Vorige aflevering | Overzicht van afleveringen | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS#374/07-Apr-97

Deze week opende met een knaller: Microsoft kondigde zijn plannen aan om WebTV te kopen, Connectix maakte zijn plannen bekend voor een emulatie van de Pentium, "Virtual PC", en Apple stelde de gratis Mac OS 7.6.1 Update beschikbaar, die de meeste Type-11 errors bij slag elimineert. Verder bespreekt Tonya een tool voor het creëren van websites, namelijk Globetrotter Web Publisher 1.1.1 van Akimbo Systems, en verwelkomen wij StarNine als een nieuwe TidBITS sponsor.

Onderwerpen:

Copyright 1997 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: < info@tidbits.com > Comments: < editors@tidbits.com >


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Coördinatie:

Technische realisatie:

Eindredactie:


MailBITS/07-Apr-97

StarNine Technologies sponsort TidBITS -- We zijn bijzonder blij om onze nieuwste sponsor te verwelkomen, StarNine Technologies. Zoals veel van ons zullen weten, maakt StarNine de populaire Macintosh web- en mailinglist-servers, WebSTAR en ListSTAR, naast bepaalde mail-gateways en Quarterdeck Mail (oorspronkelijk Microsoft Mail). WebSTAR en wat later ListSTAR (om nog maar niets te zeggen van de andere produkten) hebben StarNine bij ons werkelijk in het vizier gebracht.

WebSTAR begon als het shareware-pakket MacHTTP, ontwikkeld door Chuck Shotton. Toen Chuck bekendmaakte dat StarNine zijn MacHTTP had overgenomen en het de nieuwe naam WebSTAR zou dopen, waren wij zeer bezorgd. Immers, niet alle shareware maakt een succesvolle overgang naar de commerciële wereld, maar Chuck en StarNine hebben het goed aangepakt: WebSTAR is de toonaangevende MacIntosh Web server geworden, en blijft de norm aangeven voor wat betreft zowel de opties als de prestaties.

Hoe belangrijk WebSTAR ook is (en wij van TidBITS gebruiken het ook voor onze web-server), het was ListSTAR die in augustus 1996 ons hachje redde, toen Rice University hun verouderde IBM mainframe buiten dienst stelde die tot dan toe de thuisbasis vormde van de TidBITS mailinglist. Wij hebben toen de hele zaak verhuisd naar een Power Mac 7100 waarop ListSTAR draaide, en sindsdien heeft alles (waaronder een FileMaker database) probleemloos gelopen. Gelet op het feit dat meer dan 46.000 mensen geabonneerd zijn op TidBITS list, toont ListSTAR zonder meer aan dat de Macintosh een factor van betekenis is als het gaat om Internet-servers.

In september 1995 werd StarNine aangekocht door het nu onder vuur liggende Quarterdeck Corporation, iets wat aanvankelijk een bepaalde synergie leek te beloven. Slechts weinig nieuwe ontwikkelingen kwamen eruit naar voren, maar StarNine is een volledig zelfstandige dochter-onderneming gebleven, die op een succesvolle wijze haar eigen weg gaat. Wij zijn blij vast te mogen stellen dat StarNine de Internet-gemeenschap steunt door de sponsoring van TidBITS en andere Macintosh informatiebronnen zoals de Info-Mac Digest. [ACE]

Microsoft Koopt WebTV -- Op 6 april 1997 kondigde Microsoft via een verrassende "stock and cash"-overeenkomst aan WebTV Networks, Inc. op te kopen, makers van de WebTV-module waarmee gebruikers op het Web kunnen surfen via de televisie (zie TidBITS-367 ). Microsoft is al een informatieleverancier met ondernemingen zoals MSN en MSNBC, maar WebTV geeft Microsoft ook een sterke voet tussen de deur in een pas beginnende online-consumentenmarkt, en (misschien nog belangrijker) geeft Microsoft misschien de controle over patenten met betrekking tot een dergelijk modulair ontwerp en software-technologie. [GD]

< http://www.sjmercury.com/business/webtv.htm >

PC in een Mac -- Nee, dit is geen verlate één-april-grap, maar wel een andere manier om een Mac op je bureau te houden en toch PC-software te draaien als dat nodig is. Connectix, de maker van RAM Doubler, heeft het uitkomen van Virtual PC aangekondigd. Dit is Macintosh-software die een PC gebaseerd op een Pentium emuleert. Omdat Virtual PC erop mikt een procesor te emuleren, en niet een besturingssysteem, zorgt het er volgens Connectix voor dat Mac-gebruikers de gewone verkoopversies van DOS, Windows 3.1, 95, en NT kunnen draaien, plus NeXT OpenStep en OS/2, met ondersteuning van belangrijke PC-opties zoals SoundBlaster Pro, Ethernet, afdrukken, en modems. Virtual PC komt waarschijnlijk in juni uit, en zou moeten draaien op iedere Power Mac met Systeem 7.5. Hoewel er op het gebied van de emulatie alternatieven zijn zoals SoftWindows van Insignia of het insteken van een hardware-kaart, verwacht ik dat Virtual PC nieuw bloed in de emulatie-markt zal injecteren.

Connectix -- 800/950-5880 -- 415/571-5100 -- 415-571-5195 (fax) -- < info@connectix.com > [TJE]

< http://www.connectix.com/connect/CVPC.PR.html >

Microsoft bedankt de TidBITS- en Evangelist-lezers die deelnamen aan de "Mac-achtigheids"-enquête waarover bericht werd in TidBITS-372 . Ondanks server-problemen verzamelde Microsoft in anderhalve week meer dan tien keer zoveel gegevens als verwacht, en zegt een sterke boodschap te hebben ontvangen over wat Macintosh-gebruikers van software verwachten. Goed gedaan, mensen; we zullen zien of we Microsoft ervan kunnen overtuigen de enquêteresultaten door te geven. Voor wie de enquête niet heeft kunnen invullen heeft Microsoft een algemene feedback-rubriek, waar gebruikers commentaar kunnen leveren op al hun producten. [GD]

< http://www.microsoft.com/regwiz/wiz6.asp >


Apple brengt OS 7.6.1 uit

door Geoff Duncan < geoff@tidbits.com >

Apple heeft vandaag het Mac OS 7.6.1 uitgebracht in drie vormen: vier disk-images voor hen die reeds Mac OS 7.6 hebben, vijf disk-images voor bezitters van een PowerBook 3400 en een volledige Mac OS CD-ROM. De disk-images kan je gratis downloaden van de Internetsites van Apple; het is iets moeilijker om aan een kopie op floppy of CD-ROM te komen, maar deze kunnen bekomen worden via het Apple Up-To-Date programma (800/335-9258). Voor meer informatie verwijzen we naar de bestanden die je bij de online-versie kan vinden of naar volgende URLs:

< http://support.info.apple.com/ftp/7.6.1.html >
< http://www.macos.apple.com/macos/releases/fulfillment.html >

De Mac OS 7.6.1 Update is online beschikbaar als een net-installatie of als disk-images die ongeveer 6,5 MB groot zijn. De disk-images gebruiken het nieuwe NDIF formaat, zodat je de herziene versie van DiskCopy (6.1.2) nodig hebt (op zichzelf een download van 1.1 MB) om de disk-images te kunnen gebruiken (programma's zoals ShrinkWrap bieden nog geen ondersteuning voor het nieuwe Apple formaat). Je hebt DiskCopy niet nodig voor de net-installatie.

< ftp://ftp.info.apple.com//Apple_Support_Area/Apple_SW_Updates/US/Macintosh/U tilities/Disk_Copy_6.1.2.sea.hqx >

Op dit ogenblik is de update voor het Mac OS 7.6.1 enkel beschikbaar voor U.S.-engels systeemsoftware. Apple zegt dat taalgebonden versies beschikbaar zouden moeten zijn binnen de 90 dagen.

Wat is het dan? Mac OS 7.6.1 is voornamelijk een update om ondersteuning te bieden voor de nieuwste Apple hardware, zoals de PowerBook 3400, en de Power Macs 4400, 5500, 6500, 7300, 8600 en 9600. Het is niet bedoeld om nieuwe functionaliteit te leveren of om elementen toe te voegen die uitgebracht werden sinds Mac OS 7.6, zoals Open Transport 1.1.2 of Macintosh Runtime voor Java. Het bevat ook een paar subtiele verbeteringen die handig kunnen zijn voor bezitters van Mac OS 7.6. (Voor een gedetailleerd overzicht van Mac OS 7.6, zie TidBITS-363 ). Ter herinnering: tenzij je de volledige CD-ROM-versie van de 7.6.1 koopt, moet je reeds een Mac OS 7.6 bezitten om de upgrade te kunnen gebruiken.

In verband met die Type 11 Errors... Het grote gespreksonderwerp is dat Mac OS 7.6.1 ongeveer alle Type 11 crashes op PowerPC Macs zou elimineren, wat op het eerste gezicht een spectaculaire verbetering is. Jammer genoeg werd dit in een aantal discussiegroepen en in een paar persartikels afgeschilderd als een reusachtige vooruitgang tegenover vorige versies.

Hier volgt het echte verhaal: voor Mac OS 7.6.1 verscheen, werden de meeste crashes in PowerPC-gebonden code doorverwezen naar foutmelding nummer 11, wat staat voor een algemeen fatale fout. Meestal had de Mac een andere foutmelding die duidelijk omschreef wat er eigenlijk aan de hand was, maar aangezien de crash net in PowerPC-code plaatsvond, kon de Mac geen duidelijker specificatie geven en het nummer 11 verscheen. De grote verandering in Mac OS 7.6.1 is dat fouten in PowerPC-code vertaald worden naar de correcte foutmeldingen. Dit betekent niet dat de crashes verdwenen zijn, maar enkel dat de systeemsoftware ze duidelijk kan identificeren.

En wat dan? Als de crash nog steeds zal plaatsvinden, wat heeft het dan voor zin dat je een andere foutmelding te zien krijgt? Het verschil is hoe de Mac deze fouten kan verwerken. Als er geen debugger op laag niveau, zoals MacsBug, geïnstalleerd is, dan dwingt een Type 11-foutmelding je onmiddellijk je computer te herstarten: er bestaat geen enkele mogelijkheid je werk in andere programma's te bewaren. Onder Mac OS 7.6.1 zullen de meeste fouten leiden tot het verlaten van het programma waarin de fout optrad (met de bekende "application has unexpectedly quit" dialoog) i.p.v. een volledig heropstarten van de machine. Je kan best je Mac herstarten na zo'n fout (je weet nooit wat het gecrashte programma heeft achtergelaten in het geheugen), maar je kan dan tenminste eerst werk in andere programma's bewaren, disks verwijderen, of snel een backup maken van een belangrijk bestand alvorens de boel te herstarten. Ja, het is dus nog steeds een crash, maar in vele opzichten een veel aangenamer crash.

Wat is er nog nieuw? Het Mac OS 7.6.1 bevat ook CFM-68K 4.0 (zie TidBITS-nl-369 ), dat aan 68K Macs toelaat om programma's te draaien die de Code Fragment Manager vereisen (zoals Cyberdog, Microsoft Internet Explorer 3.0.1, AOL 3.0 en LaserWriter 8.4.x). De ondersteuning voor CFM-68K was expliciet verwijderd uit het Mac OS 7.6 omdat het serieuze problemen bevatte; dat spoorde gebruikers van 68K-macs niet echt aan tot upgraden. Door CFM-68K 4.0 toe te voegen aan het Mac OS 7.6.1 heeft Apple weer één enkele versie van zijn systeemsoftware en biedt dus gelijkaardige mogelijkheden aan alle Macs die 32-bit zuiver zijn (vanaf de IIci). Het Mac OS 7.6.1 heeft ook Apple's CD-ROM driver 5.3.3 aan boord (die ondersteunt hoge-snelheids IDE CD-ROM toestellen), Apple System Profiler 1.1.4, Apple Video Player 1.6 (nu aan te sturen met scripts!), en verbeterde software voor PowerBook PC-kaarten.

Het Mac OS 7.6.1 bevat ook een systeembibliotheek die ObjectSupportLib 1.2 heet. Die is belangrijk als je Macintosh scripting gebruikt of als je Applescripts uitvoert op je Mac. In de voorbije maanden was er een cacofonie van versies, revisies en terugkeer naar vorige versies van ObjectSupportLib, wat grappig had kunnen zijn, tenminste als al deze dwaze onzin niet zoveel verwarring had doen ontstaan. De complete en bloederige details zijn te vinden in de Apple Tech Note, maar de eindconclusie is dat je ObjectSupportLib 1.2 moet gebruiken. Deze is ook verkrijgbaar bij heel wat produkten van derden zoals bij Eudora en Internet Explorer.

< http://www.devworld.apple.com/dev/technotes/tn/tn1095.html >

Allerlei wijzigingen -- Het Mac OS 7.6.1 bevat enkele andere kleine veranderingen en rechtzettingen, waaronder een nieuwe Process Manager (met meer geheugen), verbeterde ondersteuning van IDE-toestellen, verbeterde seriële communicatie in sommige Performa modellen, en een foutrechtzetting die reeds in de 68K DR-emulator van Systeem 7.5.5 zat maar die vergeten was in Systeem 7.6. Iedereen die nog een oud 400K MFS diskettestation moet gebruiken, zal merken dat je onder het MacOS 7.6.1 alleen nog maar kan lezen. Apple stelt een complete lijst van de verbeterde onderdelen, wijzigingen en gekende problemen van het Mac OS 7.6.1 ter beschikking in een TechNote; die bevat ook oplossingen voor problemen met de LaserWriter 8.3.4 driver (gebruik 8.4) en voor het gebruik van virtueel geheugen met Daystar 040 Upgrade-kaarten.

< http://www.devworld.apple.com/dev/technotes/tn/tn1096.html >

Als je een PowerBook 3400 bezit en je wenst zowel Mac OS 7.6.1 als Open Transport 1.1.2 te gebruiken, installeer dan eerst Systeem 7.6, dan Open Transport 1.1.2 en installeer pas daarna de 7.6.1 upgrade voor de 3400, of je eindigt met verkeerde versies van sommige netwerk-resources.

Moet ik 7.6.1 installeren ? Als je Mac OS 7.6 bezit of je hebt een nieuwe machine waarvoor de ondersteuning expliciet in het Mac OS 7.6.1 is ingebouwd, dan is het waarschijnlijk een goed idee om het Mac OS 7.6.1 te installeren. Als je een hele reeks Macintoshes gebruikt of ondersteunt (inclusief oudere 68K-machines naast de nieuwere modellen) en je hebt behoefte aan één allesomvattend systeem dat goed op alle toestellen werkt, dan is de 7.6.1 update het overwegen waard, zeker als je al werkt met systeem 7.6. Als je echter op zoek bent naar nieuwe mogelijkheden en toeters en bellen, dan is het misschien beter te wachten op Mac OS 8.0 (Tempo), dat verwacht wordt in juli.


Globetrotter: Geweldig maar Verwarrend

door Tonya Engst < tonya@tidbits.com >

Globetrotter Web Publisher 1.1.1, gemaakt door Akimbo Systems (uitgevers van de Fullwrite tekstverwerker) voegt onderdelen van tekst- en HTMLverwerkers samen tot een geweldig maar verwarrend instrument voor het maken van Web-documenten.

< http://www.akimbo.com/ >

Excuses, Excuses -- Idealiter had TidBits deze recensie eind 1996 gepubliceerd, vlak nadat Globetrotter 1.0 uitkwam. Helaas werd ik ernstig vertraagd door vreemde crash-problemen met 'Modern Geheugenbeheer' uitgeschakeld (daarover later meer), de documentatie bij Globetrotter, en mijn valse hoop dat Globetrotter geleverd zou worden zoals beloofd in eerdere versies, namelijk als software voor mensen die documenten willen afdrukken en tevens willen publiceren als Websites.

Daarentegen leerde ik langzamerhand dat Globetrotter eerder bestemd is voor mensen die web-pagina's willen maken met gebruik van tekstverwerkingsinstrumenten.Globetrotter werkt ook wel redelijk bij het maken van documenten die afgedrukt moeten worden maar dat is meer een bijwerking aangezien Globetrotter veel weg heeft van FullWrite.

Don't Worry, Be Happy -- Zodra je een nieuw Globetrotter document aanmaakt zie je gelijk een rijk scala aan menu's. Sommige menu's hebben ook toetscombinaties voor de verschillende functies maar bij andere menu's, met name bij tabellen en formulieren, ontbreken deze.

Wat ook opvalt zijn de knoppen om te wisselen tussen Browser- en Page View. In Browser View kan je geen veranderingen aanbrengen maar kan je zien hoe het document er uiteindelijk op het Web uit zal zien. In Page View kun je de documenten bewerken en verschijnen er aanvullende knoppen (zoals "Toon Dubbele Pagina" en "Pagina-instelling"). De meeste tijd heb ik in Page View gewerkt aangezien mijn Mac vier van de vijf keer crashte zodra ik over wilde schakelen naar Browser View.

Om een pagina te maken in Globetrotter begin je gewoon met typen. Je kan ook tekst of documenten importeren via XTND. Je kan verschillende stijlen toepassen, zoals vet, kleine hoofdletters of doorgestreept, je kunt fonts en groottes aanpassen en je kunt zelfs de tekstkleur veranderen. Globetrotter werkt daarbij met terminologie zoals gebruikt binnen tekstverwerkers, dus je ziet nauwelijks een <EM> of <STRONG>.

Er zijn maar weinig mogelijkheden om de conversie van Globetrotter naar HTML te beïnvloeden of zelfs maar te voorspellen. Als je de HTML niet wil zien zal dat je weinig uitmaken omdat de uiteindelijke webpagina's er goed uit zien. Je kan wel de stijl enigzins aanpassen, je kan bijvoorbeeld < FONT FACE> uitzetten zodat standaard lettertype-instellingen niet in de HTML verschijnen.

Globetrotter voelt aan als een tekstverwerker. Dit is soms goed maar op andere momenten voelt het vreemd aan, aangezien Globetrotter uitgaat van het beeld van een pagina en niet dat van een scherm. Als je na een paar centimer tekst een harde pagina invoegt zie je een groot blanco stuk die de rest van het vel papier moet voorstellen. Dit blanco stuk zie je overigens alleen in Globetrotter en niet op het Web en er is geen mogelijkheid om de pagina zo in te stellen dat het overeenkomt met een scherm.

Het merendeel van de Web-publicatie-kenmerken van Globetrotter zijn beschikbaar via een nogal modaal, multi-tabulair dialoogscherm voor Web-instellingen waarbij je de meest voorkomende Web-gerelateerde details kunt aangeven; of recente aanpassingen kleur-gecodeerd moeten worden of moeten worden voorzien van "NIEUW!" logo, hoe standaard horizontale lijnen er uit moeten zien, instellingen voor de navigatiebalken en zo voort.

Kruip onder de stijldekens -- Globetrotter verslaat de Pagemill-en-vrienden-groep met de mogelijkheid om stijlen te verbinden met hoe tekst er uitziet op het Web. Zo kan je bij voorbeeld een Website structureren met behulp van een alinea style die "Contents" heet. Je site bestaat dan uit een Globetrotter bestand maar elk onderdeel verschijnt automatisch bovenaan een nieuwe Web-pagina als een <H1> header.

De door Contents gestileerde onderwerpen zouden op elke pagina in een navigatiebalk kunnen verschijnen (als tekst of als een van de Globetrotter-knoppen). Belangrijke onderwerpen kunnen in een van stippen voorziene lijst verschijnen, op een aparte pagina, of onderaan de eerste pagina. Maar deze lijst is zelf niet aan te passen en er is geen mogelijkheid om onderverdelingen in de lijst te maken.

In Globetrotter kan je geen overzicht krijgen van de navigatiebalken, maar ze verschijnen wel als je het overzicht selecteert of naar HTML exporteert. (Akimbo geeft de voorkeur aan de term "publiceren" in plaats van "exporteren.") Stijlen lijken me het belangrijkste onderdeel van Globetrotter, en ik begrijp niet waarom Akimbo ze helemaal onderaan een lang menu heeft geplaatst, zonder sneltoets-combinaties. Het zou ook handig zijn als Globetrotter vooringestelde stijlen zou krijgen, die overeenkomen met HTML-tags. Stijlen als "Heading1" of "IndentedQuote" zouden makkelijk kunnen verwijzen naar HTML-tags zonder daarbij verwarrend te zijn voor de gebruiker, en ze zouden schrijvers kunnen dwingen om goed gestructureerde documenten te creëren waar tags niet alleen uiterlijk, maar ook functies van de tekst in het document aangeven.

Links -- De opties om te linken in Globetrotter zijn wat zwak. Gelinkte tekst verschijnt met een gestippelde onderlijn maar je kan niet met de muis over de gelinkte tekst gaan en zo de URL te zien krijgen. In plaats daarvan moet je de tekst dubbelklikken om een dialoogkader te openen waar de URL in staat. Verder is een van de problemen dat er geen mogelijkheid is om met één enkele actie de link-informatie te verwijderen en ook niet om vaak of recent gebruikte links te bereiken.

Hoewel handige Globetrottergebruikers met behulp van stijlen links binnen een site kunnen gebruiken, kan Globetrotter tevens URLs in de tekst naar links converteren en kan je handmatig links maken. Als je handmatig links maakt, kan je een plaatje of een knop kiezen, die het begin van de link aangeeft. De tekst die als het begin van de link fungeert, verschijnt automatisch in de knop.

Globetrotter heeft geen link-controle methode maar het kan de URL's wel in een trefwoordenlijst opslaan. Om een opgeslagen URL te gebruiken, moet je de naam ervan tussen vishaken zetten, zo: "<<URLname>>".Als je exporteert, verwisselt Globetrotter het automatisch met de juiste URL. Als de URL verandert, hoef je alleen maar de URL in de trefwoordenlijst te vervangen en opnieuw te exporteren.

Plaatjes -- Globetrotter heeft veel aan plaatjes gerelateerde mogelijkheden en zelfs een paar ongewone. Om een voorbeeld te geven: Tekst geschreven in lettertypen als Zapf Dingbats of Symbol wordt naar een plaatje geconverteerd wanneer je naar HTML exporteert. Bovendien kunnen horizontale lijnen per stuk bewerkt worden, of de eigenschappen van het Web Setup dialoogkader aannemen, waardoor je een plaatje kan vervangen door een standaard horizontale lijn.

Globetrotter accepteert PICT, PNTG, JPEG en GIF-bestanden. Plaatjes kunnen vanuit een extern document worden gelinkt, of in het document zelf worden opgenomen. Het programma heeft ook mogelijkheden om plaatjes transparant te maken of om interlacing toe te passen. Bovendien kan het <ALT> tags aan de plaatjes toevoegen. Je kan de grootte van plaatjes niet aanpassen door de zijlijnen te verslepen, maar je kunt wel met cijfers een hoogte en breedte aangeven, of deze procentueel veranderen. Globetrotter kan een plaatje ten opzicht van de tekst binnen een alinea uitlijnen, maar deze uitlijning is in het paginavoorbeeld niet te zien. Daar komt bij dat veel gebruikte opties om de tekst links of rechts van het plaatje uit te lijnen, niet beschikbaar zijn.

Hoewel de halfbakken uitlijnfunctie een teleurstelling is, werken image maps met volledige ondersteuning voor client- en server-side opties. De image map editor werkt prima en met het gebruikelijke aanbod aan mogelijkheden (behalve zoom). Tevens heeft het de mogelijkheid om de <ALT> tags voor elke image map selectie in te stellen en deze naar keuze in een navigatiebalk onder het plaatje te laten verschijnen.

De zijbalken van Globetrotter kunnen plaatjes- of tekstblokken bevatten, die over een pagina verschijnen met de tekst eromheen. Wanneer men deze voor Webdoeleinden gebruikt, kan de inhoud tot een plaatje worden omgezet; een goede manier om funky tekstkoppen te maken. Zijbalken kunnen ook worden genegeerd of afzonderlijke pagina's worden waarnaar gelinkt wordt. Dit soort pagina's dragen de titel van de inhoud van hun eerste alinea en dit is onveranderbaar. Zijbalken zijn weer een voorbeeld van hoe het tekstverwerkerconcept een beetje raar aanvoelt, want je zou nooit op het idee komen om een zijbalk te gebruiken om deze functies gedaan te krijgen. In plaats daarvan zou je waarschijnlijk tevergeefs naar een Tekst naar Plaatje- of Link naar Pagina-commando zoeken.

Formulieren -- Als je 'Insert Form here' kiest, laat Globetrotter een dialoogvenster zien waarin moet worden aangegeven hoe het formulier gegevens zal uitwisselen met de web-server. Je kan een URL voor een willekeurige CGI invoeren, of kiezen op welke manier de resultaten je worden toegezonden (via e-mail) dan wel worden opgeslagen in een tekstbestand (velden gescheiden door tabs). Tot de mogelijke instellingen behoren het kiezen van het onderwerp van het e-mail bericht en het zo instellen van het programma dat degene die het formulier invult een bevestiging terug krijgt. Globetrotter maakt hiervoor gebruik van Perl scripts (Perl 4, 5 of MacPerl), en deze werken op een groot aantal verschillende servers. Als je gebruik maakt van een Macintosh web-server moet je echter nog wel een AppleScript schrijven voor het afhandelen van de e-mail.

De bouwstenen voor de formulieren worden uit een menu gekozen, en bij de meeste verschijnt daarna een gedetailleerd dialoogvenster. Van elk element kan worden aangegeven of de ingevulde waarde straks in de eventuele bevestiging terecht komt. Er is helaas niet voorzien in de mogelijkheid om door middel van knoppenbalk- of toetscombinaties elementen van formulieren in te voegen; Globetrotter beschikt weliswaar over een Form Toolbar map (in de Extras map) waar elementen van formulieren naar toe kunnen worden gesleept, maar dit werkt al met al niet sneller dan ze uit het menu te kiezen.

Algemene Web Publishing eigenschappen -- Behalve de al genoemde kenmerken heeft Globetrotter een Get Info dialoogvenster waarin voor elke pagina de geschatte download-tijd wordt aangegeven. Er zijn opties om Java applets en een soort plug-ins in het programma in te bedden, en het is zelfs mogelijk om irritante lopende tekst aan de onderkant van een browser-venster te vertonen. Ook kun je in Globetrotter met de opdracht 'Post' bestanden uploaden naar een server op afstand.

Tabellen -- Het is mogelijk tabellen te maken, en er zijn een heleboel opties mogelijk bij het definiëren ervan. Verticale uitlijning, kleur, vulling van de cellen, het is allemaal gemakkelijk in te stellen. Het is jammer dat het (modale) Table Format dialoogvenster geen Apply knop heeft, zodat niet eerst eenvoudig geëxperimenteerd kan worden met instellingen. Sommige typen van celopmaak (in het bijzonder verticale uitlijning) moeten worden ingesteld door te dubbelklikken op een merkteken in de liniaal boven de tabel. Het is wèl mogelijk om een hele rij te selecteren en bijvoorbeeld vet te maken, maar niet om datzelfde met een kolom te doen. Het exporteren van de in Globetrotter gemaakte tabellen naar HTML gaat prima, en er worden zelfs extra tekens toegevoegd om de tabellen ook in browsers te kunnen bekijken die eigenlijk geen tabellen ondersteunen.

Ik had wat vervelende problemen met het selecteren en deselecteren van cellen. Akimbo heeft uiteindelijk de oorzaak van mijn moeilijkheden gevonden; ze hadden te maken met het gebruik van zwart als selectiekleur.

Schrijfhulpmiddelen -- Globetrotter bevat een hele berg schrijfhulpmiddelen. De spellingcontrole negeert URL's en e-mail adressen en kan bijna helemaal met het toetsenbord worden bediend. Het heeft een Valid in Doc commando om aan te geven dat een woord alleen in de context van een bepaald document correct is gespeld. Ik vind de thesaurus handig en makkelijk in het gebruik. De trefwoordenlijst verenigt een 'auto-correct'-functie met de wat gebruikelijker eigenschap om vaak gebruikte stukjes tekst op te slaan. Die stukjes kunnen behoorlijk lang uitvallen: volgens Akimbo kunnen ze de vaak lastige 32K grens te boven gaan.

Met de tamelijk krachtige zoek- en vervangfunctie kan ook op opmaak-informatie worden gezocht en vervangen. Er is een beperkte wild card-functie (belangrijk maar ongedocumenteerd: slechts weinigen zullen raden dat met Optie-X een willekeurig woord wordt gezocht, en met Shift-Optie-? een willekeurig teken).

Kortom, in vergelijking met de meeste HTML-editors biedt Globetrotter een doordachter setje schrijfhulpmiddelen. Het programma kan zowel alfabetisch als numeriek sorteren, het beschikt over commando's die zich met het klembord bemoeien (zoals Copy Append en Paste Swap), en het kent variabelen voor tijd-afhankelijke elementen zoals Change Date (zelfs zoiets als een 'Voeg samen en druk af' lijkt mogelijk te zijn, hoewel de documentatie het op dit punt laat afweten).

Globetrotter mist echter twee belangrijke kenmerken van tekstverwerkers. Ten eerste is daar de meervoudige 'Maak ongedaan', die ik in toenemende mate onmisbaar ben gaan vinden. Ten tweede heeft de outliner wel een belangrijke plaats gekregen in de interface, maar is hij eigenlijk alleen geschikt om het Web-equivalent van eenvoudige lijsten te fabriceren, niet om aan de basis van een heel document te staan. Het zou pas een juweeltje zijn als de outline-niveaus gekoppeld zouden kunnen worden aan de stijlen van Globetrotter (die heel gemakkelijk met HTML tags kunnen worden verbonden).

Zwakke Documentatie -- Iemand die nog nooit Akimbo's FullWrite heeft gebruikt zal het moeilijk vinden om met Globetrotter om te gaan, en zelfs ervaren FullWrite fans zullen een lastige tijd hebben met sommige van Globetrotter's funkties. De details van Globetrotter onder de knie krijgen voelde als het volgen van een cursus bij een docent die wel slechte cijfers geeft maar slechts zelden uitlegt wat er aan de hand is.

De interface leent zich niet voor experimenteren, een knoppenbalk ontbreekt, en er zijn dus geen tips op een knoppenbalk om op af te gaan. Er is geen Ballon Help of beschrijvend commentaar bij een dialoog. De kern van de in Web-vorm geschreven documentatie, genaamd Answer Guide, beslaat zo'n tien pagina's over het gebruik van tabellen, het maken van formulieren, formattering, enzovoort, en elke pagina heeft een lange lijst met vragen en antwoorden. Een inhoudsopgave of index ontbreekt. Ik heb de documentatie volledig gelezen, sommige delen zelfs meer dan een keer. Toch gebeurde het vaak dat ik vond hoe iets werkte door het af te leiden van een referentie in de documentatie, via de gedrukte documentatie van FullWrite, of door het Akimbo direct te vragen.

Geheugenproblemen -- Probeer Globetrotter eens op een PowerMac te gebruiken met een systeem-versie ouder dan 7.5.5, en het zal niet starten tenzij de "Modern Memory Manager" in het geheugen regelpaneel aan staat, een eigenschap die wellicht uniek is voor alle Macintosh programma's die op dit moment verkocht worden. Akimba doet dit om vastlopers te voorkomen, en wijst naar Apple als de schuldige partij bij de problemen. Ik vond dit uitermate irritant totdat ik recent het systeem naar Mac OS 7.6 opwaardeerde, omdat mijn Mac vaak vastliep met de Modern Memory manager uit, en standaard probleem oplossende truukjes dit niet op wisten te lossen.

Te veel functies, te weinig documentatie -- Globetrotter heeft een verbazende mix van tekstverwerkende en Web bouwende functies, alsof Akimbo een berg functies van FullWrite heeft overgenomen en daarna niet de moeite heeft genomen de inktvis die het resultaat was van wat overbodige armen te ontdoen. Deze indruk komt voornamelijk door de gebruikersinterface, die extra nadruk legt op eigenschappen zoals een mogelijkheid om twee pagina's te bekijken, en een outliner, ten koste van belangrijke Web opties zoals stijlen, en enkele dingen die alleen toegankelijk zijn via de Web Setup dialoog.

Ik heb er geen moeite mee Web pagina's te maken in een tekstverwerker, maar vind het vervelend daarvoor teksverwerker-specifieke eigenschappen te moeten afhandelen. Als Globetrotter bedoeld is om web-pagina's te maken zou je dat niet zeggen aan de hand van de vensters die het toont. Een venster voor een document zou in dat geval meer moeten lijken op een venster en minder op een blad papier. Documenten zou je bovendien moeten kunnen wijzigen op een manier die dicht tegen het uiterlijk aanligt van de uiteindelijke web-pagina, en niet op een manier die dicht tegen de afgedrukte versie van het document aanligt. Een komplete web site zou je daarnaast in een grafische of hiërarchische weergave moeten kunnen bekijken, zodat de relatie tussen web-pagina's duidelijk wordt.

Als je FullWrite gebruikt, en weinig interesse hebt in het leren van HTML commando's, is Globetrotter wellicht een goede keuze. Ik denk dat de meeste mensen de volgende versie een stuk beter zullen vinden, als - zoals ik hoop - Akimbo de gebruikersinterface een flinke beurt geeft, en betere georganiseerde en kompletere documentatie levert.

< http://www.akimbo.com/globetrotter/download.html >

Volgens Akimbo is er om Globetrotter te gebruiken minimaal een 68020 Mac nodig met Systeem 7.0, maar ze adviseren een 68040 of PowerPC computer te gebruiken met Systeem 7.5 of recenter. Er is minimaal 4 Mb vrije geheugenruimte nodig, en tussen de 1 en 5 Mb aan disk-ruimte. Akimbo verkoopt Globetrotter voor $99 via hun Web-pagina. Een demo, 1.9 Mb groot, is ook beschikbaar op de web site.

Akimbo Systems -- 800/375-6515 -- 617/776-5500 -- < sales@akimbo.com >


Niet-winstgevende en niet-commerciële publikaties en Websites mogen artikels overnemen of een HTML link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te kontakteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector. Publikatie-, produkt- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen..

Vorige aflevering | Overzicht van afleveringen | TidBITS Homepage | Volgende aflevering