Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS Logo

TidBITS#396/08-Sep-97

Vraag je je af wat Apple's toekomst zou zijn in een wereld zonder de klonen van Power Computing? Gast-schrijver Matt Deatherage geeft een gedetailleerde analyse en stelt dat Apple bang is om werkelijk de concurrentie aan te gaan. Verder: Apple's plan de Newton te behouden, CompuServe's verkoop aan WorldCom en AOL, en enkele notities over belangrijke updates van RAM Doubler, Conflict Catcher, OneClick en andere programma's ten behoeve van de compatibiliteit met Mac OS 8. We beloven onze 'Succesvolle Shareware-reeks in een toekomstige aflevering voort te zetten.

Onderwerpen:

Copyright 1997 TidBITS Electronic Publishing. Alle rechten voorbehouden.
Informatie: <info@tidbits.com> Commentaar: <editors@tidbits.com>


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Coördinatie:

Technische realisatie:

Eindredactie:


MailBITS/08-Sep-97

Aanmoediging tot TidBITS-abonneren -- Talloze mensen meldden ons dat zij genieten van TidBITS en dat zij deze wekelijks doorzenden naar hun vrienden en collega's. Het bij tijd en wijle doorzenden van issues is natuurlijk een goede zaak, maar we zouden het toch beter vinden als de vaste lezers zich zouden abonneren op de mailinglist. Op deze manier hebben we een beter idee van hoe veel mensen TidBITS lezen en zijn we beter in staat om de honderden email-bounces (vele zijn van adressen die niet op onze lijst staan) die we ontvangen af te handelen. Als TidBITS je bevalt en als je het wil delen met anderen (bijvoorbeeld nieuwe of terugkerende studenten), vertel ze dan alsjeblieft dat ze zich (gratis natuurlijk) kunnen 'subscriben' op TidBITS door een email te zenden naar <tidbits-on@tidbits.com> of door het invullen van het formulier op onze homepage. Als zij eerst een issue willen bekijken, dan is de nieuwste aflevering (plus de laatste vier afleveringen) beschikbaar op onze homepage, en het zenden van een email naar <tidbits@tidbits.com> brengt de nieuwste aflevering meteen in de mailbox. Dank voor de verspreiding van het woord over TidBITS! [ACE]

<http://www.tidbits.com/>

Einde van de Newton, Inc.? De jonge, fladderende Newton, Inc. zou wel eens nooit het nest van Apple kunnen verlaten. Zoals we de afgelopen vrijdag in TidBITS Updates rapporteerden, is Apple nu van plan om zijn PDA-afdeling te behouden, hoofdzakelijk vanwege de eMate 300. Van verschillende zijden wordt vernomen dat Apple het design van de eMate 300 als uitgangspunt zal nemen voor een nieuwe serie computers voor de onderwijs-markt of als basis voor een goedkope netwerk-computer (een systeem dat het netwerk gebruikt voor opslag, zowel voor bestanden als applicaties). Steve Jobs heeft enkele opmerkinen gemaakt over het bewegen van het bedrijf in die richting, en sinds nu de Oracle-voorman en netwerk-computer-voorstander Larry Ellison deel uit maakt van Apple's raad van commissarissen, zal een netwerk-computer gebaseerd op de eMate en uitgerust met Java niet veel gekker zijn dan de rest van het nieuws dat ons de laatste tijd uit Cupertino bereikt. [ACE]

<http://www.tidbits.com/macnews.ht ml>
<http://www.newton.apple.com/>
<http://www.nc.com/>

CompuServe gespleten tussen WorldCom en AOL -- H&R Block is tot het besluit gekomen om het 80 procent aandeel in CompuServe te verkopen aan de telecommunicatie-gigant WorldCom: deze aandelen-overdracht vertegenwoordigt een waarde van grofweg $1,2 miljard. In een afzonderlijke deal is bepaald dat WorldCom de consument-klanten van CompuServe plus $175 miljoen voor America Online zal ruilen voor AOL's ANS Communications netwerk-diensten divisie. Dat bedrag aan dollars is ongeveer vijf keer zoveel als de $35 miljoen die AOL een paar jaar geleden had betaald voor de ANS, zoals wij meldden in TidBITS-254. In essentie neemt AOL de ca. 2,6 miljoen klanten van CompuServe over (naar verluidt is AOL van plan om de naam CompuServe aan te houden), en WorldCom zal zowel het netwerk van CompuServe als dat van ANS toevoegen aan zijn eigen UUNET-netwerk, waarmee de onderneming een gigantisch netwerk creëert, met meer dan 500.000 inbel-punten. AOL tekende ook voor een vijf-jarige overeenkomst waarbij WorldCom de grootste network-service-provider van AOL wordt, in ruil voor kortingen van enkele honderden miljoen dollars dollars. Een overname van CompuServe was onvermijdelijk en deze deals lijken alle partijen te bieden wat men wil. Het effect op de klanten van CompuServe is nog te bezien. [ACE]

<http://world.compuserve.com/news/19970905.asp>
<http://www.aol.com/corp/news/press/more/970908.html>

Aladdin 'Shrink-wraps' ShrinkWrap 3.0 -- Het populaire disk-imaging programma ShrinkWrap van de shareware-auteur Chad Magendanz (zie TidBITS-339) is onlangs gekocht door Aladdin Systems, en Aladdin heeft daarop versie 3.0 uitgebracht als een commercieel produkt voor $29.95 (upgrades kosten $15). De nieuwe versie kan in de achtegrond werken, en biedt 'native' ondersteuning voor Apple's DiskCopy 6.1, en ook zijn de compressie-mogelijkheden verbetert door de inzet van Aladdin's StuffIt technologie. Andere verbeteringen betreffen opties voor RSA 40-bit-encryptie en binhexing, en ook de mogelijkheid om 'batch'-opdrachten uit te voeren op folders of hele schijven die disk-images bevatten. ShrinkWrap werkt op elke Macintosh die Systeem 7 of later draait (waaronder ook Mac OS 8), hoewel bepaalde features niet werken op een Plus. Een 15-daagse uitprobeer-versie is beschikbaar als een download van 600K . Aladdin Systems -- 408/761-6200 -- 408/761-6206 (fax) -- <info@aladdinsys.com> [TJE]

<http://www.aladdinsys.com/dev/shrinkwrap/>

Binnenkort meer succesvolle shareware -- Dankzij al het nieuws van deze week week, hadden we voor deze issue te weinig ruimte om de artikel-reeks van Rick Holzgrafe over succesvolle shareware voort te zetten. Geen zorgen, we zullen er spoedig mee verder gaan. [ACE]


Update van OS 8

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Een aantal programma's heeft onlangs vernieuwingen ondergaan teneinde problemen te fixen of prestaties te verhogen onder Mac OS 8. Trachten iedere vernieuwing op te noemen zou dwaasheid zijn, maar in dit artikel vermeld ik meerdere nieuwe updates, die mij zijn opgevallen. Veelal verbeteren deze updates niet alleen Mac OS 8 kompatibiliteit, maar voegen ook belangwekkende verbeteringen toe voor Systeem 7 gebruikers.

Geen Standaard van Standaard Map verbeteringen -- St. Clair Software heeft hard gewerkt met Standaard Folder, een handige utility die Open en Bewaar dialoog boxen verbetert met meerdere kenmerken waar velen op vertrouwen in software, zoals Now Utilities, dat ernstige problemen met Mac OS 8 heeft. Iedere versie van Standaard Map vanaf 2.7.4 loopt onder Mac OS 8, maar de laatste versie (ten tijde van dit schrijven) is 2.7.6. Standaardn Map is shareware en kost $25. Engelse, Duitse en Japanse versies zijn te downloaden, 300K groot.

<http://www.stclairsw.com/df_bg.html>
<http://www.nowutilities.com/os8.html>

Een Bare Bones Verbetering -- Na instabiliteitsproblemen te hebben opgemerkt bij het gebruik van BBEdit met OS 8 op 680040-gebaseerde Macintoshes bij ingeschakeld virtueel geheugen heeft Bare Bones Software een fout gevonden in Mac OS 8. Alhoewel Bare Bones verwacht dat Apple het probleem oplost in een toekomstige versie van Mac OS 8, heeft de firma een VM 8.0 verbetering uitgegeven, een extensie die het probleem corrigeert en mogelijk de stabiliteit verbetert van Macs, gebaseerd op 68040, onafhankelijk van het feit of BBEdit actief is of niet.De download is een kleine 3K groot.

<ftp://ftp.barebones.com/pub/freeware/VM_8.0_Fix.hqx>

Casady & Greene Vang een Conflict -- Casady &Greene heeft een update vrijgegeven, CC 4.0.3 v2, die Conflict Catcher opwaardeert tot versie 4.0.3 en een probleem corrigeert, waarbij gebruikers per ongeluk de Appearance Manager uitschakelden en dan hun Macs niet meer konden starten. Enkele andere kleine veranderingen hebben geen verband met OS 8 maar maken het kontakt met de gebruikers beter.Als je de update al toegepast hebt, maar je hebt het tussen 25 Juni en 28 Juni 97 opgehaald, pak dan de CC 4.0.3 Update Fixer,die enkele problemen van die updater herstelt. CC 4.0.3 Updater v2 is ongeveer 750K om te downladen, de Update Fiver is ongeveer 70K.

<http://www.casadyg.com/C%26G/updaters.html>

Connectix Lapt RAM Doubler Op --Jongstleden Vrijdag heeft Connectix de RAM Doubler 2.0.2 updater uitgegeven. De patch lost problemen op, gerelateerd aan het RAM Doubler laten werken tijdens het laden van floppy-disks op sommige PowerPC gebaseerde Macintoshes of tijdens het gebruiken van een DOS compatibility kaart met Power Macintosh en Performa 61xx computers. Ook wordt het nu zo, dat het Venster -Over deze Computer- de RAM Doubler correct herkent. Tenslotte verhoogt de patch de betrouwbaarheid in Netscape Navigator/Communicator en vermijdt een probleem met een "komend Apple PowerBook." De patch is een 234K groot.

<http://www.connectix.com/html/rd__mac__update.html>

Norton Utilities ge-Updated -- Symantec heeft vier van de onderdelen in Norton Utilities voor Macintosh verbeterd, ieder van versie 3.5 tot versie 3.5.1. Voor Mac OS 8 gebruikers voorkomt de voornaamste verbetering dat Norton Disk Doctor onjuist vermeldt "onjuiste Finder settings." Andere verbeteringen omvatten dat Norton Disk Doctor niet een "b-tree records onjuistr"identificeert, gemeld door SpeedDisk, een aantal kleine Speed Disk problemen, en FileSaver konflikten met"variaties van PPP software.".Tevens werkt de nieuwe versie van CrashGuard beter met een aantal toepassingen, vooral met Virtual PC en Netscape Communicator 4.In meerdere formaten zijn de downloads te verkrijgen, met groottes van 500K tot 1 MB.

<ftp://ftp.symantec.com/public/english_us_canada/products/norton_utilities/ver3.5_mac/updates/>

Toasters Vliegen onder Mac OS --In aanvulling tot het "herstel van een problem waarbij After Dark niet werkte onder Mac OS 8," corrigeert de AD 4.0.3 Updater (a 780K download) problemen zoals het vastlopen van de Screen Posters extension bij de start van enkele PowerPC gebaseerde Macs met 601 en 603 processors, het Password bij Startup kenmerk, dat niet werkt, luidspreker volume dat foutief wordt opgeschroefd tot maximum en een vastloper bij het her-opbouwen van het bureaublad.

<http://www.berksys.com/lite/products/afterdark/ad.html>

OneClick Clicks Omhoog -- WestCode Software's OneClick v1.0.3 Updater vernieuwt OneClick tot versie 1.0.3. De nieuwe versie werkt met de Appearance Manager een herstelt problemen met het OneClick menu in de menu balk onder Mac OS 8 en de nieuwe zoom box in Mac OS 8 Vensters. Dowmload is 176K.

<http://www.westcodesoft.com/oneclick/update.html>

Beter dan een Babble Fish -- Apple heeft de Taal kit updater voor Mac OS 8 uitgegeven, software die 8 verschillende taal-kits verenigbaar maakt met Mac OS 8. Merk tevens op de versie van Adobe Type Manager, die komt met Mac OS 8, version 4.0.2, ze verbetert meerdere fouten in verband met OS 8 en de taal-kits. De verbetering bestaat uit twee onafhakelijk van elkaar te laden schijf-images (ongeveer 1.5 MB ieder); de tweede schijf is alleen nodig voor het vernieuwen van de Arabische taal-kit. De schijf images zijn in Disk Copy 6.1 formaat.

<http://www.macos.apple.com/multilingual/updater.html>
<ftp://ftp.info.apple.com/Apple.Support.Area/Apple.Software.Updates/US/Macintosh/System/Language_Kits/>

Novell Brengt Nieuwe NetWare Client Software Op Het Net -- De NetWare Client voor Mac OS v5.11 van Novell lost verschillende problemen onder Mac OS 8 op, zoals niet in staat zijn om in te loggen via de Kiezer als je NetWare Encryption gebruikt en problemen met het gebruik van Open Transport en een NuBus netwerkkaart. De download is 164K en bevat nieuwe versies van NetWare UAM,
NetWare File Access, MacIPX Ethernet en NetWare Print Chooser.

<http://support.novell.com/cgi-bin/show_information?FileName=mclupd3.bin>

Adobe Illustreert een Oplossing -- Alhoewel ik geen veranderingen kan ontdekken die specifiek zijn voor Mac OS 8, noem ik deze update hier toch maar. De Adobe Illustrator 7.0.1 Updater is bedoeld voor Illustrator 7.0 en lost problemen op inclusief het afdrukken van Illustrator EPS images vanuit PageMaker en QuarkXPress, het openen van Illustrator bestanden die bewaard zijn vanuit Illustrator 7.0 in het Illustrator 6.0 formaat en het afdrukken naar Scitex imagesetters. De nieuwe versie voegt ook nieuwe mogelijkheden toe, zoals JPEG export met image mapping en een 'diffusion dither' in de GIF exporteer-mogelijkheid.

<http://www.adobe.com/supportservice/custsupport/LIBRARY/3df2.htm>

ObjectSupportLib -- Als laatste zullen velen van jullie het prettig vinden om te horen dat de ObjectSupportLib nu in het Mac OS 8 Systeem bestand is ingebouwd, zodat je nu iedere versie van dit bestand wat zich nog op je harde schijf bevindt veilig kunt weggooien. Ik heb over problemen gehoord wanneer Microsoft Excel probeert om een oudere versie te gebruiken die zich nog ergens op je harde schijf bevindt.

Ik realiseer me dat dit artikel niet volledig is; voor een vollediger blik op de verkrijgbare updates, kun je een kijkje nemen bij het Compatibility and Bugs gedeelte van het Mac OS 8 Special Report van MacInTouch.

<http://www.macintouch.com/m8compat.html>


Het Concurrentie-karakter van Apple

door Matt Deatherage

Opnieuw heeft Apple Computer de concurrentie diep in de ogen gekeken en om een Europese voetbal-metafoor te gebruiken, een punter geproduceerd.

De Kracht van het Oog van Apple -- Vorige week maandag kondigde Apple aan dat het de "kernonderdelen" van Mac-klonenmaker Power Computing had aangekocht, inclusief de klantenportefeuille, sleutelpersoneel en de Mac OS licentie van Power Computing. In ruil hiervoor krijgen de aandeelhouders van Power Computing $100 miljoen aan Apple aandelen. Dat is meer dan de helft dan de waarde waarop Power Computing zichzelf schatte - aan het eind van juni, kondigde het bedrijf de nu teruggetrokken IPO plannen aan om drie miljoen aan aandelen te verkopen voor 8 tot 10 dollar per aandeel, uit een totaal van 17.720.000 aandelen, wat ze zo een totale marktwaarde geeft van tussen de 142 en 177 miljoen dollar.

De investeerders in Power Computing zouden kunnen denken dat de 100 miljoen aan Apple aandelen een goede koop is, als je bedenkt hoe moeilijk Apple zich gedroeg als het om de toekomstplannen ging. Apple's licentie-plannen voor het Mac OS zijn zo ongeveer gestopt door Steve Jobs - bovendien heeft het bedrijf ook alle licenties gestopt die kloonmakers in staat stelden om hun eigen moederborden te fabriceren. De aankondiging van maandag is het laatste teken dat Apple het verleden opnieuw belooft, en iedere mogelijke route kiest die het in staat stelt om de meest fundamentele taak van een bedrijf te vermijden: concurrentie.

Chip Oorlogen -- Power Computing heeft Apple's zeskleurige achterste een behoorlijke schop kunnen geven zowel waar het prestatie als de publieke mening aangaat, ondanks wat startproblemen. Door middel van het gebruik van de nieuwste snelle PowerPC chips die niet beschikbaar zijn in de hoeveelheden die Apple nodig heeft voor wereldwijde produktie, heeft Power Computing een reputatie opgebouwd in het maken van de snelste computers op de planeet, door 225 en 250 MHz modellen te bieden die Pentium Pro snelheiden versloegen, in het begin van dit jaar. Het nieuwste wat het bedrijf biedt zijn systemen die op de nieuwe "derde-generatie" PowerPC 750 processor van Motorola gebaseerd zijn, en de eerste resultaten laten zien dat deze systemen, die beginnen op 275 MHz, misschien wel twee keer zo snel zijn als de oudere 250 MHz machines. Dit is te danken aan de ongelooflijke snelheidswinsten in de PowerPC familie de afgelopen twee jaren, inclusief de nieuwe geavanceerde cache architectuur van de chip.

Apple heeft aan de andere kant geen systemen klaar om deze nieuwe chips te gaan gebruiken, die vaak nog bij de code-naam genoemd worden, Arthur. In plaats hiervan zijn de nieuwste systemen van Apple gebaseerd op de Mach 5 PowerPC processor, de nieuwste versie van de PowerPC 604e, met snelheden tot 350 MHz. De Mach 5 chips zijn snel - sneller per megahertz dan de 604e chips die ze vervangen, met dank aan betere caches - maar ze zijn niet zo snel als de Arthur processors, en ze zijn duurder. Daardoor zijn de snelste machines van Apple, waar meestal de grootste marge op zit, in feite in de handen van de Apple's eigen licentiehouders.

Licensie Theorie and Praktijk -- Theoretisch gesproken zou het Apple niets uit moeten maken, omdat licenties een winstgevende manier van zaken doen zou moeten zijn, waardoor de Mac OS markt groeit en het platform gezonder wordt. In de praktijk echter, gedurende de periode dat de vorige twee CEO's aan de macht waren (Michael Spindler en Gil Amelio), is de licentiebijdrage voor Apple gebaseerd geweest op de kosten die Apple heeft om het Mac OS te maken en te ondersteunen, en niet op de waarde die het heeft voor de klonenmakers. Apple probeerde klaarblijkelijk de relatief lage bedragen te rekenen die Microsoft per computer voor Windows vraagt, maar als gevolg hiervan garandeerde Apple vrijwel dat het geven van licenties alleen winstgevend zou zijn als de Mac OS markt uitgebreid zou worden door de klonen. Als een klonenmaker achter de huidige klanten van Apple aan zou gaan, in plaats van klonen te verkopen in markten die voor Apple onbereikbaar maar wel belangrijk waren, dan zouden de verliezen door gemiste hardware verkopen door Apple de winst uit klonenlicenties meer dan teniet doen.

Apple moest met toenoemend irritatie constateren dat dit precies is wat Power Computing aan het doen was. In een poging een naam op te bouwen concentreerde Power Computing zijn marketing op bestaande Macintosh gebrukers. Zodra Apple de relatief moeilijke klus voor elkaar had en een klant het Mac OS in plaats van Windows gekozen had, kwam Power Computing uit de hoek springen en overtuigde de nieuwe klant het Mac OS bij hun te kopen in plaats van bij Apple, dat goldt in het bijzonder voor de snellere systemen, die de nieuwe snelle chips gebruikte die Apple niet in voldoende grote hoeveelheden kon krijgen. Vier maanden geleden verkocht Apple 180 MHz computers met 512 Kb Level 2 cache voor een hoger bedrag dan Power Computing vroeg voor een 210 Mhz machine met 1 Mb level 2 cache.

Omdat Apple sneller geld verloor dan het ijs smolt in onze hete augustusmaand, moest het bedrijf stappen ondernemen. De gemiddelde prijs van een Apple computer ligt rond de $2,000, en daar haalt het een relatief stabiele 20 procent marge uit, dus elke verkoop die het kwijt raakte aan een kloon scheelde zo'n $400 aan winst (en de daarbij behorende risico's zoals het bouwen van computers en dan maar hopen dat iemand ze wil kopen) waar zo'n $50 aan risicoloze inkomsten aan een licentie tegenover stonden (en wellicht drie maal zoveel in hardware rechten voor de moederbord licentie). Het lijkt duidelijk dat licenties nooit zo winstgevend zouden zijn als de eigen verkopen door Apple, dus de logische koers voor Apple zou zijn om erg concurrerende computers te bouwen waardoor klonenmakers hard zouden moeten werken om de ontwikkelingen bij te houden, onderwijl de licentiebedragen te verhogen om op zijn minst het kannibaliseren van de eigen verkopen te compenseren.

En hoe zit het met Concurrentie? Dat is weliswaar de logische koers, maar het is niet de Apple koers. Een tijdje goldt dat wel, tijdens het bewind van de recentelijk ontslagen CEO Gil Amelio. In een recent interview met MacAddict vertelde Amelio dat een van de redenen dat hij de licenties voor het Mac OS steunde was dat Apple moest leren om te concurreren. "Apple weet niet hoe het moet concurreren. Het weet hoe te innoveren, maar het weet niets van concurreren, en dat zijn niet dezelfde dingen.. de producten [van Apple] zijn geweldig, maar in de eindbeoordeing geldt dat als je niet kan concurreren je het niet aantrekkelijk kunt maken voor de markt, en als de mensen niet geinteresseerd zijn in je product, maar het niet uit." De bedoeling van Amelio was dat het bedrijf zou leren, desnoods met brand in de tent, hoe zaken doen eigenlijk werkt.

<http://www.macaddict.com/exclusive/giltalks.html>

Telkens weer werden de producten van Apple uitgedaagd door gelijke producten van concurrenten, en telkens weer verloor Apple de strijd, of het kwam niet eens opdagen voor de strijd. Toen Microsoft Windows veel van de grafische voordelen van de Macintosh voor het eerst naar de DOS markt bracht richtte Apple zich minder op het verbeteren van het product dan op het voeren van rechtzaken met Microsoft, wat uiteindelijk een strategie was die geen succes had. Toen Windows 95 de grens nog meer vergaagde antwoordde Apple met zelfvoldane "Been there, done that" reclames die niet veel bijdroegen als het ging om nieuwe kopers aan te moedigen de Windows trend te trotseren. Apple meest recente poging, Mac OS 8, bevat "verbeteringen" zoals pop-up vensters, welke vier jaar eerder al een patent hadden gekregen voor Apple. Een bedrijf dat weet hoe te concurreren, zoals Amelio het stelt, zou niet zolang gewacht hebben de vruchten van innovatie teplukken.

Het is niet moeilijk te zien waarom Amelio in juli is gevraagd af te treden als CEO en voorzitter van de raad van bestuur. De man heeft veel te veel gezond verstand om te overleven in de leiding van Apple. In een laat op de maandag gehouden persconferentie vertelt Apple CFO en plaatsvervangend leider Fred Anderson dat klonenlicenties wat Apple betreft voorbij zijn. Het bedrijf zal bestaande contracten honoreren voor Mac OS 7.6 (en klonenmakers PowerTools en Umax hebben succesvol heronderhandeld voor licenties voor Mac OS 8) en het zal licenties voor bestaande moederbordontwerpen honoreren. Apple heeft niet de intentie om systeembouwers te authoriseren om de CHRP specificaties te gebruiken om - wat voor het eerst mogelijk zou worden - zelf ontworpen moederborden in plaats van Apple's ontwerpen te gebruiken. Apple heeft zelfs niet de intentie om een versie van het Mac OS uit te brengen dat op CHRP ontwerpen draait. Apple houdt vol dat licenties verliesgevend waren, wat duidelijk is, maar in plaats van de concurrentie aan te gaan, beeindigen ze het spel zodat ze zichzelf winnaars kunnen noemen.

Apple ziet dat anders. Executive vice-president voor marketing Guerrino de Luca vertelde op de persconferentie dat licentiehouders de Mac OS markt niet uitbreidden, en dat de licenties door hun betaald niet hoog genoeg waren om de kosten van Apple voor het maken en aan de man brengen van het Mac OS, inclusief R&D, developer ondersteuning en platform marketing, te dekken. De Luca verweerde zich echter tegen de suggestie dat Apple de concurrentie weer niet aandurfde. "Als je naar de economische situatie keek gaven we een subsidie van enkele honderden dollars elke keer dat er een kloon verkocht werd. Wij willen, en we zullen, sterk concurreren in de markt (en in de PC markt), maar we hebben geen plannen anderen te subsidieren in deze concurrerende omgeving. het is omdat we willen kunnen concurreren dat we deze stappen nemen."

Het idee dat Apple klonenmakers subsidieert door lage licentiekosten te rekenen komt doordat ze met een roze bril in de spiegel kijken. Apple subsideert klonen slechts voor zover klonen minder winst opleveren dan de verkoop van Apple hardware, maar er is geen garantie dat de onmogelijkheid om een kloon te kopen betekent dat de klant terugkomt bij Apple: er zijn immers redenen dat diezelfde klant elders ging kijken. In zijn arrogantie impliceert Apple dat de direct-marketing en het bouwen volgens de bestelling verkopen van Power Computing de belangrijkste redenen zijn dat klanten het moederschip verlieten. Apple vergeet rekening te houden met het feit dat de goed ontvangen Power Computing machines er iets mee te maken hadden, en bevestigd dat nogmaals als ze stellen geen plannen hebben om de in ontwikkeling zijnde Power Computing producten op de markte zetten.

Anderson zegt dat de database van Power Computing met 200.000 namen van Mac OS klanten een belangrijk onderdeel van de aankoop is, en dat Apple verwacht een belangrijk deel van deze klanten als eigen klant terug te krijgen. Echter, Anderson zegt ook dat de licenties de markt niet hebben uitgebreid, en dat "99 procent" van de kopers van klonen voormalige Apple klanten waren. Als dat zo is, heeft Apple hun namen al, maar het heeft geen producten kunnen bouwen die goed genoeg zijn om hun geld aan te trekken; het kopen van een bijgewerkte lijst met hun namen en adressen zal niet veel verandering in die situatie brengen.

De oorsprong van het probleem -- Bij dit alles moet men bedenken dat het achterliggende motief veel duisterder en minder bemoedigend is voor Mac-gebruikers en liefhebbersters van Apple. MacWeek's Henry Norr citeerde verklaringen waaruit bleek dat Apple in juni tot financiëe overeenstemming was gekomen met Power Computing en andere belangrijke klonenmakers om hen op 28 september 1997 een licentie te verlenen voor het gebruik van Mac OS 8 en CHRP. Dit was dezelfde overeenstemming waarvan Anderson en De Luca maandag zeiden dat ze niet kon worden bereikt met voor Apple voldoende "aandeelhouderswaarde". Norr vroeg wat er dan tussen juni en juli was veranderd om deze omslag te verklaren, en Anderson bevestigde de geruchten die hierover in omloop waren: het was de "verandering van het leiderschap."

Lees in de plaats daarvan "Steve Jobs." De mede-oprichter van Apple is nu een "speciale adviseur" voor de Raad van Bestuur , waarvan hij tegelijk ook deel uitmaakt, en hij besteedt de helft van zijn tijd aan het uitstippelen van koersen en strategieën voor Apple, hoewel hij het aanbod heeft afgeslagen om voorzitter van de Raad van Bestuur en algemeen directeur te worden. Jobs heeft ook een goede reden om de stuurstoel te ontwijken: zoals het er nu voor staat, is hij in feite degene die de dienst uitmaakt en bij wie de werkelijke macht berust, en dat zonder formele titel of verantwoordelijkheid... of verwijt, in het geval zijn oorspronkelijke 1982-strategieën niet zouden blijken te werken. Jobs was altijd fel gekant tegen het in licentie geven van het Mac OS, en was zelfs tegen het aanbrengen van uitbreidingssleuven in de Macintosh.

De visie van Jobs op producten is boven iedere verdenking verheven - hij voorzag in een vroeg stadium hoe de totale PC-business zich zou ontwikkelen; hij voorzag het nut van een grafische gebruikersinterface; en vandaag voorziet hij dat er een dag zal komen waarop men geen informatie meer met zich mee hoeft te nemen, omdat men er op elk moment toegang toe kan krijgen door de overvloedige aanwezigheid van snelle Internet-verbindingen. Of hij op het punt van zakelijke handigheid net zo goed scoort, is echter een heel ander verhaal. Microsoft zou hele continenten kunnen hebben domineren als het had beschikt over een net zo geavanceerd besturingssysteem als Jobs' NeXTstep en OpenStep (waarop Rhapsody zal zijn gebaseerd), maar Jobs kon voor dit superieure systeem niet meer dan een kleine maar trouwe aanhang vergaren, zelfs nadat hij de (dure) hardware-poot had afgestoten en OpenStep geschikt had gemaakt voor standaard Intel-computers. Tot twee keer toe heeft hij grote pakketten aandelen Apple voor een lage prijs verkocht; vorige maand nog bevestigde Jobs tegenover Time Magazine dat hij voor een ongekend laag bedrag 1,5 miljoen aandelen van de hand heeft gedaan die hij in zijn bezit had gekregen bij de overname van NeXT door Apple. Hij heeft het personeelsbeleid bij Apple bijgesteld (wat tevens het vertrek betekende van het hoofd personeelszaken) en leest de medewerkers nu de les over het feit dat ze "niet genoeg ondernemer zijn", terwijl hij zelf, als de feitelijke chef van het bedrijf, geen enkel persoonlijk vermogen in Apple heeft geïnvesteerd. Een medewerker die een bijtende satire schreef over Jobs' schijnheilige gepreek mag van geluk spreken dat hij of zij dat anoniem deed, want Jobs heeft het voltallige personeel laten weten dat hij de schuldige zal ontslaan als hij hem vindt.

Nu is Jobs weer terug aan het hoofd van de terugtrekkende Apple-strijdkrachten, die op de vlucht zijn voor de gevechten die ze zouden moeten winnen om als hoofdmacht terug te keren in het strijdperk van het persoonlijk computergebruik. In zijn dromen hoort Jobs nog steeds fluisteren: "Bouw het, en ze zullen het komen kopen." Maar hoewel de computers die Apple bouwt tot de beste van de wereld behoren, blijven de klanten weg. In plaats van nog betere computers te bouwen of meer te concurreren, hoopt Apple anderen van het bouwen af te houden, waarbij het er voor het gemak aan voorbij gaat dat zijn eigen computers niet zo goed zouden zijn als de concurrentie, en dan met name Power Computing, de normen niet had helpen verhogen.

In het recente verleden heeft Jobs zich onder meer uitspraken veroorloofd in de zin dat Apple het Mac OS moest "uitmelken tot het droog stond", en zich daarna met iets nieuws moest bezighouden, misschien wel met de op Newton-technologie (weer terug in het Apple-nest) gebaseerde netwerk-computers (NC's) waar Oracle's Larry Ellison, tevens lid van de Raad van Bestuur van Apple, zo dol op is. Als Jobs dit aan het doen is -terwijl hij het publiek precies het tegenovergestelde voorhoudt (wat niet helemaal voor de eerste keer zou zijn, zoals eigenaars van Apple ]['s kunnen getuigen), zou het heel goed kunnen zijn dat hij denkt dat het Mac OS nog maar hooguit twee jaar mee kan, want Apple's ontmoedigingsbeleid met betrekking tot het fabriceren van klonen zal niet tot nieuwe klanten voor het platform leiden. Als je een potentieel levensvatbaar platform laat verkommeren terwijl je het geld dat je ermee verdient, gebruikt voor het ontwikkelen van een nieuw platform dat mogelijk niets met dat eerste te maken heeft, maak je je niet erg geliefd bij je klanten.

Apple fans kunnen niet veel anders doen dan hopen dat het ooit tot Steve Jobs doordringt dat het tot in het absurde herhalen van mislukte strategieën vaker wordt gezien als aanwijzing voor intredende dementie dan als teken van genialiteit. Tot die tijd moet het bedrijf opnieuw zien de nederlaag tussen de kaken van de overwinning vandaan te sleuren in zijn strijd om winstgevend te worden, daarbij de meest fervente Mac OS-supporters van zich vervreemdend. Nu klanten hebben ervaren welke voordelen er zijn verbonden aan vrije-markt concurrentie voor Mac OS computers, is het onwaarschijnlijk dat ze Apple op zijn woord zullen geloven als het zegt dat het de best mogelijke producten maakt.

Apple heeft, ondanks zijn ambities kampioen te worden, nog steeds niet geleerd dat het om een titel te winnen noodzakelijk is om in de ring te blijven, en die niet te ontvluchten als je op punten achter staat aan het eind van de vierde, of de achtste, of de veertiende ronde. De werkelijke vraag is of Apple dit ook ontdekt voordat het door tijdsoverschrijding of een knock-out wordt uitgeschakeld.

[Matt Deatherage is de uitgever van de Macintosh nieuwsbrief MDJ, die op dit moment eventjes niet verschijnt.]

<http://www.gcsf.com/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen. TidBITS ISSN 1090-7017.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering