Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#410/15-Dec-97

Hulp nodig bij het organiseren van ideeën? Kijk dan naar Matt Neuberg's bespreking van Inspiration 5.0, een diagrammen en schematiseerprogramma. Verder kijkt Adam in dit laatste nummer van 1997 naar de cijfers achter de Apple Store om te zien hoe het bijdraagt aan Apple's doel. Tevens berichten we over een potentiële standaard voor 56k modems, geven we een aanvulling op het artikel over digitale camera's van afgelopen week en noemen we tips voor het vinden van de MacPicasso Videokaart waarover in onze feestdagen special werd gesproken. Tot ziens in 1998!

Onderwerpen:

Copyright 1997 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/15-Dec-97

Het laatste nummer van 1997 -- We nemen de volgende twee weken vrij vanwege de feestdagen, dus ons volgende nummer komt pas uit op 05-jan-98. Omdat we deze periode gebruiken om de familie- en vriendenbanden weer eens aan te halen, zullen we onze e-mail niet regelmatig kunnen controleren. We willen van deze gelegenheid gebruik maken jullie allemaal te bedanken voor jullie vriendelijke woorden en steun in 1997 en we wensen jullie allemaal een fijn 1998. Dit laatste jaar was een moeilijk jaar voor de Macintosh gebruikers: we hopen dat het komende jaar nieuwe redenen zal brengen voor optimisme over en plezier van wat we doen met onze Mac's. [ACE]

Ontmoet de TidBITS Redacteuren -- In mijn "Eudora Tips & Tricks" artikel in TidBITS-405, heb ik beloofd dat ik volgende maand aanwezig zal zijn bij de Peachpit Press stand op de Macworld Expo in San Francisco . Het schema is uitgewerkt en ik zal op donderdag 08-jan-98 tussen 14.00 en 16.00 uur mijn Eudora Visual QuickStart Guide signeren, dus kom gerust langs! Tonya en Jeff Carlson zullen er waarschijnlijk ook rondhangen. [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04270>

Plug & Play Web Sites in NetBITS -- Als je de laatste twee NetBITS nummers hebt gemist, bekijk ze dan alsnog voor het tweedelige artikel van Peter Kent over hoe je fijne dingen als chat rooms, shopping kaarten en CGI's in je Web site kan opnemen zonder een letter te programmeren. Andere onderwerpen in deze nummers zijn: een overzicht van de instant messaging utilities en telefoonnummers die je kan bellen om je 56k modem te testen, FAQtoids inzendingen waarin wordt uitgelegd wie (hoe) het Internet betaald wordt, het verschil tussen Internet en het Web en de anatomie van zoekmachines. Om NetBITS elke week te ontvangen, kan je een mailtje sturen naar <netbits-on@netbits.net>. [ACE]

<http://www.netbits.net/nb-issues/NetBITS-011.html>
<http://www.netbits.net/nb-issues/NetBITS-010.html>

Zeldzame MacPicasso Opgegraven -- Na het lezen van het Geschenken voor de feestdagen-nummer (TidBITS-409), hebben enkele lezers gevraagd naar informatie over het kopen van een MacPicasso 516 videokaart. We hebben ons niet gerealiseerd hoe moeilijk het is om een leverancier hiervan te vinden in de V.S. Anne-Marie Concepcion <amarie@sdandc.com> heeft uiteindelijk Software Hut geïdentificeerd als verkooppunt. Ze schreef: "Software Hut zegt dat de MacPicasso 516 niet meer wordt gemaakt en dat ze niets meer in voorraad hebben. Software Hut levert een update voor het low end bord, de MacPicasso 523, voor dezelfde prijs van $119,95." Software Hut heeft Anne-Marie ook laten weten dat de MacPicasso 523 pas in januari uitgebracht wordt, dus heeft ze een goedkope kaart gekocht van MacConnection.

Het werd pas echt spannend toen ik Software Hut belde om Anne-Marie's informatie te verifiëren. De medewerker vertelde dat de 523 aanstaande donderdag zou uitkomen, maar kon niets zeggen over de prijs, ten tijde van het versturen van dit nummer. Veder vertelde de in Duitsland woonachtige Kai Niggemann <canine@muenster.de>, die met het idee van de MacPicasso kwam, dat er "in Duitsland nog steeds reclame wordt gemaakt voor de 516." Als je niet in Duitsland of de Verenigde Staten woont, heb je misschien geluk bij een van beide bedrijven. Anders kan je ook een andere videokaart kopen.

Software Hut (in the U.S.) -- 610/586 5701 -- 610/586 5706 (fax)
<softhut@erols.com>
Villagetronic (in Germany) -- 05066-7013-10 -- 95966-7013-49
<orders@village.de>

Strijd om de 56k standaard gestreden? -- Vorige week hebben de bedrijven die zich in de strijd om de 56Kbps modem standaard hadden geworpen, een voorlopig akkoord bereikt omtrent een 56K technologie die wellicht de nieuwe standaard wordt. Dit akkoord komt eerder dan we verwachtten - in een recent NetBITS artikel, "Speed Jockeys on the Internet: Flying at 56K," vertelden we dat het onwaarschijnlijk was dat er een standaard zou komen vóór september 1998. Desalniettemin lijkt het nu dat het gebrek aan een geaccepteerde technologie de grote partijen in deze strijd, zoals 3Com/USRobotics en Lucent Technologies/Rockwell Communications geen goed heeft gedaan. De eerste berichten doen vermoeden dat de uiteindelijke 56K technologie elementen van de huidige K56flex en X2 ontwerpen zal combineren. Het ziet ernaar uit dat de ITU dit accoord zal gebruiken om een "vastgestelde" (voorlopige) standaard op te stellen tijdens hun vergadering in januari, wanneer de modems die deze technologie gebruiken verwacht worden te verschijnen. Het is zeer waarschijnlijk dat de ITU de uiteindelijke standaard zullen aankondigen tijdens hun vergadering in september 1998. [JLC]

<http://db.netbits.net/getbits.acgi?nbart=04451>
<http://www.itu.int/>
<http://www.3com.com/news/releases/dec0897c.html>
<http://www.lucent.com/press/1297/971205.mea.html>

Frontier 5.0 Alfa's voor Mac en Windows -- UserLand Software heeft de eerste publieke alfa-versies gelanceerd van Frontier 5.0 voor de Mac en, voor de eerste keer ooit, voor Windows. Frontier is een gratis combinatie van een outliner, script-taal en object-georiënteerde database die zich een trouwe aanhang onder Mac-gebruikers heeft verworven door zijn vermogen applicaties aan elkaar te koppelen met zijn krachtige script-hulpmiddelen. De laatste versies richtten zich op het verlichten van de taak van webmasters die ingewikkelde en vaak wisselende web sites moeten onderhouden (zie "Spinning the Web deel 5: New Frontiers" in TidBITS-389). Als je Frontier gebruikt bij het onderhouden van een web site, let dan op de aanzienlijke veranderingen die zijn doorgevoerd in de wijze waarop Frontier web sites ondersteunt. Bedenk, dat alfa-versies niet gegarandeerd stabiel zijn en dat niet alle functionaliteit hoeft te zijn geïmplementeerd. [ACE]

<http://www.scripting.com/frontier5/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02699>
<http://www.scripting.com/frontier5/migration/>

COPSTalk 2.5 verbindt Win95 en AppleShare IP -- Apple's AppleShare IP 5 en ShareWay IP van Open Door Networks stellen Mac-gebruikers in staat AppleShare volumes te benaderen over Internet. Tot nu toe stonden gebruikers van Windows 95 wat dit betreft in de kou; daar is een einde aan gekomen nu COPS, Inc. COPSTalk 2.5 ($159) heeft uitgebracht. Op het moment wordt COPSTalk gebundeld bij de AppleShare IP 5 Software Bundle CD, en in geval van een upgrade is de prijs lager. Ook het downloaden van een 10-daagse probeerversie behoort tot de mogelijkheden. [ACE]

<http://appleshareip.apple.com/>
<http://www.opendoor.com/shareway/>
<http://www.copstalk.com/news/ctw_2_5_pr.shtml>
<http://www.coptalk.com/docs/ctw2_5doc/ctw2_5_upgrade.htm>

AutoShare 2.0 gelanceerd -- Mikael Hansen heeft versie 2.0 uitgebracht van AutoShare, zijn gratis verzendlijst manager en automatische e-mail-beantwoorder. AutoShare is klein, volledig met scripts te besturen en compatibel met Eudora Internet Mail Server en met Stalker Internet Mail Server. In deze versie is de documentatie geheel vernieuwd, kan je over meer dan een set voorkeuren beschikken (voor verschillende domeinen), is de mogelijkheid tot filtering verbeterd en er is gesleuteld aan de gebruikers-interface. [ACE]

<http://www.dnai.com/~meh/autoshare/>

Pixel Perfect -- In navolging van Arthur H. Bleich's artikelen over het kiezen van een digitale camera (zie TidBITS-407 en TidBITS-408), hebben een paar scherpzinnige lezers opgemerkt dat de cameraresolutie-specificaties werden vermeld in pixels per inch (ppi) terwijl dat gewoon pixels zou moeten zijn. Een digitale camera vangt het beeld op een vlak dat bestaat uit lichtgevoelige pixels, maar dat vlak is niet beperkt tot een bepaalde afmeting. Als het opgevangen beeld op een scherm getoond wordt, wordt diens resolutie correct omschreven in pixels per inch, zoals bijvoorbeeld 640 by 480 ppi.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1022>

Andrew Nielsen <andrews@starfish.net.au> schreef ons uit Australië om te vertellen dat de Olympus series 200, 300, 500 en 600 camera's buiten de Verenigde Staten respectievelijk 400, 800, 1000 en 1400 worden genoemd. Arthur deelde ons ook mee dat hij een tweemaandelijkse column zal gaan schrijven voor ZoneZero, te beginnen in januari. [JLC]

<http://www.zonezero.com/>


Apple Winkel In Het Echt

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

De veelbesproken online winkel van Apple publiceerde indrukwekkend klinkende resultaten na de eerste maand verkoop. Echter, hoewel er geen discussie kan zijn of de Apple Winkel een online succes is, kan je je afvragen hoeveel verschil het maakt in de financiële situatie van Apple.

Daags na het openen van de Apple Winkel claimde Apple dat er voor $500.000 aan zaken was gedaan in de eerste 12 uur, en deze week kwam er een persbericht van Apple dat de Winkel in de eerste maand $12 miljoen omgezet had. Deze getallen zijn indrukwekkend, maar een groot getal betekent niet noodzakelijkerwijs een indrukkende financiële opbrengst. Als eerste, laat ik duidelijk maken dat ik niet denigrerend wil doen over wat Apple bereikt heeft met de Apple Winkel, maar dat ik slechts de aandacht wil vestigen op het feit dat de gerapporteerde cijfers rooskleuriger klinken dat wellicht verdiend is. Dat gezegd hebbende, laten we eens naar die cijfers kijken.

<http://product.info.apple.com/pr/press.releases/1998/q1/971210.pr.rel.store.html>
<http://product.info.apple.com/pr/press.releases/1998/q1/971111.pr.rel.onlinestore.html>

Dollars Per Jaar? Als de Apple Winkel door had gegaan met zijn eerste $500.000 per 12 uur, oftewel $1 miljoen per dag, had dat $30 miljoen in de eerste maand geweest. Zelfs als je dat getal halveert, aannemende dat de meeste mensen bestellen gedurende de twaalf uur die ruwweg de zakelijke uren omvatten in de Verenigde Staten (immers, de Apple Winkel doen internationaal nog geen zaken), kom je nog steeds op $15 miljoen, zo'n $3 miljoen meer dan Apple voor de eerste maand noteerde. (Er waren ook wat gedachten over de gratis camera die Apple als promotie weggaf, netjes gedurende de laatste week van de eerste maand van opening, en daarmee potentieel de cijfers omhoog helpende.)

Uit deze getallen zou je kunnen afleiden dat de Apple Store een grote "plons" gemaakt heeft in de Internet vijver: nieuwe zaken krijgen vaak de meeste aandacht direct nadat ze geopend zijn, en dezelfde aandacht trekken is daarna een stuk moeilijker. Bijvoorbeeld, een belangrijke nieuwe Web site trekt soms zoveel aandacht direct na opening dat het de hits bijna niet aankan, en later zwakt dat aanbod af tot een stabiel niveau.

Laten we hopen dat dat niet gebeurd is bij de Apple Winkel. Met $12 miljoen per maand brengt het zo'n $144 miljoen per jaar binnen; en hoewel dat beslist geen wisselgeld is, maakt het ook geen grote deuk in de negatieve kwartaalcijfers die Apple publiceert. Natuurlijk is die $144 miljoen bruto, en geen winst, en hoewel de marges op directe verkopen bij Apple niet bekend zijn, is het niet waarschijnlijk dat het meer dan 35 procent is (de bruto marge ligt al geruime tijd rond de 20 procent, en distibuteurs en dealers voegen daar nog zo'n 15 procent aan toe voordat gebruikers het prijskaartje zien). Als deze cijfers een beetje in de buurt van de werkelijkheid komen, voegt de Apple Winkel zo'n $50 miljoen aan de resultaten toe per jaar. Maar is dat wel zo?

De Apple Winkel krijgt bestellingen die - in veel gevallen - anders bij dealers terecht waren gekomen. Als we aannemen dat Apple 15 procent meer winst maakt op een direct verkochte Mac dan op een die een dealer verkoopt, zou 85 procent van die $50 miljoen toch wel binnen gekomen zijn, wat een werkelijke toevoeging van %7,5 miljoen aan de resultaten van Apple betekent (aannemende dat de $12 miljoen per maand aan zaken doorzet).

Is dat het waard? Over het algemeen zou ik zeggen van wel, maar voor Apple is het geen gemakkelijk plaatje, omdat in tegenstelling tot het grote voorbeeld in directe verkopen, nl. Dell, Apple altijd afhankelijk is geweest van lokale dealers, en het zal dat in de toekomst ook zijn, omdat lokale dealers het mogelijk maken dat een gebruiker een Mac uitprobeert voordat hij hem koopt. Dell heeft dat probleem niet, omdat je een willekeurige PC in een winkel kan proberen en aan kan nemen dat de Dell ongeveer gelijk zal zijn als je hem direct bij Dell koopt.

Om het standpunt van een dealer te horen over de Apple Winkel sprak ik met Michael Koidahl, directeur van Westwind Computing, mijn favoriete dealer in de buurt van Seattle. Hij vond dat de Apple Winkel schadelijk is voor dealers, omdat het dealers niet toegestaan is om aan de verkoop aangepaste Macs te verkopen. Michael zegt dat Apple beloofd heeft dat dealers aangepaste configuraties aan mag gaan bieden gedurende het eerste kwartaal van 1998. Een dergelijk systeem opzetten kost ongetwijfeld tijd (omdat dealers de noodzakelijke onderdelen op voorraad moeten gaan houden) maar Michael suggereert dat Apple de huidige infrastructuur voor reparaties kan gebruiken om het dealers mogelijk te maken onderdelen te bestellen en op voorraad te houden, en ze dan te gebruiken om aangepaste configuraties te maken, of ze voor reparaties te gebruiken (met het bijkomende voordeel dat reparaties daardoor sneller kunnen gebeuren omdat ze niet meer op onderdelen van Apple hoeven te wachten).

Het aantal klanten & Macs? Er is nog een punt dat verwarring zou kunnen opleveren als je puur naar de omzetcijfers van de Apple Winkel kijkt. Bijvoorbeeld, het bericht van Apple dat de eerste 12 uur voor $500.000 omzet zorgde. Als je een gemiddelde ordergrootte van $2.500 aanneemt, betekent dat ongeveer 200 klanten. Dat is niet slecht voor 12 uur, maar het is minder indrukwekkend als je kijkt naar de 4,4 miljoen hits die de site had in die tijd (voor zo'n 20 tot 50 hits per persoon?). In essentie betekent dat dat veel mensen de site bekeken, en relatief weinig er ook echt kochten.

Met dezelfde rekensom voor de eerste maand waarin $12 miljoen omgezet werd, kom je uit op zo'n 4.800 klanten, oftewel 160 per dag, wat minder dan de stormvloed van de eerste 12 uur. Nogmaals, 160 klanten per dag is niet iets dat je gemakkelijk negeert, maar als je aanneemt dat elke verkoop een Mac betreft (wat logisch is als je $2.500 per order gemiddeld neemt), kom je uit op 58.400 Macs per jaar online verkocht. Ter herinnering, in de toptijden van Apple verkochten ze meer dan een miljoen Macs per kwartaal (en zelfs nu verkoopt Apple er nog 650.000 per kwartaal), en dan lijkt 58.400 Macs per jaar helemaal zo veel niet.

Op Twee Na Grootste? Apple's persbericht claimde ook dat de Apple Winkel de op twee na grootste electronische winkel op het Internet is. Er werden geen details bekend gemaakt die deze claim steunen, en Apple's PR afdeling reageerde niet op mijn vragen, maar ironisch genoeg publiceerde Dell op dezelfde dag cijfers. In een toespraak op Internet World zei directeur Michael Dell van Dell dat zij meer dan $3 miljoen per dag via de web site omzetten, met uitschieters op sommige dagen gedurende het kerstseizoen naar $6 miljoen. Dat is zo'n $1 miljard per jaar aan verkopen. Dell verwacht de helft van zijn verkopen online te doen in het jaar 2000.

Kortweg is de Apple Winkel een duidelijk online succes, maar voor hetzelfde geld betekent het niet zo veel voor de totaalcijfers van Apple met de huidige omzetcijfers. Het is ook duidelijk dat sommige mensen zaken doen bij de Apple Winkel juist omdat ze de aangepaste configuraties kunnen kopen; de onmogelijkheid om aangepaste configuraties te kopen is lang een pijnlijk punt geweest voor klanten. De Apple Winkel heeft een uitdaging voor zich het komende jaar als dealers ook aangepaste configuraties gaan verkopen, maar aan de plus kant kan het openen voor internationale verkopen de Apple Winkel een belangrijke duw in de rug geven in delen van de wereld waar weinig dealers zijn. In het ideale geval is de Apple Winkel een belangrijke bijdrage aan de financiële resultaten zonder dat het verkopen kannibaliseert van dealers die Apple nodig heeft voor verkoop, ondersteuning, en reparatie.


Inspiration 5.0: Overtuigde Overlever

door Matt Neuburg <matt@tidbits.com>

Aangezien ik verslaafd ben aan het gebruiken van krachtige, interessante structuren om tekst op te slaan en te bewerken, had ik het de laatste tijd nogal moeilijk door het verdwijnen van de support van enkele van mijn favoriete applicaties. Uiteraard is een computerprogramma niet versleten of het houdt niet op te bestaan wanneer een maker ermee stopt het te verbeteren of te verkopen, maar ik vind het droevig dat gebruikers niet langer aan boeiende programma's kunnen geraken zoals In Control (TidBITS-191), Info Depot, en MORE (TidBITS-198).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02443>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02381>

Daarom vond ik het zo leuk in september te vernemen dat Inspiration Software, Inc. een upgrade naar versie 5.0 van zijn belangrijkste product, Inspiration (waar de firma trouwens zijn naam aan te danken heeft), een programma om diagrammen en schema's mee te maken, heeft uitgebracht. De laatste keer dat ik Inspiration besprak, was in 1993 (TidBITS-180), en het is fantastisch Inspiration na al die jaren terug te zien komen. De firma heeft Inspiration een goeie kans op succes gegeven door zowel een versie voor Windows als Macintosh te maken, en door de markten van K-12 en hoger onderwijs te benaderen met speciale edities.

<http://www.inspiration.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02542>

Maak me er een tekeningetje bij -- Je kan met een Inspiration document werken in de vorm van een diagram of als schema. Hoewel diagrammen niet direct mijn forte zijn, is het omgaan met diagrammen in Inspiration snel, gemakkelijk en plezierig, en tegelijkertijd krachtig en flexibel genoeg om aan de meeste denkbare eisen te voldoen; het is dan ook niet moeilijk te begrijpen waarom de website van de firma net deze aspecten van het programma beklemtoont.

Een diagram in Inspiration bestaat uit "ideeÎn" verbonden door "links" - een idee is een stuk tekst, meestal in of naast een figuur; een link is een lijn, soms met een pijl of met een tekstlabel. Stel je even een stroomdiagram, een organizatiediagram of een processtroom-diagram voor - dit is het soort dingen die je met Inspiration in diagramvorm kan gieten.

Inspiration geeft je krachtige mogelijkheden om een diagram aan te passen aan je noden. Je kan de standaardattributen van nieuwe ideeÎn of geselecteerde ideeÎn wijzigen. Je kan een idee verplaatsen of de grootte aanpassen, je kan de vulkleur wijzigen, evenals de lijnkleur, de tekstkleur, het lijn- en vulpatroon, de lijndikte en de stijl van de karakters van eender welk deel van de tekst. Je kan hetzelfde doen met de links (uiteraard worden die niet gevuld), en bovendien kan je de pijl aan elk uiteinde veranderen, de tekstlabel verplaatsen, het exacte punt waar de link aankomt aan of vertrekt van een ideefiguur bepalen en er verschillende vormen aan geven, waaronder zigzag en curves.

Je krijgt een grote bibliotheek figuren bij Inspiration, of je kan die van jezelf ontwikkelen; in feite kan je een afbeelding op een idee plakken om deze de figuur van de idee te maken, hoewel die dan niet de intelligente eigenschappen heeft van de bijgeleverde figuren, zoals afgebakende interne tekstgebieden. Bovendien kan je grafische elementen toevoegen aan de achtergrond van het diagram met de bijgeleverde tools - maar, vreemd genoeg is het niet mogelijk een achtergrondfiguur in te voeren.

Weloverwogen eigenschappen maken het eenvoudig diagrammen te wijzigen. Je kan in- of uitzoomen. Wanneer je een idee toevoegt of verwijdert in een bestaande link, dan past deze link zich intelligent aan. Je kan veranderen van hoofdidee. Je kan ideeÎn aligneren en ze en masse ordenen met verscheidene schematische structuren.

Subordination en Insubordination -- Het diagram is ook een hiërarchie. Er is een hoofidee (waaraan alle andere ondergeschikt zijn), en links hebben richting, zodat wanneer een link leidt van idee A naar idee B, idee B een sub-idee is van idee A. Deze hiéeuml;rarchie wordt zowel bewaard in het diagram als in het schema, zodat je een diagram dus ook kan afbeelden als schema.

Bepaalde vernuftige eigenschappen van diagram-manipulatie trekken hun voordeel uit deze hiÎrarchie. De sub-ideeÎn van een bepaald idee (of alle sub-ideeÎn die verder zitten dan een bepaald niveau) kunnen verborgen worden; of alles, behalve een bepaald idee en alle hiermee verbonden sub-ideeÎn kunnen verborgen worden.

Nochtans is er een probleem: met diagrammen kan je dingen doen die je onmogelijk met de hiërarchische structuur van een schema kan verwezenlijken. In een diagram kan je bvb. A verbinden met C en eveneens B met C en bovendien B met A en C met B - eender wat dat helpt om de begrippen en verbindingen uit te drukken die je probeert over te brengen. Maar deze meervoudige en omgekeerde relaties kan je niet vatten in schema's.

Ik vind de oplossing voor deze paradox die in Inspiration geboden wordt nogal verwarrend. Er is altijd een onderliggende schema-hiÎrarchie, die je kan zien als je overschakelt naar schema-zicht. Jammer genoeg kan het wel eens iets heel anders zijn dan hetgeen je verwacht (ik denk dat het afhangt van de volgorde waarin ideeÎn gecreÎerd werden, maar om eerlijk te zijn, ik kan het algoritme niet achterhalen).Bovendien moeten ideeÎn niet verbonden zijn met het hoofddiagram; zo'n "losse" ideeÎn verschijnen in het schema onder de hoofding: "Miscellaneous Thoughts". Tenslotte, als een diagram zo complex wordt dat de schematische voorstelling irrelevant wordt, dan kan je die best helemaal opgeven: Inspiration voorziet in een speciale "text view" die je toelaat ideeteksten te lezen en te wijzigen zonder enige hiÎrarchie.

In Outline -- The outliner, die je in staat stelt documenten te bekijken en te manipuleren in outline presentatie, ziet er volledig uit en is dan ook een grote verbetering ten aanzien van versie 4.0, die in het algemeen zo rauw was en te kort schoot in primaire navigatie bekortingen, zodanig dat hij echt onhandig was voor serieuze toepassingen. In 4.0 was er geen reden om ooit de outliner van Inspiration je voorkeurs-outliner te maken; in 5.0 zijn er heel weinig argumenten om dat niet niet te doen. Inspiration heeft nu alle toetsenbord-afkortingen en gemakken, die je verwacht voor navigatie en reorganisatie van een outline, zoals navigeren naar een voorgaand topic, een lijn verplaatsen, al of niet promoten van een subtopic, alle topics en de subtopics -op een bepaalde na- verbergen, enzovoort.(Merkwaardig, er is een kommando om een topic in tweeën te splitsen, maar geen om van twee topics een te maken)

Het is mogelijk de standaard tekst-stijl te bepalen op meerdere niveau's, ik zou dat als goed willen aanmerken, maar niet geweldig (vooral in vergelijking met MORE). Je kan de outline-instelling, die ieder topic voorafgaat, veranderen en aanpassen. Een topic kan een aangehechte memo hebben, dat zelfs een afbeelding kan bevatten en kan vertoond of verborgen worden (memo's kunnen ook als diagram vertoond worden) en een topic kan carriage returns bevatten (bijzonder voor een outliner). Je kan meerdere, niet aaneensluitende topics onder een enkele topic vastleggen. Een "summationion"functie zet een getal in een topic, zijnde het totaal van alle getallen in de subtopics van een bepaald formaat; een dergelijke functie heb ik in MORE gevonden, nuttig om inhoud naar categorie te bewerken.

Inspiration 5.0 handhaaft een intrigerende organiserende funktie, die ik in 4.0.zeer waardeerde: ieder outline topic (of in diagram overzicht, ieder idee) kan een tweede, van bijna hypertext-achtige hiërarchische dimensie hebben door middel van een aangehecht "kind" venster, dat ten alle tijde geopend kan worden. Deze vensters lijken op een apart Inspiration document, al is het feitelijk deel van hetzelfde document. Ieder topic in een "kind" outline kan een eigen "kind" hebben; Een Inspiration document kan aldus een horde sub-documenten omvatten, die elk worden opgeroepen door een bepaald topic (of idee) van het hoofd-document of een sub-document. Dat noem ik een sterke, interessante struktuur om tekst te bewaren en te manipuleren!

Balance of Trade -- Inspiration's export en import eigenschappen zijn bijzonder goed. Een diagram kan zowel als PICT als als GIF worden geëxporteerd. Wat betreft outlines: Inspiration opent MORE outlines direkt ( vloeiend, voorzover ik weet). Het opent ook tekstbestanden, interpreteert tabs als topic niveau's en regels zonder tab als memo's. En het opent Microsoft Word bestanden opgeslagen in RTF (Rich Text Format), gebruik makend van de in Word ingebouwde Aanhef stijlen als indikaties van topic peil, en het behoudt de stijl van letters aardig goed. Een outline kan in deze formaten en een aantal andere geëxporteerd worden. Helaas, Inspiration is niet in staat alleen maar memo's te exporteren.)

De hedendaagse mode bazuint een product uit als zijnde geschikt voor Internet en Inspiration is geen uitzondering: outlines kunnen geëxporteerd worden als HTML. Ik apprecieer deze funktie, want een outliner kan een prettig medium zijn voor het construeren en onderhouden van bepaalde soorten Web pagina's. Inspiration geeft vier keuzes: een solitaire Web pagina, die lijsten gebruikt om het uiterlijk van de oorspronkelijke outline na te bootsen; een solitaire Web pagina, waar de outline zonder memo's verschijnt voor de outline met memo's (de eerste werkt als een index-link naar de andere); twee Web paginas (de een is een index naar de andere); en multipele Web paginas, een voor ieder niveau; een topic, verknoopt met een index pagina die naar de anderen verwijst.

Helaas ontbreekt in de implementatie een optie om de resulterende HTML pagina's te formatteren - alle topics worden weergegeven in vetgedrukt en alle memo's als gewone tekst (je kan echter je zelf-ingevoerde HTML bijsluiten als je wil). Ook worden internationale symbolen onjuist verwerkt.

Handigheden, Rariteiten, Lelijks, en Conclusies -- In het algemeen is de interface van Inspiration 5.0 bewonderenswaardig, een goed geschapen en aanzienlijke verbetering ten opzichte van de rammelende, verwarrende interface van 4.0. Meerdere commando's en hoedanigheden maken het makkelijk om te "brainstormen" of een outline of diagram snel te bouwen, zonder muis-gebruik. Vaak gebruikte commando's zijn door gemodificeerde toetsaanslagen en dubbel-aanslagen te vervangen en door goed geïmplementeerde paletten (ze zijn onderdeel van het venster, kunnen verborgen worden) echter kan je nog steeds alles alleen doen met het menu verwijzingen en enkele toetsenbord navigatie-sneltoetsen.

Er blijven echter enkele ruwe kantjes bestaan. Hier volgen enkele zwakheden van Inspiration, die ik nog niet eerder vermeldde:

In het algemeen echter is mijn indruk van Inspiration 5.0 zeer positief. Inspiration 5.0 is een quantum sprong voorwaarts t.a.v. het zwakke 4.0.1 dat ik vier jaar geleden besprak; het is nu tenslotte een serieus en waardevol programma om te diagrammen en te outlinen en verdient aandacht in beide opzichten.

Inspiration 5.0 kost ongeveer $100, een gratis demo is online verkrijgbaar.

<http://www.teleport.com/~inspirat/demoform.html>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering