie maken uit een reeks producten van een reeks merken. Met een Macintosh koop je een Apple of niets. Als je bereid bent te betalen, veel plezier. Ik besteed geen cent meer aan Apple spullen. Het is het letterlijk niet waard.

Vergelijkbaar, David Howe <prime-time@orac.net.au> merkt op dat prijs ook een punt is voor internationale Mac gebruikers:

In mijn deel van de wereld wordt het bezit van een Mac als zonderling beschouwd. Canberra is de hoofdstad van AustraliŽ en het hoofdkantoor van elke overheidsinstantie is er gevestigd. Zonder uitzondering zijn al deze departementen (sommige besteden een hoop geld aan informatietechnologie) op PC's gebaseerd. De dagelijkse realiteit is dat de goedkoopste op Intel gebaseerde machine ongeveer de helft kost van de goedkoopste Mac, en hoewel de Intel dozen lelijk zijn, werken ze wel.
Hoewel ik de Macs nog steeds zie overheersen in de drukkers- en reclamewereld, maakt Windows NT ook hier zijn indruk. Mijn eigen vak - TV productie - zou een Apple domein hebben kunnen zijn, maar de prijs is een piunt, en de varieteit aan niet-Mac systemen ondermijnt de voordelen van Apple. Eigenlijk denk ik dat Apple schuldig is aan gulzigheid.

Snail Mail -- De reclamespotjes die de Pentium II systemen met Power Macs G3 vergelijken leveren nog steeds positieve reacties op, waarbij sommige lezers zelfs opmerken dat de spotjes interesse wekken van Windows gebruikers. (Noot van de vertaler: het betreft een tv commercial van een langzaam over het scherm lopende slak met een pentium II op de rug, met een stem die meldt dat sommige mensen nog steeds denken dat de Pentium II de snelste computer ter wereld is, gevolgd door een blik op een nieuwe G3 Mac, met de opmerking dat deze tot twee maal zo snel is.) Rick Holzgrafe <rick@kagi.com> schrijft over een mogelijke taktiek achter de nieuwe campagne:

In de discussie over Apple's nieuwe "slak" reclame vraagt Adam zich af of de gemiddelde consument echt geÔnteresseerd is in snelheid. Waarschijnlijk niet, maar dat maakt niet uit. John Sculley (ken je hem nog?) wist Pepsi uit de obscuriteit te halen tot aan gelijkheid met Coca-Cola met de "Pepsi-proef" commercials. Het eigenlijke doel hiervan was niet om de wereld ervan te overtuigen dat Pepsi beter was dan Cola; het was de bedoeling Pepsi en Cola als gelijken te positioneren - en het werkte. De "slak" reclame heeft waarschijnlijk hetzelfde verborgen doel. Het belangrijkste is om mensen aan Intel en Macs te doen denken als ze aan "PC's" denken, en zo de wurggreep die de Windows wereld op het denkraam van mensen heeft te breken. Het bericht "Macs zijn beter" is secondair. Primair is het bericht "Macs zijn okay". Ik verwacht meer reclame's in deze lijn, elk met een simpele, duidelijke reden waarom Macs beter zijn, maar belangrijker met het bericht dat je niet een Windows machine moet kopen; er is keuze.

Putting the Squeeze on Color: ImageVice 1.1

door Cynthia Baron <cyndi@www.webcreature.com>

Ik ben verslaafd aan compressie. 's Avonds laat, als alle goede graphics idioten liggen te slapen, ben ik nog steeds op zoek naar een laatste kilo. Kilobyte dus, om er voor te zorgen dat mijn animatie nog net twee seconden sneller laadt. Terwijl ik me hiermee onledig houd moet ik tevens toegeven dat ik verslaafd ben aan DeBabelizer van Equilibrium, het ultieme image gereedschap om plaatjes te manipuleren. Helaas, er is geen softwarepakket wat perfect is. DeBabelizer vereist van de gebruiker dat er hard en lang nagedacht wordt - wat steeds moeilijker wordt als je een deadline hebt en langzamerhand in slaap valt. Net zoals normale mensen verlang ik naar een programma wat intelligente keuzes voor me maakt.

<http://www.equilibrium.com/>

BoxTop Software kwam voor het eerst binnen mijn aandachtstveld toen ik werkte aan het boek Web Animation for Dummies. Ze ontwikkelen een hele reeks aan gereedschappen waarbij Cecil B. DeMille wordt tot David tegenover de Goliath van Equilibrium. In plaats van te proberen om met DeBabelizer te concurreren zoeken ze voor gaten in het harnas van dit programma, ze analyseren de taken die DeBabelizer uitvoert en creŽren een gereedschap wat deze taak in zijn eentje kan uitvoeren. Het zijn niet slechts afsplitsingen van DeBabelizer: ieder gereedschap benadert zijn taak op een nieuwe manier.

<http://www.boxtopsoft.com/>

ImageVice is geen applicatie - het is een filter plug-in voor applicaties die de Photoshop 3.0 filter plug-in API ondersteunen. Hiermee wordt de traditie van BoxTop voortgezet om het kleurenpalet van een afbeelding te minimaliseren. In tegenstelling tot de suggestie van de naam echter comprimeert ImageVice de afbeeldingen niet. Het optimaliseert de afbeeldingen zodat ze beter gecomprimeerd kunnen worden wanneer ze opgeslagen worden als GIF, PICT, BMP of PNG formaten.

<http://www.boxtopsoft.com/ImageVice.html>

Het Comprimeren van Bestandscompressie -- Om te kunnen begrijpen hoe ImageVice werkt, zul je een beetje achtergrond over bestandscompressie moeten doorwerken. Wanneer het goed uitgevoerd word is bestandscompressie als het vervangen van room door melk in een recept. De meeste mensen zullen het verschil nooit merken, terwijl de afbeelding pijnloos vet zal verliezen. [Lees "A Closer View of Web Graphics" in NetBITS-007 voor een gedetailleerdere uitleg van de verschillende bestandsformaten die er op het Web zijn -Jeff]

<http://db.netbits.net/getbits.acgi?nbart=04458>

De twee meest voorkomende bestandscompressie-formaten voor het Web en gebruik in multimedia zijn JPEG (gecreŽerd door fotografen - de Joint Photographic Experts Group - voor zg. continuous tone bestanden, met veel kleuren) en GIF (Graphic Interchange Format, gecreŽerd door CompuServe en het effectiefst voor bestanden met minder kleuren).

JPEG is "lossy," wat betekent dat er bij het comprimeren wat informatie verloren gaat; er wordt vanuit gegaan dat wij normale stervelingen het verschil niet zullen zien. Minder informatie betekent kleinere bestanden maar tevens lagere kwaliteit. JPEG verkleint foto's zo effectief dat het resultaat acceptabel is, zelfs wanneer het op de laagste kwaliteit ingesteld staat. Waarom zullen we dus niet al onze bestanden op deze manier verkleinen? Omdat JPEG twee belangrijke nadelen heeft.

Allereerst, is er geen manier om tranparantie aan een JPEG afbeelding toe te kennen. Het is dus niet mogelijk om onregelmatige vormen, spectaculaire knoppen of animaties te creŽren met JPEG. Daarnaast is JPEG geoptimaliseerd voor 24-bit kleuren, omdat het ontwikkeld is voor continuous tone afbeeldingen. Je kunt bovendien niets instellen aan de beslissingen van JPEG welke informatie belangrijk is en welke niet (nou ja, het kan wel, maar het gaat wel op een hele geheimzinnige en lastige manier die voor dit artikel veel te ver voert). Proberen om de compressie te beÔnvloeden door het aantal kleuren in je afbeeldingen terug te brengen is zinloos, omdat het JPEG algorithme de kleuren weer terug zal brengen, en mogelijk niet eens in de juiste RGB combinatie of op de juiste plakken. Daarom zien afbeeldingen met weinig kleuren er als JPEGs zo vreselijk uit: het algorithm voegt ruis toe en zwakt scherpe hoeken af.

Dit brengt ons op GIF afbeeldingen, die met LZW (Lempel-Ziv Welch) compressie werken. Als compressie-mechanismen beroepen waren, dan zou LZW een demograaf zijn, die een afbeelding onderzoekt op horizontal rijen die op een digitale manier korter uitgedrukt kunnen worden. Als het een rij vindt met ťťn kleur of een patroon, wordt er een label aan gegeven en dit label wordt opnieuw gebruikt om identieke kleuren en patronen op andere plaatsen in de afbeelding uit te drukken. GIF bestanden bevatten allemaal een eigen palet; hoe minder kleuren er in het palet zitten, hoe kleiner de bestandsgrootte zal zijn, waardoor het weer sneller zal laden.

Net zoals JPEG heeft GIF nadelen. Het bestandspalet kan slechts 256 kleuren bevatten. Hoe vaker een kleur in een afbeelding zit, hoe waarschijnlijker het wordt dat die kleur in het palet zit. Als de afbeelding hoofdzakelijk bestaat uit grote gebieden met ťťn kleur die eenvoudig te definiŽren zijn, zal GIF echter opvallend kleine bestanden opleveren die vaak niet te onderscheiden zijn van de originelen.

Helaas struikelt GIF over bestanden met veel kleuren zonder patronen die bijna, maar net niet helemaal, hetzelfde zijn. Programma's die GIF bestanden creŽren zullen hieraan proberen te ontkomen door 'dithering', een techniek die probeert om de kijker om de tuin te leiden door een kleur die niet in het palet zit na te bouwen door een klein pixelpatroon te maken van twee of meer kleuren uit het palet. Foto's die naar het GIF formaat geconverteerd worden zien er op zijn best kunstmatig en wat gruizig uit, maar vaak zit er ruis in en zijn ze gewoon niet acceptabel.

Het moge duidelijk dat het in je eigen voordeel is om foto's als JPEG op te slaan in plaats van als GIF, maar we leven niet in een perfecte wereld. Gebruikers die afhankelijk zijn van oudere Web browsers [Wij kennen er verschillende. -Jeff] kunnen het JPEG bestandsformaat niet eens aan. Als je dan toch een foto als een GIF bestand moet opslaan, hoe kun je dan voorkomen dat het eruit gaat zien als iets waar je eigenlijk niet mee te maken wilt hebben?

Entree ImageVice --Doezelen (Dithering) kan een snelle remedie zijn voor slecht gemengde kleur paletten, maar in het algemeen zijn de resultaten niet subliem - en sommige mensen (en klanten) eisen subliem werk. ImageVice helpt bij het produceren van gecomprimeerde beelden zonder ze te doezelen. Doezelen kan onaantrekkelijk zijn en maakt bestanden groter. ImageVice analiseert veranderingen in kleuren en waarden, vervangt aparte pixels door horizontale kleur en tonaliteit banden. Dit veroorlooft bestanden in te krimpen tot nieuwe limieten - tot 70 procent kleiner toe in sommige gevallen.

Dat klinkt goed, maar ik heb een aangeboren wantrouwen. Benchmarks kunnen verraderlijk zijn en voegen niets toe als de beeldkwaliteit lijdt tengevolge van compressie.

Van deze veronderstelling uitgaande, concentreede ik me op wat ik echt belangrijk vond: de betrekking tussen klein en goed. Omdat smaak een individueel iets is, maakte ik bij het testen van mageVice een serie beelden (zie onderstaande URL) die numeriek tussen haakjes genoteerd zijn in dit overzicht. Open je browser en om je leesplezier te vergroten ga dan door met de visaliseringen erbij.

<http://www.webcreature.com/>

Beelden Samenpersen --Ik begon met het scannen van een foto met een achtergrond van rotsformaties en een in heldere kleuren geschilderde sculptuur met een lineair kleurmengsel in de voorgrond. Dit is een akelige combinatie, ik geef enig schuldbesef toe bij het maken van deze keuze. Ik stelde mijzelf tot doel een reduktie tot maximaal 32 kleuren (5-bit kleur), met behoud van acceptabele beeldkwaliteit. Allerbelangrijkst was dat het bestand, dat 300 bij 215 pixels en 189K groot was, tenslotte voor Web site gebruik kleiner dan 30K zou worden .

Ik bewaarde een hoog kwalitatieve JPEG van de afbeelding [1] voor gebruik als visuele verificatie. Toen maakte ik een standaard beeld [2] met Photoshops eigen hulpmiddelen om een gedoezeld 5-bit GIF te verkrijgen. gebruik makend van een adaptief palet (een palet waarvan de kleuren gekozen worden uit degene aanwezig in de afbeelding). Het bestand was een stevige 51K en afschuwelijk lelijk.

Nu mijn lelijkste versie klaar was, werd het tijd ImageVice toe te passen. Deze plug-in met standaard instelling gebruiken is een absoluut makkie. Stel het aantal gewenste kleuren in en click OK. Prima, want knijpen voordat je de eerste doorgang geprobeerd hebt, is niet echt mogelijk. Het miniatuur beeldje is zo klein, dat dit bijkans waardeloos is, toevoegen van zoom mogelijkheid voor de miniatuuren zou in de volgende versie van ImageVice een grote verbetering betekenen.

Ik paste de standaard instellingen toe voor drie kleuren niveaus: 128, 64 en 32 kleuren en maakte GIFs van de bestanden met BoxTop's PhotoGIF Filter in Photoshop. het bevat de onschatbare eigenschap van alleen de data vork te laten zien (het gedeelte van het bestand dat het beeld inhoudt, niet het resource bestands info die de Mac gebruikt), en bewaart dan het bestand zonder deze additionele troep.

<http://www.boxtopsoft.com/photofilter.html>

De 128-kleuren versie zag er bijna even goed uit als het origineel. De 64-kleuren versie was slechts iets groter dan die van 32-kleuren Photoshop en zag er natuurlijk veel beter uit. Pas op het 32-kleur niveau, toen het bestand gekrompen was tot slechts 29,3K [3],besliste ik om de standaard instelling van ImageVice te gaan knijpen.

Eerst gebruikte ik de Convergentie schuiven, die bepalen hoeveel middeling plaats vindt tussen pixel en pixel. Gebruik makend van de laagste convergentie stand en bewaard in PhotoGIF was het bestand 32K en zag er veel beter uit dan de standaard Photoshop GIF. bij de grootste convergentie instelling ontwikkelt het testbeeld horizontale strepen. Deze vallen nauwelijks op in gedeeltes die gestructureerd en onregelmatig zijn, maar ze leiden af bij het kleurenmengsel in de voorgrond. Anderzijds, het resultaat is nauwelijks 28K groot. Afbeeldingen met veelkleurige en ruwe oppervlaktes tolereren hoge convergentie instelling, ik besliste echter dat de standaard instellingen in dit geval het beste werkten. [4]

Het is moeilijk om details door het hele spectrum tot hun recht te laten komen. Tenzij je plaatje heel licht of heel donker is, of kritieke details bevat in die gebieden, is het beter om kleurdetails in het middelste gebied te bewaren. De standaardinstellingen van ImageVice houden daar ook rekening mee. Toch geven de twee clipping-schuifbalken je wat zeggenschap over waar kleurvariatie wordt weggegooid dan wel bewaard. Met de ene clipping-schuifbalk stel je de drempel in waaronder donkerder kleuren worden weggelaten (op die manier meer ruimte scheppend voor de kleuren uit het middengebied); met de andere doe je hetzelfde voor de lichtere kleuren.

In mijn plaatje had ik veel meer variatie in de lichtere kleuren nodig dan mij door de standaardinstelling gegund werd, dus stelde ik de clipping-schuifbalk voor de lichte kleuren in op 8 in plaats van op 15. De andere stelde ik ook anders in, op 7 in plaats van 16, omdat ik had gemerkt dat anders een detail op de voorgrond (het "haar" van de metalen sculptuur) als een donkere vlek werd weergegeven. Ik was in staat om iets van de lichte aquatinten terug te krijgen die verdwenen waren. Helaas kon ik, wat ik ook probeerde, geen detail terugkrijgen in de donkere gedeelten, omdat haar verticaal hangt en niet horizontaal. Al de subtiele schakeringen die je laten weten dat een streng uit meer haren bestaat, vallen weg door de horizontale smoothing. [5] Dit was wat mij betreft een van de weinige tekortkomingen van de aanpak van BoxTop, en alleen hier miste ik de mogelijkheid te ditheren.

Er is vaak een enorme winst te boeken door het aantal kleuren in een plaatje met een of twee te reduceren, zelfs als je niet wilt overgaan tot het verminderen van het aantal bits dat per kleur beschikbaar is. ImageVice stelt je in staat om precies te bepalen hoeveel kleuren er in het palet komen; daar staat tegenover dat het programma zelf uitmaakt welke kleuren worden weggelaten. Dat is niet altijd een voordeel. Tegen de tijd dat je nog maar 32 kleuren over hebt, moet elke volgende te verwijderen kleur zorgvuldig worden overwogen, afhankelijk van de aard van het plaatje. Als je besluit om inderdaad nog wat meer kleuren weg te halen, doe dat dan met een programma als PhotoGIF, waarbij je al doende de resultaten van je werk kunt zien en kunt kiezen of je niet, als aanvulling op je andere technieken, ook nog zult ditheren.

BoxTop Software komt er rond voor uit dat ImageVice niet compatibel is met vaste paletten. ImageVice is ontworpen om adaptieve paletten te genereren die zijn geoptimaliseerd voor het betreffende plaatje. Het 216-kleuren web-palet is daarentegen onveranderbaar, dus moest ik weten hoe de plaatjes er zouden uitzien voor de gemiddelde van kleur verstoken Windows-gebruiker. [Het 216-kleuren web-palet bevat kleuren waarvan redelijkerwijs mag worden verwacht dat ze, ongeacht de browser of het platform waar de beschouwer zich van bedient, niet worden vervangen door geheel andere of dat ze worden gedithered. Zie het eerder aangehaalde NetBITS-artikel voor meer informatie. -Geoff] Ik heb drie adaptieve kleurversies gemaakt -met Photoshop GIF, met ImageVice (geoptimaliseerd) en met DeBabelizer (geoptimaliseerd)- en ik heb het web-safe palet erop los gelaten. Als het woord "verlelijking" ergens van toepassing is, dan hier wel. In alle gevallen werden kleuren veranderd om in het keurslijf van het web palet te passen. De donkere gedeelten in de versie van ImageVice (toch al een probleem) werden geposteriseerd tot zwarte horizontale strepen. Al met al een akeliger toetakeling dan met dithering zou zijn bereikt. [6]

Gelukkig bestaan er verschillende programma's waarmee je "optische" kleuren kunt maken (in wezen een soort luxe dithering) om verschillen tussen de kleuren van een plaatje en de web-safe kleuren te maskeren. ImageVice-plaatjes lukken langs deze weg meestal beter dan andere adaptieve plaatjes, omdat ImageVice grote kleurvlakken maakt die makkelijk zijn te vervangen door een gedithered patroon.

Bezeten van kleur -- Je zou op dit moment ImageVice moeten gebruiken bij elke gelegenheid waar het toepassen van adaptieve paletten mogelijk is. Het biedt de gemiddelde gebruiker voor het eerst een voorspelbare, goedkope en eenvoudige manier om een evenwicht te vinden tussen beeldkwaliteit en compressie. Maar wees voorzichtig. Als compressie en kleurreductie alleen maar toepast om plaatjes voor een web site te maken, moet ik wel kwijt dat er nog steeds geen tovermiddel bestaat. Je zult moeten kiezen: òf je maakt je illustraties met het 216-kleurenpalet in het achterhoofd om er pas daarna ImageVice op los te laten, òf je waarschuwt je publiek dat het misschien weleens wat zou kunnen tegenvallen, òf je accepteert het feit dat je vaak 's nachts de laatste hand aan de laatste pixel kleur zult leggen...

ImageVice kost $49.95 en is te verkrijgen op de web site van BoxTop Software, net als de fat binary demo versie van 275K.

[Cynthia Baron is de auteur van Creating a Digital Portfolio, en co-auteur van Web Animation for Dummies. Ze heeft bijdragen geleverd aan een breed scala van publicaties, variërend van Computer Graphics World tot Critique Magazine. Ze doceert grafisch ontwerp en is technisch directeur van de afdeling grafisch ontwerp van de Northeastern University in Boston, Massachusetts.]

<http://www.amazon.com/exec/obidos/ISBN=1568303262/tidbitselectro00A/>
<http://www.amazon.com/exec/obidos/ISBN=076450195X/tidbitselectro00A/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering