Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#402/27-Oct-97

Zet Apple zijn boerderij op het spel door aan de vertrouwde zeskleurige boom te schudden? Hoewel niemand kan voorspellen wat de gevolgen zullen zijn van de beslissingen van Steve Jobs, probeert Adam erachter te komen hoe het opnieuw aanplanten van Apple's boomgaard de boerderij zou kunnen redden. Verder besteden we in dit nummer aandacht aan een nieuwe oogst HTML utilities, de Newton 2100, nieuwe versies van Quicken, Speed Doubler en Filemaker en bekijken we tenslotte op welke manier de RSA Data Security Challenge werd gekraakt.

Onderwerpen:

Copyright 1997 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:


MailBITS/27-Oct-97

Aandelen Apple omhoog ondanks dalende high tech fondsen -- Het was interessant om te zien dat, terwijl de beurskoersen vandaag zo sterk daalden dat de aandelenhandel op de New Yorkse effectenbeurs moest worden gestaakt, het aandeel Apple 3/16e punt steeg. Andere high tech fondsen, waaronder Intel (-5 1/4), Motorola (-4 3/4) en Microsoft (-6 1/2), wisten zich niet te onttrekken aan de crashende koersen. De enige verklaring voor dit opmerkelijke gedrag van het aandeel Apple lijkt te schuilen in het nieuws dat in een rapport van AG Edwards wordt geadviseerd om de Apple-aandelen niet van de hand te doen maar vast te houden, wat gebaseerd is op vooral factoren van psychologische aard. De verwachting bestaat namelijk dat de komende periode positievere geluiden van Apple te horen zullen zijn. [ACE]

Claris beleeft record-kwartaalomzet -- Ondanks de onlangs door Apple bekend gemaakte verliescijfers over het afgelopen kwartaal, is er ook vrolijk financieel nieuws te melden over het bedrijf. De volle dochter Claris maakte vorige week bekend dat zij zowel voor het vierde kwartaal als voor het gehele fiscale jaar recordwinsten heeft behaald. De kwartaalomzet was 91,1 miljoen dollar, terwijl de omzet over het hele jaar 281,7 miljoen dollar bedroeg. Claris onthoudt zich zoals gewoonlijk van mededelingen over feitelijke winstcijfers, maar wilde wel kwijt dat het bedrijf de afgelopen 20 kwartalen winstgevend is geweest en dat zowel het afgelopen jaar als het laatste kwartaal daarvan "recordwinsten zijn geboekt." De verkoopcijfers van Claris werden gestimuleerd door het enorme succes van MacOS 8, dat een tweede plaats inneemt (achter de Windows 95 upgrade) op de bestsellerslijst van augustus, zoals die wordt samengesteld door PC Data. De MacOS 8 upgrade bezet de 11de plaats. [TJE]

<http://www.claris.com/news/press/company/news/rel-q497.html>
<http://www.usatoday.com/life/cyber/tech/review/cdrom.htm>

Apple kondigt nieuwe MessagePad aan -- Apple heeft de Newton MessagePad 2100 geannonceerd, die in november in de winkels moet liggen. De 2100 lijkt op zijn voorganger, de MessagePad 2000 (die wij hebben besproken in TidBITS-379), maar hij wordt geleverd met 4 in plaats van 1 MB DRAM, wat het makkelijker maakt om verschillende programma's tegelijkertijd te draaien. De Newton 2100 levert geen spectaculaire vernieuwingen op, meer geleidelijke verbeteringen. Vergelijking van de technische gegevens (die op Apple's Newton Web Site staan) levert een beeld op van subtiele veranderingen. Zolang de voorraad strekt, maar uiterlijk tot en met 30 april 1998, kunnen eigenaars van een MessagePad 2000 upgraden door hun Newton op te sturen naar Apple, die er meer geheugen, nieuwe software en andere leuke dingen (zoals een 2 MB flash Ram kaart, alweer zolang de voorraad strekt) in zet. Voor mensen die voor 7 november 1997 een MessagePad 2000 hebben gekocht, kost de upgrade $99, anders zijn de kosten $199. Apple verwacht dat met de upgrade twee tot vijf dagen gemoeid zijn. [TJE]

<http://product.info.apple.com/pr/press.releases/1998/q1/971020.pr.rel.msgpd2100.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02170>
<http://www.newton.apple.com/>

Nieuwe versie van Quicken uitgebracht -- Vorige week kondigde Intuit aan dat Quicken Deluxe '98 en Quicken Basic '98 leverbaar waren, zowel voor de Macintosh als voor Windows. Nieuw zijn onder andere een gemakkelijker consolidatie van rekeningen en QuickEntry, een apart onderdeel van Quicken Deluxe dat het invoeren van dagelijkse kosten stroomlijnt. De Deluxe-versie kost $59,98 ($20 minder voor de upgrade) en de Basic-versie kost $39,95 ($10 minder voor bestaande klanten). Als je Quicken na 16 augustus 1997 rechtstreeks van Intuit hebt gekocht, ontvang je automatisch een gratis update. Als je het na die datum elders hebt aangeschaft, kun je voor $9,95 een update krijgen. Intuit kan je vertellen hoe.

Voor de nieuwe versie is tenminste een Mac nodig met een 68030-processor, Systeem 7.1, 12 MB RAM (16 MB onder MacOS 8), 45 MB vrije schijfruimte, een kleurenmonitor en een CD-ROM drive. Het lijkt erop dat gebruikers van Quicken op de Mac wat communicatiemogelijkheden via Internet zullen missen die wel zijn ingebouwd in de Windows-versie; een verkoopsmedewerker van Intuit vertelde tegenstrijdige verhalen op dit gebied, en op het moment dat TidBITS het Net op moest waren we nog niet teruggebeld door de PR-afdeling van Intuit. Hoewel we het waarderen dat Intuit doorgaat met het uitbrengen van nieuwe versies voor de Mac, hopen we dat in de toekomst ook Mac-versies zullen worden uitgebracht van andere Intuit-producten, zoals QuickBooks en Quicken Home & Business. [TJE]

<http://www.intuit.com/corporate/press_releases/091697.html>

FileMaker Pro 4.0 -- Claris heeft FileMaker Pro 4.0 uitgebracht, een update waarin een Web server en technologie die afkomstig is van Lasso (van Blue World Communications) wordt toegevoegd aan hun populaire database, een al lang bestaande mengeling van uitgebalanceerde krachtige, makkelijk te gebruiken eigenschappen. FileMaker Pro 4.0 is in staat om databases op het Web te zetten zonder tussenkomst van een CGI programma (waarbij Java wordt gebruikt voor het bouwen van een interface in de browser van degene die de database op afstand wil raadplegen. Auteurs van Web sites kunnen ook gebruik maken van speciale tags in hun HTML-documenten (door Claris worden deze tags aangeduid als CDML, voor "Claris Dynamic Markup Language") om aan verandering onderhevige informatie uit FileMaker-databases in te passen in verder niet veranderende Web pagina's. FileMaker Pro 4.0 kan grafische bestanden converteren naar GIF- of JPEG-formaat, en bovendien kan FileMaker nu sommige veel voorkomende URL-formaten herkennen, en SMTP-mail versturen. Claris geeft ook nogal op van de nieuwe mogelijkheid om Excel spreadsheets te importeren met behulp van drag & drop. FileMaker Pro 4.0 kost $199 als je het rechtstreeks bij Claris koopt; upgrades van FileMaker Pro 3.0 of concurrerende producten kosten $99 in de Verenigde Staten. [GD]

<http://www.claris.com/news/docs/rel-fmp40ships-c.html>

Speed Doubler 8 -- Connectix heeft Speed Doubler 8, met Mac OS 8-compatibiliteit en een aantal nieuwe eigenschappen, op de markt gebracht. Het doel van Speed Doubler is het verhogen van de capaciteit (zie de volledige bespreking van Speed Doubler 1.0 in TidBITS-292), en het versnelt het kopiëren van bestanden - lokaal en over een netwerk -, disk-caching en heeft een dynamische gehercompileerde 68k-emulator (alleen op PowerPC systemen) die bijna twee keer zo snel is als die van Apple. Dit is vooral handig bij het gebruiken van 68k programma's en systeemonderdelen als AppleScript en het nog steeds veelgebruikte Microsoft Word 5.1. Speed Doubler kan nu het kopiëren van bestanden en het synchroniseren van mappen regelen en verder menu's van vele programma's navigeren zonder gebruik te maken van de muis of ingestelde sleuteltoetsen voor algemene opdrachten, zoals het openen van een bestand of het maken van een tekstblok. Speed Doubler vereist Systeem 7.5.5 of later (sommige eigenschappen vereisen Mac OS 8) en een 68030 processor of nieuwer. Speed Doubler kost ongeveer $50 ($25 kortingsbonnen worden geleverd voor de huidige gebruikers). [GD]

<http://www.connectix.com/html/speeddoubler.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=01351>

Nederlandse Mailinglijst beschikbaar -- Voor hen die TidBITS in het Nederlands willen lezen, bestaat er de mogelijkheid de nummers op het Web te lezen maar ook om zich in te schrijven op de Nederlandse mailinglijst en de nummers automatisch toegestuurd te krijgen. Voor abonnementen kan men een e-mail sturen naar <tidbits-nl-on@tidbits.com>. Bij deze zouden we het energieke Nederlandse vertalingsteam willen bedanken voor het toevoegen van de e-mail-distributie aan het fantastische werk dat ze nu al doen - en voor de electronische felicitatiekaart die ze ons hebben gestuurd bij het 400ste nummer met foto's van het gehele team! [ACE]

<./>
<./dutch-team.jpg>

Zure Grep -- In het kader van mijn bespreking van Text Machine in TidBITS-401, hebben enkele lezers mij gevraagd waarom ik vond dat "grep" niet stond voor "global regular expression parser". Dat deed ik inderdaad, tot ik het opzocht op de Acroniemen en Afkortingen Server. Misschien is de waarheid verloren gegaan in de mist der tijd?

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04198>
<http://www.ucc.ie/info/net/acronyms/>

Tom Ritch <ritch@pacbell.net> gaf aan dat Nisus Writer nu de volledige kracht van grep in zijn menu's-en-dialoog interface heeft gestopt, zodat gebruikers de vreemde grepcommando's niet meer uit het hoofd hoeven te leren. Ik betwijfelde dit maar hij had helemaal gelijk - hij had het over de nieuwste versie, 5.1, waarvan ik niet eens wist dat die bestond. Mijn excuses. [MAN]

<http://www.nisus-soft.com/Nisus_Writer_5.1_Released.html>

I Sought the Serif -- In mijn bepreking van Font Reserve in TidBITS-400, klaagte ik over de afwezigheid van printeigenschappen. Een sprankelend shareware utility levert dit wel: zelfs als je lettertypes niet in het systeem zijn geladen kan Font Gander Pro je laten zien hoe ze er uitzien en een volledig in te stellen "lettertypen-boek." maken. Font Gander Pro kost $20 en is leverbaar als een 386K download. [MAN]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04180>
<http://home.att.net/~BHuey/>


Abonneer je browser op TidBITS

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Als je een recente Web browser gebruikt en je ervan houdt om nieuwe eigenschappen te proberen, heb je je waarschijnlijk "geabonneerd" op een paar Web pagina's. Door je te abonneren, ontvang je een bericht wanneer de pagina's veranderen, en in sommige browsers (zoals de previeuw release van Microsoft Internet Explorer 4), kan de vernieuwde pagina worden gedownload om ze offline te kunnen lezen. Als je je op deze manier hebt geabonnneerd op TidBITS, zodat je wordt bericht wanneer een nieuw nummer uitkomt, heb je waarschijnlijk wat moeite gehad met uitzoeken op welke pagina je je moest abonneren. Voor de duidelijkheid, de pagina die je moet hebben is de URL hieronder - we vernieuwen deze URL elke week met het nieuwste nummer. Weet wel dat dit soort abonneren alleen maar een verbinding is tussen je browser en één Web pagina; het is geen "channel" abonnement. Maar dit zijn we aan het uitzoeken.

<http://www.tidbits.com/tb-issues/TidBITS-current.html>

Als je abonnementen nog niet hebt geprobeerd, kun je je in Microsoft Internet Explorer 3 or 4, abonneren op een "favorite" pagina door de Favorietenmap te openen en in de linkermarge te klikken. Er verschijnt dan een krantenicoon, dat aangeeft dat het abonnement actie is. Je kan de abonnementen dan verder instellen door tweemaal op het krantenicoon te klikken.

In Netscape Navigator 3, kan je, als je het Bookmarks-venster open hebt, kijken welke pagina's zijn veranderd sinds je laatste bezoek, door What's New te kiezen in het Archief/Bestand menu. Het commando werkt op alle bookmarks of op de bookmarks die je hebt geselecteerd. In Netscape Communicator en Navigator 4.0, is het What's New commando verplaatst naar het Bekijk menu.

Natuurlijk hebben we de e-mail-abonneermogelijkheid van TidBITS niet weggedaan; om je te abonneren, stuur je een e-mail naar <tidbits-on@tidbits.com>. Meer aboneer-informatie is te vinden op onze Website.

<http://www.tidbits.com/about/list.html>


Op naar een Nieuwe Uitdaging

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

In 250 dagen, en met de gecombineerde inspanning van zo'n 4.000 teams van computers is het distributed.net gelukt de RSA Data Security Uitdaging op te lossen. Een met 56 bits RC5 algoritme gecodeerd bericht is gekraakt, waarmee gedemonsteerd is dat een groep in een netwerk verbonden computers een dergelijke sleutel kan vinden. Leden van een team deden mee door een programma op hun computers te installeren, dat communiceerde met centrale computers op het Internet om het rekenwerk nodig voor het breken te verdelen. Voordat de sleutel gevonden werd was er 47 procent van de mogelijke sleutels uitgeprobeerd, in totaal zo'n 34 triljoen (een 34 met twaalf nullen) mogelijkheden. Het gecodeerde bericht luidde "It's time to move to a longer key length." (het wordt tijd een langere sleutellengte te gaan gebruiken). Hoewel veel Mac-gebruikers meededen, inclusief het team van Apple Evangelist geleid door Guy Kawasaki, werd de sleutel gevonden door een op Intel gebaseerde PC van Peter Stuer. Peter maakt deel uit van het STARLab Bovine team, dat voornamelijk in Brussel zit.

Distributed.net is begonnen om de 64-bits-sleutel te kraken, en een Mac-client is via FTP op te halen, en zo'n 303 Kb groot, en binnenkort ook op de distributed.net web site te vinden.

<ftp://ftp.distributed.net/pub/rc5-64/v2.6401/rc56401-macos.sit.hqx>
<http://www.distributed.net/rc5/>

Plannen voor de toekomst bij distributed.net omvatten onder meer het uitbreiden van de software naar versie 3, die slim genoeg is om uit te zoeken waar de hardware waar het op werkt het beste in is. Toekomstige taken behalve het kraken van coderingen zijn onder meer het rekenwerk voor SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence, de zoektocht naar buitenaardse intelligentie) en het meezoeken naar Mersenne priemgetallen. Volgens David McNett van distributed.net is het zo dat, hoewel op 68040 gebaseerde Macs weinig rekenkracht kunnen bijdragen aan de RSA encryptie uitdagingen, ze erg geschikt zijn bij de zoektocht naar priemgetallen. David merkte op dat de Macintosh in het algemeen, en de PowerPC Macintoshes in het bijzonder, een "verbazingwekkende" bijdrage hebben geleverd bij het 56-bits rekenwerk.


HTMLbits: Een Rondje Nieuwe Software

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Het Web is een mode die gewoon niet meer ophoudt. En, terwijl de aanwezigheid van het Web steeds meer vanzelfsprekend wordt voor computergebruikers die informatie zoeken en onderhouden, is er een diversificatie aan de gang bij de gereedschappen voor het maken van Web pagina's. We zijn aangekomen op het punt dat het bijna onmogelijk is geworden in een artikel elk programma te noemen. Dit artikel doet geen enkele poging dat te doen, in plaats daarvan bouwen we eerdere series artikelen over het publiceren op het Web uit en bekijken we een setje recente releases (geen beta's, maar software die al te koop is). Ik hoop je te kunnen informeren over trends van beschikbare software, en nieuwe releases van software die wellicht relevant zijn voor het publiceren van Web pagina's.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1010>

Let the Good Times Roll -- Als eerste is daar Myrmidon 2.0.1, van Terry Morse Software. Versie 2.0 kwam een paar weken geleden uit, 2.0.1 is vandaag verschenen, en lost belangrijke fouten op. Myrmidon, een Kiezer uitbreiding, "print" HTML bestanden vanuit bijna elk programma, en is een goede keuze om snel gewone documenten te converteren naar bruikbare Web pagina's. Desgevraagd meldt Terry Morse een aantal belangrijke nieuwe eigenschappen van 2.0, zoals het optionele gebruik van tabellen en spatie-tags om de uiteindelijke Webpagina beter te laten lijken op het origineel, meer grafische conversie opties (vroegere versies wisten alleen plaatjes naar GIF te converteren), een selectie van het kleurenpalet en het converteren daarnaar, en de optie meerdere Webpagina's te maken van een "geprint" document, inclusief navigatieknoppen. De nieuwe versie is er ook in PowerPC-versie. De demo versie, een download van 450 Kb, laat 25 pogingen toe om uit te zoeken of de uitgebreide mogelijkheden van Myrmidon geschikt zijn voor jouw project. De adviesprijs is $99, indien gekocht direct van het Web is de prijs $69. Upgrades van versie 1.x zijn gratis.

<http://www.terrymorse.com/>

Precies Wat Ik Nodig Had -- Een erg mooi programma voor diegenen onder ons die direct met HTML willen werken in een omgeving die gemakkelijk is en het leren van HTML bevordert, is het voor $25 te verkijgen shareware-programma PageSpinner 2.0.1 (de bespreking is te vinden in TidBITS-384). Altijd al interessant om te bekijken, maar dubbel zo interessant nu Optima System het PageSpinner Extension Pack uitgebracht heeft. Dit pakket klopt, veegt en zuigt HTML op een aantal nieuwe manieren; een paar voorbeelden zijn de integratie met clip2gif (een gratis conversieprogramma voor plaatjes), integratie met de nieuwe Internet Address Detectors van Apple zodat URL's snel aan een PageSpinner document toegevoegd kunnen worden. Daarnaast zijn er meer JavaScript opties, en klaargestoomde AppleScripts. Het Extension Pack is gratis voor geregistreerde gebruikers.

<http://www.algonet.se/~optima/ps_news.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=02195>

Baby You Can Drive My Car -- De volgende nieuweling, het $299 kostende Freeway 1.0 van SoftPress, pakt het publiceren op het Web op een andere manier aan, en ik raad je aan het eens te bekijken als je flexibiliteit in de layout nodig hebt, en als je kennis die je opgedaan hebt bij desktop publishing pakketten zoals Adobe Photoshop en QuarkXPress. (Aan de andere kant, als je er van houdt in HTML te spelen, wil je je verre houden van de tabellen van Freeway.) Freeway gebruikt een pagina-metafoor om web pagina's te maken. Onderdelen van een pagina komen van een master pagina of worden ingevoegd in speciale blokken, zoals GIF- of HTML-blokken. Freeway concurreert voornamelijk met NetObjects Fusion, dat ook naar HTML kan converteren middels uitgebreide tabelstrukturen. Ik heb uren gewerkt met Fusion om een bespreking te maken in TidBITS-391; na slechts een half uurtje met Freeway voel ik me er al comfortabeler mee dan met Fusion. Freeway heeft minimaal een 68040 Mac nodig, en 5 tot 9 Mb RAM, afhankelijk van de processor. Een demonstratie versie die 30 dagen werkt is te downloaden, en zo'n 5 Mb groot.

<http://www.softpress.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04086>

<http://www.softpress.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04086>

Opschudding -- Zij die opeenvolgende stijl bladen willen maken, maar geen zin hebben om ze in te typen, kunnen eindelijk kijken naar Cascade Light van Media Design in-Progress. Cascade Light is een gratis versie -met wat minder eigenschappen weliswaar- van het $69 kostende Cascade. Gebruik makend van een dialoogbox, kan je HTML-tags (bekend als "selectors") aanpassen aan factoren zoals lettergrootte, achtergrondkleur en rand-breedte. De gevonden overeenkomsten kunnen bewaard worden als een stijlblad of je kan ze toepassen in een HTML-document. Cascade gaat niet een nieuweling omvormen tot een stijlblad-tovenaar, maar als je al een aantal stijlbladen handmatig gemaakt hebt en er gevoel voor hebt welke stijlblad-trucs in welke browsers werkzaam zijn, zal Cascade toekomstige pogingen versnellen. De software voelt nog wat ruw aan; interface verbeteringen, een leukere preview en een sausje ballon hulp zou zeer welkom zijn. (Een groeiend aantal Web publiceer applicaties ondersteunt stijlbladen; PageSpinner en Astrobyte's BeyondPress springen naar voren als voorbeeld).

<http://www.w3.org/TR/REC-CSS1>
<http://interaction.in-progress.com/cascade/>
<http://www.astrobyte.com/BeyondPress/Overview/BeyondPress30.html>


De boomgaard verwedden

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Apple heeft weinig info over zijn strategie aan het publiek verkondigd na de ruimschoots becritiseerde inspanningen om de Macintosh kloon markt te elimineren. Hetgeen niet betekent dat we zouden gestopt zijn met praten met diverse vrienden binnen Apple en de Macintosh industrie, pogend een sluitend overzicht te verkrijgen van wat Steve Jobs met Apple tracht te doen. De hardnekkige geruchten , dat Jobs de officieele CEO zou worden en het samengaan met Oracle noopt to het lezen van TidBITS Updates deze week, met onze mening over wat er gaande is.

<http://www.tidbits.com/>

Het is duidelijk geworden dat Jobs bezig is "de boerderij op het spel te zetten," hetgeen een merkwaardige Amerikaanse uitdrukking is. Ik ben opgegroeid op een boerderij, ik geloof dat dat gezegde inhoudt, dat je totaal andere groenten gaat planten of radikaal nieuwe kweekwijzen van de oude soort gaat toepassen in een poging om de problemen met de voorgaande groenten te vermijden. Oorzaak is verarmde aarde, slecht weer, plagen of markt kondities, wat dan ook. Het boerenbedrijf, vooral het kleinschalige, komt vaak nauwelijks op het finantieele nulpunt uit, ondanks vele uren heel hard werken, zodat zelfs conservatieve boeren overtuigd kunnen worden de boerderij op het spel te zetten vanwege een nieuw gewas of nieuwe techniek. Als de gok echter mislukt, loop je de kans de boerderij te verliezen, wat meestal je totale bezit is.

Vraag is, voor wat zet Jobs de boerderij op het spel? En, voordat we hier antwoord op hebben, is zo'n radikale manoevre noodzakelijk?/P>

Waarom de boerderij op het spel zetten? Binnen Apple is de algemene opinie, althans van de mensen die nog over zijn, dat een drastisch iets gedaan moet worden. Apple verloor $816 millioen in 1996 en $1 miljard in 1997, en je hoeft geen rekenmeester te zijn om te beseffen dat deze getallen een probleem zijn. Was Apple een gewone firma geweest, zonder de veelal fanatieke loyaliteit van de Macintosh-gebruikers, dan zou ze misschien al langgeleden zijn verdwenen.

Het aangepaste verhaal dat ik gehoord heb is, dat Jobs Apple beschouwde als verleden tijd, totdat hij een paar maanden geleden benoemd werd. Met grof geschut verkocht hij -op een na- alle Apple aandelen, die hij ontving voor de verkoop van NeXT, maar het was op dat moment duidelijk dat Jobs in principe het geld wilde hebben en zich ging concentreren op Pixar. Ik weet niet zeker wat hem zijn mening deed veranderen, maar sinds die tijd, ondanks zijn pedanterie over de positie van president van de firma (CEO), hebben de Apple medewerkers hem beschouwd als de leider van de firma, dat ging zelfs zover dat hij bij terloopse praatjes genoemd werd als"SteveEO."

Toen hij meer vernam over Apple's conditie en de toekomstplannen scheen Jobs tot de overtuiging te zijn gekomen, dat de firma in grote mate doelloos in het rond tolde. Als dat waar is, is dat geen grote verrassing voor ons; ik ben bijvoorbeeld weinig onder de indruk van de strategie van Apple inzake het Internet, want ik geloof dat Apple een meerjarige voorsprong in leiderschap op Internet-technologie had (en die vervolgens verwaarloosde). Aldus besloot Jobs tot een alles of niets benadering om de firma te concentreren op enige kern aktiviteiten, vooral edukatie en publikatie. De stappen waren soms draconisch en men raakte veel goede medewerkers en goede projekten kwijt tijdens deze procedure, maar, zoals een Apple vriend zei, "Wat hebben we te verliezen?" (het gladde antwoord is natuurlijk "Minder geld.") Tevens merkte mij vriend op dat, al waren vele beslissingen niet populair, vooral voor mensen die er direkt bij betrokken waren, veel van de firma gerevitaliseerd werd door het gevoel van terug een doel en een richting te hebben.

Inhaken met Network Computers -- De vraag is dus wat Jobs wil zaaien, nu hij de nog jonge boomgaard van Mac OS clones heeft gekapt, en zoveel zaad heeft weggegooid? Zoals opgemerkt zijn de twee kernmarkten onderwijs en publicatie, welke altijd de kracht van Apple waren. In essentie kan ieder project dat kan aantonen dat het belangrijk is voor een van deze markten, rekenen op steun terwijl een project dat dit niet kan, gedoemd zal zijn om te verdwijnen, hoe nuttig het ook is.

Het meest opvallende project hierbij gaat om de netwerkcomputers. Voor diegenen die de hype niet gevolgd hebben (merk op dat er nog steeds geen netwerkcomputers verkocht zijn), een netwerkcomputer is een computer die zowel zijn programma's als gegevens over een hogesnelheidsnetwerk haalt in plaats van ze lokaal op te slaan op een harde schijf. De voordelen zijn duidelijk. Een netwerkcomputer is goedkoper dan een gewone computer, dankzij de verwijdering van de harde schijf en nog wat andere onderdelen. Netwerkcomputers zijn in principe uitwisselbaar (en dit is tegelijk een nadeel) omdat ze waarschijnlijk niet zo aangepast kunnen worden als een normale Mac. Netwerkcomputers vereisen minder software-onderhoud omdat iedereen dezelfde applicaties vanaf een server gebruikt. Het opwaarderen is minder een nachtmerrie, evenals het gelijkhouden van versies, omdat een systeembeheerder ervoor kan zorgen dat iedereen precies dezelfde versies gebruikt. In essentie lijkt het concept op dat van domme terminals die aan mainframes zitten, alhoewel nu alle verwerking wel lokaal gebeurt, nadat het programma en de gegevens van de server zijn opgehaald.

(Voor meer details over de originele netwerkspecificaties, verwijzen we je naar een artikel van Geoff, Visions of a Network Computer in TidBITS-330.)

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=00985>

Als je erover nadenkt zal je begrijpen dat netwerkcomputers een gek idee zijn voor de meeste individuen, om de eenvoudige reden dat ze geen netwerken hebben die snel genoeg zijn. Desalniettemin worden scholen in toenemende mate op netwerken gezet (in Amerika door de inspanningen van NetDay) en dit zou netwerkcomputers interessant kunnen maken. Omdat iedere netwerkcomputer dezelfde mogelijkheden biedt, zou het niet meer uitmaken welke student (of zelfs welke leraar) welke computer gebruikt, zolang er maar een netwerkcomputer in ieder lokaal staat. Dankzij het netwerk kan iedere leraar dan toegang krijgen tot de laatste studentgegevens, zoals cijfers en aanwezigheid. En omdat er geen harde schijven zijn, hoeven we ons ook geen zorgen te maken over studenten die computers in de war brengen door het verwijderen of verschuiven ven bestanden (om dit te vermijden kun je overigens ook Assimilator van Peter Lewis gebruiken).

<http://www.netday.org/>
<http://www.stairways.com/assimilator/>

Tot nu toe heb ik in het algemeen over de netwerkcomputers van Apple gesproken. Netwerkcomputers van andere bedrijven zijn echter gebaseerd op Java, terwijl de plannen van Apple zich richten op het gebruik van Mac OS. In mijn opvatting is dat verstandig, omdat het onderwijs altijd de gebruikersvriendelijkheid van het Mac OS heeft gewaardeerd, en dit betekent dat er een hoeveelheid software klaar staat voor gebruik. Een dergelijke netwerkcomputer zou ook Java programma's kunnen gebruiken, net zoals de Mac van vandaag de dag.

Onthoud dat deze netwerkcomputer-religie niet geheel het idee van Apple is. Er gaan geruchten dat verschillende schooldistricten naar Apple zijn gegaan en gevraagd hebben hoe het met Apple's plannen over een netwerkcomputer zit, en het dreigement uitspraken dat als Apple zich niet op de netwerkcomputermarkt zou gaan storten, ze ergens anders zouden gaan zoeken. Dus zelfs als netwerkcomputers niet zoveel geld inbrengen als een normale Mac zou doen (en dat laatste is erg waarschijnlijk), gaat de wedstrijd niet tussen een normale Mac en een netwerkcomputer van Apple, maar tussen de netwerkcomputer van Apple en eentje van iemand anders.

Wanneer We Meer Zullen Zien -- Zelfs met de zenuwachtigheid van de door Jobs geïnspireerde activiteit bij Apple zal het natuurlijk tijd nemen om met nieuwe produkten en een nieuw beleid te komen. Er wordt nu gezegd door bronnen bij Apple dat er eind oktober een nieuw technologie-plan bij Apple zal zijn, en dat Jobs zal proberen om ons op de Macworld in San Francisco, in Januari met demonstraties zal proberen omver te blazen. Hij heeft het al eerder gedaan - een demo van het Macintosh kantoor sloeg in als een bom (compleet met LocalTalk en de eerste LaserWriter) in de vroege dagen van de Mac en zette de Macintosh op de kaart.

Zelfs afgezien van technische zaken, staat Apple voor een gevecht bergop totdat deze nieuwe technologieën het daglicht zullen zien (en misschien zelfs daarna, afhankelijk van hoe goed het allemaal zal werken). Hier zijn een aantal zwakke punten, voor zover ik het nu kan overzien:

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbup=04189>

Communicerende Vaten -- Ik sluit dit artikel af met een speciale suggestie. Apple is op het moment voornamelijk bezig met overleven, en kijkt niet of nauwelijks naar buiten. Dat is begrijpelijk, maar het betekent ook dat Apple dingen zou kunnen doen die vervelend zijn voor de Macintosh gemeenschap (en in feite zou deze gemeenschap dingen kunnen doen die Apple beschadigen). In een ideale wereld, zou wat goed is voor de een ook goed moeten zijn voor de ander, maar de echte wereld werkt niet altijd zo. Als zodanig geloof ik dat wij als Macintosh gebruikers en Apple samen moeten onthouden dat we uiteindelijk allemaal van elkaar afhankelijk zijn. Apple moet meer doen om onze gemeenschap echt te ondersteunen, en in ruil hiervoor zouden we Apple een beetje de ruimte moeten geven om zichzelf weer op te richten. Zonder samenwerking in _beide_ richtingen, worden we uiteindelijk allemaal slechter.


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering