Vorige aflevering | Overzicht van afleveringen | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#375/14-Apr-97

Stijgt of daalt de verkoop van Macintosh software nu? Een belangrijke vraag die door onze gastauteur Matt Deatherage flink zal worden uitgespit. Daarnaast deze week: een update van zowel Claris als Qualcomm op hun email programma's; FreePPP 2.5v3 komt uit; Info-Mac werkt verder aan de verhuizing; de Crack A Mac uitdaging is afgelopen en Adam viert de zevende verjaardag van TidBITS.

Onderwerpen:

Copyright 1997 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:


Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Coördinatie:

Technische realisatie:

Eindredactie:


MailBITS/14-Apr-97

FreePPP 2.5v3 Update -- Steve Dagley en de FreePPP groep hebben een 36 Kb groot patch programma uitgebracht dat FreePPP 2.5v2 opwaardeert naar versie 2.5v3. Deze update lost een vervelende bug op die al bestaat sinds de originele MacPPP code. Onder zware belasting kon deze bug de oorzaak zijn van het hangen of crashen van FreePPP. Als je gebruiker bent van FreePPP 2.5v2, is dit een aanrader. [ACE]

<ftp: //ftp.tidbits.com/pub/tidbits/select/free-ppp-25v3-patch.hqx>

Info-Mac binnenkort weer terug -- Bezorgd over de terugkeer van Info-Mac? Geen zorgen, Info-Mac keert terug - de beheerders werken hard aan het opzetten van alle scripts en Unix details. Alle bestanden zijn verhuist van sumex-aim, en de nieuwe machine (een kadootje van AOL een paar jaar terug) is geïnstalleerd, draait op dit moment bij het MIT. Men hoopt Info-Mac ergens volgende week online te brengen. Het verzoek is tot die tijd even geen nieuwe files op te sturen - voor bestanden die tijdens de verhuizing opgestuurd zijn is het misschien nodig deze opnieuw op te sturen. [ACE]

Emailer 2.0 Beschikbaar -- Afgelopen week kwam Claris Emailer 2.0 uit, met een herziene interface en een handvol belangrijke nieuwe functies. De belangrijkste wijziging is dat Emailer nu zijn berichten bewaart in een database in plaats van als allemaal losse bestanden, en hierdoor wordt de benodigde overhead van mail opslag fors minder. Emailers Actions zijn robuuster en bieden meer uitgebreide filter opties, en Emailer ondersteunt nu hierarchische folders on mail in op te slaan. Mocht u een oude versie upgraden, let er dan op dat de oude mail opslag correct geconverteerd wordt naar de nieuwe database - lees de bijgeleverde instructies zorgvuldig. Claris heeft een demoversie op het web geplaatst, deze is ongeveer 4 Mb groot. Claris -- 800/544-8554 [JLC]

<http://www.claris .com/products/claris/emailer/site/>
<ftp://ftp.claris.com/pub/USA-Macintosh/Trial_Software/ClarisEmail er2.0Trial.bin>

Eudora 3.1 Beschikbaar -- Op de hielen gevolgd door het uitkomen van Claris Emailer 2.0 komt Qualcomm met versie 3.1 van Eudora Light en Eudora Pro. De belangijkste nieuwe functie in beide versies is een hierarchisch Mailboxes venster met ondersteuning van drag & drop van berichten, snelle toegang tot mailboxes, en gemakkelijke beheersing van de mailbox hierarchie. Eudora Pro 3.1 heeft daarnaast nog een toolbar die het gemakkelijker maakt om stijlen aan tekst toe te kennen, ondersteuning voor het tonen van bij een bericht bijgesloten plaatjes in het venster van het bericht, en "personalities." Deze maken het mogelijk om met een enkel exemplaar van Eudora Pro post van en naar meerdere internet email accounts te ontvangen en versturen, wat ideaal is voor diegenen onder ons met een hoop accounts. Mensen die samen een exemplaar van Eudora Pro delen zullen nog steeds afzonderlijke Eudora Pro folders met afzonderlijk geconfigureerde instellingen willen blijven gebruiken. De update voor Eudora Pro is gratis, en Eudora Light is in zijn geheel kosteloos verkrijgbaar. De update voor Eudora Pro is 1.7 MB, en Eudora Light neemt 2 MB in beslag. [ACE]

<http://www.eudora.com/>

Kraakvrij -- InTidBITS-365 maakten we melding van de twee maanden durende "Crack A Mac" uitdaging in Zweden, met een geldprijs voor een ieder die in staat zou zijn de inhoud van een Web pagina te wijzigen op een normaal geconfigureerde Mac OS Web server. De prijs steeg uiteindelijk tot 13.000 dollar, maar niemand had de prijs geclaimd toen de uitdaging op 10 april 1997 afliep - al komt dat niet door gebrek aan pogingen! De coordinatoren van de uitdaging hebben een samenvatting van de uitslag van de uitdaging en de diverse inbraakpogingen op de web server geplaatst, inclusief een aantal slimme (en grappige) anekdotes met pogingen om 'sociale techniek' te gebruiken om de uitdagers zelf de web pagina te laten veranderen.[GD]

<http://hacke.infinit.se/resumen g.html>


TidBITS 7.0

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Deze week bestaat TidBITS zeven jaar wat ons ondertussen Internet-veteranen maakt. Voor diegenen die pas bij TidBITS zijn aangesloten (zoals velen!) leek het me zinnig om even een moment stil te staan bij waar TidBITS staat op dit jubileum. In april 1990 brachten Tonya en ik de eerste uitgave van TidBITS op het internet in Hypercard format (een formaat wat 99 afleveringen heeft overleefd waarna het vervangen werd door setext). Sindsdien zijn we wekelijks uitgekomen, met verschillende Apple bazen (van Sculley naar Spindeler naar Amelio), verschillende zakelijke omwentelingen van Apple, ontelbare verschillende soorten Macintoshes, de verschijning van Mac-klonen, de verdergaande invloed van het internet, de hype van Java, en minder fortuinlijke veranderingen voor de lichtende voorbeelden in de industrie zoals WordPerfect, Aldus, Borland, Ashton-Tate, en Lotus.

Je zou kunnen zeggen dat de wereld compleet is veranderd sinds we zijn begonnnen en daar heb je voor een groot deel dan ook gelijk in. Sommige van onze 1 april grappen (zoals in TidBITS-052) zijn ook uitgekomen. Maar, terwijl alles steeds sneller blijft veranderen, lijkt het alsof sommige dingen nooit veranderen. Microsoft bepaalt nog steeds voor een groot deel wat er gebeurt in de computer industrie. Apple krijgt nog steeds slechte pers zelfs wanneer het onverdiend is. De Mac OS is nog steeds het meest gebruikersvriendelijke systeem. De verschillende Macworld Expo's zijn zo identiek dat het bijna onmogelijk is te onthouden wat nou tijdens iedere onderlinge show is gebeurd.

Een paar cijfers -- Zelfs TidBITS hanteert deze dichotomie (en we zijn ook niet bang om af en toe een moeilijk woord te gebruiken wat velen in het woordenboek zullen moeten opzoeken - ter verbreding van uw en onze horizon zullen we maar zeggen). Ons formaat is volledig consistent gebleven sinds de overschakeling van Hypercard en we zijn ook, met uitzondering van een paar speciale afleveringen, vast blijven houden aan onze limiet van 30K per aflevering. En toch blijft het aantal mensen wat TidBITS leest stijgen als een raket. Onze Engelstalige lijst (van origine gerund dankzij de gulheid van Rice Universiteit en nu draaiend op een Powermac 7100 met Liststar van StarNine) bediende rond de 19.000 mensen in April 1995, 37.000 in april 1996, en op dit moment zo'n 46.000 mensen. In april 1995 werd TidBITS in zo'n 65 landen verspreid, op dit moment zijn dat er zo'n 106, inclusief een aantal landen dat twee jaar geleden nog niet op het internet was aangesloten (of nog niet eens een land waren). Wil je helpen om te zorgen dat deze cijfers blijven stijgen? Vertel al je vrienden dan dat ze zich, uiteraard gratis, kunnen abonneren op TidBITS, door een e-mail te sturen aan <tidbits-on@tidbits.com>.

Het is lastig voor ons om het precieze aantal lezers te schatten, dankzij her-distributielijsten en populaire omgevingen zoals de comp.sys.mac.digest nieuwsgroep, die slecht na te gaan zijn. Desalniettemin blijven we ons altijd inzetten om op zoveel mogelijk zinvolle manieren uit te geven, dus bljven we afleveringen beschikbaar stellen via e-mail, FTP, Usenet nieuws en natuurlijk via het web. Klik op onze website voor de laatste afleveringen en links naar iedere oude aflevering van TidBITS.

<http://www.tidbits.com/>

De Top Zeven -- De leider in het aantal Engelstalige abonnees is de Verenigde Staten, gevolgd door Canada, Japan, Australie, Engeland, Duitsland en Zweden. De top zeven van internet providers is AOL, EarthLink, CompuServe, Netcom, MindSpring, Northwest Nexus, en AT&T WorldNet. De top zeven van niet-internet service providers (vele anderen hebben interne distributielijsten die we niet kunnen controleren) is achtereenvolgens Apple, Motorola, Hughes Aircraft, Microsoft, DuPont, McDonnell Douglas en Schlumberger. De top zeven in onderwijsinstellingen is als volgt; Universiteit van Minnesota, Stanford Universiteit, Universiteit van Michigan, Cornell Universiteit, Universiteit van Washington, Universiteit van Texas, en Harvard Universiteit.

Ik denk dat de meest indrukwekkende prestatie is dat in al die tijd er iedere week een aflevering is gepubliceerd. Het wekelijkse schema en de snelheid waarmee nieuws werd gebracht (sneller dan menig papieren uitgave) bracht ons aan de top van de rappe computerjournalistiek. Tegenwoordig is het moeilijk om niet overspoeld te raken door slecht geschreven, slecht onderzocht dagelijks nieuws (alhoewel hierop duidelijke uitzonderingen bestaan zoals Matt Deatherage's MDJ en Ric Ford's MacInTouch). We proberen altijd meer te brengen dan alleen maar nieuwtjes en daarentegen juist meer de context en een analyse te geven waardoor men een beter idee krijgt waar het nu werkelijk om draait. En soms negeren we ook gebeurtenissen omdat we de lezers niet willen overvoeren met nutteloze informatie. Wij geloven dat dat een uitgave onderscheidt van een gewone stroom van ruwe data.

<http://www.gcsf.com/>
<http://www.macintouch.com/>

Financiën -- Ik ben blij dat we TidBITS de afgelopen jaren volledig gratis hebben gehouden. Ik zal niet voordoen alsof TidBITS ons rijk heeft gemaakt, maar we hebben nooit verlies gemaakt (in feite hebben we 900 miljoen dollar meer verdiend dan Apple vorig jaar). De meeste inkomsten van TidBITS komen van sponsors en dat heeft ons in staat gesteld Geoff Duncan en Jeff Carlson aan te trekken als respectievelijk technisch en leidinggevend redakteur. Zonder hun hulp zouden we nooit het schema en de kwaliteit in stand kunnen houden, zaken die voor ons van wezenlijk belang zijn. Alhoewel TidBITS een ideële onderneming is moet het wel een levensvatbare onderneming blijven.

Interessant genoeg hebben we de sponsoring gestart in juli 1992, al voor het web bestond en jaren voordat adverteren op het internet was geaccepteerd, laat staan gemeengoed zoals nu. Hoewel een aantal van onze vroegere sponsors opgeslokt is of niet langer bestaat, hebben veel nieuwe en oude sponsors bewezen oude getrouwen te zijn in de Macintosh en Internet wereld. In deze groep zitten (in volgorde van opkomst) Nisus Software, Dantz Development, APS Technologies, Northwest Nexus, PowerCity Online, Hayden Books, InfoSeek, Power Computing, America Online, EarthLink Network, Aladdin Systems, Small Dog Electronics, en onze meest recente sponsor, StarNine Technologies.

Een Macintosh of Internet bedrijf dat geïnteresseerd is in het steunen van een kwalitatief en gratis naslagwerk zoals TidBITS en het bereiken van een paar honderdduizend lezers per week moet contact opnemen met Tonya via <tonya@tidbits.com> voor meer informatie. Wie weet worden we een dezer jaren zelfs nog gesponsord door Apple of Claris.

Vertalingen -- 1996 was ook het jaar waarin de vertalingen van TidBITS het daglicht zagen. De Japanse vertaalgroep heeft geweldig werk gedaan sinds TidBITS-281 (en heeft zijn eigen mailinglist verzameld met meer dan 8.600 abonnees), en de andere vijf vertaalgroepen (Chinees, Nederlands, Frans, Duits en Spaans) zijn nagenoeg allemaal in 1996 verschenen. Dankzij onze vroege status als een van de weinige bronnen van tijdige informatie voor lezers in andere landen en onze inspanning om ook internationaal nieuws te brengen, is het verschijnen in zes verschillende talen voor ons een mooie ervaring. Mocht je geïnteresseerd zijn in het helpen bij de verschillende vertaalgroepen kijk dan op onze website voor het adres van de bijbehorende coördinator. We zijn altijd blij met hulp bij deze vertalingen.

<http://www.tidbits.com /about/translations.html>

Meer stof tot lezen -- als je geïnteresseerd bent in de historie van TidBITS, surf dan door onze oude afleveringen. Kijk dan bij TidBITS-001, TidBITS-120, TidBITS-173, TidBITS-222 (de meest gedetailleerde geschiedenis tot nu toe), TidBITS-273, en TidBITS-324. We zijn trots dat iedere aflevering online beschibaar is. Twee conversies waren nodig om dat te bereiken. In 1992 heeft mijn zuster Jennifer Engst de eerste 99 hypercard-afleveringen omgezet in setext, en eind 1996 heeft onze redaktuer Matt Neuburg de eerste 275 afleveringen setext-afleveringen omgezet in HTML en onze aanwezigheid op het web gestalte gegeven. Alles is beschikbaar op het web dus kijk gerust eens rond.

<http://www.tidbits.com/tb-issues/>

Tenslotte, ik geloof dat TidBITS eindelijk tot bloei is gekomen nu we bij een priemgetal zijn aangeland (na een jaar lang door twee en drie deelbaar geweest te zijn). We kunnen niet voorspellen of we bij het volgende priemgetal over vier jaar nog bestaan maar we hebben geen plannen om te stoppen.


Ondanks de somberheid: verkoop Mac software omhoog in 1995

door Matt Deatherage <mattd@gcsf.com>

De pers is gek op het citeren van cijfers, vooral als die de onmiddellijke ondergang van Apple Computer voorspellen. De cijfers die de pers noemt zijn echter dikwijls minder nauwkeurig dan zij je wil doen geloven. Een voorbeeld: de Software Publishing Association (SPA) houdt structureel de software-verkopen bij en rapporteerde vorig jaar dat de verkoop van Mac software over 1995 ruwweg 14 procent lager was. De SPA geeft echter twee keer per jaar de cijfers over een bepaald jaar vrij -de voorlopige cijfers na ongeveer drie maanden in het volgende jaar, waarbij de eindcijfers een jaar later volgen. Die terugval van 14 procent kwam uit de voorlopige cijfers over 1995; nu 1996 voorbij is, heeft de SPA de eindcijfers over 1995 bekend gemaakt, en die laten zien dat de Mac software-verkoop zelfs 24 procent hoger was dan in het jaar ervoor. Oeps. Laten we eens bekijken hoe de SPA deze informatie verzamelt en wat het allemaal betekent.

Wat is de SPA? -- De recent vrijgegeven cijfers komen uit het voortdurende verkooponderzoek van de SPA. De SPA is een ledenorganisatie op non-profit basis, die ernaar streeft de erkenning van belangrijke software-producenten door de overheid en het zakenleven te vergroten. In het verleden heeft de SPA zich o.a. sterk gemaakt tegen piraterij, geijverd voor gunstige software-wetgeving in Washington D.C. (tégen heffingen en exportmaatregelen, vóór versleuteling) en zich ingespannen op onderwijsgebied, zoals de "Cybersurfari" wedstrijden die leerlingen wegwijs maken op het Internet.

Omdat zij een handelsorganisatie vormen, zijn de leden van de SPA uiteraard geïnteresseerd in het bevorderen van hun zakelijke belangen, daarbij gebruik makend van de middelen die de organisatie ten dienste staan. In dat licht bezien, is het bestaansrecht van de software-verkooponderzoeken (min of meer) gelegen in het overtuigen van de rest van de wereld dat het fantastisch gaat met de software-industrie, en dat hierin dus heel goed kan worden geïnvesteerd en/of een carrière nagestreefd. Niettemin is de SPA -ondanks dit duidelijke standpunt- niet bang om resultaten te publiceren die slecht weer voorspellen. Om een voorbeeld te geven: de resultaten van afgelopen december lieten een algemene daling van de software-verkopen zien over het derde kwartaal van 1996, maar de organisatie deed alle mogelijke moeite deze daling te verklaren, waarbij werd gesteld dat de verkopen over 1995 kunstmatig hoog waren geweest door de introductie van Windows 95 en daaraan gerelateerde software.

Bedrijven die participeren in de door de SPA gehouden software-verkooponderzoeken wordt gevraagd om verkoopcijfers van zeventien categorieën software in te leveren, uitgesplitst per besturingssysteem. Ongeveer zes weken na ieder kwartaal worden deze cijfers verwacht, waarna de SPA ze optelt en in ruwe vorm verdeelt over de deelnemende bedrijven. Nauwkeurige overzichten volgen na zo'n drie weken, en weer drie tot vier weken later worden de cijfers aan de pers ter beschikking gesteld, zij het in veel minder gedetailleerde vorm dan de bedrijven ontvangen.

<http://www.spa.org/research/d efault.htm>

Zwak onderzoek -- Het systeem ziet er op het eerste zicht redelijk uit, maar het bevat zwakheden:

Snel maar onnauwkeurig -- Maar het grootste probleem is dat de resultaten van de voorbije jaren door de SPA zelf als hoogst onnauwkeurig zijn aangegeven. Sommige bedrijven hebben de gegevens die de SPA wil niet op het moment van de deadline, ze dienen die dus niet in. Als ze dan twee maanden later wel beschikbaar zijn, dienen ze ze in, en de SPA zal ze in de resultaten integreren. Als de SPA dan dezelfde cijfers nodig heeft voor een gelijkaardige periode, worden de hierziene en aangepaste cijfers gebruikt.

Het heeft zin om de meest accurate gegevens te gebruiken, zegt de SPA. Nochtans waren in de voorbije jaren sommige cijfers die een jaar na de initiële rapportering beschikbaar waren, compleet verschillend van de oorspronkelijk aangekondige tabellen. De SPA voert dan een soort synchronisatie uit; ze vergelijken de snel-maar-onvolledige cijfers (die noem ik "voorlopige cijfers") met de 1 jaar oude meer-volledige cijfers, die ik "eindcijfers" noem.

Met enkele uitzonderingen waren de eindcijfers voor de Macintosh software verkoop hoger - soms aanmerkelijk hoger - dan de voorlopige cijfers. Door de voorlopige cijfers met de eindcijfers te vergelijken, vergelijkt de SPA appels met peren, en krijgen ze van jaar tot jaar wijzigingen in het percentage die onjuist kunnen zijn en hoogst misleidend.

<http://www.gcsf.com/>

1995: Een goed jaar -- Dat is wat de resultaten van de software verkoop van 1995 aantonen. Bedenk hierbij dat de SPA haar cijfers twee maal uitgeeft - de voorlopige cijfers, ongeveer drie maanden na het besproken jaar, en een jaar later de eindcijfers ter vergelijking van het huidige jaar. We hebben nu de eindcijfers van 1995 omdat de SPA deze gebruikt als basis om het verschil te zien met de voorlopige cijfers van 1996.

Bij enkelen van de zeventien categoriën van de SPA is er nauwelijks verschil tussen de voorlopige en de eindcijfers, oftewel de aanvankelijke opgave was redelijk representatief - tekstverwerkers, spreadsheets, databases, geïntegreerde software and presentatie-graphics zijn met maximaal 4 procent bijgesteld. Andere categoriën kregen echter flinke correcties. De verkoop van Macintosh utilities zijn nu naar schatting twee keer zo groot dan de SPA vorig jaar aankondigde. De categoriën Teken & Schilder software, persoonlijke informatiemanagement en huis-educatie kregen een soortgelijke correctie. De SPA stelt nu dat de verkoop van Macintosh software in het algemeen over 1995 44,2 procent hoger is, dan ze aanvankelijk dachten.

Toen de SPA vorig jaar de voorlopige cijfers van 1995 presenteerde, stelden ze dat de verkoop van Macintosh software 13,9 procent was gedaald ten opzichte van de eindcijfers van 1994 wat betekende dat het marktaandeel van de Macintosh software gedaald was tot 14 procent ten opzichte van 18 procent in 1994. Nu de eindcijfers van 1995 bekend zijn, blijkt dat de verkoop van Macintosh software juist 24 procent was toegenomen in 1995.

Helaas daalde het marktaandeel van Mac OS tot 15,5 procent. Dat had echter niet te maken met een teruglopende verkoop maar met een toename van de verkoop van Windows-software, hetgeen niet moeilijk voor te stellen is in het jaar van de introductie van Windows 95.

1996: Een onzeker jaar -- De laatste aankondiging van de SPA vergelijkt voorlopige cijfers van 1996 met de nieuwe eindcijfers van 1995. De vergelijking toont hetzelfde als wat in de pers al is aangekondigd: een afname van de verkoop van 24 procent. Maar bekijk het volgende eens. Wat gebeurt er als we aannemen dat er over 1996 eenzelfde correctie plaatsvindt als over 1995? Door de twee voorlopige cijfers te vergelijken (een "appels met appels" vergelijking), krijgen we misschien een beter beeld van hoe de veranderingen daadwerkelijk verlopen.

Een dergelijke vergelijking toont een jaarlijkse groei van ongeveer 11 procent in plaats van een daling van 24 procent. Dit is veel fijner om te horen. Uit mijn andere onderzoek blijkt dat het marktaandeel van het Mac OS eigenlijk steeg in het laatste deel van 1996 (zie TidBITS-369), en het is moeilijk voor te stellen dat de verkoop van computers steeg terwijl de verkoop van software voor die computers daalde. In het verleden is de verkoop van computers altijd een drijvende kracht geweest achter de verkoop van software; vooral belangrijke software wordt voornamelijk gekocht bij de aanschaf van nieuwe computers of bij het op de markt komen van nieuwe versies.

Het is interessant dat de voorlopige en de eindcijfers van de SPA over 1994, het voorgaande jaar, dichter bij elkaar lagen - het verschil was minder dan 3 procent. Als we, om een schatting te maken hoeveel de voorlopige cijfers van de SPA afwijken, het gemiddelde nemen van de verschillen tussen 1994 en 1995, komen we op een afwijking van 21 procent. Wanneer we dit idee doorvoeren, kunnen we verwachten dat de verkoop van Macintosh software in 1996 licht af is genomen, omdat de afwijkingsmarge van 21 procent niet helemaal opweegt tegen de 24 procents daling die de SPA aankondigt in de voorlopige cijfers van 1996. Hecht echter niet teveel waarde aan deze "gemiddelde afwijkingsaanpak" - de twee afwijkingsmarges over 1994 en 1995 verschillen aanzienlijk hetgeen een redelijke indicatie is dat speculaties gebaseerd op die gemiddelden wellicht niet zoveel betekenen.

Uitgaande van mijn ervaringen met de cijfers van de SPA in het verleden en mijn begrip van de Mac OS markt, wil ik aannemen dat de eindcijfers over 1996 uiteindelijk een kleine stijging zullen aantonen in de verkoop, maar niet zo groot als de toename van de op Windows gebaseerde software. 1996 was een moeilijk jaar voor zowel Macintosh software- als hardware-programmeurs en hoewel de consumenten uiteindelijk in kleine maar significante getalen bij het platform terugkwamen, denk ik dat een winst van 20 of 30 procent niet reëel is. Het platform beleefde waarschijnlijk een groei van 8 procent of minder, gedurende het jaar. De hardware markt vertoonde in 1996 een dergelijke, matige groei en de "appels met appels" vergelijking tussen de voorlopige cijfers is ook van die orde. We zullen het niet zeker weten tot de SPA over een jaar de eindcijfers over 1996 presenteert.

Waarom doet de SPA dit? Ik heb de afgelopen herfst uitgebreid over deze materie gesproken met David Phelps, hoofd public relations van de SPA. Met Jim Sanders, hoofd research, bevestigde hij mijn analyse van het proces. Phelps beweerde zeer nadrukkelijk dat de SPA geen anti-Macintosh organisatie was, en dat de organisatie in feite zelfs bijna volledig op de mac draaide - het zijn echter slechts de cijfers die een terugval laten zien, en de SPA rapporteert dit op zijn tijd met de beste informatie die beschikbaar is.

De SPA probeert zeker niet mensen te bedriegen over de Macintosh in het bijzonder, maar de organisatie vertoont evenwel een opvallende en betreurenswaardige neiging om de waarde van haar eigen cijfers boven het belang van de ontwikkelaars te stellen die zij geacht worden te dienen. De hierboven aangehaalde discrepanties zijn ook van toepassing op de andere SPA categorieen - Windows (zowel 16-bit als 32-bit) en DOS - maar in beide gevallen hebben de verschillen enkel betrekking op de verandering van de omvang van de verkopen en niet op richting van die verandering. Zo waren de DOS-verkopen in de eindcijfers niet zozeer gekelderd als gesuggereerd, en waren de Window-verkopen in het voorlopige beeld niet zo gestegen als door latere informatie bekend werd. Alleen de Macintosh-verkopen veranderde van richting door van een aangekondigd verlies naar een bescheiden winst te bewegen. Als de definitieve cijfers van de SPA 150 tot 200 procent afwijken van de aanvankelijk gerapporteerde cijfers, zoals vaak hier het geval is, dan worden die eerdere rapportages in hoge mate misleidend.

Dit is dan het probleem van de SPA: de organisatie is vastberaden om de cijfers op tijd te publiceren, wat aanleiding geeft tot dergelijke inaccurate en misleidende rapportages. Verzoeken om aan te geven hoeveel lid-ondernemingen aan de SPA rapporteren, verzoeken om de volledige resulaten van deze rapportages en verzoeken om aan te geven wanneer gereviseerde cijfers eerdere cijfers ongeldig maken - deze verzoeken worden alle door de SPA afgewezen. Er is echter een barst in het bastion gekomen - in het laatste persbericht, waarin de SPA bekend maakte dat de verkopen van alle applicatie-software tot een recordhoogte van 10 miljard dollar waren gestegen (hoewel dit bedrag volgend jaar waarschijnlijk nog substantieel hoger zal zijn). De SPA meldde dat het totaal van 1996 "een 8,3 procent toename was ten opzichte van het herziene bedrag van 9,8 miljard dollar van 1995" (laat me hier benadrukken het woord 'herzien'). Een jaar geleden zo rond deze zelfde tijd was volgens de SPA het totaal van 1995 een bedrag van 7,53 miljard dollar - een foutje, opnieuw, van bijna 25 procent.

De organisatie lijkt bevangen te zijn door de angst dat als ze zouden aangeven hoe inaccuraat hun resultaten een jaar later blijken te zijn, zij de aandacht van de pers en het publiek voor hun kreten over de gezondheid van de software-industrie, zullen moeten gaan missen. Maar ironisch genoeg, maken deze zelfde rapportages de markt voor Macintosh-software minder gezond. Speculerende beleggers en andere investeerders die van deze resultaten in de populaire media kennis nemen, zullen nooit horen over de correcties die nodig blijken te zijn, of over het verschil tussen "voorlopige" and "eind"- cijfers. De cijfers blijven stijgen en de SPA blijft aankondigen dat het verkoop-volume afneemt - en als zij het paradoxale element in deze stelling aan de orde zouden willen stellen, dan zouden zij genoodzaakt zijn om toe te geven dat zij niet binnen drie maanden na afloop van een jaar beschikken over accurate data. Maar zij lijken volstrekt niet bereid om dat toe te geven.

Maar er is altijd hoop dat deze trend zich zal wijzigen. Nadat MDJ in januari rapporteerde (opnieuw opgenomen in TidBITS-363) dat de marktaandeel voor MacOS hardware aan de licht beterende hand was, en daarin ook vaststelde dat bepaalde grote onderzoeksbureau's geen moeite deden om het marktaandeel voor het MacOS apart te beschouwen van het aandeel van Apple Computer. Andere onderzoeksbureau's begonnen toen het marktaandeel van het MacOS te onderzoeken en de media waren verrast toen bekend werd dat dit aandeel feitelijk was toegenomen. Ik beweer hier niets over oorzaak of gevolg, maar de waarheid heeft iets meeslepends wanneer zij dreigt te ontsnappen. En de waarheid is dat de markt voor Mac-software, hoewel deze een slecht jaar heeft meegemaakt, in feite veel gezonder was dan de voorlopige cijfers van de SPA hebben gesuggereerd, en dat er geen reden is om aan te nemen dat deze situatie is veranderd. Wellicht zal er ooit een andere organisatie ontstaan die op een meer wetenschappelijke wijze marktonderzoek uitvoert, met rapportages die meer accuraat de cijfers betreffende de software-verkopen weergeeft. In dat geval zou de zakenwereld tot een afgewogen oordeel betreffende het al dan niet investeren in MacOS-technologie kunnen komen.

[Dit artikel is een herziene heruitgave met permissie van MDJ, een dagelijkse Macintosh-publicatie over nieuws, produkten, en gebeurtenissen in de Macintosh wereld. Als je niet genoeg diepgravend Mac-niews kunt hebben, neem dan een proefabonnement op MDJ. Lezers van TidBITS die eerder een gratis proefabonnement hadden voor 1 april 1997 zijn hierbij uitgenodigd om nogmaals in te schrijven om te zien hoe deze publicatie is veranderd sinds de beta-test periode van het afgelopen jaar. Voor meer informatie bezoek je de MDJ website.]

<http://www.gcsf.com/>


Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen..

Vorige aflevering | Overzicht van afleveringen | TidBITS Homepage | Volgende aflevering