Vorige aflevering | Overzicht van afleveringen | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#379/12-Mei-97

Overweeg je een Newton te kopen? Mis dan niet de gedetailleerde bespreking van de Newton MessagePad 2000 van deze week, geschreven door een doorwinterde Newtongebruiker die onlangs het nieuwste model kocht. Tevens bekijken we deze week alle inzendingen van onze TidBITS Search Engine Shootout en brengen we je het laatste nieuws over de zojuist geïntroduceerde PowerBook 2400c en de aankoop van Rev door Aladdin Systems.

Onderwerpen:

Copyright 1997 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Coördinatie:

Technische realisatie:

Eindredactie:


MailBITS/12-Mei-97

Een PowerBook voor kleine vingers -- Apple en IBM hebben vorige week officieel de PowerBook 2400c geïntroduceerd, die het gat moet vullen van de sub-notebook categorie veroorzaakt door de opgeheven Duo-lijn. De machine maakt gebruik van een 180 MHz 603e PowerPC processor met 256K Level 2 cache en heeft een 10.4 inch active matrix kleurenscherm. Omdat hij maar 4,4 pond weegt en kleiner is dan notebook papiergrootte, zal de 2400c een zegen zijn voor reizigers die veel schouderbelastende spullen meezeulen. Enkele concessies die Apple in de 2400's heeft moeten doen zijn een kleiner toetsenbord (oorspronkelijk bedoeld voor de Japanse markt waar de hunt-and-peck typmethode in Kanji meer voorkomt dan het gewone in Engels typen) en de omissie van een interne floppy drive. De goedkoopste uitvoering kost $3.500 en aan het eind van deze maand zal er in Japan worden begonnen met het verschepen van de machines, zodat ze naar verwachting eind juli in de Verenigde Staten op de markt zullen komen. [JLC]

<http://product.info.apple.com/pr/press.releases/1997/q3/970508 .pr.rel.pb2400c.html>

Aladdin herziet Rev -- Aladdin Systems heeft de publicatierechten gekocht van 6prime's Rev, de $99.95 kostende, gebruikersvriendelijke revision regelpaneel-programmatuur die ik in TidBITS-362 al besprak. Rev slaat tussentijdse versies op van vaak bewaarde documenten en maakt het daarmee mogelijk om die tussentijdse versies opnieuw op te roepen in het geval van fouten die onder andere omstandigheden definitief zouden zijn. Ook al heeft NisusWriter een ongelimiteerd aantal correctiemogelijkheden, ik maak toch gebruik van Rev bij documenten waar ik vaak aan werk, en in diverse gevallen heeft Rev mij de last van het opnieuw creëren van documenten ontnomen. Het doet me goed om Aladdin Rev te zien overnemen, zodat het de vruchten kan plukken van een bredere inzet. [ACE]

<http://www.aladdinsys.com/rev/>


Shootout at the Searching Corral

door TidBITS Staff <editors@tidbits.com>

De einddata voor onze TidBITS Search Engine Shootout wedstrijd geannonceerd in TidBITS-368 zijn gearriveerd en verstreken, en het is tijd om de resultaten aan te kondigen. Om te beginnen willen we iedere deelnemer persoonlijk bedanken. Deze mensen hebben geweldige energie aangewend om zoekmachines ten bate van de Macintosh-gemeenschap te creëren, en alleen al daarvoor verdienen ze dank. In het algemeen was de kwaliteit van de zoekmachines groot en we hadden er plezier in te lezen hoe de inzendingen gemaakt werden.

In het artikel van deze week geven we aandacht aan iedere deelnemer en geven commentaar over iedere zoekmachine. Volgende week, nadat we meer tijd hebben gehad om te praten met de top-deelnemers, zullen we de winner (of winners -zo nodig-) bekendmaken. Bezoek gerust de sites (hieronder vermeld in willekeurige volgorde) maar maak je geen zorgen als je geen kontakt krijgt. Sommige inzendingen werken op personal computers, die mogelijk niet permanent in werking zijn. Kijk ook naar TidBITS-368 voor de wedstrijdkondities.

Scott Ribe & WebServer 4D -- Verreweg de listigste inzending kwam van Scott Ribe, die een tekst-index-extensie schreef, werkend met MDG's $295 WebServer 4D, die een bliksemsnelle text-zoekmachine voor TidBITS maakt. Alhoewel Scott, die de code schreef -duurde een paar weken- (en is nog betrekkelijk 'hard-wired' aan TidBITS, maar hij is van plan ze algemeen te maken voor commercieel gebruik), lijkt het ontwerp eenvoudig, de text-index-extensie zoekt de TidBITS-uitgaven in een specifieke drop folder.

<http://www.mdg.com/>

Wij vonden deze inzending behoorlijk goed, vooral door de grote snelheid. Ze heeft een nogal spartaanse resultaten-pagina, maar ik veronderstel dat de auteur, of misschien de eerste regel van het artikel toegevoegd kan worden aan een inhoudsopgave. Resultaten worden chronologisch gesorteerd van achteren naar voren en Scott heeft plannen om 'volgorde van belangrijkheid' in een latere editie te maken. "Zoeken" vindt artikels die alle zoektermen bevatten en hoewel je kunt zoeken naar verchijningsdata is Booleaans of phrase-zoeken niet aanwezig. Merkwaardig: uitdrukkingen tussen haakjes kunnen niet gebruikt worden, zoals "Ashton-Tate". [ACE]

<http://38.254.39.13/tidbits_arch ive/>

Ethan Benatan, Frontier & Phantom -- Ethan Benatan kwam met een kreatieve, zeer functionele oplossing om TidBITS nummers te zoeken: gebruik makend van Userland Frontier, schreef Ethan een script dat Fetch gebruikt om nieuwe TidBITS nummers te downloaden en als een nieuw nummer verschijnt, wordt het verdeeld in artikels, die opgeborgen worden in een lokale map. Iedere nacht voegt Maxum's Phantom nieuwe files toe aan zij cumulatieve index, daarbij permanent werkend als een CGI om vragen van gebruikers te verwerken. Frontier gebruikt ook Eudora Light om status rapporten te zenden. Phantom kost ongeveer $300, terwijl Frontier en andere onderdelen weinig of niets kosten.

<http://www.maxum.com/Phantom/>
<http://www.scripting.com/Frontier/ >

Resultaat is een vlotte TidBITS-zoekmachine, maakt stamwoorden, Booleaans en phonetisch zoeken mogelijk door Phantom, en "gemaks" eigenschappen om alleen maar 1996 of 1997 TidBITS nummers te zoeken, of URL's, of titels, gedetailleerde of compacte resutaten en zoeken in volgorde van belangrijkheid (met percentages). Tot ons genoegen verrichtte Ethan extra inspanning door MailBITS in aparte artikelen op te splitsen, zodat ze onderling vergeleken kunnen worden. Alhoewel gedetailleerd zoeken belemmerd wordt door 'navigatie-links', die zichtbaar worden in de drieregelige previews, is alles bijeen genomen Ethan's prestatie buitengewoon. [GD]

<http://anacardium.bio.pitt.edu:8 080/>

Andrew Warner & FoxPro -- Je hoort nog weinig van de Mac-versie van FoxPro sedert het in 1992 werd overgekocht door Microsoft. (zie TidBITS-113 ). Maar het bestaat nog en Andrew Warner bewijst dat het nog steeds wat kan. Deze search-engine werd volledig geschreven in FoxPro en is zeer aanpasbaar. Het leest TidBITS-nummers vanuit een drop-folder en voorziet dynamische voet- en kopteksten. Het systeem omvat een folder-splitsingsprogramma dat de HTML leest van elk nummer, en dit dan onderverdeelt in aparte artikels. Daarna wordt de indexering gedaan door Phdbase, een tekst-zoekfunctie toegevoegd aan FoxPro/Mac.

<http://www.microsoft.co m/vfoxpro/vf_xplat.htm>

Daar Andrew dit moest draaien op zijn persoonlijke machine restte ons niet veel tijd meer om te testen. Booleaans- en zin-zoeken (via quotes) was beschikbaar, en je kon tevens het zoeken beperken tot specifieke velden (zoals artikel of -hypothetisch- datum). Andrew heeft niet veel tijd besteed aan deze oplossing, maar zei dat hij gemakkelijk vele functies zou kunnen wijzigen en toevoegen zodra hij meer tijd had. De lijst van zoekresultaten bevatte de titel van het artikel en de datum van publicatie. De artikels kwamen mooi te voorschijn, met hier en daar een foutje afkomstig van een niet-accurate zoekbeurt. [ACE]

<http://agency.arnoldcom.c om/aw.search2.html>

Ole, David, FileMaker & Frontier -- Ole Saalmann en David Weingart werkten Userland Frontier niet alleen uit als een CGI-engine voor het weergeven van zoekresultaten, maar tevens als een splitser en een geplande opspoorder voor nieuwe TidBITS-nummers. Frontier-scripts nemen TidBITS-nummers, breken ze in afzonderlijke artikels en bewaren die in een eenvoudige FileMaker Pro Database. Wanneer er zoek-aanvragen komen van gebruikers zegt Frontier aan FileMaker wat te zoeken, en geeft het resultaat in HTML.

<http://www.scripting.com/Frontier/ >
< http://www.claris.com/products/claris/filemakerpro/filemakerpro.html>

Het project van Ole en David biedt een interface, die doet denken aan die van AltaVista, gedetailleerde en compacte resultaten-bladzijden (plus een geavanceerde Zoek-optie met Booleaanse en zinnen-zoekende operaties, plus zoekmogelijkheden in artikel-titels, nummer-volgorde en datum-volgorde). Hoewel het ding nogal eens vreemde HTML produceert en geen relevantie-ranking biedt voor artikels, is het snel, biedt het excellente zoekresultaat-bladzijden en heeft het een bijzondere elegante scripting-setup van de Web server. [GD]

<http://www.gilbert.org/searchB ITs.fcgi>

Duane Bemister & WebSonar -- Duane Bemister creëerde zijn inzending aan de hand van WebSonar Professional van Virginia Systems.. Produkten uit de WebSonar-lijn maken het mogelijk grote hoeveelheden documenten te zoeken via het Web, en deze documenten kunnen in vele diverse formaten zijn, wat het mogelijk maakt documenten online te plaatsen zonder ze naar HTML te converteren.

Hoewel WebSonar veel gesofistikeerde opties biedt, lijdt het onder het gewicht van zo vele mogelijkheden, zodat occasionele gebruikers ontmoedigd kunnen worden door de interface met een complex menu en wertuigbalk. Voorts heeft WebSonar een bladzijde-metafoor die veroorzaakt dat zoekresultaten de onderscheidene artikels niet tonen. WebSonar is een krachtig werktuig, maar wij vrezen dat occasionele gebruikers niet de tijd zullen willen spenderen om zich door het leerproces te worstelen. [TJE]

<http://www .websonar.com/websonarcom/tidbits_challenge.html>

David, Curt & Apple e.g. -- We ontvingen twee inzendingen die gebruik maken van Apple e.g., een CGI (momenteel gratis beschikbaar in beta) van Apple dat zoekfuncties toevoegt aan Macintosh-gebaseerde Web sites. Technisch gesproken gebruikt Apple e.g. een technologie van Apple die vroeger als codenaam had de V-Twin text indexing engine, maar die nu opgezadeld is met de nogal saaie benaming "Apple Information Access Toolkit". Van op afstand bekeken vinden we beide inzendingen positief wat betreft de integratie van Apple e.g. met TidBITS, en ook de ondervinding ermee als gebruiker. Artikels zijn gemakkelijk te vinden en de resultatenlijst geeft een relevantie-kwotering voor elk gevonden artikel. Er is tevens een functie om in een resultatenlijst bijzonder relevante documenten na te gaan en dan artikels te zoeken die gelijkaardig zijn aan de gezochte. Het was indrukwekkend te zien hoe deze functie werkt.

<http://cybertech.apple.com/a pple_eg.html>

De eerste inzending van de hand van David Clatfelter geeft de resultaten in tabel- of tekstformaat. Het tabelformaat gebruikt graphics om een invul-balk voor een relevantiescore te creëren voor elk gevonden artikel. Jammer genoeg begint de informatie met een mengelmoes van teksten van het bovenste deel van het nummer dat de informatie bevat. Het tekstformaat gebruikt asterisks om de relevantie-score weer te geven en geeft de titel van het nummer waarin het gevonden artikel zich bevindt.

<http://idoseek.ucr.edu /cgi-bin/appleeg/eg.acgi>

Curt Stevens leverde de tweede inzending met Apple e.g. Gebruikers kunnen kiezen tussen volledig of compact formaat voor het bekijken van de resultaten. Het volledige formaat geeft een lijst van gevonden artikels, elk met een invulbalk en een relevantiescore. Daarachter verschijnt dan de titel van het artikel en de eerste lijnen ervan, wat het gemakkelijk maakt te bepalen of het artikel interessant is of niet. Het compact formaat heeft veel weg van David´s tekstformaat, behalve dan dat het de titel van het artikel toont i.p.v. de titel van het nummer dat het artikel bevat. Alles bijeengenomen waren wij onder de indruk van de prestaties en mogelijkheden van Apple e.g. en besloten we het ding van naderbij te bekijken. [TJE]

<http://17.255.9.121:8080/TidBIT S.acgi>

Jacque Landman Gay & LiveCard -- Toen ik in TidBITS-338 schreef over LiveCard, de $150 CGI van Royal Software, merkte ik vooral de mogelijkheid om HyperCard-stapels op het Web te zetten met weinig of geen wijzigingen. Ik verwachtte mij er echter niet aan dat een van de meest notoire leden van de HyperCard-community het zou gebruiken als basis voor een TidBITS zoekapparaat.

<http://www.quibble.c om/HyperActive/LiveCard.acgi>

LiveCard dient als een intermediair tussen een Macintosh Web-server en de custom HyperCard stapel, die nummers indexeert, zoekfuncties uitvoert en resultaten rapporteert. LiveCard biedt een eenvoudig zoekformaat waar drie zoekgegevens kunnen ingebracht worden. Men kan gekwoteerde zinnen gebruiken, en Booleaanse zoekopties zijn tevens beschikbaar. De zoekresultaten worden weergegeven in een lijst van artikel-titels, en het klikken op de titel brengt de gebruiker naar de juiste lokatie in een bepaald TidBITS-nummer. Hoewel HyperCard soms wordt afgedaan als een CGI-engine vergeleken met Frontier of compiled solutions, zoekt dit LiveCard-instrument in meer dan 10 MB TidBITS-artikels en geeft het de zoekresultaten weer tegen een verbazende snelheid (en de server waarop het nu geposteerd staat is niet bepaald snel). Hoewel het zoekinstrument niet toelaat zoekfuncties te beperken tot bijzondere datagebieden of nummers, en slechts een summiere zoekresultatenlijst weergeeft, loopt het ding toch zeer vlot, rekening gehouden met de korte tijd die Jacque er kon insteken. Het is tevens een demonstratie van het soort Web-engines, die je kan maken met software, die je maar uit de doos moet halen (vergeet niet dat LiveCard een onderdeel is van Aples HyperCard 2.3.5) [GD]

<http ://www.interedu.com/royalsoftware/descriptions/LiveCard.html>
<http://hypercard.apple.com/>

Glen Stewart & WarpSearch -- Glen Stewarts WarpSearch CGI werkt anders dan de meeste andere inzendingen. Andere inzendingen indexeren meestal het gehele TidBITS-archief. Dit zorgt wel voor snel zoeken, maar de index moet wekelijks aangepast worden en dat neemt wel behoorlijk wat schijfruimte in beslag. WarpSearch daarentegen doorzoekt slechts het gehele archief iedere keer. Dat mag dan traag klinken, maar het doorzoekt dan toch 10 MB TidBITS aan een snelheid van 700 K per seconde.

WarpSearch laat alleen zin-zoeken toe, en geen Booleaanse of gecompliceerde woord-opzoekingen. De resultatenlijst bevat de naam van het nummer, de grootte ervan, de modificatiedatum en het aantal matches in het bewuste nummer. Jammer genoeg haalt het de artikels niet uit de betrokken nummers, geeft het soms onbegrijpbare nummers en, omdat het tekst gebruikt van onze setext-files in plaats van de HTML-versies, ziet de tekst er niet zo goed uit als zou kunnen. [ACE]

<http:// stewart-3.pnet.msen.com/cgi/warpsearch/warpsearch.html>

Nisus Software & GIA -- Hoewel de GIA-technologie (Guided Information Access) van Nisus Software niet zo direkt een vol-tekst zoekinstrument is, besloten we toch hen te laten deelnemen. GIA verstrekt een trefwoord-gebaseerde live-filtering. Als je dus trefwoorden kiest uit een vooraf gedefiniëerde lijst zullen het aantal TidBITS-artikels en beschikbare trefwoorden tevens kleiner worden. Meerdere trefwoorden kiezen verkleint het aantal artikels, tot je de zoekresultaten hebt beperkt tot een redelijk aantal artikels. Het moeilijkste aan het trefwoordensysteem is het kiezen van de trefwoorden zelf, en het systeem scheen nog het beste te werken met ruime zoekoperaties. Zoeken naar een specifiek artikel was soms nogal frustrerend wanneer de nodige trefwoorden niet aanwezig waren.

Ik ben nog steeds geïmponeerd door de mogelijkheden van GIA, maar het ontbreekt aan realiteit. Nisus Software heeft GIA volledig in Java geïmplementeerd, en hoewel we het gebruikten met een andere Java Vms (ook Internet Explorer op een PC) werd het voortdurend geplaagd door interface-verstoringen. Sommige zullen ongetwijfeld gemakkelijk kunnen opgelost worden, maar andere lijken meer inherent aan Java en andere tools. Alles wel beschouwd is GIA een mooi stukje technologie, maar het stemt niet overeen met de shootout-criteria, daar de server momenteel niet op een Mac draait en er geen full-text-search voorzien is. [ACE]

<http://www.infoclick. com/gia/gia6/TidBits1.html>

Roger McNab & NZDL -- Roger McNab van de Universiteit van Waikato integreerde de tekst van de TidBITS-nummers met het zoekinstrument van de New Zealand Digital Library (NZDL). De NZDL biedt aan gebruikers de mogelijkheid specifieke verzamelingen van documenten te doorzoeken (waaronder Project Gutenberg, FAQ-archieven en andere alleen beschikbaar in PostScript of TeX-formaten) en voorziet ranked of Booleaanse opzoekingen en bijkomende zoek-opties. Kompakte resultaten identificeren artikel-titels en auteurs.

Hoewel het NZDL-archief functioneel en bruikbaar is en tevens een mooie interface heeft, overtreedt het toch een van de grondregels van de wedstrijd: het draait niet op een Macintosh. Hoewel grote stukken van het project geschreven zijn in Perl en de auteur geen problemen voorziet met een Macintosh-poort, blijft het toch een feit dat er geen Macintosh-versie bestaat. [GD]

<http://www.cs.waikato.ac.nz/~n zdl/tbc/>

Lees verder volgende week -- Dit was het relaas van de deelnemers. Bekijk TidBITS volgende week voor meer details over onze favorieten en de eventuele winnaar(s).


MessagePad 2000: Nieuwe Newton overtreft verwachtingen

door David Gewirtz <david@component-net.com>

Het heeft lang geduurd, maar eindelijk kan ik mij de trotse eigenaar noemen van een sjieke MessagePad 2000 (hierna aangeduid als MP2000). Het was een uitdaging hem te bemachtigen. De eerste die ik kocht werd gestolen op zijn weg van NewtonSource naar mijn kantoor, maar na een week had ik er dan toch een te pakken, dank zij een gekwelde medewerker van NewtonSource. Hoewel ik hem nog maar kort heb, durf ik nu al te stellen dat het een behoorlijk cool apparaatje is.

<h ttp://www.newton.apple.com/product_info/devices/MP2000/MP2000.html>
<http://www.newtonsource.com/>

MessagePad 2000 Hardware -- Vergeleken met mijn vorige Newton (een MessagePad 120) is de MP2000 ongeveer een centimeter breder, ietsje langer en zo'n beetje even dik, hoewel hij in de meeste besprekingen wat dunner wordt genoemd. Als ik mijn altijd wetenschappelijke "optilproef" uitvoer, voelt de MP2000 (inclusief batterijen) een beetje zwaarder aan dan zijn oudere neefje. [Volgens de specificaties is de dikte 2,8 cm, de breedte 11,9 cm en de lengte 21,1 cm, dit alles bij een gewicht (inclusief batterijen) van 635 gram. -Tonya]

Ondanks deze bescheiden toename in afmetingen en gewicht is het aantal beeldpunten op het scherm enorm veel groter geworden: 480 bij 320 pixels in plaats van 320 bij 240. De extra pixels passen mooi in een ongeveer even groot schermoppervlak, want het scherm heeft nu een resolutie van 100 dpi. Tot mijn voldoening zag ik dat mijn lijstje van dingen die gedaan moeten worden nu op het scherm paste, terwijl het op mijn oude Newton tot over de rand was gegroeid. De ruimtewinst is ongeveer vergelijkbaar met de winst die je bereikt door een monitor van 640 bij 480 pixels in te ruilen voor een met 800 bij 600 pixels.

Het display kan nu ook 16 grijstinten weergeven, waarbij sommige schermelementen enigszins baat hebben (zoals de scrollbar in NewtonWorks), maar de verschillende tinten zijn wat moeilijk te onderscheiden als de lichtomstandigheden te wensen over laten.

Deze MP2000 laat mij voor het eerst kennismaken met een van achteren verlicht display, hoewel de MessagePad 130 er ook al een had. Eindelijk kan ik nu echt wat zien op het schermpje van mijn MessagePad, als ik aperitiefjes zit weg te werken in Bennigan's restaurant. Zelfs het totale duister van mijn auto vormt geen belemmering voor het werken met deze MessagePad.

Dankzij de 161 MHz StrongARM processor van de MP2000 is de handschriftherkenning snel (vooral als je de optionele vertraging uitschakelt). Als ik lange notities schreef op de MessagePad 120, ondervond ik vaak wachttijden; dit probleem doet zich niet voor op de MP2000, en ik schrijf dit artikel dan ook in de tekstverwerker van het nieuwe NewtonWorks.

De MP2000 ziet er anders uit dan zijn voorgangers. De pen wordt aan de bovenkant van de MP2000 opgeborgen en er is een handige uitklapstandaard voor. De MessagePad opent als een boek, aan de lange kant. Met een beetje handigheid kan het deksel ook als standaard dienen (als je hem tegen het deksel van het toetsenbord klem zet en de MP2000 een kwartslag draait), zodat de Newton in een goede stand staat om te typen op het (als extra verkrijgbare) toetsenbord.

De MP2000 komt de eer toe de eerste Newton te zijn met de mogelijkheid tot geluidsinvoer. Daarvoor is een nieuwe versie van NotePad aanwezig waarmee geluid (tot 60 seconden per bladzijde) kan worden opgenomen. Jammer genoeg is het niet mogelijk om dat op een handige manier te doen, dus zonder naar NotePad te gaan en op de opnameknop te klikken. Dat maakt het moeilijk om onder het autorijden met éénknopsbediening op te nemen.

Docking Port -- Achter een klein klepje aan de bovenkant van de MP2000 zitten een aansluiting voor voedingsspanning en een mini-aansluiting die nu "docking port" wordt genoemd. De vroegere mini-DIN seriële poort wordt nu geleverd in de vorm van een (makkelijk te verliezen) dongel die in de docking port wordt gestoken. Ik ben van plan om een paar dongels te kopen zodra ze leverbaar zijn, voor het geval ik er een verlies.

De MP2000 beschikt over een auto-docking-functie die ervoor zorgt dat de aansluitprogrammatuur wordt geactiveerd als er een dongel wordt ingeplugd. Dat is op zichzelf niet zo heel spannend, maar ik hoop dat een of ander ondernemend bedrijf een volledige docking-faciliteit bouwt, die gebruik maakt van dit handigheidje.

PC Card Sleuven -- Een grote verbetering is de toevoeging van ee tweede sleuf voor PC Cards. Eindelijk is het mogelijk tegelijkertijd een modemkaart en een geheugenkaart te gebruiken. Dit zal van pas komen als je gebruik maakt van EnRoute i-net (een e-mail programma) en NetHopper (een Web browser). EnRoute heeft een degelijke verzameling regels voor het verwerken van binnenkomende post, maar toch ben ik benieuwd hoe Eudora Pro voor de Newton zich gedraagt.

<http://www.netstrat.com/>
<http://allpen.allpen.com/net hopper3.html>
<http://www.eudora.com/newton/>

Batterijvoeding -- De MP2000 gebruikt vier doodgewone alkaline batterijen (AA) om de honger van zijn processor te stillen. Hoewel de marketing-mensen enthoesiast een levensduur van zes weken bij normaal gebruik beloven, heb ik zo mijn bedenkingen. Nadat ik de MP2000 een week had gebruikt, gaf de indicator aan dat de batterijen half leeg waren. Daarom denk ik dat ik minstens twee keer per maand nieuwe batterijen in mijn Newton zal moeten steken.

Een oplader is niet voorzien (hoewel de docking-aansluiting daar misschien zijn nut zou kunnen hebben), dus je kan de MP2000 's avonds bij thuiskomst niet op de lader leggen en de volgende morgen met een frisse Newton weer op pad gaan. Apple voert wel een Newton 9W voeding die een set nikkelhydride-accu's zou moeten opladen, maar noch de voeding, noch de accu's die ik had besteld zaten bij de levering. Voorlopig heb ik een 4MB geheugenkaart geïnstalleerd en maak ik elke ochtend een back-up.

Knoppenpaneel -- De MP2K tekent een "zacht" paneel op de display in plaats van de vaste knoppen. Ik was eerst niet echt onder de indruk van de grijswaarden in het paneel, maar vond het beter worden naarmate ik meer van de geheimen van het paneel ontdekte, zoals:

Omdat het paneel door software gemaakt wordt, kunnen we vervangende en verbeterende functies verwachten in toekomst.

(Ach, de nadelen van mobiel computeren. Bennigan's gaat dicht, dus ik zal deze review elders voort moeten zetten... en hier ben ik weer een paar dagen later bij het ontbijt in Friendly's.)

Newton Works -- Een belangrijke nieuwe feature, Newton Works, lijkt op het oog een eenvoudige tekstverwerker (zoals de orginele MacWrite). Als je naar het New pop-up menu kijkt, zie je dat je een nieuw vel papier of een nieuw rekenblad kan maken, dankzij de optionele QuickFigure Works. Er is nu genoeg schermruimte voor een bruikbaar aantal cellen, dus een Newton rekenblad is eindelijk praktisch. Volgens de documentatie kan QuickFigure exporteren naar Excel, en Excel lezen.

Ik weet niet waarom QuickFigure deel uitmaakt van het Newton Works programma. Er is geen faciliteit om rekenbladen en tekverwerking te mixen (ofwel heb ik het nog niet gevonden), en hoewel de tekstverwerker het Newton-toetsenbord nodig heeft (en er zijn wat utilities te downloaden om hier omheen te werken) herkent het rekenblad wel handschriften. Interessant is dat het mogelijk is om op een blad tekst een object te plaatsen met de naam QuickSketch, en hiermee kan je tekeningen in het tekstverwerkingsdocument plaatsen.

Andere geïnstalleerde software -- De oorspronkelijke Newton applicaties zijn nauwelijks veranderd. De In Box- en Out Box-iconen zijn gecombineerd in InOut, het Connection-icon is Dock geworden, en (afhankelijk van welke Newton-bundel je koopt) krijg je Enroute, NetHopper, en QuickFigure Works.

Na een behoorlijke crash gedurende de eerste dag met mijn Newton (ik haalde telkens het batterij-pack eruit om het te laten zien aan iedereen) maakte ik me zorgen dat ik de geïnstalleerde software kwijt zou raken bij een systeem-reset. Gelukkig hoefde ik de MP2K niet volledig te schonen om het systeem weer aan de praat te krijgen. Als het nodig was geweest het systeem te wissen en te herstarten, zou ik het rekenblad, de e-mail-software en de web browser van een desktop computer af opnieuw kunnen installeren, Apple heeft zowel PC- als Macintosh-floppies geleverd met kopieën van de extra software.

Newton Connection Utilities -- Omdat ik erg enthousiast ben over mijn MessagePad 2000, vind ik het niet leuk deze review met een negatief puntje af te sluiten, maar ik ben teleurgesteld over de langverwachte Newton Connection Utilities (NCU), welke in beta-vorm met de MP2K meegeleverd wordt, kompleet met het "speciale, tijdelijk geldige" aanbod dat gebruikers de "fantastische mogelijkheid" geeft om naar versie 1.0 te upgraden ergens tussen nu en november.

<http://www.newto n.apple.com/product_info/SW/ncu.html>

Ik vind het verschepen van een beta-versie niet goed te praten. Gebruikers betalen bijna duizend dollar voor wat voor vele gebruikers een luxe aankoop is, en ze zouden zich geen zorgen moeten hoeven maken dat de software die ze gebruiken om persoonlijke gegevens uit te wisselen tussen een desktop computer en de Newton nog lang niet af is, en dat het bekend is dat er problemen in zitten.

NCU is groot. Met een omvang van meer dan 4 MB (voor een uitwisselingsprogramma!) biedt NCU backup, synchronisatie, sofware download, en een toetsenbord op afstand. De eerste twee pogingen een backup te maken mislukten, de derde maal accepteerde NCU een backup-sessie van de Newton.

NCU heeft slechts een synchronisatiefunctie voor Claris Organizer 2.0 en Now Contact/Up-to-Date 3.5. Ik heb versie 3.6 van Now's producten, en het is me nog niet duidelijk of ik een succesvolle synchronisatie kan doen.

Ik heb overwogen een U.S. Robotics PalmPilot te kopen vanwege zijn enkelknop-synchronisatiemogelijkheid (en het kleine dock is sexy). Ik had echter geen zin Graffiti te leren, er zat geen outliner bij, en het desktop-computerprogramma ondersteunt maar één gebruiker. [TidBITS komt binnenkort met een review van de Pilot. -Jeff]

Daarentegen heeft de Newton alles - behalve synchronisatie op niveau. NCU zou het hebben kunnen leveren, maar hoewel er een automatische dock-optie op de MP2K zit, zit er geen corresponderende functie in NCU, en je zal NCU handmatig moeten opstarten. Daarbij heeft NCU geen mogelijkheid tot automatiseren of script-ondersteuning.

Conclusies -- De Newton MessagePad 2000 is een uitzonderlijk stukje hardware. De vorm en het gevoel van het apparaat is alles wat je zou mogen verwachten van Apple. Ik ben evenwel teleurgesteld in Apple als het gaat om het leveren van ondersteunende producten: oplaadbare batterijen, docks, vervangende dongles, en een betere versie van Newton Connection Utilities.

Gezien Apple's inconsequente houding ten opzichte van de toekomst van het Newton-platform maak ik me zorgen over het afhankelijk worden van het product. Aan de andere kant ben ik erg tevreden over het apparaat, en zal doorgaan het continu te gebruiken.

<http://www.newton.apple.com/>

DealBITS -- Via de URLs hieronder biedt Cyberian Outpost aan TidBITS-lezers een speciaal aanbod met de Newton MessagePad 2000. De basis MP2K kost $939.95. Het uitgebreide model met toetsenbord, tas, en rekenblad kost $1,079.95.

<http://www.tidbits.com/products/message-pad-2000.html>
<http://w ww.tidbits.com/products/message-pad-2000-deluxe.html>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen..

Vorige aflevering | Overzicht van afleveringen | TidBITS Homepage | Volgende aflevering