Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#404/10-Nov-97

Denkt Apple anders? In deze aflevering kijken we naar "Apple Store", de nieuwe online-winkel van Apple en de nieuwe G3 Macs, compleet met een diepte-onderzoek van de technologie achter de G3-chip en backside-cache. We hebben ook nieuws over Qualcomm, dat onlangs Now Software heeft overgenomen, over QuarkXPress 4.0 en Eudora Internet Mail Server 2.0, over Greebles, een game van Stairways Software; en tenslotte over nieuwe kleine updates van Speed Doubler, BBEdit en QuicKeys.

Onderwerpen:

Copyright 1997 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/10-Nov-97

Qualcomm koopt Now Software -- Qualcomm, het draadloze communicatiebedrijf, dat in de Macintoshwereld het meest bekend is vanwege Eudora, heeft vandaag aangekondigd dat het Now Software -de makers van Now Utilities en Now Up-to-Date- heeft aangekocht. Now Software bleek de laatste tijd een beetje in het slop te zitten met hun mededeling dat het niet de mogelijkheden bezat om Now Utilities uit te brengen voor Mac OS 8, dus de overname komt ze goed uit. Het persbericht gaf aan dat "Qualcomm van plan is om hun meest gebruikte software te blijven ondersteunen" dus we hopen dat dat een update voor Now Utilities inhoudt, hoewel een medewerker van Qualcomm niet in staat was om enigerlei details te geven. Het is interessanter om te weten wat Qualcomm wint met de overname, omdat de producten van Now bepaald niet in Eudora's focus op e-mail passen. Het gerucht gaat dat Now aan een revolutionaire technologie werkt, in het kader van de Now Synchronize datasynchronisatie software. Qualcomm moet zijn verleid door de gedachte van het synchroniseren van e-mail en agenda's tussen diverse platformen, waaronder Mac's, PC's, Newtons, PalmPilots en Qualcomm's draagbare telefoons. Hoewel Qualcomm van plan is het kantoor van Now Software in Portland, Oregon aan te houden, is de Eudora-afdeling met het oog op de aankoop gereorganiseerd. We zullen een van de ontslagenen missen - tester Gary Nash, die een bekend gezicht was tijdens Mac-handelshows en presentaties van gebruikersgroepen en die heeft meegewerkt aan het opbouwen van de Macintosh Eudora mailing list. [ACE]

<http://www.eudora.com/press/1997/pr97.cgi?f=97.11.10.now>
<http://www.nowutilities.com/os8.html>

QuarkXPress 4.0 is uit -- Meer dan twee jaar na het uitkomen van de vorige versie van QuarkXPress, is Quark begonnen met het verschepen van versie 4.0 van het populaire desktop publishing programma. QuarkXPress 4.0 bevat nieuwe functies als ondersteuning voor style sheets op karakter-niveau, het vermogen objecten te maken met bezier op een point-to-point basis, en de mogelijkheid om paden in plaatjes te kunnen plakken. Buiten een U.S.-engelstalige versie, heeft Quark ook QuarkXPress Passport 4.0 uitgegeven dat Deens, Nederlands, Frans, Duits, Internationaal-Engels, Italiaans, Noors, Spaans, Zweeds en Zwiters-duits in één product vat. De U.S.-engelstalige versie kost $995 met een keur aan prijskeuzes voor het upgraden, afhankelijk van welke versie je nu hebt; de Passport-versie heeft een adviesprijs van $1.595. Tevens is er een 16 MB demo beschikbaar via FTP download. [JCL]

<http://www.quark.com/qxp001.htm>
<ftp://ftp.quark.com/xpress/demos/pmac/pxd40us.hqx>

BBEdit 4.5.1... en 4.5.1a -- Vorige week heeft Bare Bones Software een update voor BBEdit uitgegeven, de veelgebruikte tekst- HTML- en programmeereditor. Volgens het persbericht ondersteunt BBEdit 4.5.1 HTML-tags voor style sheets, frames, scripts en applets en voorziet het in uitgebreide HTML-updating en verificatie. Bijkomende veranderingen beslaan een welgekomen verbetering bij TableBuilder, verbeteringen bij het Find Differences commando en ondersteuning van langere zoekstrings. Helaas verliep de uitgave van BBEdit 4.5.1 niet zo gladjes: de oorspronkelijke BBEdit 4.5.1-update bevatte een klein probleempje, dus heeft Bare Bones twee nieuwe updaters voor BBEdit 4.5.1a: een complete 2.3 MB "4.5.1 update" (dat, ondanks de verwarrende naam versie 4.5 update naar 4.5.1a) en een kleinere "4.5.1a" update voor de mensen die de problematische 4.5.1 hebben geïnstalleerd. [GD]

<http://www.barebones.com/press/451pr.html>
<http://www.barebones.com/support/update.html#4.5>

Eudora Internet Mail Server 2.0 is uit -- Qualcomm heeft de volledige versie van het $199 kostende Eudora Internet Mail Server 2.0 (EIMS) uitgebracht, wat een grote verbetering betekent tegenover de gratis versie EIMS 1.2. Belangrijke verbeteringen zijn onder andere de capaciteit om verscheidene locale domeinen te bedienen, het voorkomen dat spammers doorverbinden via jouw mail server en het beschikbaar maken van gebruikersinformatie met Ph. Voor $299 kan je EIMS 2.0 kopen inclusief vijf licenties voor Eudora Pro. EIMS 2.0 vereist een 68030 Mac of hoger met Systeem 7.1 of beter en Open Transport 1.1.2 of later. Een 60 dagen durende demo versie is tevens beschikbaar als een 1,2 MB download. Over het algemeen waren wij zeer onder de indruk van EIMS 2.0 tijdens onze tests. Echter, Qualcomm's online verkoop is op het moment alleen beschikbaar in de V.S. en Canada en werkt via Software.net. Onze eenmalige ervaring met Software.net's unlocking scheme en onze daaropvolgende ervaringen met de klantenservice was verschrikkelijk. Ons advies is dan ook: bewaar alle e-mail betreffende je bestelling in het geval dat er problemen ontstaan. [ACE]

<http://www.eudora.com/eims/>
<http://www.eudora.com/freeware/servers.html>

QuicKeys Herzien voor Mac OS 8 -- Na de installatie van Mac OS 8 hebben QuicKeys gebruikers problemen gehad zoals geïnstalleerde contextuele menu commando's die niet in de menu's verschenen en Close Window en Zoom Window Mousies commando's die niet uitgevoerd werden. Alhoewel CE Software gezorgd heeft voor mogelijkheden om deze problemen te omzeilen, is er nu een oplossing in de vorm van de QuicKeys 3.5.2r1 updater, die deze problemen in QuicKeys 3.5.2 oplost. De download-pagina van CE geeft links naar de nieuwe updater en naar software die 3.5 op versie 3.5.2 brengt. [TJE]

<http://www.cesoft.com/dlsoftware.html>

Connectix Zorgt voor een Update van Speed Doubler -- Connectix heeft een Engelse update voor Speed Doubler uitgebracht die de recentelijk uitgebrachte Speed Doubler 8.0 naar versie 8.0.1A brengt (zie onze MailBIT in TidBITS-402 voor meer Speed Doubler 8 informatie). Als je de eerder deze week uitgebrachte 8.0.1 updater hebt gedownload maar niet hebt gebruikt, zorg er dan voor dat je het meest recente bestand te pakken krijgt, omdat deze een probleem met de updater zelf corrigeert. Als je de vorige updater succesvol hebt gebruikt, hoef je je niet te bekommeren over 8.0.1A. De update naar 8.0.1A lost een aantal bugs op en een conflict dat optreedt met de StuffIt Browser in StuffIt Deluxe 4.5 van Aladdin. Diegenen die upgraden naar 8.0.1 moeten onthouden dat de Speed Doubler Updates pagina updaters heeft voor zowel Speed Doubler als Speed Copy. [JLC]

<http://www.connectix.com/html/speed_doubler_updates.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04210>

Stairways Software Brengt Greebles Uit -- Als een koerswijziging brengt Stairways Software van Peter Lewis na Mac Internet tools als Anarchie, NetPresenz en Internet Config haar eerste spel uit, onder de naam Greebles. Met wortels in het twee-dimensionale doolhof en 'blok-duwen' programma met de naam Pengo, brengt Greebles dit soort spellen een stap verder met meer dan een dozijn soorten blokken, verschillende soorten Greebles (de 'bad guys'), zowel vriendelijke als vervelende computerspelers en 100 ingebouwde levels. Zoals je zou verwachten van Peter Lewis is Greebles, alhoewel je het alleen kunt spelen, een multi-player spel waarbij tot vier personen op 1 computer kunnen spelen en tot negen computers over Internet (helaas bieden 33.6 Kbps modem verbindingen niet genoeg snelheid of misschien is het een ander probleem - zie het artikel hierover van Stuart Cheshire in TidBITS-367 en TidBITS-368). Een Greebles Tracker Web pagina laat openbare Greebles spellen zien zodat je kunt inspringen bij netwerkspellen die al aan de gang zijn. Greebles vereist een 68040-processor of een PowerMac, op zijn minst System 7.0; 3 MB RAM en een 640 bij 480, 256 kleurenmonitor. Spelen over een netwerk vereist Open Transport 1.1 of nieuwer en een TCP/IP-netwerk. Greebles is shareware, kost 15 dollar, heeft kortingen als je meerdere versies wil bestellen en geregistreerde gebruikers kunnen hun eigen levels bouwen.

<http://www.stairways.com/greebles/ >
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1014>


Denkt Apple Anders?

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Op een persconferentie kondigde Apple's interim CEO Steve Jobs een nieuwe serie Macs aan en tevens de Apple Store, gebaseerd op WebObjects, die klanten in staat moet stellen om Macs en andere Apple producten online te bestellen en om de configuraties van de nieuwe G3 Macs naar eigen keus aan te passen.

In feite is nog interessanter wat er niet gebeurde op deze persconferentie. Apple fuseerde niet met Oracle (alhoewel de geruchten dat Oracle in Apple investeert om de netwerkcomputers van Apple te ondersteunen wel zinnig lijken), Apple kondigde geen verbintenis met Lucent aan en Steve Jobs accepteerde de CEO positie niet (of zelfs maar de titel van Dictator Voor Het Leven). Geen van deze wijdverspreide geruchten blijken waar te zijn, zoals zo vaak het geval is, en het leven gaat door.

Apple zou zowel geprezen als veroordeeld moeten worden voor hoe ze met deze situatie om zijn gegaan. Aan de ene kant, door toe te staan dat de geruchten over overname door Oracle blijven bestaan (en je vraagt je af of het niet allemaal de bedoeling is geweest) is Jobs in staat geweest om een redelijk interessante aankondiging te veranderen in een soort PR-staatsgreep. Op geen enkele andere wijze had Apple anders een dergelijke interesse voor een aankondiging over een online winkel kunnen genereren, en hiervoor zijn ze te prijzen. Aan de andere kant denk ik dat het niet gezond is voor de Macintosh-gemeenschap een dergelijke intensiteit aan geruchten over de mogelijke stappen van Apple toe te staan en door dit zelfs aan te moedigen (zoals Jobs in feite deed door BusinessWeek te vertellen dat hun redelijk accurate artikel van vorige week "ver naast de waarheid" was), bewijst Apple haar gebruikers geen dienst. Ik zie om me heen dat mensen minder en minder geïnteresseerd zijn in wat er met Apple of de Macintosh gebeurt en Apple kan zich dat niet veroorloven.

<http://www.businessweek.com/1997/46/b3553159.htm>

Nieuwe Power Macs -- De gedachte achter de persconferentie was het aankondigen van de nieuwste Macs van Apple, allemaal gebaseerd op de nieuwe PowerPC 750 chip, beter bekend als de G3. In deze editie zal Tonya meer vertellen over de specificaties van de nieuwe G3 machines en zal Geoff meer aandacht besteden aan de G3 chip die in deze nieuwe machines gebruikt wordt.

Deze machines zijn ontegenzeggelijk snel, en de prijzen zijn bepaald niet slecht, zijn zelfs concurrerend met de vergelijkbare machines van op zijn minst de Dells en de Compaqs van de PC wereld, en misschien zelfs wel de goedkopere B-merken. Dit zijn twee positieve feiten voor Apple, gezien in het licht van de beslissing van dit jaar Mac OS klonen te beperken naar lagere niveau's als voordat Apple Power Computing overnam en Motorola stopte. We hebben daar aandacht aan besteed in TidBITS-397.

<http://db.tidbits.com/getb its.acgi?tbart=04138>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04119>

Als Je Het Zelf Zou Bouwen... Veel interessanter dan het uitkomen van de nieuwe G3 Macs is de nieuwe Apple Store, die goed ontworpen en grafisch fraai van vormgeving is. Gebaseerd op de WebObjects technologie, die in de aankoop van NeXT inbegrepen zat is de Apple Store de meest recente poging van Apple om directe verkopen te doen (vorige pogingen, zoals de Apple Club, waren halfslachtig en slecht geïmplementeerd). De Apple Store is te bereiken via het Web of via telefoonnummer 800/795-1000 (volgens berichten komen die telefoontjes dan binnen bij MicroWarehouse, waar men antwoordt alsof ze Apple zijn). De Apple Store levert alleen aan Amerikaanse klanten (noot van de vertaler: klanten in Europa zullen pas in de lente van de Apple Store gebruik kunnen maken) en het zal Apple een tijdje kosten om internationaal te kunnen leveren, valuta te kunnen omrekenen en ondersteuning te leveren.

<http://store.apple.com/>

De Apple Store lijkt vrijwel alle Apple productlijnen te kunnen leveren, zoals Macs, externe apparatuur, Newtons en software. De prijzen lijken voor de meeste producten op hetzelfde niveau te liggen als bij Apple dealers, hoewel een Speciale Aanbiedingen pagina wat producten in de opruiming heeft, en wat goedkope Macs die aan een tweede leven toe zijn.

Het meest interessante van de Apple Store is dat het mogelijk is om bij de aankoop van een nieuwe G3 Mac deze zelf samen te stellen. In het verleden was het zo dat als je een Mac kocht je de keuze had uit een aantal configuraties, en dat wijzigingen daarop het probleem van de koper (of zijn dealer) was. Nu kun je voor aankoop specifiëren hoe de G3 Power Mac eruit moet zien, zoals:

De Apple Store doet me denken aan de Web pagina's van Power Computing waar je zelf je eigen Mac kon samenstellen. Na het selecteren van een basisconfiguratie G3 Power Mac geeft de site je de mogelijkheid uit menu's opties aan de configuratie toe te voegen. Een knop aan de onderkant van de pagina herberekent het subtotaal zodat je de schade aan je portemonnee kunt constateren aangericht door de beslissing dat je meer geheugen en een 20" monitor nodig hebt. Daarna geeft een Continue knop de mogelijkheid om wat externe apparaten aan je bestelling toe te voegen, en daarna zal je langs de kassa moeten.

We zijn benieuwd hoeveel verschil het maakt voor Apple om direct te verkopen, aangezien het opzetten van een direct verkoopkanaal, in het bijzonder een die het zelf samenstellen van de apparatuur toestaat, flinke wijzigingen in de infrastruktuur van de organisatie nodig maakt. Het is ironisch dat de wijzigingen om directe verkoop mogelijk te maken veel groter zijn dan de invloed ervan op de meeste gebruikers, die de Apple Store gewoon zullen zien als nog een manier om een Mac te kopen. In het verleden is het nooit echt moeilijk geweest iemand te vinden die je een Mac wilde verkopen, varierend van TidBITS sponsor Small Dog Electronics tot de grote winkelketens. Zullen directe verkopen ook meer verkopen betekenen, of gewoon dezelfde hoeveelheid verkopen maar via een ander kanaal? Apple maakt waarschijnlijk meer winst op een directe verkoop dan via een tussenpersoon zoals een dealer, hoewel een deel van die toegevoegde winst verdwijnt door de kosten die het moet maken om de machines volledig gespecifieerd voor de klant te maken.

Maar Denken Ze Ook Anders? Een van de persberichten van Apple van vandaag zegt "Apple toont vandaag aan dat het de "Think Different" slogan in zijn advertenties serieus meent. Het Bedrijf kondigt belangrijke wijzigingen aan in de manier waarop het computers ontwerpt, bouwt, en verkoopt." Ik geef toe dat de Apple Store, en de mogelijkheid om klanten hun eigen Mac te laten samenstellen, flinke wijzigingen inhoudt in het bouwen en verkopen van computers, in ieder geval voor Apple, zo niet voor anderen in de industrie. En de G3 Macs zijn aardig, of zelfs zeer fraai, ontworpen.

<http://product.info.apple.com/pr/press.releases/1998/q1/971110.pr.rel.direction.html>

Dit zijn echter details bij het bouwen en zaken doen. Apple heeft in het verleden innovatieve computers gemaakt, en we hebben in de afgelopen zeven en een half jaar dat we in TidBITS Apple volgden een hoop zakelijke wijzigingen gezien. Wat nog te bezien valt is of Jobs erin geslaagd is het bedrijf anders te laten denken. De visionairs en leiders die in de reclames van Apple te zien zijn waren niet bepaald het soort mensen die een distributiekanaal veranderden, of incrementeel betere producten ontwierpen - ze dachten en deden dat op manieren die daarvóór ondenkbaar waren. Apple was eens een bedrijf dat "anders dacht" - op zijn minst maakten de mensen bij Apple een systeem waar mensen zich bij thuis voelden en waarmee ze zich identificeerden. De Macintosh heeft ons leven beïnvloed, maar een Apple dat "Think Different" van de daken roept doet mij niet veel. De vraag blijft: kan Apple "anders denken" en de grenzen van grote bedrijfsculturen verleggen en opnieuw ons leven beïnvloeden?


Drie nieuwe Macs en een PowerBook

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Zoals Adam eerder in dit nummer vermeldde, heeft Apple de Power Macintosh G3-serie plus een PowerBook G3 uitgebracht. Al deze nieuwe computers zijn voorzien van de nieuwe PowerPC 750 processor, beter bekend als de G3 (zie Geoff's gedetailleerde uiteenzetting over de G3 en het toepassen van backside-cache in het volgende artikel). Apple heeft bovendien de komst van de Multiple Scan Display 720 aangekondigd, een nieuwe 16-inch monitor.

Drie nieuwe Macs -- De G3 chip zorgt er, samen met een backside cache van 512 KB en een bussnelheid van 66 MHz, voor dat deze nieuwe Macs behoorlijk vlot zijn, en ze hebben dat al bewezen in elders gepubliceerde snelheidstests. Elke machine heeft 2 MB video RAM, drie PCI uitbreidingssleuven, een 24x interne CD-ROM drive en 10Base-T Ethernet. Ze behoren ook tot de eerste Macs die gebruik maken van SDRAM (Synchrone Dynamische RAM). Anders dan bij de gebruikelijke DRAM wordt de snelheid van SDRAM niet geregeld door een eigen klok, maar is de snelheid gekoppeld aan de processorsnelheid. Hierdoor kan het geheugen de processor goed bijhouden en ontstaan er geen vertragingen in de afwikkeling van bewerkingen.

<http://www.apple.com/powermac/g3/>
<http://www.macworld.com/pages/articlelinks/15.01.g3.speed.html>

Het duurste model, in een mini-tower kast, heeft een kloksnelheid van 266 MHz, heeft een 6 GB harddisk, een Zip drive en kost $3000. Als je genoegen neemt met een desktop kast en een 4 GB harddisk zakt de prijs tot $2400, en de goedkoopste variant wordt geleverd in een desktop kast, kost $2000 en biedt voor dat geld een kloksnelheid van 233 MHz en een 4 GB harddisk, maar mist een Zip drive. Natuurlijk kan je, als je via de nieuwe Apple Store bestelt, de configuratie naar eigen wensen aanpassen.

Eerst was ik teleurgesteld in de nieuwe G3 modellen, omdat het nogal saaie machines zijn, vergeleken met de sexy uitmonstering van Apple's Twentieth Anniversary Mac (zie mijn artikel over die computer in TidBITS-387). Bovendien leek de naar verhouding langzame 5 MB/s SCSI bus een merkwaardige keus voor zulke snelle computers. De meeste gebruikers zal het niets kunnen schelen, maar voor bijvoorbeeld mensen die zich bezighouden met videoprodukties maakt het wel degelijk wat uit.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02216>

Hoewel ik het nog steeds zou toejuichen als Apple echt opwindende Macs zou uitbrengen, is mijn aanvankelijke teleurstelling wat weggeëbd door toedoen van de redelijke prijsstelling en doordat Apple eindelijk zijn verwarrende naamgevingsconventies heeft verlaten. Het is niet moeilijk om te onthouden dat een "Power Macintosh G3" voorzien is van een G3 processor.

Daar komt nog bij, dat dit de eerste Macs zijn waarbij elk model hetzelfde moederbord heeft; de onderdelen die het verschil tussen de modellen uitmaken, waaronder de G3 chip en de backside cache, zijn op een verwisselbaar dochterbord (of "personality card") ondergebracht. Hoewel dit al eerder vertoond is, is het nieuw voor Apple, en het zou kunnen helpen bepaalde configuraties op tijd te leveren.

En een PowerBook -- De nieuwe PowerBook G3 (eerder bekend onder de codenaam Kanga) heeft een processorsnelheid van 250 MHz, beschikt net als de andere Macs met G3 chip over een 512 KB backside cache die een snelheid heeft van 100 MHz (twee maal de bussnelheid), en wordt geleverd met 32 MB EDO (Extended Data Out) RAM.

De machine, die ongeveer even groot is als de PowerBook 3400, heeft hetzelfde geluidssysteem met vier luidsprekers, een 33.6 Kbps modem/Ethernet kaart en een 12.1-inch TFT (thin-film transistor), 18-bit, 800 bij 600, active-matrix kleuren-display zoals de 3400. Met zijn 2 MB video RAM kan er op het PowerBook een externe monitor worden aangesloten die dan 24-bit kleur toont bij een resolutie van 832 bij 624 pixels, of 16-bit kleur bij een resolutie van 1024 bij 768 pixels. Tot de voorzieningen behoren verder een PC Card uitbreidingssleuf, een lithium ion accu en een uitbreidingsruimte waarin een onderling uitwisselbare floppy disk-drive dan wel een 20x CD-ROM drive kan worden geschoven. Al deze zaken passen in een kastje van bijna 4 kilo met het niet misse prijskaartje van $5699.

Voor wie is deze PowerBook bestemd? Voor al diegenen die nu de kracht en de snelheid nodig hebben, en niet kunnen wachten op het dalen van de prijzen. Apple mikt met de PowerBook G3 op professionele ontwerpers die hun gecompliceerde grafische werk willen maken en vertonen met een en dezelfde computer.

<http://powerbook.apple.com/web/show.qry?id=prod_g3>

Waarmee komt Apple hierna? Ik heb geruchten gehoord over een serie krachtige Macs die voorlopig luisteren naar de naam "Power Express", en die naar verwachting in het begin van 1998 op de markt zullen komen. Ze zullen een bussnelheid hebben van 83 MHz. Er wordt ook gepraat over een PowerBook met 350 MHz G3 processor (codenaam Wall Street) waarin desgewenst een DVD drive kan worden ingebouwd.


Je Chips Cache-en

door Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>

Beginnend in TidBITS-334 hebben we een serie artikels gepubliceerd, die de technische kanten uitlegde van de op PowerPC-gebaseerde Mac. We onderzochten de verschillen tussen PowerPC 601, 603, en 604 processors; Level 1 en Level 2 processor caches, het belang van de systeembus, de 68K emulator en andere zaken.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1001>

Sindsdien is de PowerPC wereld veranderd. Wat is een PowerPC 750 en hoe verschilt hij t.a.v. de 603e en 604e chips in andere Macs? Waarom hemelt Apple de 750 zo hevig op? Wat is een backside (achterkant) cache? Dit artikel wil deze vragen beantwoorden - en mogelijk nog enkele meer.

PowerPC 750 -- Nieuwste lid van de PowerPC processor familie is de PowerPC 750, codenaam G3 bij Motorola en Arthur bij IBM. Zoals bij de 601, 603, and 604 processor series, is de PowerPC 750 een 32-bit RISK processor, die softwarematig verenigbaar is met de rest van de PowerPC lijn, dat wil zeggen dat de PowerPC 750 ogenschijnlijk vlekkeloze overeenkomst biedt met alle op PowerPC gebaseerde software.

De PowerPC 750 verschaft in toenemende mate verbeteringen t.a.v.eerdere PowerPC chips. Hij heeft grotere data en instrucitie caches (ieder 32K) en is geoptimaliseerd voor bewerking van hele getallen, wat hem meer doeltreffend maakt voor alledaagse computer toepassingen. (Potentiële schaduwzijde is dat de 750 niet zo snel is met drijvende-komma rekenkunde als de voorafgaande 604e). De PowerPC 750 kan twee tot acht maal sneller werken dan de klok van een computer, (theoretisch) dus kunnen upgrade kaarten voor de PowerPC processor tot aan 528 MHz ontworpen worden voor de door Apple zojuist geïntroduceerde G3 Macs.

Daarenboven is de vertakkings-voorspelling in de PowerPC 750 verbeterd, wat een bijkomende algemene prestatieverhoging betekent. In het algemeen gezegd is vertakkings-voorspelling een basistechniek die processors aanwenden, als code verschillende dingen kan doen, afhankelijk van de waarde van momentele data. Als de processor een punt bereikt waar hij moet wachten op een bepaalde waarde, alvorens door te kunnen gaan met code verwerking, maakt hij een aannemelijke gok op wat de waarde waarschijnlijk zal zijn en gaat door met taakuitvoering, in plaats van eenvoudigweg te wachten op een RAM-antwoord of dat van een nog langzamer sub-systeem. Zodra het betreffende antwoord geleverd wordt door geheugen of sub-systeem, kijkt de processor ernaar en neemt een beslissing. Als de processor het juiste pad "voorspelde" is hij al doende om de taak af te maken, anders, als de voorpelling onjuist was, start de processor opnieuw op het punt van beslissing, wat hij ook had moeten doen als hij niet eerst gegokt zou hebben. Vroegere PowerPC processors hadden ook al vertakkings-voorspelling; de PowerPC 750 is een verbetering van hun model, door cache-instrukties onmiddellijk beschikbaar te stellen zodra een pad bekend is, in plaats van de instrukties-in-cache apart te laden.

Tenslotte - en mogelijk het meest interessante - de PowerPC 750 is de eerste PowerPC chip, die werd ontworpen voor het operating systeem van de Mac. Dit betekent dat de chip byte-reeksen herkent en efficiënt verwerkt, die het produkt zijn (vermoedelijk) van de compilers van Apple en Metrowerks. Als alle andere dingen hetzelfde zouden zijn (wat ze niet zijn, zie boven) kan een PowerPC 750 beter Macintosh software verwerken dan een PowerPC 604e bij dezelfde snelheid.

Wat heb je er aan? De meeste nu verkrijgbare Macs gebruiken of de 603e of de 604e processor. De 604e was bedoeld om hoge prestaties te leveren aan werkpaarden, terwijl de 603e ontworpen werd als een energie-zuinige, maar wel hoge snelheid leverende versie t.o.v. de originele PowerPC 601. Daardoor komt het dat je nooit een 604 processor hebt gezien in een PowerBook, ze worden te heet en verbruiken teveel energie.

In tegenstelling echter tot de PowerPC 604 series biedt de PowerPC 750 hoge prestaties en laag stroomverbruik, slechts vijf Watt bij 200 MHz. Portables die de 750 gebruiken kunnen (theoretisch) wedijveren met de prestatie van een desktop. De PowerPC 750 vertoont vier manieren voor energievermindering, die automatisch inspringen zodra functionele eenheden van van de processor niet aan het werk zijn, verminderen daardoor energieverbruik en warmtedissipatie, zonder dat de prestatie wordt beïnvloed. De PowerPC 750 bevat ook een thermo-hulp, die makers in staat stelt bij oplopende temperaturen activiteiten af te breken of langzamer te laten verlopen.

Laat je achterkant zien -- Maar wat over de "backside" caches die altijd genoemd worden met betrekking tot de PowerPC 750 systemen? Welnu, een backside-cache is gewoon een snellere versie van een Level-2-cache.

Level-2-caches zijn relatief kleine eenheden van snel geheugen (van 256K tot 1 MB) waar PowerPC-processoren veel gebruikte instructies en gegevens opslaan. Bedenk dat in vergelijking met bijna alle onderdelen van een PowerPC-Macintosh de processor zelf behoorlijk snel is. Dat betekent dat de processor veelal zit te wachten op andere systemen, zoals RAM, video, netwerken, en diskdrives. Een snelle Level-2-cache verandert deze situatie zodat de processor snel toegang kan krijgen tot veel gebruikte items en minder tijd besteedt aan duimen draaien terwijl het wacht op de reacties van tragere systemen. Het vergroten van de omvang van het Level-2-cache in een PowerPC-Mac is één van de goedkoopste en meest effectieve manieren om de prestaties ervan te verhogen.

Het probleem met Level-2-caches op vroegere PowerPC-Macs is dat de processor toegang zoekt tot het Level-2-cache via de systeembus, die optreedt als een verkeersagent voor bijna elk sub-systerm van de computer. Op machines op PCI basis, loopt de systeembus op de relatief trage snelheid van 33 tot 50 MHz; Apple's nieuwe G3 desktop-machines gebruiken een 66 MHz systeembus.

De PowerPC 750 echter biedt een ingebouwde regelaar voor Level-2-cache op een afgescheiden, daartoe voorziene bus, waardoor processor niet met de systeembus in aanraking behoeft te komen om de Level-2-cache te gebruiken. Deze afgescheiden bus draait altijd op één derde van de snelheid van de PowerPC 750, ze is daardoor altijd sneller dan de centrale systeembus. Die bus, die de backside-cache voor Apple's G3 Power Macs bedient, draait op 50% van de snelheid van de PowerPC-processor, hoewel bij bepaalde upgrade-cards van de PowerPC 750 processor van derde partijen de bus dezelfde kloksnelheid heeft als de PowerPC chip.

Waarom niet eerder de centrale systeembus sneller maken, voordat je een aparte bus realiseert voor de Level-2-cache? In theorie zou dat fantastisch zijn: iedereen zou kloksnelheden van 250 of 300 MHz voor de systeembus zeker waarderen. In werkelijkheid is het echter veel moeilijker en ook veel kostelijker een systeembus te ontwerpen (en de vereiste controllers voor RAM, disks, networking, en andere systemen) die zó snel zou draaien, dan het is om een high-speed bus te maken die slechts één ding doet. Daar staat echter tegenover dat het sneller maken van de systeembus altijd de performance verbetert, en je kan ook op toekomstige modellen van Apple systeembussen op 83 MHz verwachten.

Meer informatie -- Motorola heeft goede technische informatie over de PowerPC op de eerste onderstaande URL (helaas echter is deze grotendeels in PDF-formaat). Daarnaast heeft Apple een beknopt overzicht op het net geplaatst van de PowerPC-architectuur (waaronder de G4-processoren die in 1999 verwacht worden), en IBM heeft ook wat informatie beschikbaar gesteld.

<http://www.mot.com/SPS/PowerPC/products/semiconductor/cpu/750.html>
<http://www.apple.com/powermac/technologies/ppcroadmap.html>
<http://www.chips.ibm.com/products/ppc/documents/datasheets/750/604_750.html>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering