Vorige aflevering | Overzicht van afleveringen | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#376/21-Apr-97

Hoe zullen boeken en lezingen veranderen nu die twee elkaar online steeds meer tegenkomen? Adam vat dit onderwerp bij de horens met een beschouwing van zijn meest recente project. In het nieuws van deze week meldt Apple een kwartaalverlies en verlaagt het de prijzen van enkele modellen, brengt GoLive Systems een HTML editor met een spannend uiterlijk uit en vernieuwd Jeremy Kezer zijn Regelbalk Modules. Achterin dit nummer recenseert Tonya Online Army Knive, een spellingscontrole voor de Mac met een nieuw tintje.

Onderwerpen:

Copyright 1997 TidBITS Electronic Publishing. Alle rechten voorbehouden.
Informatie: <info@tidbits.com> Opmerkingen: <editors@tidbits.com>


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Coördinatie:

Technische realisatie:

Eindredactie:


MailBITS/21-Apr-97

Apple meldt een verlies van $708 miljoen -- Terwijl lezers in de Verenigde Staten worstelden met de belastingformulieren, hadden de mensen bij Apple te kampen met een kwartaalverlies van $708 miljoen, het op een na grootste in de geschiedenis van Apple. Het overgrote merendeel van het verlies wordt veroorzaakt door Apple's aankoop van Next Software voor maar liefst $375 miljoen en de rekening voor de herstructureringsactiviteiten van $155 miljoen.

Hoewel deze cijfers nogal intimiderend klinken, vooral nu de reserves behoorlijk zijn geslonken, is de pers nog niet op de kennelijk nooit eindigende "Apple is dood" toer. Dit kan het gevolg zijn van diverse elementen die het opkomend succes van de herstructureringsplannen van het bedrijf ondersteunen: De functioneringskosten zijn met $32 miljoen gedaald vergeleken met het vorige kwartaal en met $65 miljoen in vergelijking met dit kwartaal vorig jaar, de zakelijke verkoop is 35 procent gestegen over het eerste kwartaal en de verkoop van de PowerBooks vormden 22 procent van de totale verkoop. Dit was 10 procent.

<http://product.info.apple.com/pr/press.releases/1997/q3/970416.pr .rel.q297.html>

Apple verlaagt prijzen -- Vorige week heeft Apple een daling in prijs aangekondigd van $200 voor de Performa 6360 en 6400 serie en (veel belangrijker) een daling in de prijzen van de PowerBook 1400 lijn van meer dan 30 procent. Een PowerBook 1400cs/117 systeem is nu al vanaf $1.700 verkrijgbaar ($300 meer met CD-ROM) en dit loopt door tot $3.200 voor een PwerBook 1400c/133. Als je de aanschaf van een PowerBook hebt uitgesteld en de 3400 is te duur, dan is het wellicht een goed idee om de 1400 opnieuw te bekijken. Ondertussen blijven er berichten circuleren over de PowerBook 2400, een 4,2 pound subnotebook ontwikkeld door Apple en IBM. Het schijnt echter dat deze in de Verenigde Staten slechts in beperkte mate beschikbaar zal zijn.

< http://biz.yahoo.com/prnews/97/04/18/aapl_x000_3.html>

GoLive leeft voort -- Vorige week bracht Golive Systems Cyberstudio uit, momenteel is dat versie 1.0.1. Alhoewel de adviesprijs van $ 349 het programma waarschijnlijk buiten het bereik van veel web-makers zal plaatsen, levert het programma een veelbelovend WYSIWYG-alternatief voor professionele web-makers, vooral diegenen die visueel sterke web-sites willen creëeren, daarbij vaak plug-ins gebruiken of behoefte hebben aan een ingebouwde Java-script editor en controle willen hebben over een consistente kleur-opbouw.

<http://www.golive.com/>

CyberStudio heeft de elegante uitstraling van zijn voorganger, GoLive Pro, behouden (zie TidBITS-337), en heeft veel belangrijke onderdelen toegevoegd. Het Layout Grid Instrument stelt gebruikers in staat pixel-specifieke layouts te maken. Aan de HTML-zijde zijn deze layouts vaak zeer ingewikkelde, vaste tabellen maar dit grid is optioneel en kan worden uitvergroot waardoor het eenvoudig wordt pagina's maken die niet zijn gebonden aan een bepaalde venstergrootte. De opties voor het onderhouden van een site die mij bij een snelle tour door het programma opvielen, waren het controleren van de structuur van de site en een check voor zgn. bad links, plus de mogelijkheid te exporteren naar het Apple Meta-Content format (zie TidBITS-355). Ik ben met name te spreken over het feit dat hoewel je HTML kunt gebruiken in de Source View, je ook tags kunt gebruiken middels menu's en knoppenbalken, net zoals je zou doen in de Layout View, al met al een nogal voor de hand liggende optie die andere WYSIWIG HTML-programma's zijn vergeten te implementeren.

Volgens GoLive Systems, kan CyberStudio simultaan verschillende taalmodules ondersteunen. Het bedrijf heeft plannen om op korte termijn internationale versies uit te brengen, waaronder Japans en Duits. Om deze software te draaien moet je aan nogal zware hardware-eisen voldoen - een PowerPC met systeem 7.5.5 of later en minstens 8 Mb vrije RAM, maar 16 Mb wordt aangeraden. Een 30-dagen proefversie is beschikbaar via download, deze is ongeveer 4 Mb. Upgrades vanaf GoLive and GoLive Pro kosten $ 249. GoLive Systems -- 415/463-1580 -- 415/563-1598 -- <info@golive.com> [TJE]

Jeremy's CSM ge-update -- Jeremy Kezer heeft versie 1.6.4 van Jeremy's Regelbalk Modules (Control Strip Modules) uitgebracht, een shareware collectie ($ 10) met kleine en handzame instrumenten. Deze instrumenten bevatten zowel nieuwe als vervangende regelbalkmodules voor de Apple Regelbalk, dat alomtegenwoordige voorwerp dat een aantal jaren geleden op de PowerBooks zijn debuut maakte en nu ook beschikbaar is voor desktop-computers. Hoewel veel van Jeremy's modules alleen bruikbaar zijn op Powerbooks (zoals een verbeterde temperatuur-module die de temperatuur van de computer en de batterij weergeeft, plus een module die voorspelt hoeveel tijd men nog heeft op de batterij) biedt versie 1.6.4 ook een verbeterde AppleTalk module die beter omgaat met Samengebruik Bestanden, een eenvoudig pop-up menu voor het configureren van Open Transport TCP/IP en een verbeterde controle voor geluidsvolume. [MHA]

< http://members.aol.com/jbkezer/shareware.html>


DigitalThink and electronische cursussen

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Zoals de meesten van jullie waarschijnlijk al weten, verdien ik - naast TidBits - ook mijn boterham met het schrijven van boeken, waarvan het bekenste "Internet Starter Kit for Macintosh" is. Ironisch genoeg voor mijzelf als auteur van Internet boeken is dat het Internet waarmee ik velen heb vertrouwd gemaakt, zelf de markt van computerboeken serieus heeft veranderd. Boeken worden on-line verkocht, boeken worden on-line geadverteerd, en sommige boeken worden zelfs compleet on-line gepubliseerd.

Een van de reacties op deze veranderingen is dat mensen het doel en de marketing van boeken opnieuw bekijken. Heel wat boeken zijn in essentie leerboeken - ze hebben tot doel een bepaalde bekwaamheid aan te leren, van 'hoe bereik ik bepaalde effecten in photoshop?' tot 'hoe vind ik iets op het Internet'. Iets aanleren door middel van een boek kan over meer gaan dan alleen computers. Wat zijn kookboeken of boeken over tuinieren meer dan middelen om bepaalde taken aan te leren? En is er misschien een betere manier om leerboeken te publiseren, misschien door gebruik te maken van het Internet ?

Sommige bedrijven nemen de leerzame inhoud van een boek en zetten die om in een interactieve electronische cursus. Van deze bedrijven ben ik het meest vertrouwd met klein beginnend bedrijfje uit San Francisco, met de naam DigitalThink. Zij hebben zich een interessante methode toegeëigend en onderscheiden zich van de anderen. Zij gebruiken geen jan-met -de-pet die cursussen schrijft; zij zoeken alleen naar auteurs van best-sellers die bewezen hebben dat ze hun onderwerp goed kennen en het kunnen uitleggen

<http://www.digitalthink.com/>

Onlangs besteede ik enkele maanden aan het aanmaken van een interactief electronisch boek voor DigitalThink met als naam "Living with the Internet". Vermits de cursusreeks toegeleverd wordt via het Internet, gaat hij van de veronderstelling uit dat je al verbonden bent met het Internet en dat je dus al een basiskennis hebt van een web-browser. Er komt echter veel meer kijken bij het gebruik van het Internet dan de basismogelijkheden van een bepaald programma, en dat is wat mijn cursus tot doel heeft. Ik heb goede hoop voor DigitalThink, omdat ik denk dat ze aan iets werkelijk nuttigs en nieuws werken. Als je geïnteresseerd bent in het on-line bijleren en in interactieve cursussen, lees dan verder de details over hoe dit alles werkt.

Samenstelling van de cursus -- Ik zei reeds eerder dat deze cursussen interactief zijn, en ik ben van mening dat dit een belangrijke voorwaarde is tot welslagen. Alleen maar een paar achtereenvolgende sprongen op een webpagina zetten, is al eerder gedaan en is bovendien niet erg interessant. DigitalThink bracht daarentegen een reeks systemen uit waarmee je interactiviteit in een cursus kan bouwen. Studenten zouden niet alleen moeten inspelen op de server van DigitalThink, maar ook reageren op andere studenten en leraars die aangesloten zijn op deze les.

Een DigitalThink cursus bestaat uit vijf of zes ruime modules, die elk op hun beurt tussen de zes en twintig lessen bevatten. Iedere les heeft een doel (onderzoek bij DigitalThink toonde aan dat mensen graag een doel hebben). Iedere les bevat ook tekst, maar die is over het algemeen kort want mensen lezen niet graag veel on-line. Ook zijn er optionele sprongetjes naar verwante informatie, oefeningen, discussies, praatjes en kwissen. Deze laatste elementen zorgen voor de nodige interactiviteit zodat de on-line cursus wat pit krijgt.

Les Teksten -- De grootste uitdaging bij het schrijven van deze cursus was om de hoeveelheid tekst tot een minimum te beperken. Mijn producer, Tali Bray, stelde aanvankelijk voor om uit te gaan van ongeveer 400 woorden per les, maar toen bleek dat dat niet werkbaar was door de grootte in het concept van mijn onderwerpen heb we eraan gewerkt om delen van de lessen te verplaatsen naar menu's aan de zijkant zodat het er allemaal wat minder indrukwekkend uit zou zien. De algemene taak die Tali zichzelf had gesteld was om de meest noodzakelijke informatie uit te distilleren tot de meest basale vorm, aangezien dat hetgeen is wat on-line training zou moeten bieden in tegenstelling tot boeken.

DigitalThink snijdt het onderwerp van reduceren van on-line tekst tot het meest fundamentele ook op ander manieren aan, door bij veel cursussen gewenste leesstof uit boeken aan te geven en door het aanmoedigen van interactie tussen studenten en tussen de docent en de studenten.

Oefeningen -- Een ander onderdeel van het schrijven van iedere les was het bedenken van een bijbehorende oefening. Sommige oefeningen waren eenvoudig, zoals de studenten vragen om een aantal web-pagina's te bezoeken, de inhoud te lezen en over de implicaties ervan na te denken. Andere waren wat ingewikkelder (bijvoorbeeld, studenten vragen om de huidige internet-programma's die ze gebruiken een cijfer te geven zodat deze vergeleken kunnen worden met algemene scores door andere studenten).

Ik heb veel lol gehad met sommige oefeningen - er staat nergens geschreven dat een cursus saai moet zijn. Voor de les die ging over client/server toepassingen is er een facultatieve oefening die vereist dat je uit eten gaat met een vriend. En ook is er, zoals ik bespreek hoe email eigenlijk werkt op het internet, een oefening waarbij gebruik wordt gemaakt van kleine kinderen, er van uitgaande dat men die heeft natuurlijk.

Kwisjes -- Cursussen vereisen over het algemeen een soort test. Studenten leveren antwoorden bij sommige van de oefeningen maar de meest voorkomende manier waarop DigitalThink de kennis test is via kwisjes. De meeste zijn multiple choice, alhoewel hier en daar soms ja/nee vragen opduiken. Zodra een student een kwis inlevert laat de server van DigitalThink zien welke vragen goed of fout zijn beantwoord en verklaart het de antwoorden waarbij soms aanvullende informatie wordt gegeven. Zodra je in een cursus bezig bent kun je ten allen tijde via de Scores button een grafiek bekijken die jouw totale score toont naast die van de andere studenten in de cursus.

Discussies en praatgroepen -- Oefeningen enkwisjes dwingen je interactief bezig te zijn met de server van DigitalThink en alhoewel dat een goede stap is in de richting van een pakkende interactieve ervaring, is het nog geen vervanging voor mensen. Daarom hebben de meeste lessen een discussie en heeft iedere module tenminste één live chat ingeroosterd. De discussies werken ongeveer hetzelfde als UseNet nieuws, met boodschappen die een voor een worden gepost. On-line praatgroepen gebruiken de iChat plug-in.

Aangezien ik de schrijver ben doe ik iedere maand een aantal uren mee in een cursus, doe ik mee met de discussies en soms met een praatgroep, hoewel ik deze meestal vermijd omdat ze zwaar zijn voor m'n handen. Ik voed iedere discussie met een beginpost en ieder les geeft ook vragen waar de student over dient na te denken. Naast alle andere dingen probeer ik mensen te laten nadenken over het Internet en onderwerpen die eraan verbonden zijn.

Of het nou via discussie forums is of door on-line chats, DigitalThink hoopt dat, door het stimuleren van de studenten tot interactie met elkaar en met de docenten, de studie niet alleen leuker wordt maar men er daardoor ook meer van opsteekt. Recent onderzoek heeft aangetoond dat interactiviteit in on-line lessen deze zelfs succesvoller zouden kunnen maken dan normaal klassikaal onderwijs.

<http://www.csun.edu/sociolog y/virexp.htm>

Het systeem erachter -- DigitalThink heeft niet genoeg aan alleen HTML om deze cursussen te kunnen aanbieden. Ik ben niet op de hoogte van alle details, maar ik weet wel dat ze een eigen systeem hebben ontwikkeld dat alle onderdelen van de cursus en alle studenten volgt. Op die manier kan het onmiddellijk een waardering geven voor de gemaakte opgaven en de behaalde scores meteen bijwerken. Studenten kunnen ook op de knop "Classmates" klikken om te zien wie nog meer aan de cursus deelnemen. Aardig gevonden is het speciale DigitalThink e-mail adres dat iedere deelnemer krijgt, vanwaar post wordt doorgestuurd naar het echte e-mail adres van de student. Zo kunnen de studenten elkaar berichten sturen terwijl toch een zekere mate van privacy bewaard blijft.

Jammer genoeg is voor de werking van dit mechanisme JavaScript nodig, en op dit moment wordt JavaScript niet ondersteund door Microsoft Internet Explorer 3.0 voor de Macintosh (hoewel die ondersteuning in Explorer 3.0.1b1 net is toegevoegd; zie TidBITS-373). Tot de eisen die aan het systeem worden gesteld behoren verder de aanwezigheid van de Shockwave plug-in (om te luisteren naar de liefelijke klanken die ik op verschillende punten in de cursus heb opgenomen) en de iChat plug-in die nodig is om te kunnen chatten.

De persoonlijke gegevens van de studenten worden bijgehouden in hun kastjes, die informatie bevatten over hun cursussen en andere zaken die ze kwijt willen. Zo staat er bij mij onder het kopje "Persoonlijk" alleen "Organisch". Heb je je eenmaal opgegeven voor een cursus, dan kom je steeds bij je kastje terecht als je de DigitalThink site bezoekt om verder te gaan met je cursus.

DigitalThink hoopt volgens mij in de behoeften te voorzien van de mensen en bedrijven die het zich wèl kunnen veroorloven om een 1- of 2-daags seminar te volgen, maar nìet voldoende tijd hebben voor een volledige cursus. De cursussen van DigitalThink zijn zo opgezet dat ze ongeveer 25 uur in beslag nemen, en studenten kunnen zelf hun tijd indelen en -binnen zekere grenzen- net zo snel of langzaam werken als zij willen.

Cursussen -- Op dit moment biedt DigitalThink een aantal cursussen aan in de drie belangrijke categorieën: Internet, Informatica en Multimedia. Tot de titels behoren "Object-Oriented Programming with C++", "Home Sweet Home Page", "Advanced Perl for the Web" (onderdeel van de serie Perl for Programmers), "Building Graphical User Interfaces" (onderdeel van de serie Java for Programmers) en "Hands-On Photoshop".

<http://www.digitalthink.com/cata log/ >

DigitalThink biedt (volgens de planning) vanaf eind april cursussen aan in twee nieuwe categorieën: "Finance" en "Lifestyle". Geheel naar verwachting bestrijkt de eerstgenoemde cursus het terrein van de persoonlijke finaciële aangelegenheden en investeringen. Ik ben benieuwd naar de Lifestyle cursussen, waarin onderwerpen aan bod zullen komen die niet met werk te maken hebben, zoals wijn proeven. Dat zou interessant kunnen zijn, hoewel de bijbehorende overhoringen er niet makkelijker op worden als je niets kunt uitspugen tijdens de proefopgaven...

De prijzen van de verschillende cursussen lopen nogal uiteen, afhankelijk van het soort cursus en de duur ervan. Introductiecursussen kosten maar $45, maar voor de lange Informaticacursussen voor gevorderden ben je $275 kwijt.

Als je ervan houdt om seminars en korte cursussen te volgen, dan moet je zeker een bezoek brengen aan de DigitalThink Web site en het cursusaanbod bekijken, vooral Tali's gratis cursus over zoeken op het Internet. Ik heb meer plezier gehad in het maken van de "Living with the Internet" cursus dan tijdens het schrijven van mijn voornaamste boeken, vooral doordat ik werd gedwongen na te denken over de manier waarop ik het Internet uitleg. Als dat ook voor andere auteurs van DigitalThink geldt, kan ik niet anders dan aannemen dat hun cursussen daar ook door zijn verbeterd. Wie weet vormt dit soort cursussen de toekomst van bepaalde typen computerboeken.


Voor de Online Veteraan: OAK, de Essentiële Batch Spellingscontrole

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Tegen het einde van afgelopen jaar ontving ik Casady & Greene's Spell Catcher, een handig hulpje voor spellingcontrole en nog wat andere zaken voor het schrijven. (zie TidBITS-353). Wat mij vooral charmeerde was dat ik de interactieve Spelling woordenlijst eenmaal kon installeren, en vervolgens in elk programma kon gebruiken - woorden die ik aan het woordenboek toevoegde terwijl ik in mijn tekstverwerker bezig was werden vervolgens ook begrepen in als ik een e-mailtje controleerde. Toentertijd beloofde ik om soortgelijke utilities eens te bekijken, en nu is Online Army Knife 1.21 (OAK) van JEM Software aan de beurt.

<http://www.casadyg.com/C&G/Products/SpellCatcher/description.html>
<http://arielpub.com/jem.html>

Het doel van OAK is om spellingscontrole en wat andere services te geven aan Internet gebruikers, met name in Internet gerelateerde programma's zoals email en HTML programma's die uit zichzelf niet of nauwelijks over spellingscontrole beschikken. Daarnaast stapelt OAK, als een Zwitsers zakmes, nog wat gereedschap erboven op: grammatica controle, QuickTime filmpjes spelen, GIF, PICT of JPEG plaatjes openen (met de mogelijkheid ze te converteren naar een reeks andere formaten zoals EPS en TIFF), het openen en converteren van WAV, SND en AIFF geluidjes (en een minimale geluids-opname functie), het versleutelen van tekst (versleutelde tekst kan gedecodeerd worden door iedereen die OAK of de OAK decoderingsmodule heeft), en het verwijderen van de hogere ASCII waardes zoals apostrophes, welke verhaspeld kunnen worden bij verzending over Internet.

Je zult me niet horen ontkennen dat deze functies nuttig kunnen zijn, maar OAK kwam op mijn lijst van noodzakelijke programma's toen ik zijn belangrijkste eigenschap ontdekte - de mogelijkheid om een serie woorden in een keer door de spellingscontrole te halen (een functie die Adam voorstelde bij JEM Software toen hij het lineaire gebruik van spellingscontrole programma's zat werd).

OAK is een regelpaneel en een applicatie, dus besloot ik na installeren een alias van het OAK programma in mijn Opstart map in mijn Systeemmap te plaatsen. OAK heeft na opstart een klein window met acht knoppen. Druk op een knop, en je ziet een lijst opties gerelateerd aan de knop. OAK verbergen gaat zoals je andere applicaties ook verbergt, dus je kunt OAK opbergen als de schermruimte krap wordt.

De standaard correctie van een serie woorden -- Op dit niveau doet OAK zijn werk via de Spelling knop. Een druk op deze knop controleert naar keuze het klembord of een bestand. (Een andere manier om de spellingcontrole op te roepen is het gebruik van een configureerbare toetsaanslag na het selecteren van tekst in een willekeurige applicatie). OAK maakt dan een lijst van mogelijke fouten in een dialoog. Als een fout meer dan eens voorkomt, noemt OAK hem maar een keer.

Ik vind deze lijst erg handig. Om de lijst mogelijke fouten te verwerken, selecteer ik eerst alle woorden die genegeerd moeten worden, en druk ik op de Ignore knop (de Ignore knop opties maken het mogelijk dit te onthouden tot OAK afgesloten wordt). Daarna selecteer ik alle woorden die het als correct moet onthouden, en klik ik de Learn knop. Als laatste selecteer ik de woorden die over zijn, en klik ik de Correct in Context knop. Dit opent een meer traditionele spellingscontrole scherm, die volledig via het toetsenbord bestuurbaar is. Er is ook nog een knop om de grammatica controle te starten, of te controleren of er woorden dubbel gebruikt zijn.

Om de snelheid te testen, controleerde ik een recent TidBITS nummer. Het koste OAK een fractie langer dan een seconde om de 24 onbekende woorden in een document van 4561 woorden te vinden op mijn Power Mac 7600 (120 MHz PowerPC 604) en bijna tien seconden opmijn Duo 230 (25 MHz 68030). Volgens JEM Software kan OAK bestanden controleren die maximaal zo groot zijn als het beschikbare geheugen.

De serie-correctie is handig, zo handig dat ik van plan ben OAK geïnstalleerd te houden alleen al om het te gebruiken met Eudora en de andere programma's waarmee ik ongeformatteerde teksten verwerk. Helaas zal OAK niet de vervanger zijn van Spell Catcher in mijn software verzameling. Als OAK tekst in een document plakt na het gecontroleerd te hebben, hebben stijl en formattering de neiging te verdwijnen. In mijn testen verdween de stijl en formattering bij het gebruik in Word 5.1, Nisus 4.1 en 5.0, WriteNow 3.0, en WordPerfect 3.5. OAK werkt echter wel goed samen met Word 6.0 in mijn testen. JEM Software voegt wellicht ondersteuning toe voor Word Services in een toekomstige versie van OAK, wat dit probleem misschien oplost.

Het Interactieve Gebied -- Behalve het controleren van een document in zijn geheel biedt OAK het controleren van een document in de interactieve modus, zoals een spellingscontrole in real-time die niet ten onder gaat aan formatteerproblemen, zodat je het met de meeste programma's kunt gebruiken. Schakel de Real-Time optie in en OAK geeft een klein Unknowns & Suggestions venstertje dat zichtbaar blijft boven alle applicatie-schermen. Als je een woord typt dat OAK niet begrijpt, is het mogelijk om OAK een geluid te laten spelen of de menubalk te laten flitsen. Dit geluid of deze flits is je aanwijzing om in het Unknowns & Suggestions venster te kijken. Dit bestaat uit twee lijsten. De lijst aan de linkerkant laat woorden zien waarvan OAK denkt dat ze verkeerd gespeld zijn. Als je op een dergelijke fout klikt, verschijnen er suggesties aan de rechterkant. Je kunt OAK vertellen om het woord over te slaan, het te negeren of het aan te leren, of je kunt één van de gesuggereerde oplossingen kiezen. Het is zelfs mogelijk om op de Glossary knop te klikken zodat OAK de volgende keer dat je dezelfde fout maakt het automatisch vervangt door de correctie. Het is ook mogelijk om later de fouten te bekijken - OAK slaat ze op in een lijst in het venster. Ik vind dit zelf niet prettig omdat alles wat OAK dan nog kan doen het plakken van de tekst op de plaats waar de cursor zich bevindt is, en niet meer de fout kan vervangen.

Wanneer je de juiste opties instelt, kan OAK ook onmiddelijk letters in bovenkast zetten die per ongelijk in onderkast getikt zijn, en karakters omdraaien (zodat automatisch "hte" wordt veranderd in "het").

Wanneer je een document in zijn geheel controleert, worden email addressen en Web URLs genegeerd, maar de real-time checker struikelt wel over gedeelten hiervan die het niet begrijpt (ik moest het bijvoorbeeld www en com aanleren.) Dit is behoorlijk storend in Web browsers. Toekomstige versies van OAK zouden een interface moeten kennen om OAK uit te schakelen in applicaties waar het niet gewenst is.

Er is ook een woordenlijst waar veelgebruikte stukken tekst in opgeslagen kunnen worden, en het is eenvoudig om deze woordenlijst aan te passen of gegevens aan toe te voegen. Ik gebruikte deze woordenlijst bijvoorbeeld om elke keer wanneer ik "ti" tikte, OAK dit door "TidBITS" te laten vervangen. Ik gebruikte het ook voor mijn standaard email signoff, lange bedrijfs- of produktnamen, en mijn adres voor normale post. De woordenlijst kent geen vooraf geconfigureerde delen voor veelvuldig voorkomende typefouten en bijbehorende verbeteringen, maar het is simpel om een dergelijke lijst aan te maken als je let op de Glossary knop in het Unknowns & Suggestions venster. Bovendien hebben de mensen van JEM Software mij verteld dat de transposition fixer veel van dergelijke typefouten corrigeert.

Nog Kaziljoen Andere Kenmerken -- OAK heeft nog een aantal andere kenmerken die je zou verwachten, zoals het opslaan van toetsencombinaties zodat je gegevens kunt redden wanneer je Mac vastloopt, en verrassende kenmerken, zoals een hulpje voor het maken van kruiswoordpuzzles een die je helpt om programma's te starten met een toetsencombinatie en het programmeren van het starten van programma's op bepaalde tijden.

Bovendien is er een checker voor grammatica die echter alleen behulpzaam is voor mensen die problemen hebben met de eenvoudige regels. De meeste grammatica-checkers bieden een stapel aan onbruikbare suggesties, zodat het moeilijk wordt om je te concentreren op die paar naalden in de hooiberg die wel van belang zijn. De grammatica-checker van OAK merkt woorden aan in een document die overeenkomen met een lijst van 25 veelvuldig verwarde woordparen (uiteenlopend van eenvoudige als "your" en "you're" tot andere als "stationery" en "stationary"). Wanneer OAK een woord aanmerkt, geeft het een mogelijke fout aan en geeft het ook informatie over hoe deze woorden wel te gebruiken, vaak tezamen met een tip om deze informatie te onthouden. Je kan je woordkeuze aanhouden of aanpassen voor de andere helft van het woordpaar. Het is eenvoudig mogelijk om aan de lijst woordparen die je zelf bedenkt toe te voegen.

Online Army Knife wordt bovendien nog geleverd met MemoEdit, een tekst editor die Simple Text zou moeten vervangen. Bovenop de functionaliteit van SimpleText biedt MemoEdit een eenvoudig Find and Replace commando en een slanke kleurenselector (om tekst een kleur te geven) met een kleurenwaaier waar je je muis overheen kunt bewegen terwijl de corresponderende RGB nummers eronder te zien zijn.

Vergelijking met Spell Catcher -- Ik heb Spell Catcher zo'n drie maanden gebruikt voordat ik voor deze bespreking overschakelde naar OAK. Mijn grootste frustratie met Spell Catcher is dat het geen raad weet met URLs, een probleem dat zich bij de spellingschecker van OAK niet voordoet. Een ander punt was dat de 'Interactive Checking' van Spell Catcher opvallend traag verliep in programma's als ClarisWorks 4.04 en NisusWriter 4.1; OAK is daarentegen een snelle jongen, die geen vertragingen te zien gaf in deze programma's. Verder zou ik Spell Catcher niet kunnen aanraden voor machines die langzamer zijn dan mijn Duo 230. De 'Real-Time spelling checker' van OAK is daarentegen wat traag als het gaat om het suggereren van tekstvervangingen, maar over het geheel genomen is de performance op de Duo goed.

Spell Catcher is de afgelopen jaren toegerust om aan de wensen van schrijvers te voldoen en van dienst te zijn bij vele verschillende schrijfstijlen (in de laatste editie, version 1.5.7, zijn zelfs een aantal nieuwe opties toegevoegd). Het kan rechte aanhalingstekens krullen, dubbele spaties verwijderen, en het omvat een glossarium die de meest voorkomende spelfouten vol-automatisch corrigeert. In tegenstelling tot de 'alles of niets'-benadering van OAK zijn deze functies niet direct beschikbaar, maar moeten zij per applicatie apart worden ingeschakeld. Verder is een thesaurus in het pakket opgenomen, maar een grammatica-checker ontbreekt. De 'Ghostwriter'-functie van Spell Catcher organiseert op een nuttige manier geregistreerde toetsaanslagen per dag en per applicatie. Verder beschikt het pakket over vele instel-mogelijkheden voor verschillende talen en professies; OAK ondersteunt daarentegen slechts de Amerikaans-Engels sprekende Internet-gemeenschap. Beide programma's worden geleverd met bruikbare handleidingen die lezen alsof zij door 'echte' mensen zijn geschreven; die van OAK is echter wat nonchalanter en persoonlijker.

OAK is een jong, enthousiast programma vol nieuwe ideeën. Probeer de batch-spellingschecker niet uit, tenzij je van plan bent om OAK te blijven gebruiken, want als je het eenmaal hebt geprobeerd is er geen weg terug naar de onhandige, lineare methode van spellingscontrole. Een ander groot verschil tussen OAK and Spell Catcher is dat de woordenlijst van OAK veel langere woorden accepteert dan de wat tegenvallende 255 tekens van Spell Catcher. En niet te vergeten, OAK komt met ontelbare andere toeters en bellen die verder bijdragen aan zijn waarde.

Volgens JEM Software werkt OAK met iedere Macintosh die Systeem 7.1 of hoger draait en is er 1 MB beschikbare RAM nodig om de meest basale spellings- en grammatica-controlefuncties te gebruiken. Een volledige installatie vereist 4,5 MB aan schijfruimte. De winkelprijs bedraagt $128; bij directe bestellingen geplaatst voor 1 juli 1997 bedraagt de prijs $69.95. Bezitters van Spell Catcher/Thunder 7 kunnen overstappen naar OAK voor $49.95 (en de woordenlijst van OAK kan die van Spell Catcher/Thunder 7 importeren); bezitters van andere concurrerende produkten kunnen ook overstappen naar OAK,maar hier voor een bedrag van $59.95. Een 7 dagen werkende demo is down te loaden van JEM's Web site; de download omvat ongeveer 1 MB.

JEM Software -- 800/335-0935 (bestellingen via Ariel Publishing) <jemsoftware@kitchen-sink.com> -- 303/422-4856 (fax).

Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikelen overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve contact met ons op te nemen. We garanderen de precisie van de artikelen niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.

Vorige aflevering | Overzicht van afleveringen | TidBITS Homepage | Volgende aflevering